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Coronavirus. Compañía israelí convierte máscaras de coronavirus en termoplástico reciclable

Agencia AJN.- Se trata de la empresa UBQ Materials que convierte la basura en un tesoro con un proceso patentado que espera sea adoptado en todo el mundo.

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Agencia AJN.- Una empresa israelí encontró una solución creativa para la tonelada de equipos de protección del COVID-19 de un solo uso desechados que contaminan playas, fondos oceánicos y ciudades de todo el mundo.

En una clara demostración de cómo la basura de un hombre es el tesoro de otro, UBQ Materials convierte máscaras, guantes y otros equipos de protección personal (PPE) en una forma alternativa de plástico reciclable.

La compañía procesa casi 30 toneladas de basura cada semana en su fábrica en el kibutz de Ze’elim, en el sur de Israel. Su proceso innovador puede convertir todo tipo de desechos domésticos, desde pañales, alimentos, bolsas de plástico y máscaras, en un material duradero y sostenible que cuesta aproximadamente lo mismo que los polímeros convencionales.

“Esta (máscara) es de plástico no tejido”, dijo Jack (Tato) Bigio, cofundador y director ejecutivo de UBQ Materials Israel, a The Media Line mientras sostenía una máscara quirúrgica estándar durante una visita reciente a la planta de la compañía. “Es un material que no se puede reciclar como está y, por lo tanto, normalmente terminará en los vertederos”, agregó.

Existe una creciente preocupación entre los ambientalistas sobre los artículos de un solo uso relacionados con el coronavirus y la amenaza que pueden representar para la vida silvestre.

La Marine Conservation Society, un grupo medioambiental con sede en el Reino Unido que organiza el Great British Beach Clean anual, informó recientemente haber encontrado máscaras faciales y guantes desechados en casi el 30% de las playas. Además, encontró PPE común en el suelo en el 69% de las limpiezas de basura tierra adentro.

La fábrica de UBQ, que funciona parcialmente con energía solar, es la primera del mundo que puede reciclar todo tipo de residuos para crear un material compuesto completamente nuevo.

“Mezclar todo a través de este proceso y crear un termoplástico homogéneo puede reemplazar a los plásticos comunes en la producción de productos finales”, dijo Bigio. “En lugar de hacerlo con aceite, como polipropileno o polietileno, nuestro material está hecho de basura”, explicó.

Cada tonelada de material UBQ utilizado evita que se liberen a la atmósfera hasta 15 toneladas de CO2e, o equivalente de dióxido de carbono. Cada año, la empresa produce 5.000 toneladas de material.

Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), los vertederos de desechos sólidos municipales (RSU) fueron la tercera fuente más grande de emisiones de metano relacionadas con el ser humano en los Estados Unidos y causaron aproximadamente el 15.1 por ciento de estas emisiones en 2018.

Por lo tanto, una fuente de energía sin explotar y una gestión adecuada de los desechos podrían ser fundamentales para abordar los urgentes desafíos del cambio climático.

El proceso patentado de UBQ primero reduce la basura cruda a sus componentes naturales básicos, la trata y luego la procesa, lo que da como resultado gránulos que se envían a los fabricantes de plásticos de todo el mundo. Los gránulos se pueden mezclar con gránulos de plástico normales para hacer de todo, desde cajas y bandejas hasta perchas y piezas de automóviles.

A principios de este mes, UBQ anunció una asociación con Mainetti, uno de los proveedores minoristas de servicio completo más grandes del mundo que produce miles de millones de perchas de ropa al año.
En los últimos meses, la compañía israelí ha firmado acuerdos con las principales marcas y fabricantes de todo el mundo.

“McDonald’s está usando nuestro material para sus bandejas y ahora estamos explorando otros productos para sus sucursales”, dijo Bigio, y agregó que Daimler AG, el propietario de Mercedes-Benz, se asoció recientemente con UBQ para fabricar piezas de automóviles.

“No usamos agua, no tenemos lodos, no generamos emisiones y usamos el 100% de los residuos”, dijo Bigio.

El equipo de 32 personas de la fábrica proviene de varias comunidades y pueblos alrededor de Ze’elim, que está cerca de algunos de los vertederos más grandes de Israel. Gracias a UBQ, que procesa todos los desechos domésticos del kibbutz, Ze’elim fue una de las primeras comunidades del mundo en tener cero desechos.

“Trabajé toda mi vida en la industria del plástico, creando los problemas, y ahora estoy resolviendo los problemas”, dijo a The Media Line el director de operaciones de UBQ Materials Israel, Gil Felus. “Creo que podemos llevar esta industria a todo el mundo para ayudar a reducir la cantidad de desperdicio”, dijo.

Encontrar una solución al creciente hambre mundial de plástico es una tarea abrumadora. Casi 360 millones de toneladas métricas de plástico se produjeron a nivel mundial a partir de 2018, según muestra un informe publicado por el sitio web de la base de datos de estadísticas de Statista. Se espera que ese número se cuadruplique a más de 1350 millones de toneladas para 2050.

UBQ dice que está preparada para enfrentar ese desafío. Está desarrollando una planta en los Países Bajos y planea construir una fábrica en los Estados Unidos en un futuro próximo. “Para nosotros, los desechos son un recurso natural disponible localmente; para otros es un problema”, dijo Bigio.

“Al evitar los desechos en vertederos, básicamente estamos ayudando al planeta y al crear un nuevo recurso natural, estamos dejando más recursos para las generaciones futuras”, subrayó, por último, el empresario.

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Startup israelí desarrolla una batería para autos eléctricos que se carga en cinco minutos

Agencia AJN.- La empresa StoreDot, con sede en Herzliya, revela la solución para el principal obstáculo al uso generalizado de vehículos eléctricos, pero dice que se necesitarán importantes mejoras en las estaciones de carga.

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Agencia AJN.- La startup israelí StoreDot anunció el martes que, en un logro histórico en la industria de los vehículos eléctricos, ha desarrollado la primera batería de automóvil del mundo que puede cargarse completamente en sólo cinco minutos.

Los coches eléctricos, que son una parte importante de los intentos mundiales de hacer frente a la crisis climática, se han enfrentado al reto de que las baterías tardan horas en cargarse por completo, lo que da lugar a la “ansiedad por la autonomía”, es decir, el miedo a que una batería se agote a mitad del viaje y que el conductor se quede varado en una estación de carga.

Pero ahora, siempre que las estaciones de carga se sometan a una importante actualización, que podría llevar años, cargar un auto eléctrico podría llegar a ser tan rápido como detenerse para cargar nafta.

Sin embargo, el invento tardará en ser comercialmente factible ya que la carga ultrarrápida requeriría cargadores de mucha más potencia que los disponibles actualmente, según informó The Guardian.

En junio del año pasado, la empresa dijo que había logrado una “primicia mundial” al cargar completamente un vehículo eléctrico de dos ruedas en sólo cinco minutos. También ha reportado tiempos de carga ultrarrápidos para teléfonos, drones y scooters.

StoreDot ha recaudado 130 millones de dólares hasta la fecha de inversores como BP Ventures, Samsung Venture Investment, Daimler AG, el fabricante de los coches Mercedes Benz, y el fabricante de electricidad y electrónica TDK Corporation.

Unas 1.000 de las baterías desarrolladas por StoreDot ya han sido fabricadas en China por la firma alemana Eve Systems, y están destinadas a mostrar la tecnología a los fabricantes de automóviles y otras empresas, según The Guardian.

“Estamos orgullosos de hacer disponibles estas muestras, pero el hito de hoy es sólo el comienzo”, dijo el CEO de StoreDot, Doron Myersdorf, en una declaración. “Estamos cerca de lograr una revolución en la experiencia de la carga de vehículos eléctricos que eliminará la barrera crítica para la adopción masiva de los vehículos eléctricos”.

“El cuello de botella para la carga extra-rápida ya no es la batería”, dijo, añadiendo que StoreDot está trabajando con BP en la mejora de las estaciones de carga y las redes que las suministran.

El profesor Chao-Yang Wang del Centro de Tecnología de Batería y Almacenamiento de Energía de la Universidad del Estado de Pennsylvania en los EE.UU. dijo a The Guardian: “Creo que estas baterías de carga rápida estarán disponibles para el mercado masivo en tres años. No serán más caras; de hecho, permiten a los fabricantes de automóviles reducir el tamaño de la batería de a bordo y al mismo tiempo eliminar la ansiedad por el alcance, reduciendo así drásticamente el coste de la batería del vehículo”.

Fundada en 2012, la empresa StoreDot, con sede en Herzliya, ha desarrollado la tecnología de baterías de iones de litio, utilizando nanomateriales y compuestos orgánicos e inorgánicos, lo que permite una carga ultrarrápida para diversos mercados.

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Israel desarrolló con éxito el primer implante de córnea artificial en el mundo

Agencia AJN.- Un hombre israelí recuperó la vista después de una década de ceguera tras el primer implante de córnea artificial desarrollado por la compañía israelí de tecnología médica CorNeat Vision.

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Agencia AJN.- Un hombre israelí recuperó la vista después de una década de ceguera tras el primer implante de córnea artificial desarrollado por la compañía israelí de tecnología médica CorNeat Vision.

El paciente identificado como Jamal Furani, residente de Haifa, comenzó a sufrir cierta pérdida de visión hace 10 años debido a un edema y otras enfermedades de fondo que dañaron sus córneas y quedó ciego bilateralmente. Este mes, el hombre de 78 años se convirtió en la primera persona en el mundo en recibir un implante exitoso de la córnea sintética de CorNeat, el CorNeat KPro, después de que la startup recibió el visto bueno para la implantación humana.

El procedimiento fue realizado recientemente por el profesor Irit Bahar, director del Departamento de Oftalmología del Centro Médico Rabin (también conocido como Hospital Beilinson). CorNeat dijo que el paciente pudo leer un texto de inmediato y ver a los miembros de la familia después de que le quitaron los vendajes.

“El procedimiento quirúrgico fue sencillo y el resultado superó todas nuestras expectativas”, dijo el profesor Bahar en un comunicado . “El momento en que nos quitamos las vendas fue un momento emotivo y significativo. Momentos como estos son el cumplimiento de nuestra vocación como médicos. Estamos orgullosos de estar a la vanguardia de este proyecto emocionante y significativo que sin duda tendrá un impacto en la vida de millones”, añadió el profesional.

Según informó el portal de noticias NoCamels, el cofundador y director médico de CorNeat, el doctor Gilad Litvin, inventor de CorNeat KPro, sostuvo que la experiencia fue “surrealista”.

“Después de años de arduo trabajo, ver a un colega implantar el CorNeat KPro con facilidad y presenciar a otro ser humano recuperar la vista al día siguiente fue electrizante y emocionalmente conmovedor, había muchas lágrimas en la habitación”, enfatizó el doctor Litvin.

Elogió la cirugía como “un hito extremadamente importante para CorNeat Vision” y una “clave en nuestro viaje para permitir que las personas de todo el mundo disfruten plenamente de su potencial visual”.

El paciente israelí fue una de las 10 personas aprobadas para un ensayo con los implantes de CorNeat en el Centro Médico Rabin, con dos sitios adicionales planificados para abrir este mes en Canadá y otros seis en diferentes etapas del proceso de aprobación en Francia, EE.UU. y los Países Bajos, dijo Almog Aley-Raz, cofundador, director ejecutivo y vicepresidente de I + D de CorNeat Vision.

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Este primer ensayo incluye pacientes ciegos que no son candidatos adecuados para uno o más trasplantes de córnea, o que han fallado.

“Dado el rendimiento visual excepcional de nuestro dispositivo, el tiempo de curación y retención esperados, y el hecho de que no puede transmitir enfermedades, planeamos iniciar un segundo estudio a finales de este año con indicaciones más amplias para aprobar nuestra córnea artificial como tratamiento de primera línea, desplazando el uso de tejido de donante utilizado en trasplantes de córnea de espesor total”, dijo Aley-Raz.

Agregó que la primera implantación en humanos de CorNeat KPro es el primer paso en un ensayo clínico multinacional hacia la obtención de la marca CE, la aprobación de la FDA y la aprobación NMPA de China.

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