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Una nueva máquina de rayos X podría permitir un diagnóstico rápido de la neumonía por COVID

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Agencia AJN.- Mientras otra oleada de COVID-19 recorre el mundo, esta vez impulsada por la variante Omicron, la empresa israelí Nanox, junto con el Centro Médico Shamir de Tzifrin, ha puesto en marcha un programa piloto del sistema de imagen avanzada Nanox.ARC para permitir la indicación rápida de los pacientes con neumonía que empeora como consecuencia de la COVID-19.

«Esto podría suponer un cambio de juego para los pacientes con COVID que no tienen acceso a máquinas más caras», dijo la directora general de Shamir, la profesora Osnat Lev Zion Korach.

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El Shamir reveló el miércoles que disponía del sistema, el primer hospital del mundo que tiene acceso interno al Nanox.ARC.

Nanox describe su dispositivo como «la nueva tecnología digital de rayos X». Los procedimientos tradicionales de rayos X no han cambiado mucho desde hace 126 años – hasta Nanox.

El uso que hace Nanox.ARC de los rayos X de energía de la fuente digital permite la formación de una instantánea de datos antes inalcanzable, que incluye resultados de imágenes digitales en 3-D (a diferencia de los resultados en 2-D), lo que permite un diagnóstico más detallado que hasta ahora sólo estaba disponible a través de costosas tomografías computarizadas.

La inteligencia artificial puede utilizarse con el sistema para permitir el diagnóstico a distancia. Y el bajo nivel de radiación significa que no es necesario disponer de una gran sala de rayos X con una compleja configuración para utilizar Nanox.ARC.

«Es de alta resolución, más barato y requiere menos radiación», afirma Lev Zion Korach. «Eso es lo que lo convierte en un cambio de juego».

Los dispositivos de imagen de rayos X son fundamentales para diagnosticar las afecciones pulmonares que sufren los pacientes con COVID-19 grave. Sin embargo, sólo alrededor de un tercio de la población mundial tiene acceso a servicios de imagen adecuados o tiene que esperar un tiempo considerable para utilizarlos, algo que podría significar la vida o la muerte con el virus.

Este es el caso concreto del Tercer Mundo y de las zonas más pobres, como África. Nanox ya ha firmado un acuerdo con Eileeno Pharma Ltd. para la producción de 1.000 dispositivos en África, una vez completado el desarrollo y obtenida la certificación correspondiente.

Shamir está trabajando con Nanox para completar el desarrollo clínico y la investigación del sistema. El objetivo, según la empresa, sería tener Nanox.ARC en uso en el mercado en poco tiempo.

«Tenemos un departamento de radiología muy potente y Nanox está colaborando con ellos para realizar más investigaciones, para comparar la resolución y la calidad de las imágenes y los exámenes tomados por Nanox.ARC con los de los escáneres normales u otros», explicó Lev Zion Korach.

La máquina sólo ha llegado al hospital esta semana, dijo, y ya «vemos que es muy prometedora, y estamos muy orgullosos de formar parte de ella y de ayudar en su desarrollo».

Una vez aprobado, es probable que el Shamir no necesite el aparato, ya que el hospital dispone de escáneres de TC para sus pacientes. Sin embargo, Lev Zion Korach dijo que el desarrollo de Nanox.ARC va de la mano de la visión del hospital sobre cómo la innovación puede ayudar a los pacientes dondequiera que estén.

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El Instituto Tecnológico de Israel desarrolló un método para eliminar las sustancias químicas del agua potable

Estas sustancias llegan a las aguas subterráneas de diversas formas, como el riego agrícola con aguas residuales tratadas y las sustancias ignífugas que se filtran en el suelo. Debido a su estabilidad química, permanecen intactos en el suelo durante mucho tiempo, lo que provoca una amplia contaminación de las fuentes de agua potable, lo que, a su vez, aumenta considerablemente la exposición humana.

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Agencia AJN.- El Instituto Tecnológico de Israel (Technion), desarrolló una tecnología para eliminar las sustancias químicas del agua potable. Estas sustancias se encuentran en una gran variedad de productos, como el revestimiento de teflón de las sartenes, la espuma antiincendios, los retardantes de llama y los aditivos hidrófugos.

Investigadores de la Facultad de Ingeniería Civil y Medioambiental del Technion han desarrollado una tecnología innovadora para eliminar los contaminantes peligrosos del agua potable. La tecnología elimina y destruye con gran eficacia los compuestos químicos órgano fluorados sintéticos (PFAS). La investigación fue dirigida por la Dra. Adi Radian y su estudiante de posdoctorado, la Dra. Samapti Kundu, y se publicó en Chemical Engineering Journal.

Los PFAS son una familia de contaminantes problemáticos también conocidos como «sustancias químicas para siempre» por su estabilidad química y su persistencia en el medio ambiente.

Estas sustancias se encuentran en una gran variedad de productos, como el revestimiento de teflón para sartenes, la espuma antiincendios, los retardantes de llama y los aditivos hidrófugos. Llegan a las aguas subterráneas de diversas formas, como el riego agrícola con aguas residuales tratadas y las sustancias ignífugas que se filtran en el suelo. Debido a su estabilidad química, permanecen intactos en el suelo durante mucho tiempo, lo que provoca una amplia contaminación de las fuentes de agua potable, lo que, a su vez, aumenta considerablemente la exposición humana.

Los estudios internacionales han demostrado los numerosos riesgos para la salud que supone la exposición a los PFAS, como el cáncer, las enfermedades cardíacas y hepáticas, los problemas de fertilidad, los defectos de nacimiento y los daños al sistema inmunitario. Por ello, Israel ha comenzado a vigilar estas sustancias. De hecho, el verano pasado se detuvo la extracción de agua potable en la región de Krayiot tras el descubrimiento de una alta concentración de PFAS.

La eliminación de estas sustancias del agua potable se consigue mediante técnicas de absorción relativamente sencillas y baratas. Sin embargo, estos métodos no son lo suficientemente eficaces y, lo que es más importante, sólo transfieren los contaminantes del agua al material absorbente, que requiere pasos adicionales de purificación para deshacerse de las sustancias tóxicas absorbidas. Además, estos métodos no son selectivos; también pueden eliminar sustancias esenciales para la salud de las personas.

Dos soluciones nuevas y prometedoras son el uso de procesos de oxidación y polímeros específicos que adsorben eficazmente las sustancias contaminantes. Sin embargo, hasta ahora estas tecnologías no han dado resultados satisfactorios.

La nueva investigación examinó la posibilidad de combinar estos dos métodos: separar los contaminantes con polímeros especiales y utilizar después procesos avanzados de oxidación para eliminarlos. Los resultados indican que una planificación adecuada permite obtener una gran eficacia en una amplia gama de acidez (pH) y salinidad.

El método muestra la eliminación de siete tipos de PFAS, incluso cuando todos ellos se encuentran en la misma unidad de fluido, con un nivel de eficiencia que se aproxima al 90%, y lo hace en pocos minutos.

Los investigadores utilizaron minerales omnipresentes en el suelo -óxidos de hierro y arcillas- junto con polímeros de ciclodextrina. Los compuestos de arcilla-hierro-polímero actúan como aceleradores que confinan los PFAS en la superficie y luego aceleran el proceso de oxidación que destruye los contaminantes en sustancias no tóxicas (iones de flúor, agua y dióxido de carbono). La combinación elimina eficazmente los PFAS y no libera sustancias no deseadas en el agua utilizada para beber.

La investigación, realizada en el Laboratorio de Química del Suelo de la Facultad de Ingeniería Civil y Ambiental, demuestra que este sistema hace innecesaria la realización de procesos complementarios como el calentamiento, la radiación UV y el uso de ondas sonoras, que complican y encarecen la tarea.

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Una profesora israelí fue reconocida por la revista Forbes

Agencia AJN.- La revista destacó a las mujeres de todo el mundo que están demostrando que los 50 años o más son la nueva edad dorada.

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Agencia AJN.- La profesora israelí Shulamit Levenberg fue reconocida por la revista Forbes en su selección “ForbesOver50”, que destaca a las mujeres de 50 años o más de todo el mundo.

“Aquí están las fundadoras, las líderes empresariales y políticas, las científicas y las vanguardistas que están marcando el camino en Europa, Medio Oriente y África”, afirmó Forbes al presentar su listado.

“Levenberg ha estudiado biología celular y formación de tejidos durante toda su carrera, y está aplicando activamente su trabajo a los sectores académico y privado: dirige un laboratorio de ingeniería de tejidos y células madre en el Instituto de Tecnología Technion-Israel, y también es cofundadora de Aleph Farms, una startup de carne cultivada en laboratorio con sede en Israel con unos 118 millones de dólares en financiación”, afirmó la revista.

“A principios de 2021, la compañía, que considera a Levenberg la capacidad intelectual detrás de su propiedad intelectual, reveló su versión de un bistec ‘sin sacrificio’, creado, en parte, con tecnología de bioimpresión 3D. El año pasado, Levenberg también recibió una Medalla de Distinción inaugural del Centro Peres para la Paz y la Innovación por su investigación pionera y por servir como modelo a seguir para todas las mujeres y niñas”, agregó la revista.

Levenberg también está liderando un estudio que busca un nuevo enfoque para tratar la diabetes tipo 2, utilizando un autoinjerto de células musculares para absorber azúcar más rápido.

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