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Innovación

Coronavirus. Prueba israelí a través del esputo brinda resultados de COVID-19 en un segundo con un 95% de precisión

Agencia AJN.- Los científicos del Centro Médico Sheba, el hospital más grande de Israel, dicen que su invento, que está mostrando buenos resultados en el ensayo clínico, podría convertirse en el método de detección del virus estándar en el mundo.

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Agencia AJN.- Científicos israelíes están probando un nuevo método de prueba de coronavirus a través de gárgaras y esputo en cientos de pacientes, e informan que hasta ahora está demostrando ser un 95% precisa. Los desarrolladores han construido una máquina alimentada por USB del tamaño de un cenicero, que tarda sólo un segundo en realizar un análisis ligero del enjuague bucal de los pacientes.

El Centro Médico Sheba, el más grande de Israel, está a la mitad de una prueba de 400 personas, y los investigadores dicen que si los niveles de precisión continúan con esta exactitud, esperan que esté disponible internacionalmente para finales de año.

El equipo de innovación, formado por Sheba y la empresa de imágenes Newsight, dice que la tecnología tiene el potencial de reemplazar las pruebas de PCR, que incluyen un desagradable proceso de hisopado y requieren un largo análisis de laboratorio, como el principal método de detección utilizado en todo el mundo. Se cree que las pruebas de PCR tienen una precisión de alrededor del 80%.

Las pruebas de PCR aceleradas, el método actual más rápido, no está ampliamente disponible y con un tiempo de respuesta de 15 minutos en el mejor de los casos, tiene un coste financiero elevado y un menor nivel de precisión.

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“Este sistema es muy rápido, barato y parece fiable”, dijo al Times de Israel el profesor Eli Schwartz, jefe del ensayo y del Centro de Medicina Geográfica de Sheba. “Es adecuado para la detección masiva, así como para la detección en aeropuertos, en residencias de ancianos, e incluso en las casas”, explicó.

“La idea es reemplazar mayormente las pruebas de PCR, especialmente en los lugares donde se necesitan pruebas masivas”, agregó Schwartz. Además, señaló que el sistema dará resultados positivos-negativos muy precisos, y la prueba de PCR sólo será necesaria si los resultados son dudosos, o si los profesionales médicos necesitan información detallada sobre la carga viral, que su prueba no proporcionará.

El sistema requiere que los pacientes se enjuaguen con 10 mililitros de un enjuague bucal especial, y luego escupan en un tubo. La muestra se coloca en una máquina que la analiza, e informa si coincide con el perfil de una muestra infectada con COVID-19.

La máquina, llamada SpectraLIT, no requiere de ningún químico, y no se requieren habilidades médicas para operarla.

Eli Assoolin, director general de Newsight, dijo a The Times of Israel que la máquina hace brillar la luz a través de la muestra y en un chip especial. “Una fuente de luz va a través de ella, y parte de la luz es absorbida, y el resto es capturada por los sensores”, dijo.

El proceso se conoce como la determinación de la “firma espectral” de la muestra: la materia refleja diferentes firmas de luz, dependiendo de su composición. Las herramientas de inteligencia artificial han hecho posible que los desarrolladores determinen cómo es la firma del enjuague bucal de una persona con coronavirus positivo, a diferencia del enjuague bucal de cualquier otra persona.

En las semanas anteriores al actual ensayo, el personal introdujo en el chip datos de firmas espectrales de numerosas personas cuyo estado de positividad/negatividad ya se conocía. Los datos recogidos por los sensores para la firma espectral de cada persona se introdujeron en un algoritmo, que lo utilizó para construir un perfil de personas infectadas y no infectadas.

Si el nuevo método de detección se generaliza y hace que las pruebas sean más accesibles, como espera, Schwartz dijo que demostrará ser “salvavidas” al alertar a las personas para que se auto-aíslen antes de que lo sepan de otra manera.

Assoolin dijo que también resolverá un problema importante de escasez de suministros de PCR. “Hay una gran escasez de kits de prueba de PCR, y nos estamos deshaciendo de la necesidad de estos costosos kits y productos químicos necesarios para el procesamiento”, comentó.

Según explicó Assoolin, se han presentado patentes para la tecnología a nivel internacional. Virusight Diagnostics, una empresa establecida conjuntamente por Sheba y Newsight, puede comenzar rápidamente la producción en masa de las máquinas y materiales para las pruebas. “Esperamos que para finales de este año el sistema esté disponible comercialmente para todos, y antes de eso esperamos que se utilice en grandes pilotos, incluso en aeropuertos”, manifestó.

El tubo y el enjuague bucal especialmente formulado que se dan a los pacientes costarán 25 centavos. Los desarrolladores dicen que esperan que una vez que las máquinas estén en producción masiva, estarán disponibles a partir de 200 dólares.

Innovación

El “High-Tech” israelí desembarca en los Emiratos Árabes Unidos para fomentar nuevos lazos e inversiones

Agencia AJN.- Después de la normalización, el mundo de la innovación israelí busca asociaciones estratégicas para desembarcar en el corazón de los Emiratos con todo el potencial de sus startups. De la mano de Erel Margalit, referente de la alta tecnología en Israel, la primera delegación de empresarios ya llegó a Abu Dabi para empezar a construir vínculos con sus pares árabes.

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Agencia AJN.- Dos meses después de que las delegaciones israelí y estadounidense viajaran a Abu Dabi en el primer vuelo directo desde Tel Aviv y firmaran el primer acuerdo oficial con los Emiratos Árabes Unidos, la primera delegación israelí de alta tecnología partió hacia tierra emiratí el domingo para examinar la futura colaboración y las oportunidades de inversión con los ministros locales y los empresarios de alta tecnología.

La delegación estaba encabezada por el fundador y presidente de Jerusalem Venture Partners (JVP), Dr. Erel Margalit, e incluía a 13 directores generales de empresas tecnológicas israelíes líderes en campos como la ciberseguridad, Fintech, la tecnología de seguros y la tecnología de alimentos.

Durante los próximos cuatro días, la delegación se reunirá con altos funcionarios y contrapartes de inversión en Dubai y Abu Dabi “para construir la cooperación entre la alta tecnología israelí y la emiratí, y profundizar en la recién descubierta relación entre los dos países”, dijo JVP en un anuncio.

La delegación fue invitada a los Emiratos por el DIFC (Centro Financiero Internacional de Dubai), el organismo que gestiona la zona de libre comercio en el corazón financiero de Dubai – que es uno de los centros financieros mundiales.

“La alta tecnología es el motor de la locomotora que lidera la economía israelí, por lo que tenemos un papel clave en el liderazgo de las relaciones y la cooperación con los Emiratos, con énfasis en la asociación”, dijo el Dr. Margalit. “Estoy orgulloso de liderar la primera delegación israelí de alta tecnología en los Emiratos. Nuestras empresas han estado en contacto comercial durante varios años, y ahora ha surgido la oportunidad de ampliar esta red de relaciones, profundizar los lazos de manera significativa y permitir que cada vez más empresas y empresarios israelíes formen parte de esta conexión y del éxito”, dijo.

El viaje incluirá una “mesa redonda”, primera en su género, entre empresarios de ambos países.

“Margalit Startup City”, el nuevo proyecto internacional de innovación

Jerusalem Venture Partners fue fundada en 1993 y ha invertido en más de 150 empresas de Israel, Estados Unidos y Europa. Su estrategia de inversión se centra en la identificación de oportunidades y en ayudar a enmarcar una sólida red de socios de todo el mundo.

Con el liderazgo de Margalit, cuenta con una red de “ciudades startup” que actúan como campus de empresas en fase inicial, y ya se ha avanzado en su desarrollo en Nueva York, Beersheva y la Galilea. El mes pasado, la “Margalit Startup City” se lanzó en Jerusalem.

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Margalit junto al alcalde de Jerusalem, Moshe Lion, en el lanzamiento de la “Margalit Startup City”.

El proyecto incluirá un barrio internacional de 50.000 metros cuadrados para la iniciativa empresarial y la innovación, que albergará tanto a startups como a multinacionales. Cuenta con un centro de inversiones y centros internacionales de investigación y desarrollo, fomentando la creación de miles de puestos de trabajo en la ciudad. Además del centro económico, el barrio también contará con un centro cultural y social, que también albergará el Centro de Voluntarios del Servicio Nacional.

El modelo se basa en el establecimiento de centros de innovación que conectan el emprendimiento tecnológico-empresarial con el emprendimiento social y cultural. Cada centro de innovación crea un ecosistema temático a su alrededor, siendo un motor para la colaboración entre los diferentes interesados, incluidos los fondos de inversión y las startups emergentes, en colaboración con las principales universidades, institutos de investigación y empresas multinacionales. Esto se lleva a cabo en cooperación con el gobierno local, municipal y nacional.

La intención de Margalit es llevar su modelo de “Startup City” a los Emiratos, combinando así el potencial de innovación israelí con los fondos de inversión y los capitales emiratíes.

“Esta no es sólo una oportunidad de negocio, sino una oportunidad política para una nueva era entre la comunidad de alta tecnología israelí y todo Medio Oriente. En la delegación están los directores generales de las startups israelíes de alta tecnología de todos los campos, y estoy seguro de que crearemos verdaderas asociaciones aquí que contribuirán a construir empresas israelíes exitosas que impulsarán la economía israelí hacia adelante, precisamente durante este período, y crearán más y más nuevos puestos de trabajo”, añadió.

“Los Emiratos están invirtiendo en toda la región, son los grandes inversores en Egipto, Marruecos, Jordania y va a ser un placer trabajar con ellos en cosas muy grandes. Tenemos empresas en Israel que ofrecen soluciones para las empresas de Dubai, pero también nuevos modelos que nos llevarán a todo el mundo árabe”, enfatizó Mergalit.

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Innovación

Empresa israelí contratada por el Estado de Florida para proteger al río Santa Lucía

Agencia AJN.- El contrato de 945.000 dólares fue establecido para que BlueGreen Water Technologies evite que las algas verde-azuladas del lago Okeechobee entren en el estuario del río.

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Agencia AJN.- Una empresa israelí ha recibido un contrato estatal de 945.000 dólares para evitar que las algas verde-azuladas del lago Okeechobee entren en el estuario del río Santa Lucía de Florida, Estados Unidos. La empresa, BlueGreen Water Technologies, se desplegó en la esclusa y la presa de Port Mayaca, donde el agua del lago descargada entra en el canal C-44 y se dirige hacia el estuario, poco después de que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército comenzara las descargas el 14 de octubre.

Las imágenes satelitales más recientes del lago han sido oscurecidas por las nubes; pero una imagen tomada el jueves muestra algas verde-azuladas muy extendidas, con el florecimiento más espeso en el centro del lago.

Un equipo de BlueGreen Water esparció el lunes un alguicida en el extremo occidental del C-44 Cana “como un simulacro”, dijo el CEO Eyal Harel. “Queremos ver cómo se mueve y cómo actúa en el agua que fluye para estar listos para una aplicación completa”. Queremos asegurarnos de que, si las algas entran en el canal, podemos cortarlas de raíz”.

El alguicida, llamado Lake Guard Oxy con peróxido de hidrógeno como ingrediente activo, flota sobre el agua “donde se encuentra la mayoría de las algas”, dijo Harel. “Así que está fluyendo junto con su objetivo. Eso nos permite usar dosis muy pequeñas”.

El alguicida no sólo mata las células de las algas con las que entra en contacto, dijo Harel, sino que envía una señal biológica que causa “una reacción en cadena, como un suicidio comunal en las otras células a su alrededor”. El proceso es bastante sorprendente”.

Un inconveniente común del uso de alguicidas es que “matan las algas, pero a menudo matan muchas otras cosas”, dijo Ed Phlips, un experto en algas de la Universidad de Florida.

Harel dijo que el peróxido de hidrógeno ha demostrado ser “altamente específico”, matando sólo las algas objetivo y no afectando a otras especies en el agua.

La empresa ya tenía un contrato estatal de 1,7 millones de dólares para limpiar las algas del lago Minneola al oeste de Orlando, un proyecto diseñado para ver si el alguicida podría ser utilizado eficazmente en las descargas del lago Okeechobee.

Cuando comenzaron las descargas, Harel dijo, “fuimos llamados por DEP para venir inmediatamente. Estábamos en el sitio con nuestro producto en 48 horas”.

La empresa se ha instalado en la esclusa de Port Mayaca – “con la bandera israelí, que está bajo la estadounidense”, dijo Harel – y tiene puntos de control a lo largo del Canal C-44. “Si vemos que el agua todavía tiene algas, podemos aplicar más producto”, dijo Harel. “El objetivo es no tener algas en el agua cuando llegue al estuario”.

El contrato estatal exige que la compañía esté en el lugar por otras dos semanas, dijo Harel.

Al anunciar el inicio de las descargas el 14 de octubre, el Coronel Andrew Kelly, comandante del Cuerpo de Ejército de Florida, dijo que se esperaba que duraran unas cuatro semanas.

Cuando se le preguntó a la empresa si le pagan por descargar agua cargada de algas en el canal o no, Harel respondió: “Nos pagan para asegurarnos de que ninguna alga que entre en el canal llegue al estuario”.

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