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Coronavirus

Coronavirus/Israel. Netanyahu advierte que la salida del cierre se detendrá si la tasa de infección crece

Agencia AJN.- Con las nuevas infecciones superando las 500 al día, un umbral clave para reducir las restricciones, el primer ministro dice que la próxima fase de medidas de alivio puede ser aplazada.

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Agencia AJN.- En medio de la preocupación por un posible aumento de nuevos casos, el primer ministro Benjamin Netanyahu advirtió el lunes que el gobierno no suavizará las medidas adicionales de cierre hasta que las tasas de infección por coronavirus disminuyan aún más.

Hablando durante una visita a una nueva estación de pruebas de COVID-19 en el aeropuerto Ben-Gurion, Netanyahu dijo que los ministros se reunirán en los próximos días para deliberar si pasar a la tercera etapa del plan de fases para reducir las restricciones establecidas para contener el virus. “Si no hay una mejora en las cifras, no entraremos en la tercera etapa. Juntos tomaremos las medidas que aseguren que las tasas de infección no aumenten, porque si lo hacen, se elevará como un avión o un misil que despega hacia los cielos”, dijo.

“Fuimos capaces de reducir la tasa de infección de una de las más altas del mundo a una de las más bajas de Occidente, si no la más baja de todas”, afirmó Netanyahu. “Queremos seguir adelante con eso. Fuimos capaces de hacerlo porque lo hicimos juntos”, agregó.

Antes de sus declaraciones, el Ministerio de Salud publicó cifras que mostraban que las nuevas infecciones diarias se mantenían por encima de 500, un umbral clave para reducir más restricciones de bloqueo.

Según el ministerio, 522 casos de coronavirus fueron identificados el domingo, en comparación con los 208 casos del día anterior, aunque eso fue el resultado de las tasas de pruebas mucho más bajas de los fines de semana. El índice de pruebas positivas también aumentó, pasando de sólo 1,6% el jueves a 3,1% el domingo, según las cifras del ministerio.

Israel redujo drásticamente sus tasas diarias de infección de coronavirus de unos 8.000 a mediados de septiembre a varios cientos a finales de octubre con el cierre nacional, el segundo desde el comienzo de la pandemia. Sin embargo, se ha mantenido por encima de 500 al día, en la mayoría de los días con 30.000 pruebas o más.

El cierre nacional que comenzó el 18 de septiembre paralizó gran parte de la vida pública y la economía y cerró todo el sistema educativo. El gobierno comenzó a eliminar algunas restricciones hace unas semanas, abriendo preescolares y jardines de infantes, y luego los grados 1 a 4, así como permitiendo que algunos negocios callejeros comenzaran a funcionar. El resto del sistema educativo ha continuado con el aprendizaje a distancia.

Se suponía que la tercera etapa del levantamiento del cierre incluiría la apertura de centros comerciales, así como el mercado minorista más amplio. Además, se iba a reiniciar la escuela para los grados 11-12 para permitir a los estudiantes prepararse para los exámenes.

El domingo, la jefa interina de la división de Servicios de Salud Pública del ministerio, Sharon Alroy-Preis, dijo que sólo cuando el número de nuevos casos de virus diagnosticados cada día descienda por debajo de 500 será posible pasar a la tercera etapa del levantamiento del bloqueo.

El ministro de Salud Yuli Edelstein, quien recorrió el aeropuerto junto a Netanyahu, elogió la salida del cierre del gobierno hasta ahora diciendo: “Nos estamos comportando con cautela y salimos de la cuarentena gradualmente”. Desafortunadamente, vemos varias violaciones en varios sectores, como la apertura de negocios [sin permiso] y reuniones prohibidas”.

“Comportémonos responsablemente para llegar a un aeropuerto completamente abierto, centros comerciales abiertos, eventos culturales, deportes y tiendas. Pueden hacerlo todos juntos”, instó.

Edelstein y Netanyahu estaban en el aeropuerto para ver un nuevo laboratorio de pruebas de coronavirus para viajeros. El laboratorio, que incluye tanto pruebas rápidas como pruebas que requieren una espera más larga, está a la espera de la aprobación del Ministerio de Salud y probablemente se abrirá en los próximos días.

Edelstein dijo que el sistema de pruebas de coronavirus Check2fly que se está utilizando en el aeropuerto “nos ayudará a volver a una mejor, más rápida y eficiente rutina de vuelo”.

Israel levantó la prohibición a que los ciudadanos salgan del país el 15 de octubre como parte de los pasos iniciales para facilitar el cierre del coronavirus a nivel nacional.

La prohibición de vuelos había sido parte de una serie de restricciones añadidas el 25 de septiembre para reforzar un cierre que comenzó una semana antes.

Los viajes están ahora permitidos bajo el llamado plan de “cielos abiertos”, según el cual aquellos que han dado negativo en las pruebas de detección del virus antes de viajar a países “verdes” con bajas tasas de infección por el virus no están obligados a ponerse en cuarentena cuando regresen. Los que regresan de países “rojos” con altas tasas de infección aún deben aislarse durante 14 días después de regresar a Israel.

Coronavirus

Coronavirus/Israel. La vacuna israelí tardará más de lo esperado y estará disponible para julio

Agencia AJN.- El director del Instituto de Investigación Biológica del Ministerio de Defensa de Israel, Shmuel Shapira, dice que la vacuna sólo estará disponible al público en verano debido a un “retraso burocrático”, y admite efectos secundarios “muy menores” detectados en las primeras pruebas.

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Agencia AJN.- La vacuna contra el coronavirus producida en Israel sólo estará lista para su distribución al público en el verano de 2021, dijo el lunes el director del instituto que la fabrica, quejándose de que la excesiva regulación y la falta de suficiente apoyo del gobierno han causado retrasos significativos en su proceso de ensayo clínico.

Se están produciendo unos 15 millones de dosis de la vacuna llamada Brilife, que a diferencia de las fabricadas por los competidores internacionales Pfizer, Moderna y AstraZeneca se administra en una sola dosis, según el profesor Shmuel Shapira, director general del Instituto de Investigación Biológica de Israel perteneciente al Ministerio de Defensa. En una reunión del Comité de Ciencia y Tecnología de la Knesset, Shapira criticó al gobierno por firmar acuerdos para millones de vacunas con empresas no israelíes, que están muy por delante del programa de vacunas nacional.

“Hay una tendencia a dar respeto a las compañías cuya lengua materna es el inglés o a veces el ruso”, dijo, refiriéndose también a una vacuna rusa que Israel ha firmado un acuerdo de compra, pero que se ha enfrentado a preocupaciones sobre su opaco proceso de ensayo y aprobación.

“Creo que se está haciendo un trabajo muy bueno y responsable, libre de consideraciones financieras, a pesar de que seamos israelíes”, dijo Shapira a la comisión. “Estaríamos encantados de recibir el mismo apoyo que las empresas gigantes que ganan 30 veces más que nosotros”, asestó.

“Si no nos hubiéramos enfrentado a un exceso de regulación, habríamos hecho más progresos”, se lamentó. “Se suponía que ya estábamos en la fase III de los ensayos clínicos, y ahora sólo los alcanzaremos en abril”.

Añadió que los ensayos de la fase III se llevarán a cabo fuera de Israel debido a las restricciones reglamentarias. “Tenemos una vacuna eficaz y segura, y nuestra intención es hacer 15 millones de vacunas”, dijo, añadiendo que probar la vacuna en 80 personas había revelado efectos secundarios “muy menores”. No dijo cuáles eran los efectos secundarios.

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Shapira reunido con Benny Gantz, el ministro de Defensa de Israel.

“Terminamos los ensayos de la fase I hace cinco días y planeamos comenzar la fase II dentro de 10 días”, añadió. “Nuestra vacuna es un pájaro en la mano, no un pájaro en el aire. Confío en que esta será la vacuna de los ciudadanos de Israel”.

Brilife, una palabra combinada de salud en hebreo- bri’ut – y “life”, vida en inglés, ha sido descrita por los funcionarios como un plan de respaldo para complementar las vacunas compradas a las empresas farmacéuticas con sede en el extranjero, que planean comenzar a distribuir las inoculaciones en los próximos meses o antes.

El sistema de ensayos en tres fases utilizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos y adoptado en todo el mundo está diseñado para probar la seguridad y eficacia de cualquier vacuna potencial. El proceso de desarrollo y prueba de una terapia normalmente lleva años, si no décadas, e incluso una aprobación para el lanzamiento en el verano de 2021, unos 18 meses después del comienzo de la pandemia, sería de las más rápidas de la historia.

La primera fase del ensayo clínico de Brilife involucró a unos 80 voluntarios de 18 a 55 años. La segunda fase pondrá a prueba a unos 1.000 voluntarios de 18 a 85 años en ocho hospitales de todo el país. En esta fase, se permitirá la participación de voluntarios con condiciones preexistentes.

Si ese grupo más grande responde bien a la vacuna, se inyectará a unas 30.000 personas en abril o mayo de 2021. Si la vacuna funciona bien y no hay efectos secundarios significativos, entonces será aprobada para su uso completo en la población general.

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Uno de los voluntarios israelíes recibe la vacuna contra el COVID-19.

El mes pasado, el Ministerio de Defensa anunció que Israel había comenzado el proceso de producción en masa de la potencial vacuna contra el coronavirus y planea distribuirla tanto a israelíes como a palestinos si se aprueba su uso.

El Instituto de Investigación Biológica, que opera bajo los auspicios del Ministerio de Defensa en cuestiones relacionadas con la guerra química y biológica, dijo que utilizó técnicas de vanguardia para crear su vacuna.

Israel ha destinado o gastado alrededor de 1.000 millones de NIS para la compra de vacunas en el extranjero, según los informes.

Como parte del acuerdo del país con Pfizer, Israel recibirá 8 millones de dosis de la vacuna, suficiente para inocular a 4 millones de israelíes. El acuerdo con Moderna prevé la compra de 2 millones de dosis, suficientes para otro millón. La población del país es de más de 9 millones.

El lunes, Moderna dijo que pediría a los reguladores de EE.UU. y Europa que permitan el uso de emergencia de su vacuna COVID-19, ya que los resultados de un nuevo estudio confirmaron que las vacunas ofrecen una fuerte protección.

Israel está en las últimas fases de las conversaciones con el gigante farmacéutico británico AstraZeneca para comprar “millones” de dosis de su vacuna, que está actualmente en proceso de prueba, anunció el viernes el Primer Ministro Benjamin Netanyahu. Sin embargo, esa vacuna se enfrenta a retrasos después de que admitiera que se necesitaban más investigaciones después de que se cometieran errores en los ensayos.

Una vacuna es vista como la mejor esperanza para romper el ciclo de oleadas de virus mortales y restricciones severas en gran parte del mundo desde que COVID-19 emergió por primera vez en China a finales del año pasado y desató la devastación en la economía mundial.

Los niveles de infección en Israel están volviendo a subir a medida que la nación emerge gradualmente de su segundo bloqueo nacional.

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Ciencia

Coronavirus. Investigación israelí: Personas con asma tienen 30% menos probabilidades de contraer COVID-19

Agencia AJN.- Los hallazgos no dependieron de la edad, el sexo o el nivel socioeconómico.

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Agencia AJN.- Las personas con asma podrían tener hasta un 30% menos de probabilidades de contraer coronavirus, según una nueva investigación israelí que fue aceptada para su publicación en una revista revisada por pares.

“La susceptibilidad al COVID-19 en el asma bronquial”, que se publicará en el Journal of Allergy and Clinical Immunology este mes, muestra que, contrariamente a lo que muchos profesionales médicos han asumido hasta ahora, las personas con asma bronquial tienen menos probabilidades de contraer COVID-19.

Los hallazgos no dependieron de la edad, el sexo o el nivel socioeconómico.

Hay tres hipótesis de por qué los pacientes con asma podrían no contraer COVID, explicó el Dr. Eugene Merzon, jefe del Departamento de Atención Administrada en Leumit Health Services, quien ayudó a dirigir el estudio.

La primera es física: la alergia respiratoria se asocia con reducciones significativas en los receptores de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) en los pulmones, la proteína que proporciona el punto de entrada para que el COVID-19 se enganche e infecte las células humanas.

El segundo es sociológico: las personas con asma tienen más probabilidades de sufrir casos graves de COVID-19. Como tal, dijo Merzon, es más probable que se adhieran a las instrucciones del Ministerio de Salud, incluido el uso de máscaras, el distanciamiento social y el mantenimiento de una buena higiene.

El estudio recomendó que se realicen más estudios para definir mejor cómo la comorbilidad crónica podría modificar el cumplimiento de las medidas de salud pública para limitar los efectos de las pandemias.

Por último, el tratamiento del asma con corticosteroides inhalados (CSI) podría reducir la probabilidad de contraer el virus.

Merzon explicó que la mayoría de las personas con asma crónica usan inhaladores. Los estudios han demostrado que el uso de ICS podría reducir la replicación de COVID-19.

“La recomendación es que estos pacientes se aseguren de seguir tomando sus medicamentos” durante la pandemia, dijo Merzon. El documento también recomendó que, en general, los médicos deben seguir tratando el asma de acuerdo con las pautas y recomendaciones existentes sobre el asma.

Hasta ahora, el asma bronquial no se ha evaluado adecuadamente en relación con la enfermedad del coronavirus, escribieron los autores en su artículo.

Esta investigación fue un estudio transversal retrospectivo, basado en la población, que utilizó datos de la base de datos de fondos de salud a nivel nacional de Leumit de 725.000 miembros. Incluía específicamente a todos los afiliados al fondo de salud que se habían hecho la prueba de COVID-19 desde el 1° de febrero hasta el 30 de junio de 2020: unas 37.569 personas, incluidas 2.266 que dieron positivo.

Se encontró asma en 1.530 o el 6,75% de los pacientes positivos para COVID-19 y en 3.388 o el 9,62% de los que dieron negativo.

Informes epidemiológicos anteriores de China e Italia revelaron que pocos pacientes con COVID-19 tenían asma, señala el documento. Se informó asma en el 9% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 en Nueva York y en el 14% en el Reino Unido, agregaron los autores.

“Sin embargo, todos estos datos de prevalencia se obtuvieron de la población de pacientes hospitalizados por COVID-19”, explicaron los investigadores. “Por lo tanto, la prevalencia del asma puede ser diferente en pacientes ambulatorios con COVID-19”.

Además, dijeron que en brotes anteriores de síndrome respiratorio agudo severo, como el SARS en 2003, los pacientes con asma parecían ser menos susceptibles a la infección por coronavirus, que también usa ACE2 como receptor de entrada. Sin embargo, “los receptores de entrada informados para la mayoría de los otros coronavirus no incluyen ACE2 y agravan el asma tras la infección”.

En el futuro, Merzon dijo que el estudio podría ayudar a personalizar las recomendaciones para diferentes cohortes del público con afecciones preexistentes y permitir a los profesionales de la salud diferenciar mejor entre los pacientes que tienen un riesgo mayor o menor de contraer el virus, en lugar de solo aquellos que experimentan síntomas graves.

Merzon trabajó con los médicos Ilan Green, Shlomo Vinker, Avivit Golan-Cohen y Eli Magen en el estudio.

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