July 23, 2017

Cannabis medicinal: un científico israelí fue el precursor de su estudio hace más de 50 años

AJN.- El investigador israelí Raphael Mechoulam se convirtió en el primer científico del mundo en aislar el THC, el principal ingrediente psicoactivo de la marihuana. En Israel es legal desde 1999.

El senado argentino aprobó ayer el proyecto que habilita el uso del cannabis medicinal. Esto no hubiese sido posible sin las investigaciones del israelí Raphael Mechoulam, el científico que fue el precursor del estudio del cannabis hace más de 50 años.

En los años ‘60 Mechoulam había pedido una beca al Instituto Nacional de Salud de EEUU para explorar las propiedades del cannabis, pero fue rechazado. Por ello, su investigación comenzó con cinco kilos de hachís conseguidos de las incautaciones de la policía israelí.

En 1963, Mechoulam y sus socios de investigación habían revelado la estructura del cannabidiol (CBD), un ingrediente clave en el cannabis. Al año siguiente habían aislado el THC por primera vez, establecido su estructura y sintetizado.

Basado en los descubrimientos que dirigió, el Ministerio de Salud de Israel estableció un programa para proporcionar aprobaciones para que ciertos pacientes tengan acceso al cannabis medicinal.

El gobierno israelí aprobó la legalización del cannabis medicinal en 1999, para los pacientes que sufren de una gama de enfermedades que incluyen el cáncer terminal, el Parkinson y el SIDA.

“Le doy gratuitamente THC al hospital Hadassah y algunos médicos lo usan, por ejemplo, para pacientes con trasplante de médula ósea”, explicó Mechoulam.

Mechoulam nació en Bulgaria el 5 de noviembre de 1930. Su familia se vio obligada a abandonar su ciudad natal por la persecución del nazismo y su padre fue enviado a un campo de concentración, del cual sobrevivió. En 1949 su familia emigró a Israel, donde trabajó como profesor titular de química medicinal en la Universidad Hebrea de Jerusalem durante 45 años.

A lo largo de su carrera recibió numerosas distinciones, como el Premio Israel en Ciencias Exactas en 2000 y el Premio Rothschild en 2012, y colaboró con colegas de Israel, Estados Unidos, Canadá, España, Alemania e Italia.

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