Seguinos en las redes

Innovación

Una compañía israelí busca erradicar el zika y la malaria con millones de mosquitos

Agencia AJN.- La firma Senecio está probando un sistema para seleccionar, envasar y enviar insectos estériles a zonas afectadas por esas enfermedades.

Publicada

el

avances

Agencia AJN.- Las enfermedades transmitidas por mosquitos, incluidas la malaria, el dengue y el zika, son responsables de hasta 750.000 muertes al año en todo el mundo, especialmente en América Latina y el Caribe.

La empresa matriz de Google, Alphabet, junto con la Agencia Internacional de Energía Atómica y compañías privadas, entre ellas la israelí Senecio, esperan eliminar los mosquitos que transmiten estas infecciones mediante la introducción de millones de machos que no pican y son estériles en las zonas más afectadas.

Cuando los machos se aparean con hembras portadoras de enfermedades, no se reproducen. Debido a que los mosquitos tienen una vida corta, el número de ellos en una región dada se puede reducir hasta en un 80% en menos de un mes.

El despliegue masivo de un sistema de erradicación de mosquitos requerirá soluciones para separar a machos de hembras antes de que se liberen en la naturaleza, y también para transportar de forma segura millones de ellos en largas distancias.

La compañía israelí Senecio Robotics ha asumido este desafío al desarrollar tecnología Biomosquito, que permite la clasificación, envasado y distribución de los insectos para poner en marcha el plan.

Con sede en Kfar Saba, ya ha recibido varias patentes que, según su jefe ejecutivo, Hanan Lepek, son “indiferentes al tipo de mosquito y cómo se los esteriliza”.

El primer paso para comercializar el mosquito-apocalipsis es la “clasificación por género”. La forma básica para clasificarlos es manual, “verificándolos uno a uno con un microscopio”, explica Lepek. El proceso de clasificación automático de Senecio utiliza aprendizaje automático, robótica y algoritmos. “Un dispositivo mecánico podría proporcionar una precisión del 99%”, agregó Lepek. “Pero necesitamos llegar a un 99,99996% de precisión”.

Senecio está desarrollando el sistema operativo de software para una máquina que, según Lepek, funcionará como planta embotelladora. Los mosquitos entran por un extremo, se clasifican y luego se empaquetan en cartuchos, cada uno con miles de machos (las hembras se destruyen).

Los cartuchos son la clave para el siguiente paso en el proceso: liberar lentamente los mosquitos, que son frágiles, ya sea por aire o por tierra, para obtener el mayor impacto posible. El mosquito sólo se desplaza unos 100 metros en promedio durante su vida útil, por lo que el sistema de la firma permite un “goteo lento” de insectos en una ciudad entera.

En julio, Senecio recibió una patente para desplegar los cartuchos de forma secuencial mientras se vuela a 250 kilómetros por hora. La firma usa software en combinación con rastreo GPS para garantizar que la liberación sea lo suficientemente lenta como para que los machos sobrevivan al viaje. La compañía también ha recibido patentes para usar su sistema de cartucho secuencial en tierra y a través de drones, así como para el mecanismo de la cápsula de liberación en sí, que expulsa a los mosquitos por un tubo usando aire, en lugar de simplemente abrir la puerta.

Lepek estima que para eliminar adecuadamente la población de mosquitos, se deben liberar hasta 800 mosquitos estériles por cada persona en el área objetivo. Insiste en que no hay consecuencias negativas por deshacerse de los mosquitos en zonas urbanas. “Estos mosquitos son una especie invasora. Se supone que no deben estar en las ciudades, así que no es un problema erradicarlos”, explicó.

Dejá tu comentario

Innovación

Una empresa israelí utiliza inteligencia artificial para encontrar nuevas drogas contra la diabetes y el cáncer

Agencia AJN.- «En lugar de tener que verificar millones de moléculas, podemos verificar solo 20, 100 o quizás hasta 3.000 moléculas», afirma la empresa Pepticom, con sede en Jerusalem.

Publicado

el

Por

avancees

Agencia AJN.- Los medicamentos derivados de los péptidos, unas proteínas naturales, son altamente específicos y con frecuencia mucho menos tóxicos que otros tratamientos. No es de extrañar, entonces, que los medicamentos derivados de péptidos se hayan convertido en un mercado de 20 mil millones dólares, que se espera que crezca a 43 mil millones para 2024, según Zion Market Research.

La insulina es probablemente la droga peptídica más famosa. Medicamentos derivados de péptidos más nuevos como Victoza y Byetta también tratan la diabetes; y Zoladex, Lupron y Sandostatin se usan para combatir el cáncer.

Sin embargo, el desarrollo de medicamentos derivados de péptidos puede llevar muchos años, dejando a los pacientes críticos sin otra opción más que confiar en medicamentos viejos y menos amigables con el cuerpo.

Pepticom, con sede en Jerusalem, ha trabajado desde 2011 en una nueva forma de acelerar el descubrimiento de fármacos basados en péptidos.

La compañía, que combina experiencia en química, inteligencia artificial y big data, acaba de recaudar 5 millones de dólares para acelerar aún más su proceso. Sorprendentemente, esta startup de biotecnología en etapa inicial ya está generando ingresos.

Las compañías farmacéuticas ahora tienen acceso a bibliotecas químicas masivas, desde las cuales pueden filtrar miles de millones de posibles combinaciones de proteínas y péptidos.

Las tecnologías basadas en bibliotecas de hoy en día pueden detectar hasta 10 billones de moléculas para encontrar la mejor molécula para resolver un problema médico, dijo el CEO de Pepticom, Immanuel Lerner, al portal ISRAEL21c.

Si bien eso puede sonar impresionante, es solo una milmillonésima parte del número que podría analizarse. Además, dice Lerner, «este tipo de tecnologías aún son muy lentas y existe un gran riesgo de falla».

De hecho, el 85 por ciento de los costos de los proyectos farmacéuticos provienen de los costos fallidos de descubrimiento y desarrollo.

El número de moléculas y combinaciones que deben seleccionarse en una biblioteca química es mucho mayor de lo que puede alcanzar incluso lo mejor de la tecnología moderna. Las posibilidades de encontrar la proteína adecuada para una enfermedad en particular es «como ganar la lotería cuatro veces seguidas».

Pepticom aborda este enorme enigma de búsqueda con inteligencia artificial, que elimina las moléculas que no serán viables.

«En lugar de tener que verificar millones de moléculas, podemos verificar solo 20, 100 o quizás hasta 3.000 moléculas», agrega Maayan Elias Robicsek, oficial de desarrollo comercial de Pepticom. «Es por eso que nuestras posibilidades y nuestra tasa de éxito son más altas».

Seguir leyendo

Innovación

La NASA enviará un generador de energía solar israelí a una estación espacial internacional

Agencia AJN.- Un pequeño paso para las agencias espaciales, un salto gigante para las misiones espaciales comerciales privadas.

Publicado

el

Por

satelite mundo

Agencia AJN.- La NASA enviará un nuevo prototipo de generador de energía solar miniaturizado desarrollado en Israel a la Estación Espacial Internacional en sus primeros lanzamientos de 2020.

El nuevo generador fue diseñado por el profesor emérito de la Universidad Ben-Gurion del Negev Jeffrey Gordon, financiado a través de una beca de investigación por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Espacio, y por sus colegas estadounidenses de la Universidad Estatal de Pensilvania, la Universidad de Illinois, la Universidad George Washington, el Laboratorio de Investigación Naval de Estadso Unidos, HNU Systems y la Universidad Northwestern. Su diseño y verificación fueron publicados en la revista Optics Express.

El prototipo consiste en un concentrador solar de vidrio moldeado, compacto y de baja masa, que está unido con una integración monolítica de células solares de microescala impresas por transferencia. Cada una de estas células consta de una variedad de materiales diferentes que, en conjunto, pueden explotar y utilizar el espectro solar de manera efectiva y eficiente.

En particular, se demostró que el generador proporciona una potencia específica sin precedentes a la vez que tiene una tolerancia óptica liberal cuando se trata de acomodar errores: particularmente, errores al apuntar al Sol, vibración estructural y distorsión térmica.

El nuevo generador tiene un espesor de 1,7 milimetros y tiene 0,65 milimetros de paneles solares. Sin embargo, el equipo está trabajando actualmente en un modelo de segunda generación, que debería ser capaz de aumentar aún más la producción de energía, y se basará en el uso de paneles solares que solo tienen aproximadamente un cuarto del ancho (0,17 milimetros), y que actualmente se encuentran en desarrollo en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos. En comparación, el grosor de un trozo de papel es solo un poco más de la mitad de eso, a 0,1 milimetros.

El prototipo se enviará en el primer lanzamiento de 2020 de la NASA para probarlo adecuadamente en el espacio, teniendo en cuenta los efectos de la radiación cósmica y los cambios extremos de temperatura. Luego de probar la integridad y robustez del generador en condiciones espaciales, las agencias espaciales utilizarán modelos futuros para el beneficio de misiones que requieren alta potencia para propulsión eléctrica, así como para operar misiones en el espacio profundo.

A diferencia del caso de las iniciativas espaciales financiadas por el Estado, cuyo costo es un problema menor, el costo es absolutamente primordial para las misiones espaciales comerciales privadas. Las corporaciones espaciales privadas redujeron costos de lanzamiento, pero los generadores de energía solar representan una porción mucho mayor del costo total del sistema. Como resultado, la necesidad de desarrollar e implementar una solución de energía solar efectiva y rentable en beneficio del mercado espacial privado multimillonario en rápida expansión se torno urgente.

El generador no será el primer invento desarrollado por Israel en ser enviado al espacio por la NASA. La semana pasada, la agencia envió chalecos de protección radiológica AstroRad. Los chalecos son fundamentales para futuras misiones que tendrán como objetivo establecer una presencia humana sostenible en la Luna, así como para las misiones que envían astronautas a Marte.

Seguir leyendo

Más leídas

WhatsApp Suscribite al Whatsapp!