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Innovación

Científica israelí utiliza microburbujas para hacer explotar células cancerígenas

Agencia AJN.- El ultrasonido de baja frecuencia desarrollado por la experta de la Universidad de Tel Aviv Tali Ilovitsh hace estallar burbujas microscópicas inyectadas en los tumores. La explosión mata la mayoría de las células cancerosas circundantes.

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Agencia AJN.- Un equipo internacional de investigadores dirigido por una científica israelí ha desarrollado una tecnología para matar las células de cáncer de mama, una innovación que en el futuro tal vez pueda utilizarse también para tratar enfermedades como el cáncer cerebral, el Alzheimer y el Parkinson.

La innovadora técnica, desarrollada por Tali Ilovitsh, de la Universidad de Tel Aviv, durante su período de posdoctorado en la Universidad de Stanford, utiliza ultrasonidos de baja frecuencia para reventar burbujas microscópicas dirigidas a tumores. Su investigación fue publicada recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Las microburbujas son burbujas microscópicas llenas de gas, con un diámetro tan pequeño como una décima parte de un vaso sanguíneo. A ciertas frecuencias y presiones, las ondas sonoras hacen que las microburbujas actúen como globos: las microburbujas se expanden y encogen periódicamente, y así permiten una mayor transferencia de sustancias desde el vaso sanguíneo al tejido circundante”, explicó Ilovitsh.

“Descubrimos que el uso de frecuencias más bajas que las aplicadas anteriormente hace que las microburbujas se expandan drásticamente hasta explotar. Entendimos que este descubrimiento puede ser usado como una plataforma de tratamiento de tumores y empezamos a inyectar microburbujas en los tumores directamente”.

Un enfoque doble

El equipo de investigación inyectó microburbujas en tumores de ratones manipulados. Las microburbujas estaban dirigidas al tumor, lo que significa que se unieron a las membranas de las células tumorales en el momento de la explosión.

“Alrededor del 80 por ciento de las células tumorales murieron en la explosión, lo que ya es positivo”, dice Ilovitsh. “El tratamiento dirigido, que es seguro y barato, logró destruir la mayor parte del tumor”.

Y sin embargo, para evitar que el cáncer se extienda, los investigadores necesitaban destruir todas las células cancerosas. “Por eso inyectamos un gen inmunoterapéutico junto a las microburbujas, que actúa como un caballo de Troya y da señales al sistema inmunológico para atacar la célula”, dijo Ilovitsh.

Este gen que alerta al sistema inmunológico para atacar normalmente no puede entrar en las células cancerosas. Introducido por la explosión de microburbujas, logró entrar en las células que no murieron por la explosión y señalar al cuerpo que eran cancerosas.

“Las células cancerígenas fueron golpeadas por la explosión, y a través de los agujeros que se crearon el gen que insertamos en las microburbujas se transfirió al interior. Las células que lograron curarse y cerrarse absorbieron el gen que las hace producir una sustancia que alerta al sistema inmunológico para que ataque a la célula”, explicó Ilovitsh.

“De hecho, nuestros ratones modelo tenían tumores en ambos lados del cuerpo. A pesar de que inyectamos microburbujas sólo en el tumor de un lado, el sistema inmunológico también atacó el otro lado”, relata.

Ilovitsh tiene la intención de utilizar la tecnología que desarrolló como un tratamiento no invasivo para las enfermedades que dañan el cerebro como el Alzheimer, el Parkinson y los tumores cerebrales. “La barrera hematoencefálica no permite el paso de los medicamentos, pero las microburbujas pueden expandirse y permitir una apertura temporal de la barrera, lo que permite que el tratamiento llegue a su objetivo sin necesidad de una operación”, dijo.

Innovación

Tras la firma de un acuerdo de cooperación, se abre el mercado indio a las startups israelíes

Agencia AJN.- Startup Nation Central y la incubadora de tecnología india iCreate firmaron un memorandum de entendimiento sobre la colaboración entre empresas israelíes e indias.

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Agencia AJN.- Esta semana, en presencia de los embajadores de India e Israel, el director general del centro de incubación de empresas tecnológicas de la India iCreate, Anupam Jalote, y Eugene Kandel, director general de Startup Nation Central (SNC), firmaron un memorando de entendimiento sobre la cooperación para hacer que el mercado indio sea accesible a las empresas israelíes a través de colaboraciones.

El acuerdo se firmó en una ceremonia celebrada en Ahmedabad, en el estado de Gujarat, en la que participaron el embajador de Israel en la India, Ron Malka, y el cónsul general de Israel en Mumbai, Yaakov Finkelstein. El profesor K. VijayRaghavan, principal asesor científico del Gobierno de la India, y el embajador de la India en Israel, Sanjeev Kumar Singla, participaron en línea.

El acuerdo firmado fue el fruto de un proceso que comenzó con la visita del Primer Ministro Benjamin Netanyahu a la India en 2018 y sus reuniones con su par indio Narendra Modi. Vered Mivzari, director para la India y África del SNC, que dirigió el proceso, dijo que conoció iCreate cuando trabajaba en la oficina del agregado económico israelí en Nueva Delhi, durante el acompañamiento del séquito de Netanyahu en su visita a la India.

Mivzari dijo que la iniciativa actual se enmarca en el Fondo de Investigación y Desarrollo Industrial e Innovación Tecnológica de la India e Israel (I4F), dirigido conjuntamente por el Departamento de Ciencia y Tecnología de la India y la Autoridad de Innovación de Israel, que se creó con motivo de la misma visita, con una inversión de 40 millones de dólares durante cinco años. Además, describió el acuerdo de cooperación como “un plan de penetración en el mercado”, destinado a las empresas israelíes maduras que necesitan intermediarios y adaptación de productos para vender en el mercado indio.

“iCreate es un organismo semigubernamental que se define como un acelerador, pero que en realidad funciona más como una incubadora de startups”, explicó. “Fue creado por el Primer Ministro Modi cuando era primer ministro de Gujarat, antes de ser elegido primer ministro de la India. Su actividad le es muy querida porque aspira a convertir su estado natal, Gujarat, en el Silicon Valley de la India”, agregó.

“Ofrecemos servicios en línea para crear oportunidades para las startups israelíes que ahora no necesitarán ir a la India físicamente. Podrán hacer todo lo necesario en línea y con una inversión mínima, para resolver los problemas que conlleva la entrada en el mercado indio, como las finanzas y la brecha empresarial y cultural”.

Las empresas que participen en el programa estarán conectadas para hacer frente al coronavirus, pero como ofrecerán soluciones a largo plazo, no sólo para la situación actual. Otra área es la de las energías renovables. “El modelo de colaboración en la India requiere una prueba exitosa en un programa piloto, para luego avanzar hacia la comercialización o la inversión estratégica”, dice Mivzari.

El Embajador Malka dijo en la ceremonia: “Este pacto de entendimiento entre dos organismos que promueven la innovación y el emprendimiento representa el cierre de un círculo que comenzó en el momento de la visita del Primer Ministro Netanyahu, quien junto con el Primer Ministro Modi inauguró esta incubadora donde hoy firmamos este acuerdo. Este es otro hito en la creciente cooperación entre los dos países, de acuerdo con la visión de los primeros ministros”.

“Este acuerdo es un paso importante para explotar el potencial de las relaciones entre Israel y la India en materia de tecnología e innovación”, dijo Kandel. “Estoy seguro de que esta asociación allanará el camino para el apalancamiento de los negocios para más empresas israelíes con organizaciones y compañías indias”.

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La empresa de ciberseguridad israelí Check Point localizó una falla de seguridad en Instagram

Agencia AJN.- Con aproximadamente mil millones de visitas por mes, la red social presentaba una brecha de seguridad que permitía a un tercero asumir el control del teléfono personal de un usuario.

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Agencia AJN.- La empresa israelí de seguridad cibernética Check Point informó el jueves que fue capaz de localizar una importante brecha de seguridad en la red social Instagram que permite a un tercero asumir el control del teléfono personal del usuario. Tratándose de una aplicación muy popular, con aproximadamente mil millones de usuarios mensuales, el posible daño que la brecha de seguridad conocida como #InstaHack, y que la firma israelí estaría evitando, es enorme.

Check Point dio a conocer la noticia después de informar a la compañía para darle tiempo a arreglarlo, según reveló un comunicado de prensa en nombre de la compañía.

¿Cómo fue posible el hack? Un tercero podría haber enviado a la víctima un archivo de imagen que, al abrirse en un correo electrónico o por WhatsApp, asumiría el control por teléfono a través de la aplicación Instagram. Esto le habría dado al hacker el control de la cuenta de la víctima. Muchas personas utilizan sus teléfonos inteligentes para controlar su presencia en las redes sociales, por lo que el hacker también podría obtener el control sobre la ubicación, las grabaciones, la cámara y la lista de contactos del teléfono.

Las consecuencias de una falla como ésta podrían ser terribles. Si un hacker accede a datos de menores de edad o de políticos influyentes, el daño causado por la aplicación sería de tal magnitud que podría resultar irreparable.

Otro riesgo era el posible acceso de un hacker a los medios de pago o a datos financieros del usuario.

Instagram presenta más riesgos que lo normal porque, a diferencia de otras aplicaciones promedio, tiene amplios permisos. Mientras que una aplicación para citas podría tener acceso sólo a su cámara y una aplicación de mapas sólo a su ubicación, Instagram tiene acceso a todo. Por lo tanto, hackearla pondría en riesgo más datos personales que infiltraciones a través de otras aplicaciones.

Lo que Check Point encontró es que a través de Remote Control Execution (RCE) es posible convertir a Instagram en un camino que convierte al teléfono en una herramienta de espionaje.

¿Por qué fue posible el hackeo? Porque Instagram usaba una biblioteca de código abierto llamada Mozjpeg para procesar algunos de sus archivos. Esto no es inusual: la mayoría de los desarrolladores usan esas bibliotecas para manejar la función de la aplicación que están creando. En este caso, Mozjpeg fue usado para abrir archivos JPEG.

¿Qué podría hacer un hacker en una situación así? Cualquier cosa que el dueño de la cuenta pueda hacer, desde publicar fotos hasta pretender ser el usuario en la comunicación electrónica.

La brecha de seguridad fue arreglada entre el momento de su descubrimiento y el momento de publicado este artículo. Sin embargo, Check Point anima a los usuarios de aplicaciones a descargar la última versión de Instagram para asegurarse de que están protegidos.

La firma tecnológica israelí ofrece un servicio llamado SandBlast Mobile (SBM) que puede proporcionar a los usuarios una divulgación completa de todos los riesgos a los que están expuestos sus teléfonos.

“Hemos arreglado el problema”, dijo el gigante de los medios sociales en respuesta al informe de la compañía israelí, “y no tenemos ninguna razón para creer que alguien fue perjudicado por esto”.

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