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AMIA Aniversario: Cómo están las causas judiciales a poco de cumplirse un cuarto de siglo de impunidad

Agencia AJN (Por Lic. Claudio Gustavo Goldman).- El mes que viene, más precisamente el 18 de julio, se cumplirá el 25º aniversario. En prieta síntesis, a desarrollar más abajo, siguen abiertas tres causas, con un juicio que recién comienza a reeditarse dieciocho años después y otros dos que esperan fecha de inicio, en medio de diversas polémicas políticas y elecciones generales dentro de unos meses.

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Agencia AJN.- El mes que viene, más precisamente el 18 de julio, se cumplirá el 25º aniversario del atentado a la AMIA; o sea, un cuarto de siglo de impunidad.

En prieta síntesis, a desarrollar más abajo, siguen abiertas tres causas, con un juicio que recién comienza a reeditarse dieciocho años después y otros dos que esperan fecha de inicio, en medio de diversas polémicas políticas y elecciones generales dentro de unos meses.

CAUSA PRINCIPAL: PRÓFUGOS IRANÍES Y ¿JUICIO EN AUSENCIA?

La investigación del atentado quedó radicada en el Juzgado Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 9 y la Fiscalía Federal Nº 9, que estaban de turno y entonces eran liderados por Juan José Galeano y Eamon Mullen, respectivamente, con José Barbaccia como adjunto de este último.

En 1997 se les sumó el fiscal Alberto Nisman, para ayudarlos a preparar un debate oral que recién comenzaría cuatro años después.

Allí se juzgó a Carlos Telleldín, último poseedor conocido de la camioneta-bomba Trafic, y ex policías bonaerenses como partícipes necesarios del atentado, y otra decena de imputados de delitos comunes, todos los cuales resultaron sobreseídos en 2004 porque el Tribunal Oral en lo Criminal Federal (TOF) Nº 3 decretó la nulidad de casi toda la investigación, ya que se demostró que el primero había percibido al menos 400.000 dólares de fondos reservados de la Secretaría de Inteligencia de Estado para involucrar a los segundos.

En el ínterin y por su presunta complicidad con ese pago fueron apartados del debate, y luego de la causa, Mullen y Barbaccia, mientras que a fines del mismo año se le quitó la causa a Galeano, quien en 2005 fue destituido como juez.

Así, a poco de cumplirse una década de impunidad, el expediente quedaba en manos de Rodolfo Canicoba Corral, titular del Juzgado Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 6, quien delegaría su instrucción en Nisman, ya investido como máximo responsable de una Unidad Fiscal ad hoc.

Paralelamente a la “conexión local”, la Justicia investigó la “pista internacional”, que señala como autores ideológicos del ataque a las máximas autoridades de entonces de la República Islámica de Irán, con la intervención como brazo ejecutor de la organización terrorista libanesa Hezbollah.

Las órdenes de captura internacional con “alerta roja” de la Organización Internacional de Policía Criminal (Interpol) fueron dadas de baja respecto de esos sospechosos como coletazo de la sentencia del juicio, y recién fueron recuperadas en 2006, aunque -con el tiempo- algunos fallecieron.

En tanto, el fallo del TOF3 fue apelado por la AMIA, la DAIA y algunos familiares de víctimas y, tres años después, la Corte Suprema de Justicia lo anuló parcialmente y ordenó volver a investigar a Telleldín y a su entorno; lo primero se hizo y lo segundo, no.

El 27 de enero de 2013, en coincidencia con el Día Internacional de Conmemoración Anual en Memoria de las Víctimas de la Shoá, la Argentina e Irán suscribieron un Memorándum de Entendimiento para colaborar en el esclarecimiento del atentado, que incluía una “Comisión de la Verdad”, el cual fue aprobado por la mayoría oficialista del Congreso Nacional y declarado inconstitucional por la Justicia, a instancia de las entidades comunitarias y con el consentimiento del actual Gobierno.

Al año siguiente se volvió a elevar a juicio el segmento de la causa que involucra a Telleldín, y a nadie más, y para comienzos de 2015 Nisman denunció que ese pacto con Teherán formaba parte de un encubrimiento de los imputados a fin de garantizar su impunidad y acusó a los máximos referentes del kirchnerismo, con la presidenta de ese momento, Cristina Fernández, a la cabeza; días después, el 18 de enero, apareció muerto en dudosas circunstancias, que dos fallos judiciales atribuyeron a un homicidio.

En su lugar asumió un triunvirato de fiscales, que cambió su integración con el paso del tiempo; recientemente fue nombrado al frente de la unidad Sebastián Basso, quien es resistido por familiares de víctimas por ser sobrino de la fallecida María Luisa Riva Aramayo, ex presidenta de la Cámara Nacional de Apelaciones en lo Criminal y Correccional Federal y sindicada como una de las principales responsables de desviar la investigación hacia los policías absueltos.

Paralelamente, desde la DAIA se impulsó la realización de un “juicio en ausencia” a los iraníes, el cual reúne simpatías en el oficialismo -la ministra de Seguridad, Patricia Bullrich, fue muy enfática en el acto de recambio de autoridades de esa entidad- y resistencia en la mayoría de los deudos; si bien se presentaron diversos proyectos de ley, ninguno avanzó por ahora, aunque -como siempre- prometen novedades para el aniversario.

En síntesis, a poco de cumplirse 25 años del atentado a la AMIA no hay condenados -más que por delitos conexos, como encubrimiento, destrucción de pruebas y falso testimonio (el presunto espía brasileño Wilson dos Santos, que advirtió de la inminencia del ataque y luego lo atribuyó a una mera casualidad)-, ni mucho menos presos; los iraníes y un presunto libanés prófugos esperan tranquilamente en sus hogares que la causa se cierre o se produzca algún milagro que los sobresea o los obligue a comparecer; y no hubo el menor avance sobre la “conexión local”, salvo que Telleldín es juzgado nuevamente desde el mes pasado.

Al mismo tiempo, el expediente sufrió innumerables obstáculos por parte de la política y las fuerzas de seguridad e inteligencia y es imposible descartar que ello se vuelva a dar en este año electoral.

EL NUEVO JUICIO A TELLELDÍN POR PROVEER LA CAMIONETA-BOMBA

Como ya se explicara, Telleldín fue juzgado entre 2001 y 2004 y resultó absuelto por la incorrecta aplicación retroactiva de la nulidad de una parte de la causa, según resolvió la Corte Suprema hace una década…

Tras el supuesto fortalecimiento de la acusación en su contra, hace ¡cinco años! se dispuso su nuevo juzgamiento por parte del TOF3, ahora integrado por Andrés Basso, Javier Ríos y el sustituto Fernando Canero, el cual recién comenzó el 8 de marzo, dos meses después de lo previsto tras un extemporáneo planteo del fiscal Abel Córdoba de que no podía ocuparse porque los miércoles tiene otro debate de envergadura, el conocido como «Obra pública» contra el polémico empresario kirchnerista Lázaro Báez, entre otros.

El tribunal le hizo una fuerte reprimenda e instó al Ministerio Público a que encontrara una solución, que no fue otra que la lógica: involucrar a la hasta entonces ausente unidad fiscal creada para ocuparse exclusivamente de los expedientes vinculados con el atentado, especialmente este, que apunta a identificar a sus autores o cómplices.

Así, Roberto Salum, que ya había regresado a Santa Fe, debió hacerse cargo de este proceso, junto con dos colegas.

Telleldín está acusado como partícipe necesario del ataque a la AMIA por haber provisto la camioneta-bomba, aunque no se sabe a quién, quizás especialmente preparada para tal fin y con conocimiento del mismo, por lo cual realizó innumerables acciones tendientes a desviar la pesquisa y dificultar o impedir la individualización de sus receptores.

Probar esa intención y convicción y desmentir su estrategia de ignorancia porque no le interesaba despertar sospechas en los presuntos compradores de un vehículo que sabía adulterado y de desacreditar toda la investigación por los delitos o errores eventualmente cometidos por sus responsables será la tarea de los acusadores públicos y de los querellantes: la AMIA y la DAIA, por un lado, y diversos grupos de familiares de víctimas unificados, por el otro.

Por lo pronto, recién comenzó la declaración del centenar de testigos previstos y el juicio se espera que dure más de un año.

CAUSA ENCUBRIMIENTO: CONDENAS VARIAS Y REMANENTES CONGELADOS

En 2000, el entonces ministro de Justicia del gobierno de la Alianza, Ricardo Gil Lavedra, se hizo eco de las denuncias públicas de Claudio Lifschitz, un agente de inteligencia de la Policía Federal que había sido recomendado para trabajar como prosecretario de Galeano, sobre diversas irregularidades, si no delitos, cometidos en el curso de la investigación del atentado a la AMIA.

La causa recayó en el Juzgado Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 11, a cargo de Claudio Bonadio, quien tomó algunas medidas y declaraciones testimoniales e indagatorias y dejó “dormido” el expediente a resultas del juicio oral que se desarrollaba en paralelo y en el cual se vieron robustecidos muchos de esos hechos, especialmente el pago a Telleldín.

Luego se le sumaron los presuntos delitos que ordenó investigar el TOF3, pero ante su inacción, especialmente respecto del ex ministro del Interior Carlos Corach, con quien ocultó que había trabajado, fue apartado en noviembre de 2005 de la instrucción, que recayó en Ariel Lijo, titular del Juzgado Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 4.

este avanzó en varios de esos casos y entre 2011 y 2012 elevó a juicio dos tramos: la remuneración al último poseedor conocido de la camioneta-bomba Trafic (peculado) y una supuesta protección a Alberto Jacinto Kanoore Edul, un sospechoso de origen sirio, hijo de un amigo del entonces presidente Carlos Menem.

Tras innumerables dilaciones por excusaciones o recusaciones, entre el 6 de agosto de 2015 y el 28 de febrero de este año, fueron juzgados por una conformación especial del Tribunal Oral en lo Criminal Federal Nº 2:

• Galeano: Condenado a la seis años de prisión e inhabilitación absoluta y perpetua como autor de encubrimiento por favorecimiento personal, violación de medios de prueba, prevaricato y dos privaciones ilegales de la libertad agravadas, y partícipe necesario de peculado.

• Ex secretario de Inteligencia Hugo Anzorreguy: Condenado a cuatro años y seis meses de cárcel e inhabilitación absoluta y perpetua como autor de peculado y partícipe necesario de encubrimiento.

• Telleldín: Condenado a tres años y seis meses de prisión e inhabilitación absoluta y perpetua como partícipe necesario del delito de peculado y a restituir los 400.000 dólares, actualizados.

• Ex subsecretario de Inteligencia Juan Carlos Anchézar: Condenado a tres años de cárcel e inhabilitación especial por seis años como autor de falsedad ideológica y partícipe necesario de encubrimiento.

• Ex titular del disuelto Departamento de Protección del Orden Constitucional de la Policía Federal Carlos Castañeda: Condenado a la misma pena como autor de violación de medios de prueba (ya había sido castigado por hechos similares) y falsedad ideológica y partícipe necesario de encubrimiento.

• Mullen y Barbaccia: Habían sido acusados como partícipes necesarios de peculado y cuatro privaciones ilegales de la libertad, agravadas por su duración y/o abuso funcional, y primarios o secundarios de coacción, pero los condenaron a dos años de prisión de ejecución condicional como autores de incumplimiento de los deberes de funcionario público.

• Ana María Boragni, ex concubina de Telleldín: Condenada a dos años de cárcel de ejecución condicional como partícipe necesaria de peculado, por haber cobrado los 400.000 dólares.

• Menem: Absuelto como autor de abuso de autoridad e instigador o determinador de encubrimiento por favorecimiento personal, falsedad ideológica y violación de medios de pruebas. Le habían pedido penas que iban de los cuatro a los catorce años de prisión y prohibición de seis a diez para seguir como funcionario, ya que actualmente es senador nacional.

• Ex coordinador de la Dirección de Reunión Exterior de la desaparecida Secretaría de Inteligencia del Estado (SIDE) Patricio Finnen: Absuelto como partícipe secundario de peculado. Le habían pedido penas que iban de los dos a los cinco años de cárcel y su inhabilitación absoluta de cuatro años a perpetua.

• Ex presidente de la DAIA Rubén Beraja: Absuelto como partícipe necesario o secundario de peculado. Le habían pedido penas que iban del año a los cuatro y ocho meses de prisión y la inhabilitación absoluta para ejercer cargos públicos de ocho años a perpetua.

• Víctor Stinfale, ex abogado de Telleldín: Absuelto como partícipe necesario de peculado. Le habían pedido penas que iban del año y medio a los tres y medio de cárcel y la inhabilitación absoluta para ejercer cargos públicos de cinco años a perpetua.

• Ex jefe de la División Operaciones Federales de la Superintendencia de Drogas Peligrosas y del Departamento Unidad de Investigación Antiterrorista Jorge Palacios: Absuelto como partícipe necesario de encubrimiento por favorecimiento personal y autor de abuso de autoridad y violación de los deberes de funcionario público y/o de medios de prueba. Le habían pedido penas que iban de los dos a los cinco años de prisión y cuatro a diez de inhabilitación especial para ejercer cargos públicos.

Antes del inicio del debate fallecieron el ex jefe operativo de la Dirección de Reunión Exterior (“Sala Patria”) de la SIDE Alejandro Brousson y el ex titular de la Unidad Presidente Munir Menem, hermano del ex mandatario.

Se espera que muchos de los involucrados apelen el fallo de los jueces Jorge Gorini, Néstor Costabel y Karina Perilli ante la Cámara Federal de Casación Penal, y la última palabra vovlerá a tenerla la Corte Suprema.

En medio hubo varias influencias del poder político, ya que el debate comenzó en el kirchnerismo y enseguida cambió el Gobierno, que modificó varias veces a los representantes de la luego disuelta Unidad Especial del Ministerio de Justicia y terminó envuelto en serias polémicas y acusaciones de pretender proteger a Mullen y Barbaccia.

Ello le valió denuncias públicas y judiciales contra el responsable del área, Germán Garavano, y la vicepresidenta, Gabriela Michetti, que también alcanzaron al primer mandatario, Mauricio Macri.

Paralelamente, Lijo casi completó la instrucción contra el ex comisario Luis Vicat, ex titular de un área especial creada en el ámbito de la Policía bonaerense para investigar el atentado; el entonces presidente de la Cámara Nacional de Casación Penal de esa provincia Federico Domínguez, ex defensor del imputado Bautista Huici; y la abogada Marta Parascandalo, que representó al ex comisario Alejandro Burguete, por coacción a acusados y familiares de los mismos para que declararan en perjuicio del sindicado líder de la “conexión local”, Juan José Ribelli.

No lo logró porque también fue apartado de la causa: en mayo de 2016 y por no acatar las intimaciones de la Sala I ad hoc de la Cámara de Apelaciones para que avanzara contra Corach (otra vez) y los ex secretarios de Galeano María Susana Spina (paradójicamente, ex esposa del abogado de Ribelli, José Manuel Ubeira), Carlos Velasco y Javier de Gamas, quien hoy es juez en Ushuaia.

Es paradójico que Lijo no haya sido removido del expediente pese a haber sido secretario letrado de Riva Aramayo mientras se consumaba el supuesto desvío de la pesquisa, pero se cuestione al sobrino de esta última por tener ese lazo familiar…

En definitiva, las denuncias por encubrimiento quedaron radicadas en el Juzgado Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 2, de Sebastián Ramos, quien en marzo de 2017 elevó a juicio el tramo de Vicat y Parascandalo, ya que Domínguez había fallecido dos meses antes sin que pudiera determinarse si había cometido delitos.

Ese debate también recayó en el TOF2, que todavía no fijó su fecha de inicio, ni siquiera invitó a las partes a ofrecer pruebas.

Por lo demás, sigue sin haber novedades sobre los otros imputados, cuya situación podría agravarse tras el fallo -no firme- del TOF2.

DENUNCIA DE NISMAN: UN JUICIO SIN FECHA DE INICIO EN UN AÑO ELECTORAL

El 14 de enero de 2015, cuatro días antes de ser encontrado muerto en su departamento, Nisman denunció que el gobierno kirchnerista encabezado por Cristina Fernández había acordado el Memorándum de Entendimiento con Irán como una forma de proteger a los imputados de ese origen.

Además de la ex mandataria, el extinto fiscal había acusado al canciller Héctor Timerman (fallecido el 30 de diciembre de 2018), el diputado Andrés Larroque, el polémico dirigente kirchnerista Luis D’Elía, el presunto representante del gobierno iraní Jorge Alejandro “Yussuf” Khalil, el ex fiscal y juez Héctor Yrimia, el supuesto espía Ramón “Allan” Bogado y el ex líder de la organización extremista Quebracho Fernando Esteche de encubrimiento por favorecimiento personal agravado, impedimento o estorbo del acto funcional e incumplimiento de los deberes de funcionario público.

Su presentación sufrió diversas vicisitudes, que incluyeron el rechazo por inexistencia de delito por parte del titular del Juzgado Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 3, Daniel Rafecas, confirmado por la Sala I, a cargo de los luego eyectados Jorge Ballestero y Eduardo Freiler, y la intervención de la DAIA como pretensa querellante y su exitoso intento para que se investigasen los hechos, logrado recién ante la Sala I de la Cámara de Casación, que también ordenó el apartamiento de los jueces intervinientes a fines del año siguiente.

Así, la denuncia de Nisman recayó en Lijo (otra vez), quien el 1º de febrero de 2017 delegó la instrucción en el titular de la Fiscalía Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 11, Gerardo Pollicita, que dos años antes había requerido unas 45 medidas de prueba.

Paralelamente, Bonadio (otra vez) le pidió a su colega que se inhibiera de actuar y le remitiera el expediente para unificarlo con otro similar que llevaba contra Fernández de Kirchner y Timerman, incluía el delito de traición a la patria y estaba más avanzado.

Dos semanas después, el titular del Juzgado Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 4 aceptó como querellantes a Luis Czyzewski y Mario Averbuch, padres de Paola y Yanina, respectivamente, víctimas del atentado a la AMIA, quienes se sumaron a la DAIA como acusadores particulares, mientras que, poco después, el fiscal agregó entre los imputados a los ex ministro de Planificación Federal Julio de Vido, secretario general de la Presidencia y titular de la Agencia Federal de Inteligencia Oscar Parrilli, secretario legal y técnico Carlos Zannini y procuradora general del Tesoro Angelina Abbona.

El 15 de mayo, Lijo rechazó cederle la causa a Bonadio, pero a fin de ese mes, el presidente de la Cámara Federal, Martín Irurzun, lo apartó (otra vez).

El 6 de diciembre, el nuevo juez procesó, embargó y ordenó detener por traición a la patria, encubrimiento agravado por el hecho precedente y por ser funcionarios públicos (quienes lo eran) y estorbo de un acto funcional a la ex mandataria (pidió su desafuero como senadora), Timerman (le dio el arresto domiciliario por su grave estado de salud), Zannini, Khalil, Esteche y D’Elia.

En cambio, no dispuso la prisión preventiva para Larroque, Parrilli, Abbona, Bogado y los ex vicecanciller Eduardo Zuain y subdirector de la Agencia Federal de Inteligencia Juan Martín Mena, y decretó la falta de mérito de los ex funcionarios de la Cancillería Luciano Tanto Clement, José Mercado, Alberto D’Alotto y Susana Ruiz Cerutti.

Dos semanas después, la Sala II de la Cámara Federal, integrada por Irurzun y Eduardo Farah, confirmó el fallo de Bonadio, aunque corrigió la imputación a estorbo de un acto funcional, abuso de autoridad y encubrimiento agravado, y eliminó la traición a la patria.

Durante la feria judicial de enero de 2018, los padres de víctimas (insistieron con la calificación completa del juez) y la DAIA requirieron la elevación a juicio oral, y tras la misma hizo lo propio Eduardo Taiano, titular de la Fiscalía Nacional en lo Criminal y Correccional Federal Nº 3, que había reemplazado a Pollicita cuando se unificaron las causas.

El 5 de marzo Bonadio dispuso la clausura parcial y su remisión a debate, para el cual fue sorteado el Tribunal Oral en lo Criminal Federal Nº 9, y tras su anulación por parte de la Corte Suprema de Justicia por razones administrativas ajenas al atentado, quedó finalmente radicado en el Nº 8.

Inmediatamente se excusó el juez Nicolás Toselli por ser yerno de un importante testigo, el ex embajador argentino en Siria Roberto Ahuad, y luego de una dura polémica, el 18 de junio fue apartada Sabrina Namer, quien había reemplazado justamente a Nisman tras su muerte.

Antes de eso y junto con la única sobreviviente de la constitución original del cuerpo, Gabriela López Iñíguez, habían dispuesto la excarcelación de todos los detenidos, salvo Esteche, que continúa en prisión preventiva.

En su lugar fueron designados por sorteo José Michilini y Jorge Tassara, quien falleció el 6 de marzo (curiosamente, el mismo día que debía empezar el nuevo juicio a Telleldín) y fue reemplazado por Daniel Obligado.

El tribunal les pidió a las partes que ofrezcan testigos y medidas de pruebas, pero aun cuando recientemente la Corte accedió a su pedido de más personal y recursos, todavía no se expidió al respecto, ni tampoco fijó la fecha de inicio de un proceso altamente politizado y atravesado por la “grieta” entre simpatizantes y detractores del kirchnerismo.

Si bien hubo algunos (¿interesados?) rumores de que ello ocurriría en octubre, en coincidencia con las elecciones generales, difícilmente sea así porque la principal acusada ya es sometida a otro debate, tiene más pedidos de juicio anteriores a este, al igual que otros de los acusados, y además, es candidata a Vicepresidenta de la Nación…

En tanto, en la instrucción siguen las investigaciones respecto de otros imputados que tienen falta de mérito para procesarlos y de otras personas todavía ni siquiera acusadas.

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Argentina

With Mike Pompeo and Jorge Faurie´s presence, the AMIA bombing victims were remembered at AMIA

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Agencia AJN.- Within the framework of the Hemispheric Ministerial Conference on the Fight against Terrorism, a tribute was paid on Friday at the AMIA headquarters to the victims of the attack of July 18, 1994, whose speakers were the Secretary of State of the United States government, Mike Pompeo; the Minister of Foreign Affairs and Worship of Argentina, Jorge Faurie; and the President of AMIA, Ariel Eichbaum.

The ceremony included the presence of the foreign ministers, ministers and high dignitaries of the countries of the American continent that since yesterday have been participating in Buenos Aires in the Second Hemispheric Ministerial Conference on the Fight against Terrorism.

The homage began with the music of pianist and composer Leo Sujatovich, then Pompeo, Faurie and Eichbaum lit a candle next to the memorial that recalls the names of each of the 85 fatal victims of the terrorist attack. The monument, by Israeli artist Yaacov Agam, is located in the dry square of the institution, at Pasteur 633, and represents the AMIAS’ commitment to memory and the demand for justice.

During his speech, AMIA´s president Ariel Eichbaum stressed the importance of the tribute made in the context of the 25 years of the terrorist attack: «It is a true honor and it is very significant for us to welcome you today, and the fact that this homage is carried out within the framework of the Summit that is taking place in Buenos Aires».

He also recalled Iran and Hezbollah´s responsability in the attack perpetrated in 1994, something that was proven repeatedly by the Argentine justice system. Referring to Interpol’s endorsement of the international arrest warrants against the accused, and the validity of the red flags, Eichbaum emphasized: «Today I ask the foreign ministers and dignitaries present here. The entire international community has to understand that these people are wanted by the Argentine justice system to account for the crime they have committed. We urgently need the support of all, of each of the countries of the world. Otherwise they will continue to mock and evade the red flags, and we will not have justice».

«Hezbollah is a terrorist organization fully active in several countries on our continent. Its networks have extended to various illicit activities, that are aimed to raising money for its terrorist campaigns. That is why we consider it appropriate, important and fundamental that a concrete step is taken in the fight against terrorism in the region, with the decree that President Mauricio Macri signed a few hours ago for the creation of a Registry of Terrorist Persons and Organizations where Hezbollah has already been included It is imperative that our neighboring countries and brothers do the same», he added.

In turn, the Secretary of State of the U.S. government, Mike Pompeo, especially thanked Eichbaum for receiving him at the AMIA headquarters and highlighted the institution´s struggle in seeking justice these 25 years. Then he recalled the 85 fatal victims who were killed «by the hands of Hezbollah terrorism, in a planned attack by the Islamic regime of Iran, with the logistical assistance of the Revolutionary Guard».

«It was not the first time that Hezbollah attacked in Argentina», he said, remembering the terrorist attack perpetrated on March 17, 1992, on the Israeli embassy in our country, in which 29 people were killed. «These attacks must remind us that terrorism is not a hypothetical threat,» he expressed.

Chancellor Jorge Faurie later stressed the importance of «keeping alive the memory of the victims, their pain, their families, and all the people who were attacked. Demanding justice, we continue working tirelessly so that one day we can achieve it,» he said.

«The Jewish community is a vital part of the social, cultural and industrial fabric of Argentina. It was a blow against democracy, freedom and the Argentine society. A symbol of a community that is particularly active and integrated in our nation was chosen. The Jewish community is a vital part of the social, cultural and industrial fabric of the whole country», he added.

Faurie also referred to the recently announced measures in the fight against terrorism; «These days we have taken internal administrative measures of great relevance. Yesterday was a national mourning throughout Argentina, we reviewed the compensation system we had AMIA´s victims and, most importantly, we witnessed the decree that identifies people linked to terrorism and monitors its funds.

«Our commitment always goes a little further, because anti-Semitism does not always translate into terrorism. Antisemitism is the seed of hatred that generates violence, so we have to work to eradicate it, combat it and do it with absolute tenacity», he indicated.

The homage also included members of the Board of Directors of AMIA, the institution´s lawyer Miguel Bronfman, the secretary of Human Rights and Cultural Pluralism of the Nation Claudio Avruj, the president of the Financial Information Unit Mariano Federici, the president of the Latin American Jewish Congress Adrián Werthein, Dina Siegel Vann, director for Latin and Latin American Affairs of the American Jewish Committee, and the president of IRSA Eduardo Elsztain, among other personalities.

In homage to the fatal victims of the AMIA attack, the participants of the Hemispheric Summit signed a joint statement that was transcribed into the AMIA «Visitors’ Book», a book that was rescued from the rubble of the former Pasteur 633 building, days after the attack perpetrated by terrorism. After speeches by the three speakers, foreign ministers, ministers, dignitaries, the Secretary of the Inter-American Committee against Terrorism of the OAS signed the Declaration against Terrorism.

JOINT STATEMENT

The undersigned, representing the countries participating in the Hemispheric Ministerial Conference to Combat Terrorism, which is taking place in the City of Buenos Aires on this day, pay tribute to the victims of the Attack on the Argentine Israelite Mutual Association (AMIA), which occurred on July 18, 1994.

We also reaffirm our repudiation of terrorism in all its forms, while maintaining our commitment to strengthen cooperation among our countries to effectively confront this scourge and help build a future of peace for all.

The declaration was signed by:
Mr. Jorge Faurie, Minister of Foreign Affairs and Worship of Argentina
Mr. Mike Pompeo, Secretary of State of the United States of America
Mr. Ariel Eichbaum, AMIA´s President
Ms. Patricia Bullrich, Minister of Security of Argentina
Mr. Darren Allan Henfield, Minister for Foreign Affairs of the Bahamas

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Argentina

«Hezbollah represents a threat to Argentina and the countries of the region»

Agencia AJN.- The head of the Financial Information Unit (UIF), Mariano Federici, indicated that although there are no records that the Lebanese organization has assets in Argentina, it was decided to freeze the activities of those entities linked to it. The decision was taken after commemorating the 25th anniversary of the AMIA attack.

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Agencia AJN.- The head of the Financial Information Unit (UIF), Mariano Federici, confirmed an extension of the order to «freeze» the financial activities of entities linked to the Lebanese group Hezbollah after being included in the new National Register of Persons and Organizations Suspicious of Terrorism. «Last year we ordered the administrative freeze of assets and funds of 14 people belonging to this organization, because we already had the power,» he said.

In remarks to the «Cada Mañana» program, conducted by journalist Marcelo Longobardi on Radio Mitre, the official said: «What we did yesterday was to order the freezing of entities that make up the organization as the External Security Organization of Hezbollah, including the secretary general, the undersecretary general and the head of the executive wing, who is also responsible for providing it financial support».

When asked if the people involved had bank accounts in the country, the head of the FIU said: «Not at all, but they are linked to people who have been entering our country, operating from our country and who finance the organization commanded by these people». These individuals are being investigated in the framework of a financing of terrorism case being carried out by the federal judge of Eldorado, in the province of Misiones.

«Beyond that cause, the Hezbollah organization is also implicated as highly suspicious in the commission of the attacks that took place here in the 1990s,» said the official, who noted that both the files and judgments of the justice system indicate Hezbollah as responsible for the attacks.

Regarding the decree signed by President Mauricio Macri, Federici explained that the rule will allow more publicity to be given to the registration of this type of freezing, which previously the FIU only ordered and communicated to its regulated subjects. «Now this is advertised so that everyone knows what the position of Argentina about this organization is,» he said. Federici also explained that it aims to be «a deterrent mechanism».

«What we are trying to do is to create a system that would discourage the organization and anyone linked to it who wants to provide support and come and operate in our country. Anyone who carries out or intends to carry out any operation with Hezbollah is going to have the operation suspended and the assets frozen,» he said.

Federici indicated that the UIF understands that Hezbollah «has no assets in the country,» although he clarified that with this presidential decree they expect «the responses of regulated subjects to the freezing orders». «Without prejudice to this, what the decree seeks is that they never have assets in the country and that nobody intends to make an operation in favor of this organization that, for us, is accused of causing much damage to Argentina,» he added.

Finally, the official stressed: «This measure taken by the government puts Argentina in a place of leadership. It is the first country in Latin America to list Hezbollah as a terrorist organization and we hope that other countries in the region will follow this same path, because we believe that this organization not only represents a threat to national security and the integrity of Argentina but also to other countries in the region».

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