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Un chaleco anti radiación desarrollado en Israel protegerá a médicos, personal de primeros auxilios y astronautas

La empresa israelí fue elegida por su revolucionaria capacidad para proteger a las personas de los rayos gamma -el tipo de radiación más dañino- y permitirles moverse con facilidad.

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Agencia AJN.- Un chaleco anti radiación desarrollado por StemRad, una empresa israelí, protegerá a los astronautas a 383.000 kilómetros de distancia en el espacio. Pero en la Tierra, el chaleco ya está siendo utilizado por médicos, personal de primeros auxilios y personal nuclear.

La empresa israelí fue elegida por su revolucionaria capacidad para proteger a las personas de los rayos gamma -el tipo de radiación más dañino- y permitirles moverse con facilidad.

La historia de StemRad comenzó cuando Oren Milstein, cofundador y actual director general de la empresa, vio cómo los primeros intervinientes acudían al lugar de la catástrofe nuclear de Fukushima (Japón) en 2011 sin ninguna protección.

Milstein se angustió al ver que la historia se repetía. Su asesor de doctorado había tratado a los primeros intervinientes en la catástrofe nuclear de Chernóbil, en 1986, y le contó cómo la radiación destruyó su médula ósea y cómo muchos de ellos murieron tan solo un mes después.

«La radiación gamma es muy penetrante y se necesita un traje de una tonelada de plomo para proteger todo tu cuerpo «, explicó Milstein al medio israelí NoCamels.

«Y por eso el mundo renunció prácticamente a intentar protegerse de los rayos gamma, porque sería demasiado pesado y engorroso para el primer interviniente», agregó.

La médula ósea, el tejido esponjoso del cuerpo que rellena las cavidades de nuestros huesos y produce sangre, es muy susceptible a los efectos de la radiación.

Sin embargo, incluso si la mayor parte de ella se destruye, la médula ósea de la zona pélvica blindada puede regenerar un suministro para el resto del cuerpo, permitiendo al individuo recuperarse de la exposición a la radiación.

Milstein se dio cuenta de esto y desarrolló el 360 Gamma, un escudo selectivo que se lleva alrededor de la zona pélvica, donde se encuentra la mitad de la médula ósea del cuerpo.

El escudo pesa 14 kg, por lo que se necesita un arnés que se lleva sobre los hombros para sostenerlo, pero es mucho más ligero que un traje completo de armadura de plomo.

Esta protección podría haber salvado a todos los socorristas de Chernóbil que estuvieron expuestos a altas dosis de radiación, afirmó Milstein.

La protección selectiva no puede garantizar la inmunidad a la radiación, pero los primeros intervinientes que la lleven tienen garantizados varios años más de vida.

«Al proteger la médula ósea, se puede mantener la producción de sangre, días y semanas después de la exposición, para que el socorrista no perezca por falta de sangre», señaló el actual director general de StemRad.

El 360 Gamma ya se utiliza en reactores nucleares y en la investigación en 31 países de todo el mundo.

Además, StemRad está trabajando con el Departamento de Defensa de Estados Unidos para proporcionar su equipo a los primeros intervinientes en incidentes nucleares.

El chaleco también ofrece protección a los miles de médicos que se exponen a diario a otra forma de radiación -los rayos X- durante la fluoroscopia, un tipo de radiografía que muestra en tiempo real órganos, tejidos y otras estructuras internas en movimiento, en la que se hace pasar un haz continuo por la parte del cuerpo que se examina.

Hasta el momento, los médicos utilizaban unos aparatosos delantales de plomo que se llevan sobre los hombros y no protegen la cabeza.

Pero la alternativa de StemRad permite al personal de salud moverse libremente a pesar del enorme peso del plomo necesario para protegerlos de la exposición diaria a los rayos X.

«Revolucionamos este campo introduciendo un sistema de exoesqueleto que canaliza el peso de la protección hacia el suelo para que no recaiga sobre el cuerpo del operario, lo que nos permite añadir protección para la cabeza. Así que, por primera vez, los cirujanos tienen protección para la cabeza cuando operan con radiación. Es un concepto diferente al de nuestros otros productos, y no se basa en el blindaje selectivo», añadió Milstein.

El chaleco se desarrolló con el Hospital General de Tampa, en Florida (EE.UU.), y desde entonces se introdujo en otros 30 hospitales del país.

StemRad está trabajando con organismos gubernamentales de EE.UU. y de otros países para conseguir la implantación generalizada de su solución 360 Gamma.

La empresa también está trabajando con Biotronik, un distribuidor alemán de equipos médicos, para vender su exoesqueleto en hospitales de todo el mundo.

«Entendimos que ahora, por primera vez en muchos años, la NASA va a exponer a sus astronautas a radiaciones de alta energía en sus visitas a la Luna y en sus aspiraciones de llegar a Marte. Unimos fuerzas y adaptamos nuestra solución de primera respuesta a las necesidades de los tripulantes en el espacio profundo, a lo largo de varios años de trabajo», concluyó Milstein.

La NASA probará los chalecos fabricados por StemRad en la misión no tripulada Artemis I en órbita lunar.

 

 

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Investigadores israelíes descubrieron tres fármacos comunes que pueden reducir el riesgo de metástasis tras un cáncer de colon o recto

Medicamentos de fácil acceso y sin efectos secundarios pueden prevenir las metástasis, la ansiedad y las reacciones de estrés tras la cirugía.

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Agencia AJN.- Investigadores israelíes descubrieron que dos fármacos disponibles en todas las farmacias para bajar la tensión arterial y reducir la ansiedad y otro utilizado para prevenir el dolor y la inflamación reducen significativamente el riesgo de desarrollar metástasis tras una operación de cáncer de colon y recto.

El descubrimiento, realizado en la Universidad de Tel Aviv (TAU) y probado en pacientes del Centro Médico Sheba de Tel Hashomer, también descubrió que los fármacos minimizaban la ansiedad y la reacción al estrés. El tratamiento clínico -el primero de este tipo- comienza cinco días antes de la operación y dura sólo 20 días, con efectos adversos mínimos o nulos.

El estudio, en el que participaron 34 pacientes tratados en Sheba, demostró que, cinco años después de la operación, sólo una octava parte (12,5%) de los pacientes quirúrgicos que recibieron los fármacos desarrollaron metástasis cancerosas, frente a la mitad del grupo de control.

La investigación fue dirigida por el Prof. Shamgar Ben-Eliyahu, de la Facultad Sagol de Neurociencia y la Facultad de Ciencias Psicológicas de la TAU, y el Prof. Oded Zamora, de la Facultad Sackler de Medicina de la TAU.

Los resultados se publicaron en el European Journal of Surgical Oncology con el título «Effect of perioperative COX-2 and beta-adrenergic inhibition on 5-year disease-free-survival in colorectal cancer: A pilot randomized controlled Colorectal Metastasis Prevention Trial (COMPIT)» (Efecto de la inhibición perioperatoria de COX-2 y beta-adrenérgica sobre la supervivencia sin enfermedad a 5 años en el cáncer colorrectal: Un ensayo piloto aleatorizado y controlado de prevención de la metástasis colorrectal -COMPIT-).

Simultáneamente se publicó en Nature Reviews Cancer un resumen de la teoría y los principios subyacentes a la investigación titulado «Estrés y cáncer: mecanismos, significado y futuras direcciones».

Aunque la cirugía para extirpar los tumores primarios es el pilar de todos los tratamientos contra el cáncer, el riesgo de metástasis tras la extirpación del tumor se estima en un 35% entre los pacientes con cáncer de colon, con mayor riesgo en los que se encuentran en estadios más avanzados de la enfermedad.

 Professor Reuben Pinsky visits the Sheba Medical Center oncology ward (credit: SHLOMI AMSALEM)

El profesor Reuben Pinsky visita la sala de oncología del Centro Médico Sheba (crédito: SHLOMI AMSALEM).

«El estrés durante el periodo de espera para la intervención quirúrgica, las reacciones de estrés e inflamación que produce el organismo durante la propia cirugía, el periodo de recuperación física y, por último, la ansiedad posterior por la reaparición del cáncer tienen un efecto adverso en la capacidad del organismo para combatir los procesos metastásicos», explicó Ben-Eliyahu.

Estas condiciones mentales y fisiológicas «crean respuestas inflamatorias de estrés, que provocan una amplia liberación de hormonas de las familias de las prostaglandinas y las catecolaminas. Estas hormonas suprimen la actividad inmunitaria anti metastásica y, por tanto, favorecen el desarrollo de metástasis», expresó Ben-Eliyahu.

«Además, estas hormonas ayudan directamente a las células cancerosas que permanecen en el cuerpo incluso después de la cirugía: debido a la exposición a estas hormonas, el tejido canceroso se vuelve más agresivo y metastásico. La buena noticia es que sabemos cómo tratar tanto el estrés como la inflamación utilizando medicamentos ya disponibles», destacó el profesor.

Los investigadores de la TAU administraron a 34 pacientes con cáncer de colon dos fármacos: propranolol (Darlin), que se utiliza para bajar la tensión arterial y reducir la ansiedad, y etodolac (Etofan), empleado para prevenir el dolor y la inflamación. Dieciséis pacientes elegidos al azar tomaron la medicación después de la operación en Sheba durante muy poco tiempo.

Los otros 18 pacientes del grupo de control recibieron fármacos placebo. Cinco años después, nueve de los 18 pacientes que recibieron el placebo (50%) desarrollaron metástasis cancerosas, frente a dos de los 16 pacientes que tomaron Darlin y Etofen (12,5%).

«Aunque a los cinco años de la operación la significación estadística es clara, necesitamos realizar estudios clínicos más amplios. Nuestro tratamiento redujo los marcadores de metástasis en el tejido tumoral y las posibilidades de recidiva del cáncer. Buscamos deliberadamente los fármacos más seguros y baratos capaces de reducir la respuesta estresante-inflamatoria del organismo a la cirugía, con el fin de salvar vidas», añadió Ben-Eliyahu.

 Professor Shamgar Ben-Eliyahu (credit: TEL AVIV UNIVERSITY)

Profesor Shamgar Ben-Eliyahu (crédito: UNIVERSIDAD DE TEL AVIV).

Con respecto a los resultados, el profesor señaló que »suena demasiado bueno para ser cierto, pero se obtuvieron resultados similares en tejido de cáncer de mama en un estudio que realizamos en 2017. Debido al pequeño número de sujetos en ambos estudios, es imposible estimar con precisión la magnitud del efecto beneficioso, pero los efectos son estadísticamente significativos, lo que significa que no son accidentales».

Ben-Eliyahu también detalló que algunos médicos desconfían de los efectos de las reacciones inflamatorias provocadas por el estrés, en particular las derivadas de factores psicológicos como la espera de una intervención quirúrgica o el miedo a que la enfermedad se extienda. Otro problema se refiere a la financiación de los estudios clínicos.

«Hay que tener en cuenta que las empresas farmacéuticas no tienen ningún incentivo financiero para apoyar estos estudios. Nuestros medicamentos no están patentados; son seguros, baratos y se administran en un tratamiento breve que dura sólo unos días. Las empresas farmacéuticas buscan patentes para medicamentos caros y prefieren que el paciente dependa del fármaco el resto de su vida», advirtió el director de la investigación.

«Por desgracia, las principales fundaciones científicas de Israel no financian investigaciones clínicas sobre fármacos, dando por sentado que las financiarán las empresas farmacéuticas. Intentamos salvar vidas sin beneficio económico y recibimos apoyo financiero de varias fuentes israelíes e internacionales, pero son insuficientes para grandes estudios clínicos», agregó.

Ben-Eliyahu espera que se encuentre financiación para un estudio clínico a gran escala, con la intención de reclutar a cientos de pacientes de cáncer de colon y recto en Israel, «porque sin una investigación de este tipo no podremos persuadir al estamento médico de la eficacia del tratamiento», concluyó.

 

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Sony Music recurre a Israel para la próxima generación de estrellas de la música internacional

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Agencia AJN.- Una empresa conjunta firmada en octubre por Sony Music Entertainment y la compañía canadiense-israelí de gestión de músicos y sello discográfico ONEWAY.

El proyecto, que supondrá la primera incursión de Sony en el mercado musical israelí, tiene como objetivo desarrollar y dar a conocer a artistas de Israel con proyección internacional, permitiendo que más estrellas de la incipiente nación salgan adelante y prosperen, difundiendo sus ideas musicales por todo el panorama musical mundial como el proverbial Johnny Falafelseed.

«Es una oportunidad increíblemente emocionante para los israelíes, porque creemos que hay mucho talento que ha estado infrarrepresentado y pasado por alto [en Israel] durante muchos años. Esperamos cambiar esta situación», declaró Josh Fluxgold, fundador y presidente de ONEWAY.

Fluxgold fundó el sello discográfico con su hermano, el también ejecutivo musical Sam Fluxgold. El dúo canadiense descubrió y gestionó anteriormente a Dennis Lloyd, un cantante y compositor israelí que disfrutó de un éxito internacional histórico para un artista israelí tras su irrupción en 2017. Aprovechando ese éxito anterior, ONEWAY.

Sam explicó que, antes de Lloyd, «nunca había habido un artista israelí hasta ese momento que hubiera tenido un éxito significativo a nivel internacional. Era la primera vez que esto ocurría».

Después de trabajar con Dennis Lloyd durante cuatro años, los Fluxgold se dieron cuenta de la potencial mina de oro de talento en bruto que existía en Israel y que aún no había sido explotada por la industria musical mundial. «Nos dijimos: ‘Ésta podría ser una oportunidad para encontrar a otros artistas israelíes con aspiraciones similares: que no se centren necesariamente en cantar en hebreo en Israel, sino que intenten abrirse camino internacionalmente’. Así que nos fijamos en nuestros socios de Sony, con los que ya habíamos contratado a Dennis, y nos dijimos que sería una gran oportunidad para trabajar juntos y buscar talentos israelíes», explica Sam.

Los Fluxgold explicaron que buscan intérpretes que canten en inglés y que se hayan hecho un hueco importante en la escena israelí, pero aparte de esos criterios, «todo se basa en el instinto, y ese es el núcleo: tenemos que amar la música. Tenemos que creer en la visión del artista», afirma Josh.

Para Josh, abrir la puerta entre el pequeño estanque de la industria musical israelí y el océano del mercado musical internacional es un gran negocio del que se siente orgulloso.

«Estamos muy contentos de ver que no sólo Sony, sino también otras grandes discográficas, empiezan a prestar atención al mercado. Por fin están comprendiendo que aquí hay mucho potencial», afirma Josh. «Queremos dar voz a la gente que no la ha tenido durante tanto tiempo a través de las artes y la cultura, y esa es la forma en que estamos reconociendo y mirando a Israel».

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