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Economía

Grandes cambios están remodelando a Jerusalem

Agencia AJN.- Los jóvenes árabes alienados cada vez encuentran más trabajo en las partes judías de la ciudad, lo que ayuda a frenar la violencia.

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shuk jerusalem

Agencia AJN.- El centro comercial Malcha de Jerusalem se llenaba de actividad mientras los trabajadores se mezclaban con los compradores, montaban stands decorados con globos y preparaban cabinas de algodón para una gala vespertina celebrando el 25 aniversario del centro comercial.

En una de las tiendas de ropa, una empleada de ventas de 22 años en jeans y un suéter llamada Ro’aa estaba desempacando mercancía nueva de una caja de cartón. Mientras respondía a las preguntas de los clientes en hebreo fluido le explicó a dos visitantes, en su árabe natal, por qué trabaja en un área judía del oeste de Jerusalem, en lugar de en el este de Jerusalem, donde vive, como lo hacen la mayoría de los más de 300,000 árabes.

“Traté de trabajar varias veces en el lado árabe, pero no funcionó”, explicó Ro’aa, quien no permitió que se usara su apellido debido a la sensibilidad del tema. “No hubo beneficios, mi salario siempre lo cobré dos meses tarde. En el lado israelí se le paga más y recibe todos sus beneficios, y si ellos ven que estás trabajando duro, serás promovido”.

Ro’aa es un símbolo de cómo la economía está rehaciendo a la ciudad fragmentada. Un creciente número de jóvenes árabes como ella están encontrando oportunidades más profesionales en los barrios judíos de Jerusalem.

“Queremos crear una vida mejor para nuestros residentes”, aseguró Hussam Watad, gerente del centro comunitario en el barrio de Beit Hanina en el este de Jerusalem, que ofrece clases de hebreo y apoya demandas contra la ciudad que exigen una mejor infraestructura. “Queremos mostrar un futuro más prometedor a aquellos que ahora están tan desesperados que ven que la única salida es apuñalar a un soldado israelí”.

El número de árabes empleados en Jerusalem Oriental está aumentando, las diferencias salariales con la población judía de la ciudad se están reduciendo, más están aprendiendo hebreo, 6.000 estudian actualmente el idioma en clases y el registro en instituciones de educación superior en el sector occidental aumentó.

El Ayuntamiento estableció un centro de empleo en el este de Jerusalem y planea colocar un segundo. Incluso hay cada vez más aplicaciones para la ciudadanía, confirmó Ben Avrahami, asesor del alcalde para asuntos del este de Jerusalem. Esto proviene de una población de residentes permanentes que puede solicitar beneficios de la seguridad social pero que no tiene derecho a votar en las elecciones nacionales.

“Gotea en la conciencia de que Israel es una realidad y que si los habitantes del este de Jerusalem quieren mejorar sus vidas, podrían estar dispuestos a pagar el precio de la integración”, menciónó Avrahami, y agregó que la ciudad está haciendo todo lo posible para mejorar la infraestructura en las áreas árabes.

Los árabes de Jerusalén oriental viven en la cuerda floja desde la guerra de Medio Oriente en 1967. Tienen una residencia israelí que les da libertad de movimiento dentro de Israel, pero no tienen pasaporte. Reconocen a la Autoridad Palestina antes que a Israel, pero su gobierno de elección no tiene poder sobre el lugar donde viven.

Sus barrios fueron descuidados durante décadas. Teddy Kollek, el mismo alcalde de la ciudad de 1965 a 1993, lo reconoció.

Beit Hanina, que está dividida en dos por la barrera de seguridad de Israel carece de suficientes aulas en el sector árabe, que necesita por lo menos 2,000.

Marik Shtern, un investigador del Instituto de Jerusalem para Estudios de Israel que profundizó en la brecha económica, informa que los árabes de la ciudad siguen estando subrepresentados en las industrias del conocimiento donde el salario es más alto, aunque hay indicios de que esto está cambiando. Son vendedores, guardias de seguridad y empleados del call center. Aun así, ambas partes se benefician del intercambio económico.

“Lo que mantiene unida a la ciudad de la fragmentación es la economía y el interés compartido que ambas partes tienen en esta economía dual”, reveló Shtern. “Los palestinos dependen de los israelíes para obtener una fuente de ingresos y los israelíes dependen de ellos como trabajadores. De alguna manera, esto estabiliza la situación y evita que se deteriore y se convierta en una guerra en las calles”.

Jerusalem es un punto focal usual para la violencia y algunos asaltantes llegan de barrios orientales árabes. En ninguna parte es la tensión más visible que en la Ciudad Vieja, cuyo muro de piedra crema de 500 años de antigüedad encierra enclaves que albergan sitios sagrados para judíos, cristianos y musulmanes. En la Puerta de Damasco, los compradores deben tomar su camino con cautela después de tres puestos levantados por la policía fronteriza en las últimas semanas para evitar la violencia.

En el centro comercial Ro’aa dice que no va a parar de vender ropa de mujer. Está esperando saber si consiguió un trabajo de nivel inicial en el Bank Hapoalim, uno de los principales bancos de Israel. Su hermana trabaja para el proveedor de servicios móviles Cellcom y todos en su familia en lo que ella llama “el lado israelí”.

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