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Innovación

Científicos israelíes desarrollan un robot que ayuda a rehabilitar pacientes a través del juego

Agencia AJN.- Un equipo interdisciplinario de la Universidad Ben-Gurión diseñó el primer robot social. Se trata de un brazo que ayuda a los pacientes a mejorar el rendimiento de la tarea en la vida real a través del juego.

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Agencia AJN.- Un equipo de investigación interdisciplinario de la Universidad Ben-Gurión del Negev (BGU) diseñó un juego con un brazo robótico para simular actividades funcionales en 3D de la vida diaria.

“Jugar ‘Tres en línea’ con tazas en lugar de X y O es un ejemplo de una acción que puede ayudar a rehabilitar los miembros superiores. El paciente levanta y coloca muchas tazas en el proceso y mejora su desempeño mientras disfruta del juego “, afirmó el autor principal del estudio, Shelly Levy-Tzedek del Departamento de Fisioterapia de BGU y del Centro de Neurociencia Zlotowski.

Danny Eizicovits, becario postdoctoral de BGU, dirigió la investigación bajo la dirección de Levy-Tzedek, junto con el profesor Yael Edan, del departamento de ingeniería industrial y gestión, y la Profesora Iris Tabak, del departamento de educación. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en Neurología Restauradora y Neurociencia.

Para determinar si es importante que un robot físico real interactúe con los usuarios durante el juego, los investigadores compararon la motivación de los participantes con el robot frente a un conjunto de luces LED controladas por computadora.
El sistema fue probado en 40 adultos jóvenes sanos de 20 años (23 mujeres y 17 hombres) y 22 adultos sanos en sus 70 años (10 mujeres y 12 hombres). Los resultados mostraron que ambos grupos preferían el sistema robótico sobre el sistema de luces LED.

Ambos grupos también eligieron el sistema robótico sobre las luces cuando se les preguntó con qué pareja preferirían jugar dos juegos adicionales. Sin embargo, cuando se les pidió que jugaran 10 juegos adicionales, los adultos mayores aún preferían el robot, mientras que los jóvenes preferían jugar contra el sistema de luces LED.

Ahora que han establecido la viabilidad del sistema para alentar la realización de movimientos funcionales 3D repetitivos y rastrear estos movimientos, los investigadores recomiendan probar su sistema para rehabilitar a las víctimas de accidentes cerebrovasculares.

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Israel, un ejemplo de combate contra la desertificación

Agencia AJN.- En el día internacional del desierto, Israel contribuye al esfuerzo mundial para combatir la desertificación al compartir sus conocimientos, mejores prácticas y tecnologías para un mundo mejor, más verde y más saludable.

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Agencia AJN.- Aunque el 60 por ciento de su tierra es desértica, Israel es el único país del mundo donde el desierto está retrocediendo. Como resultado, la ONU determinó que Israel es un experto en la lucha contra la desertificación.

La organización KKL trabaja desde hace 115 para combatir esta problemática. Un ejemplo de ello es lo ocurrido en el desierto de la Aravá. Esta región, la más árida del país, donde caen 25 mililitros de agua de lluvia, es la responsable de más del 50 por ciento de las exportaciones de vegetales frescos de Israel.

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Además, empresas israelíes ofrecen sistemas de riego por goteo y herramientas para la agricultura de precisión. La tecnología israelí aplicada al agro sigue incorporando nuevos desarrollos para todo tipo de producciones.

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Hoy en el día internacional del desierto, esta imagen sintetiza el sueño de hombres y mujeres que hicieron realidad sus sueños de transformar desiertos en un país pujante, ejemplo de lucha contra la adversidad, el Estado de Israel.

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Una investigación halló que las células aprenden del embarazo

Agencia AJN.- Una investigación realizada en la Universidad Hebrea de Jerusalem y el Centro Médico Hadassah puede conducir a nuevos medicamentos que mejoran las posibilidades de partos exitosos y evitar enfermedades en mujeres de alto riesgo.

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Agencia AJN.- El cuerpo de una mujer aprende de las dificultades en un primer embarazo y se adapta para tratar de evitar tales dificultades en embarazos posteriores.

Los investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalem y el Centro Médico Hadassah sostienen que su estudio de seis años sobre ciertas células durante el embarazo puede allanar el camino para desarrollar nuevas drogas, disminuyendo las complicaciones en el parto.

En su investigación sobre la “memoria entrenada” de las células Natural Killer (NK), “asesinas naturales” que combaten virus y tumores, descubrieron que las células encargadas de ayudar a los fetos a implantarse en el útero y evitar enfermedades como la preeclampsia o el retraso del crecimiento intrauterino son más activas durante un segundo embarazo, porque recuerdan el primero y están mejor entrenadas para la segunda vez.

“Es un hecho clínico conocido que los segundos embarazos son más eficientes que los primeros”, expresó el Prof. Simcha Yagel, jefe de Obstetricia y Ginecología del Centro Médico Hadassah, a The Times of Israel. Los fetos generalmente se implantan mejor en un segundo embarazo; los bebés nacen más grandes y el embarazo es menos propenso a enfermedades como la preeclampsia, una complicación que aumenta la presión arterial y causa otro daño en la madre.

El nuevo estudio, publicado en la revista Immunity, proporciona una explicación celular y molecular para este fenómeno.

“Si sabemos por qué el segundo embarazo es mejor que el primero, entonces tal vez podamos hacer algo para ayudar a las mujeres con embarazos primarios de alto riesgo, como después de la fertilización in vitro”.

La investigación, que se basó en el estudio de muestras de membranas mucosas, fue realizada por Moriya Gamliel y dirigida por la Dra. Debra Goldman-Wohl, junto con el Prof. Ofer Mandelboim, del Departamento de Inmunología e Investigación del Cáncer de la Universidad Hebrea de Jerusalem, y el Prof. Yagel.

Los investigadores estudiaron el trabajo de las NK. Estas células están presentes en el sistema inmune de hombres y mujeres, y su función es combatir virus y tumores.

Sin embargo, también hay células NK que se encuentran en el revestimiento del útero al comienzo del embarazo. Estas células no son beligerantes, dijo Gamliel. Más bien, han convertido sus “espadas” en “palas” y se han convertido en “escudos”, cuya función es ayudar con el desarrollo del feto.

Durante el embarazo, estas células NK tienen dos misiones, explicó Yagel. Su papel principal es ayudar a construir una implantación exitosa del feto, mientras que el secundario es detener los virus y otras enfermedades.

Alrededor del 70 por ciento de las células en el revestimiento del útero son células NK.

Los investigadores se propusieron estudiar si hay diferencias en las células NK de los primeros embarazos frente a las segundas. Encontraron una “población única” de células NK que es única en el segundo, que se caracterizan por un mayor número de receptores, NKG2C y LILRB1. Llamaron a estas células NK “entrenadas para el embarazo”.

“Durante muchos años los investigadores pensaron que las células NK no tenían memoria, pero nuestra investigación descubrió que sí la tienen”, dijo Yagel.

Durante el estudio, los investigadores descubrieron que en cada embarazo recurrente, es decir, no en el primer embarazo sino en los posteriores, las células NK recuerdan la primera experiencia del embarazo y mejoran su función. Sin embargo, no hubo diferencia entre el rendimiento de estas células entre el segundo y embarazos posteriores.

Las células NK en un segundo o tercer embarazo recuerdan el primer embarazo y están “mejor preparadas” para el trabajo. Actúan más rápido y más eficientemente. Esperan que el disparador “produzca las golosinas necesarias para un embarazo exitoso”. Esta memoria permanece tanto entre embarazos, como durante embarazos.

Esta información puede ayudar a los investigadores a encontrar la manera de “omitir” las dificultades del primer embarazo y entrenar las células NK desde el principio, allanando el camino para el desarrollo de nuevos medicamentos para tratar enfermedades de implantación deficiente.

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