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Opinión

Tratando a Saeb Erekat. Por David Horovitz*

Agencia AJN.- El secretario general de la OLP está en estado crítico en un hospital israelí. Hay todo un mundo de tragedias, ironías, desagradables hipocresías, y, tal vez, lecciones en esta historia.

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Agencia AJN.- Uno de los primeros defensores palestinos de las conversaciones con Israel sobre una solución basada en dos Estados, Saeb Erekat, a lo largo de los años, ha demostrado ser un adversario formidable y a veces malévolo.

En el punto álgido de la segunda Intifada, en abril de 2002, cuando las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) entraron en el campamento de refugiados de Jenin desde el que se estaban enviando oleadas de terroristas suicidas palestinos para atacar a los israelíes, Erekat estuvo al frente de una campaña de desinformación extraordinariamente potente en la que se afirmaba que los soldados de Israel habían matado a cientos de civiles palestinos allí, masacrándolos a sangre fría y enterrándolos en fosas comunes. Entre 50 y 55 palestinos, la mayoría de ellos hombres armados, y 23 soldados israelíes perdieron la vida en una sangrienta batalla.

Las horribles acusaciones falsas difundidas por Erekat y sus colegas recibieron amplia credibilidad e inmensa cobertura en gran parte de los medios de comunicación internacionales, como por ejemplo en Gran Bretaña, donde esas acusaciones ocuparon las primeras planas de las noticias y fueron citadas en el Parlamento. La imagen de Israel, que ya lleva mucho tiempo siendo atacada, nunca se ha recuperado del todo.

Semanas después, recuerdo haber visto al elocuente y apasionado Erekat describiendo en vivo en la CNN cómo las tropas israelíes estaban en el proceso de asaltar y quemar la Iglesia de la Natividad en Belén. Erekat no estaba allí, sino que estaba hablando desde su ciudad natal, Jericó. La afirmación incendiaria, de nuevo, era falsa e inmensamente dañina para Israel.

Pero el Secretario General de la OLP no sólo se ha mostrado como un malicioso propagandista antiisraelí, sino que también ha sido el hombre de confianza del Presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, en la aplicación de una estrategia profundamente perjudicial para la causa de su propio pueblo. En su declarada búsqueda de un Estado palestino, él y su jefe, sin embargo, dejaron de lado la oferta de paz de 2008 del primer ministro Ehud Olmert; se mantuvieron alejados de las conversaciones durante nueve de los diez meses en que el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, persuadió al primer ministro Benjamin Netanyahu para que detuviera la construcción de nuevos asentamientos; y supervisaron una campaña diplomática de defensa de la ley diseñada para perjudicar la posición de Israel en todos los foros internacionales imaginables.

Más recientemente, rechazaron preventivamente la propuesta de paz de la administración Trump, se negaron a volver a participar cuando los Emiratos Árabes Unidos obtuvieron la suspensión de la propuesta de Netanyahu de anexar hasta el 30% de Cisjordania, y, en su lugar, castigaron a los Emiratos Árabes Unidos por clavar una “daga envenenada” en el corazón de la causa palestina.

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Erekat junto al presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas.

Enfurecidos por los planes de anexión de Netanyahu, los dirigentes palestinos han roto la mayoría de los tratos con Israel, en detrimento directo de su pueblo, en particular negándose a aceptar los ingresos fiscales que Israel recauda en nombre de la AP para las importaciones y exportaciones palestinas.

Lo que es más importante en el caso de Erekat, la Autoridad Palestina también canceló los acuerdos por los que los palestinos que necesiten un tratamiento médico que no esté disponible en las zonas de su jurisdicción pueden ser trasladados a hospitales israelíes. Estas medidas no se han revocado, aunque la anexión ya no está en vigor, y sin embargo, Israel y las Naciones Unidas han formulado un mecanismo por el cual los pacientes palestinos son nuevamente trasladados a complejos hospitalarios en el Estado judío.

Sólo una cosa más: la AP, a principios del verano, se negó a aceptar la entrega de dos aviones cargados con toneladas de suministros médicos de los Emiratos Árabes Unidos para ayudar en la batalla contra COVID-19, incluyendo equipos de protección, insumos médicos y respiradores – porque la carga fue transportada por avión al aeropuerto israelí Ben Gurion. Esto, por cierto, fue meses antes de que los Emiratos Árabes Unidos anunciaran que estaban estableciendo relaciones con Israel.

En este momento, Saeb Erekat, de 65 años, está internado en terapia intensiva en el Centro Médico Hadassah Ein Kerem, de Jerusalem, con un cuadro grave de COVID-19. El tratamiento, según el hospital, es extremadamente complicado porque tiene un historial de problemas médicos, incluyendo un transplante de pulmón en 2017. El hospital dijo que ha estado contactando con expertos internacionales para que le den su opinión.

Erekat fue llevado a Hadassah, según el Departamento de Negociaciones de la OLP, porque su condición requería “atención médica especial y supervisión”.

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Zeev Rothstein

“El Sr. Erekat está recibiendo atención profesional de primera clase como todos los pacientes graves de coronavirus en Hadassah, y el personal hará todo lo posible para ayudar a su recuperación”, dijo el domingo Zeev Rothstein, director del hospital.

Hay todo un mundo de tragedias, ironías, hipocresías tan sucias y flagrantes que realmente no necesitan ser explicadas, y, potencialmente, lecciones en esta historia – sobre lo que la coexistencia genuina entre Israel y los palestinos podría lograr, sobre el liderazgo fallido, sobre lo que en última instancia es más importante para todos nosotros.

Realmente espero que Saeb Erekat viva para interiorizar y beneficiarse de algunas de esas lecciones. Lo que es seguro es que un hospital líder en el Estado de Israel está haciendo todo lo posible para darle esa oportunidad. Por supuesto que sí. “En Hadassah, tratamos a cada paciente como si fuera nuestro único paciente”, aseguró Rothstein.

*editor fundador de The Times of Israel.

Opinión

Opinión. Israel y sus aliados imploran a Biden que no repitan el error de Obama sobre Irán

Agencia AJN.- El presidente electo ha dicho que se “reincorporará” al acuerdo nuclear de 2015. También ha subrayado su “firme apoyo a la seguridad de Israel”. Eso es una contradicción.

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Joseph Biden, Benjamin Netanyahu

Agencia AJN (por David Horovitz*, para The Times of Israel).- El ministro de Relaciones Exteriores de Bahrein, Abdullatif bin Rashid Al Zayani, voló al aeropuerto Ben Gurion a última hora de la mañana del miércoles en la primera visita oficial a Israel de un ministro de su país, y pasó el día en Jerusalem reuniéndose con los líderes israelíes y participando en una cumbre tripartita con el Primer Ministro Benjamin Netanyahu y el Secretario de Estado de los Estados Unidos Mike Pompeo.

Los últimos acuerdos de Israel, negociados bajo la administración de Trump, no nacieron de un nuevo entusiasmo por Sión en Abu Dabi y Manama, sino más bien, principalmente, de la comprensión cada vez mayor en el Golfo de que, ante el rapaz régimen de la República Islámica, los enemigos de Irán harían bien en hacerse amigos.

El Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, declaró hace tres semanas que hasta 10 países más se preparaban para entablar lazos con Israel, con cinco de ellos firmemente encaminados y los otros también “en el asunto”. Pero eso fue antes de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre.

La derrota de Trump ante Joe Biden, y la intención explícitamente declarada por Biden de “reincorporarse” al acuerdo nuclear de 2015 con Irán – negociado cuando era vicepresidente de Barack Obama, y del cual Trump se retiró – ha rehecho de un plumazo los cálculos de la región sobre Irán. La cuestión de qué otros países, y cuándo, podrían decidir ahora normalizar sus relaciones con Israel es sólo un aspecto de la recalibración más amplia desencadenada inmediatamente por la victoria de Biden.

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Biden y la vicepresidenta Kamala Harris celebrando su triunfo.

Medio Oriente no excluye a nadie, y la derrota de Trump se está extendiendo por toda la región. Los palestinos han decidido repentinamente reanudar la cooperación de seguridad con Israel, y están indicando que quieren restablecer los lazos con los EE.UU., asumiendo que la visión de paz de Trump que tanto detestaban está fuera de la mesa. En Israel, con Trump considerado como el más improbable para autorizar la anexión de asentamientos, ya que ese plan fue explícitamente suspendido bajo los términos del acuerdo Israel-EAU, Netanyahu está bajo presión de su propio campo de derecha para legalizar docenas de puestos de avanzada en Cisjordania antes de que Biden tome el cargo.

Y en Irán, las piezas se están moviendo a cada hora.

Anticipándose a un acercamiento más empático a Teherán por parte de un sucesor cuya victoria aún no ha concedido, Trump supuestamente se planteó hacer en sus últimas semanas lo que el JCPOA de 2015 manifiestamente no hizo – desmantelar el programa de armas nucleares de los ayatolás – atacando uno o más de los sitios de enriquecimiento nuclear del régimen islamista.

El hecho de que sus preocupados ayudantes le convencieran de no hacer esto, y que esto se haya hecho público, ya ha envalentonado a Teherán, cuyo ministro de Asuntos Exteriores Mohammad Javad Zarif acordó el martes discutir cómo EEUU podría volver a entrar en el acuerdo de 2015, siempre que primero levantara todas sus sanciones a Teherán. Esto, incluso mientras Irán profundiza sus violaciones del acuerdo acelerando su enriquecimiento de uranio.

También evidentemente preocupado de que Biden pueda resultar un toque suave para Teherán, el ministro de estado de asuntos exteriores de Arabia Saudita – el pez gordo entre los 10 países que Trump vio como listos para normalizar las relaciones con Israel – está advirtiendo que su reino puede buscar la bomba en sí mismo si el impulso nuclear de Irán no se descarrila. Discutiendo la amenaza iraní, la política de los Estados Unidos, la llegada de Biden y las propias preocupaciones de Riad, Adel al-Jubeir dijo a la agencia de noticias alemana DPA sucintamente: “Creemos que los iraníes sólo han respondido a la presión”.

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El líder supremo de Irán, Ayatola Khamenei.

Compartiendo enfáticamente esa evaluación, Israel lanzó en la madrugada del miércoles ataques aéreos contra ocho objetivos en Siria, incluidas varias instalaciones controladas por la Fuerza Quds del Cuerpo de Guardianes de la Revolución Islámica de Irán, horas después de que las FDI anunciaran que habían encontrado artefactos explosivos, colocados bajo la dirección de Irán, destinados a hacer estallar las patrullas de las FDI en el territorio controlado por Israel en la frontera con Siria.

Irán trata incesantemente de profundizar su control militar en Siria; Israel trata incesantemente de frustrarlo. Los ataques de la madrugada del miércoles, y el hecho de que Israel atípicamente reconociera inmediatamente que los había llevado a cabo, estaban claramente diseñados, entre otras cosas, para aclarar que un cambio en la presidencia de los EE.UU. no supondría un cambio en la determinación de Israel de frustrar a Teherán donde y cuando fuera necesario.

En un eco del discurso de Netanyahu en marzo de 2015 ante el Congreso implorando a los legisladores que bloqueen el “pésimo” acuerdo nuclear de Obama, el embajador de Israel en los EE.UU. Ron Dermer instó públicamente el lunes a Biden a no volver a unirse al PCJ. “Siéntese con sus aliados en la región. Escúchanos”, suplicó Dermer. “Tenemos mucho en juego. Tenemos más que perder. Hable con nosotros. Tratemos de llegar a una posición común, que creo que es posible, no sólo en lo que se refiere a los temas nucleares sino también a la agresión regional de Irán”.

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Netanyahu y Obama en 2015.

La visita de Al Zayani dijo mucho de lo mismo, aunque más suavemente. Citando preocupaciones sobre la “beligerancia” de Irán, dijo al sitio web de Axios en Jerusalem el miércoles: “Necesitamos ser consultados si los EE.UU. persiguen tal acuerdo con Irán”. Es lo que piensan todos los nuevos socios regionales de Israel, y todos los potenciales socios en espera.

Israel sigue siendo el peso pesado militar de la región sin otra opción que enfrentarse a Teherán. Después de todo, el régimen busca abiertamente nuestra destrucción y trabaja implacablemente para conseguir las herramientas para lograr esa ambición. Pero el margen de maniobra de Israel, y el de las naciones afines en Medio Oriente y más allá, se amplía enormemente si los Estados Unidos cumplen su papel de superpotencia y salvaguardan sus propios intereses, poniéndose a la cabeza de la batalla para mantener a Irán alejado de la bomba nuclear.

No se puede escapar el hecho de que la administración Biden y el gobierno de Netanyahu van a diferir y a chocar sobre la cuestión palestina. En su tardía llamada telefónica del martes, cuando Netanyahu finalmente logró reconocer a Biden como el presidente electo de EE.UU., Biden se esforzó en hacer hincapié en su compromiso con el “futuro de Israel como un Estado judío y democrático”. Esta fue una formulación cuidadosamente elegida, diseñada para subrayar su apoyo a la solución de dos estados que ya no está firmemente respaldada por Netanyahu.

Pero en el caso de Irán, los dos líderes pueden, deben, estar estrechamente alineados. Biden, en la llamada del martes, también subrayó su “firme apoyo a la seguridad de Israel”. Eso requiere una política clara y estrechamente coordinada para frustrar a los ayatolás, en contraste con el proceso de negociación de 2015, cuando Israel fue marginado por la administración Obama. Esta vez, por favor, que no ocurra.

*El autor es editor fundador de The Times of Israel.

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Opinión. Netanyahu llega a la etapa cinco del duelo: aceptar a Biden

Agencia AJN.- El comportamiento de Netanyahu está en profundo contraste con su llamada al presidente de los EE.UU. Donald Trump al día siguiente de su victoria electoral en 2016.

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Agencia AJN (por Lahav Harkov para The Jerusalem Post).- Tomó una semana y media, pero el primer ministro de Israel Benjamín Netanyahu hizo la llamada de felicitación al presidente electo Joe Biden el martes por la noche.

Ese retraso, junto con el intervalo de 12 horas entre el anuncio de los medios de comunicación a la elección de Biden el 7 de noviembre y el tweet de felicitación de Netanyahu el 8 de noviembre – además del hecho de que Netanyahu evitó repetidamente llamar a Biden “presidente electo” en los 10 días siguientes, incluyendo el martes – llamó la atención entre los observadores de la relación entre EE.UU. e Israel.

El comportamiento de Netanyahu está en profundo contraste con su llamada al presidente de los EE.UU. Donald Trump al día siguiente de su victoria electoral en 2016.

El retraso del tweet tuvo una razón técnica: Netanyahu determinó junto al primer ministro suplente Benny Gantz y el ministro de Relaciones Exteriores Gabi Ashkenazi que esperarían hasta que Biden diera un discurso de victoria para enviar un mensaje de felicitación. El discurso de Biden terminó alrededor de las 4 a.m. en Israel, y mientras que el personal de Gantz envió el tweet inmediatamente, el de Netanyahu aparentemente no tuvo que quedarse despierto toda la noche y lo envió a las 7 a.m.

Pero la vacilación de llamar a Biden “presidente electo” en varias oportunidades -y la espera de una semana y media para hablar con él- demuestran que había algo más que cuestiones técnicas a la mano.

Netanyahu está claramente preocupado por enfadar a su amigo Donald Trump, que permanecerá en el cargo por otros dos meses. Si Israel se enemista con Trump, las consecuencias podrían ser graves. Después de todo, bajo el mandato del ex presidente Barack Obama, los EE.UU. permitieron que se aprobara la Resolución 2334 del Consejo de Seguridad de la ONU condenando los asentamientos.

Además, muchos en el gobierno están poniendo sus esperanzas en sanciones de último minuto a Irán y otras medidas de la administración Trump para evitar que el gobierno de Biden sea demasiado indulgente con los tiranos de Teherán.

Más allá de eso, Netanyahu ha tenido que lidiar con presidentes adversarios, también conocidos como Demócratas, durante 10 de sus 14 años no consecutivos como primer ministro. Un presidente republicano fue un sueño hecho realidad para Netanyahu, y, en muchos sentidos, un triunfo más.

Netanyahu ha sido amigo de Trump durante décadas, incluso asistiendo a su boda con Melania, y los dos trabajaron bien juntos sin ni siquiera una pizca de la “luz del día” que la administración de Obama trató de poner entre los EE.UU. e Israel. Netanyahu probablemente estaba decepcionado por la victoria de Biden, aunque trató de poner su mejor cara antes y después de la elección, señalando que ellos también se conocen desde hace décadas y que él ha trabajado bien con las administraciones demócratas en el pasado.

Ahora, Netanyahu parece haber llegado a la etapa final del duelo por la pérdida de la administración Trump: la aceptación.
¿Tendrá esto un impacto duradero en su relación con Biden?

El presidente electo ha estado trabajando duro para ser una fuerza unificadora para los americanos y ha tomado un tono conciliador. Algunos miembros de su círculo íntimo se encogieron de hombros por el retraso de 12 horas en el tweet, con uno diciendo que Biden estaba demasiado ocupado celebrando como para revisar su cuenta de Twitter.

Biden calificó la negativa de Trump a conceder la elección como “más vergonzosa para el país que debilitante”, y esa caracterización podría describir fácilmente cómo vería la vacilación de Netanyahu en los últimos 10 días.

Esa es una aspereza que Netanyahu y Biden pueden superar fácilmente. Los verdaderos desafíos serán sobre la política, específicamente el intento de Biden de reincorporarse al acuerdo con Irán y la continua construcción de Israel en Judea y Samaria.

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