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El último domingo el mundo ortodoxo podía contar tres eruditos rabínicos menos que cuando comenzó el día

Agencia AJN.- El último domingo al caer la noche, el mundo ortodoxo podía contar tres eruditos rabínicos menos que cuando comenzó el día. Todos murieron de COVID-19, la enfermedad que ha causado la muerte de más de 2,3 millones de personas en todo el mundo, incluidas más de 400.000 en Estados Unidos y casi 5.000 en Israel. En Israel, 1 de cada 132 judíos ortodoxos mayores de 65 murieron de COVID-19 a fines de 2020.

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Agencia AJN.- Tres veces el domingo, hombres ortodoxos llevaron el cuerpo de un querido estudioso de la Torá envuelto en un chal de oración blanco y negro por las calles de Jerusalem hasta una tumba recién cavada.

Primero fue el rabino Dovid Soloveitchik, el heredero de 99 años de una tradición alardeada de estudio del Talmud. Unas horas más tarde fue el rabino Itzjak Sheiner, el líder de 98 años de una Yeshivá prominente. Y por la noche llevaron al rabino Dr. Abraham J. Twerski, psiquiatra y personalidad de múltiples dinastías jasídicas, a su lugar de descanso final cerca de Beit Shemesh.

Al caer la noche del último domingo, el mundo ortodoxo podía contar con tres eruditos rabínicos menos que cuando comenzó el día. Todos murieron de COVID-19, la enfermedad que ha causado la muerte de más de 2,3 millones de personas en todo el mundo, incluidas más de 400.000 en Estados Unidos y casi 5.000 en Israel. En Israel, 1 de cada 132 judíos ortodoxos haredíes mayores de 65 habían muerto de COVID-19 a fines de 2020.

Las pérdidas del fin de semana fueron implacables en su ritmo, pero reflejaron un hecho cruel de la vida en el mundo ortodoxo durante el año pasado. Una larga lista de líderes rabínicos ortodoxos ha muerto, dejando a las comunidades tambaleándose por sus pérdidas y, en ocasiones, preguntándose quién saldrá para ocupar sus zapatos. Las muertes por COVID, y por otras causas durante una pandemia que redujo los rituales de duelo que generalmente siguen a las muertes de los principales rabinos, abarcaron el rango de la comunidad ortodoxa, desde la ortodoxa moderna hasta el lituano, o el haredi no jasídico y el jasídico.

En algunos casos, la muerte de los principales rabinos marcó el final de una era en la que los hombres que alcanzaron altos niveles de educación secular también se unieron a las filas de los principales rabinos de la generación, algo que se ha vuelto más raro con el paso del tiempo. Y en otros, los rabinos que murieron eran símbolos de conexión con una era pasada de la ortodoxia en la que la calidad del estudio de la Torá se consideraba más alta y más santa.

Los rabinos dejan atrás a muchos discípulos que han dedicado su vida al estudio, por lo que sus muertes no señalan la desaparición de las tradiciones, como puede ser el caso, por ejemplo, de algunas tribus nativas americanas cuyos ancianos han sido duramente afectados por el virus. Aún así, los rabinos simbolizaron una conexión con el pasado que es muy valorada en una comunidad basada en la transmisión de una tradición que se dice se remonta a la entrega de la Torá a Moisés en el Sinaí.

“Representa períodos de verdadera gloria judía en términos de erudición de la Torá”, dijo el rabino Menachem Genack, director ejecutivo de la división kosher de la Unión Ortodoxa. «Estamos buscando ese vínculo con lo que fue», añadió.

Las pérdidas comenzaron a principios de la pandemia. En los Estados Unidos, estaba el Rebe de Novominsker, el rabino Yaakov Perlow, miembro del consejo rabínico de Agudath Israel, un grupo de defensa ortodoxo haredi. Perlow murió de COVID a principios de abril, solo unas semanas después de que exhortara a la comunidad haredi a tomar precauciones para detener la propagación del coronavirus.

“La pérdida (del pueblo judío) y de Agudad Yisroel es incalculable”, dijo Agudath Israel en ese momento en un comunicado, usando una ortografía alternativa de su nombre, sin saber aún cuánto mayores serían las pérdidas.

Las muertes se acumularon en la comunidad haredi de Nueva York durante la primavera, aunque pocos de los que murieron fueron tan prominentes como Perlow.

Mientras tanto, el mundo ortodoxo moderno sufrió una serie de pérdidas devastadoras. El rabino Norman Lamm, ex presidente de la Universidad Yeshiva que había utilizado su cargo allí para promover su visión de la ortodoxia moderna, murió a los 92 años en mayo. Su esposa, Mindella, murió el mes anterior por COVID-19 a los 88 años.

En agosto, el rabino Adin Steinsaltz, un erudito cuya experiencia abarcaba desde el misticismo judío hasta la oración, la teología y la ética, pero que se hizo más famoso por su traducción del Talmud al hebreo moderno, murió a los 83 años. Steinsaltz no murió de COVID.

El rabino Lord Jonathan Sacks, ex rabino principal del Reino Unido que se convirtió en un elocuente portavoz del judaísmo en el mundo, murió en noviembre a los 72 años de cáncer. Su muerte fue un gran golpe no solo para su comunidad en el Reino Unido sino también para la comunidad ortodoxa moderna en los Estados Unidos.

Pocos días después, el rabino Dovid Feinstein, hijo de la autoridad legal judía ortodoxa más famosa del siglo XX, el rabino Moshe Feinstein, murió a los 91 años. En diciembre, el rabino Gedalia Dov Schwartz, un veterano juez de los tribunales judiciales judíos, murió en Chicago a los 95 años, al igual que el rabino Yehuda Herzl Henkin, pionero en el mundo del feminismo judío ortodoxo, que murió en Jerusalem a los 75 años.

A los que murieron a veces se les lloraba tanto por lo que simbolizaban como por sus logros individuales.

En el mundo lituano, o «yeshivish», que abarca a la comunidad ortodoxa haredi que no es jasídica y se centra en yeshivas como la yeshivá Brisk de Soloveitchik, la mayoría de los rabinos perdidos este año tenían entre 80 y 90 años. El rabino Aaron Kotler, director ejecutivo y presidente de Beis Medrash Govoha en Lakewood, Nueva Jersey, la yeshivá más grande de la comunidad haredi no jasídica en los Estados Unidos, dijo que no era una coincidencia.

Sin embargo, el hecho de que tantos líderes ortodoxos hayan muerto de COVID-19 no ha incitado a sus seguidores a prestar más atención a los consejos de salud pública destinados a frenar la propagación del virus. Miles de personas asistieron a los funerales de Sheiner y Soloveitchik en Jerusalem, y pocos usaron máscaras en violación del bloqueo de Israel.

Genack dijo que el hecho de que muchos de estos líderes fueran ancianos facilitó ignorar el hecho de que COVID-19 los había matado.

“La mayoría de los líderes tienen entre 80 y 90 años, por lo que es relativamente más fácil separarse de (atribuirlo al) COVID. Una persona de 89 o 99 años fallece, usted sabe que eso puede suceder sin COVID ”, dijo Genack.

Las muertes de queridos líderes de COVID no solo no han alentado a la comunidad a tomar mayores precauciones para detener la propagación del virus, sino que incluso han impulsado a algunos a redoblar, según Kimmy Caplan, profesora de historia judía en la Universidad Bar-Ilan en Israel que estudia las comunidades haredi.

“Aceptan la pérdida y el duelo y se da un giro en términos educativos”, dijo Caplan. «Se convierte en un detonante para mejorar la comunidad y para fortalecerla», añadió.

En la comunidad ortodoxa moderna, las pérdidas de Sacks, Henkin, Steinsaltz y Lamm se registraron como la rápida desaparición de rabinos que combinaron el estudio serio con el liderazgo intelectual.

Rivka Schwartz, directora asociada de SAR High School en el vecindario Riverdale del Bronx e investigadora del Instituto Shalom Hartman que escribe con frecuencia sobre política y la comunidad ortodoxa, dijo que encontró que Lamm era la voz que más extrañaba.

“Él articuló una filosofía”, dijo Schwartz sobre Lamm, recordando los sermones sobre raza en Estados Unidos que pronunció en la década de 1960. «La pérdida de alguien que hace eso por la comunidad, creo que la comunidad ortodoxa moderna se siente muy aguda».

La pérdida de Sacks dejó a la comunidad sin su portavoz más elocuente, incluso si a menudo se dirigía a una audiencia que incluía a no judíos en muchos de sus escritos populares. En contraste con la comunidad ieshivish, donde los líderes yeshivá que mueren son generalmente reemplazados por otro erudito anciano, la comunidad ortodoxa moderna no tiene un plan de sucesión claro para que alguien ocupe los zapatos de un rabino Lamm o un rabino Sacks.

«Creo que es un gran agujero», declaró Schwartz, «y no lo va a llenar nadie más sentado en la silla de la Yeshivá rosh».

Schwartz dijo que no se ha reconocido otro gran agujero: la muerte de un número incalculable de mujeres ortodoxas que murieron durante la pandemia y que rara vez se destacaron por sus contribuciones porque se mantuvieron fuera del rabinato en todas las comunidades ortodoxas, excepto en las más progresistas. Por lo general, se les recuerda en los obituarios como esposa o madre de un rabino en lugar de por sus propios logros.

«Eso es estructural, si ninguna mujer es una figura pública, no estarán en las listas», dijo Schwartz, quien creció en la comunidad ortodoxa haredí y escribió un obituario para su maestra, Chaya Ausband, quien murió en mayo a los 96 años. “Las personas que me enseñaron y que son importantes en esa comunidad no hablan en público, por lo que incluso las personas que desempeñan papeles importantes… no son recordadas en público de la misma manera”, agregó.

Pocos esperan que las muertes terminen con estos rabinos, ya que el virus continúa propagándose. Y los rabinos más jóvenes, algunos entrenados por los rabinos que murieron, eventualmente llenarán las ausencias que dejaron atrás. Pero por ahora, las pérdidas del año continúan pesando mucho en la comunidad.

«No quiero decir que estas personas sean insustituibles, no son insustituibles, la gente puede continuar», dijo Genack. «Pero esta corona ha cobrado un precio enorme», concluyó.

Fuente y foto JTA

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La marina israelí informa que recibió la segunda, de dos nuevas lanchas de desembarco, en la Base Naval de Haifa

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Agencia AJN.- La Marina israelí dice haber recibido la segunda de sus dos nuevas lanchas de desembarco, y hace unos momentos el buque atracó en la Base Naval de Haifa.

El INS Komemiyut, de fabricación estadounidense, es el segundo buque de desembarco de la Armada, tras el INS Nahshon, recibido el año pasado.

El buque, que pesa 2.500 toneladas y mide aproximadamente 95 metros de eslora y 20 metros de manga, realizó un largo viaje a Israel desde el astillero de Pascagoula, en Mississippi.

Las lanchas de desembarco se utilizan principalmente para transportar tropas y equipos a través del mar y desplegarlos en la costa durante un asalto anfibio.

La Armada israelí utilizó este tipo de embarcaciones desde su creación en 1948 y hasta 1993, año en que se retiraron del servicio las últimas embarcaciones de desembarco, ya anticuadas.

La adquisición de nuevas lanchas de desembarco para la Armada israelí comenzó hace unos cinco años.

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Efemérides: Hoy en la historia judía/ Nace Ezer Weizman, séptimo presidente de Israel

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Agencia AJN.- Ezer Weizman nació el 15 de junio de 1924 en Tel Aviv y fue un destacado militar y político israelí que llegó a ocupar el cargo del presidente del Estado de Israel. Era hijo de un ingeniero agrónomo y sobrino Jaim Weizman, primer presidente del Estado de Israel y destacado científico y, por décadas, líder del Movimiento Sionista Mundial.

Ezer Weitman pasó la niñez y los primeros años de su juventud en la ciudad de Haifa donde asistió a la escuela hebrea Reali.

Al declararse la Segunda Guerra Mundial se unió a la Haganá, luego de completar el curso de comandante, en 1941, obtuvo su licencia de piloto en un club de aviación y decidió enrolarse en el ejército británico para combatir al régimen nazi. Si bien su intención era ser piloto de guerra, la solicitud que presentó para realizar los correspondientes cursos le fue rechazada y durante varios meses se desempeñó como conductor de camiones de las fuerzas de Gran Bretaña en Libia y Egipto, a la vez que continuaba solicitando ser destinado a estudiar para piloto de combate.

En 1943, la superioridad –luego del correspondiente examen médico – lo envió a la Escuela de Vuelo en Rhodesia. Después de graduarse, Weizman desempeñó como piloto de combate en la Real Fuerza Aérea de Gran Bretaña, volando en el norte de África y el Lejano Oriente, y en 1946 solicito la baja para radicarse en Londres, donde estudió materias relacionadas con la aviación y se integró por pocos meses al Etzel como mensajero y haciendo un curso de explosivos. Un años después, cuando Scotland Yard comenzó a sospechar de sus actividades, él regresó a Eretz Israel (Tierra de Israel) donde participó de la creación de la fuerza aérea israelí. También fue uno de los pilotos que trajo los aviones Messerschmitt desde Europa en 1948 y participó en diversas acciones de reaprovisionamiento a las aisladas comunidades del sur y varios combates aéreos contra las fuerzas egipcias.

Un par de años después la Fuerza Aérea israelí lo envió a Londres a realizar un curso de comandancia y estado mayor, y a su regreso se le encargó organizar un curso capacitación para los oficiales. Luego de esto fue nombrado jefe de diversas bases aéreas militares, siendo enviado a Francia en 1956 para coordinar la adquisición de primeros aviones Mystère de Israel.

En diciembre de 1956 se lo trasladó al comando de la Fuerza Aérea del Departamento de Aire y en julio de 1958 fue ascendido a mayor general hasta 1966. Durante su mandato se recibieron los aviones Mirage y todos los escuadrones de combate estuvieron integrados por aviones jets.

Desde 1966 hasta 1969, fecha en que se retira del servicio activo, Ezer Weizman se desempeñó como subjefe de Tzahal, el ejército israelí, y fue quien planificó y comandó las incursiones aéreas israelíes que durante el inició de la Guerra de los Seis Días, el 5 de junio de 1967, atacaron por sorpresa y destruyeron a la aviación egipcia, acción que le valió ser ascendido a general de Brigada.

Al retirarse de Tzahal se integró a la política israelí ingresando en el partido Gajal que lideraba Menajem Beguin, y el 15 de diciembre de ese mismo año se integró como ministro de Transportes al gobierno de unidad nacional, cuyo primer ministro era Golda Meir. Cuando Gajal abandonó el Gobierno en agosto de 1970, Weizman pasó a presidir el Comité Ejecutivo del partido Jerut, principal integrante de la coalición de derecha, entre 1971 y 1972. Este último año él se distanció del Jerut por divergencias con Begin, aunque en 1973 se reintegró a la dirigencia del partido y en 1977 fue el director de la campaña electoral que en las elecciones del 21 de junio dieron triunfo al Likud, partido político continuador de Jerut. También llevó a la jefatura del Gobierno a Begin, quien lo designó ministro de Defensa.

En marzo de 1978 ejecutó la primera invasión israelí a El Líbano, la cual se detuvo en el río Litani, con el objeto de destruir las bases de fedayines (terroristas) de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) que atacaban las poblaciones israelíes en la Galilea.

Tras la firma del Tratado de Paz egipcio-israelí en Camp David en marzo de 1979, Weizman fue el encargado de aplicar los aspectos militares del acuerdo, fundamentalmente, las primeras devoluciones de territorio de la península del Sinaí.

Por diferencias con Menajem Begin respecto a cómo instrumentar la paz con los palestinos, Weizman renunció al Gobierno y al Likud en 1980, lo que llevó a que se quede fuera de la Knesset (parlamento israelí) en 1981.

Durante tres años se dedicó a la actividad privada y formó su propio partido político, Yajad, que en las elecciones de 1984 obtuvo tres miembros de la Knesset, integrándose al gobierno del primer ministro Shimón Peres como ministro sin cartera con la intención de ser el nexo entre los partidos de izquierda y derecha israelí en las negociaciones de paz con los palestinos. En enero de 1985 Peres lo designó coordinador para Asuntos Árabes, una posición que le permitió desarrollar sus conocidas tesis de integrar en la sociedad israelí a los árabes que vivían dentro de las fronteras del Estado mediante la concesión de una carta especial de ciudadanía, con el objetivo de lograr la verdadera equiparación de derechos políticos y civiles con la población judía.

Si bien Weizman se fue acercando a la posturas de Avodá en lo referente a la relación con los palestinos, al conformarse el gobierno de unidad nacional, luego de las elecciones de 1988, el primer ministro Shamir, del Likud, lo designó ministro de Ciencia y Tecnología, función que desempeñó hasta la ruptura del gobierno y la salida de los laboristas el 15 de marzo de 1990.

Durante esos años Weizman mantuvo muy buenas relaciones con dirigentes palestinos, hasta tuvo una reunión con Arafat, y recibió el mote de “Halcón de la paz”. En febrero de 1992 renunció a su banca en la Knesset ya que no estaba de acuerdo con la demora existente en llevar a cabo las negociaciones de paz con los palestinos.

Durante las elecciones del séptimo presidente del Estado de Israel a principios de 1993, Itzjak Rabín, quien era el primer ministro israelí, propulsó la candidatura de Ezer Weizman para ese cargo, imponiéndose el 24 de marzo por 66 votos a 53. Weitman asumió el cargo el 13 de mayo reemplazando a Haim Herzog.

Al finalizar su mandato, en 1998, fue reelecto por otro periodo de cinco años, que debió acortar al renunciar a mitad del año 2000, debido a acusaciones de que había recibido donaciones pecuniarias para solventar sus campañas electorales. Su renuncia que efectivizó el 13 de julio del 2000.

Durante los años en que Biniamin Netanyahu fue por primera vez primer ministro israelí (1996-1999), Ezer Weizman mantuvo innumerables disidencias y enfrentamientos con él como consecuencia de no concordar con la política que el primer ministro instrumentaba en relación a las conversaciones de paz con los palestinos.

Su presidencia estuvo marcada por sus visitas a las familias de los soldados caídos y de las víctimas del terror y su constante defensa de la paz y las reuniones con los líderes árabes.

Ezer Weizman se casó con Reuma Schwartz, hermana de Ruth, esposa de Moshe Dayan, y fue padre de dos dos hijos, Shaul y Michal.

Luego de su renuncia, se retiró a su casa en la ciudad de Cesarea, donde falleció el 24 de abril de 2005, pocas semanas antes de cumplir 81 años, y fue enterrado – según su voluntad – en el cementerio de Or Akiva, junto a la tumba de su hijo Shaul y su nuera Rachel, en presencia de miles de ciudadanos de la plaza mayor de Tzhal, el primer ministro Ariel Sharon y el presidente israelí Moshe Katzav.

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