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Innovación

Estudio israelí asegura que el ozono puede funcionar como desinfectante para el coronavirus

Agencia AJN.- Los investigadores señalaron que, aunque el ozono es más conocido por estar en la atmósfera y bloquear los dañinos rayos UV, también es un fuerte oxidante y desinfectante empleado en el tratamiento del agua y las aguas residuales.

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Agencia AJN.- Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv, la Universidad de Bar-Ilan y el Azrieli College descubrió que el ozono, gas comúnmente conocido en la atmósfera de la Tierra, puede ayudar a matar el coronavirus, según un comunicado de prensa conjunto publicado el miércoles.

Basándose en estudios anteriores en relación con el COVID-19 y su propensión a permanecer activo en las superficies durante varias horas o días, los investigadores demostraron que el ozono, un agente antibacteriano y antiviral de uso común, puede desinfectar eficazmente una superficie tras su exposición a bajas concentraciones.

El estudio fue dirigido por la Dra. Ines Zucker, de la Escuela de Ingeniería Mecánica de la Facultad de Ingeniería Ivy y Eldar Fleischman y de la Escuela Porter de Medio Ambiente y Ciencias de la Tierra, el Dr. Moshe Dessau de la Facultad de Medicina Azrieli de la Universidad de Bar-Ilan en Galilea y el Dr. Yaal Lester del Colegio Azrieli de Jerusalem.

Los resultados del estudio se publicaron en la revista académica Environmental Chemistry Letters.

Los investigadores señalaron que, aunque el ozono es más conocido por estar en la atmósfera y bloquear los dañinos rayos ultravioleta, también es un fuerte oxidante y desinfectante empleado en el tratamiento del agua y las aguas residuales. Utilizando estos mecanismos, los investigadores reprodujeron el proceso de tratamiento y eliminaron el coronavirus.

“El ozono gaseoso se genera a partir del gas oxígeno mediante una descarga eléctrica. Ahora, por primera vez, hemos conseguido demostrar que también es muy eficaz para combatir el coronavirus”, subrayó Zucker. “Su ventaja sobre los desinfectantes comunes (como el alcohol y la lejía) es su capacidad para desinfectar objetos y aerosoles dentro de una habitación, y no sólo superficies expuestas, de forma rápida y sin peligro para la salud pública”, añadió.

Zucker aseguró que el método de desinfección es barato y ofrece un alto índice de éxito.

Innovación

Tecnología israelí convierte desechos de animales en fertilizantes inodoros

Agencia AJN.- Paulee CleanTec, con sede en Tel Aviv, patentó su desarrollo, que permite una gestión ecológica de los residuos humanos y animales.

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Agencia AJN.- Una empresa israelí ha desarrollado un método de bajo costo para convertir los residuos animales en abono orgánico rico en potasio, sin patógenos ni olores. La tecnología recientemente patentada por Paulee CleanTec, con sede en Tel Aviv, permite una gestión ecológica de los residuos humanos y animales.

Actualmente, se está aplicando un proyecto piloto de esta solución en una granja lechera de un “kibutz” de Israel.

“Podemos convertir media tonelada de estiércol animal fresco en abono orgánico inodoro en una hora”, afirma Ilan Levy, director general de Paulee CleanTec. “Si tienes 300 vacas lecheras, generan una tonelada de residuos líquidos cada hora. Esto equivale a las aguas residuales de una ciudad poblada por 40.000 personas”, explicó Levy.

En Estados Unidos, las granjas generan anualmente alrededor de 100 veces más estiércol que los humanos, que se procesan en las plantas municipales de tratamiento de aguas residuales. En todo el mundo, cientos de millones de toneladas de residuos animales mal tratados se vierten en los cursos de agua o se absorben en el suelo, contaminando los cultivos y el agua potable con salmonela, entre otras enfermedades, según afirmó la compañía en un comunicado.

“Cuando se producen enormes cantidades de residuos en una zona concentrada, no hay una forma segura y rentable de utilizarlos de forma eficiente o de deshacerse de ellos”, dijo Levy. “El problema no acabará nunca mientras la agricultura y la producción de carne, huevos y leche sigan dependiendo del confinamiento de los animales”.

Mediante el proceso de Paulee CleanTec, el fertilizante se convierte en polvo y puede almacenarse de forma segura para su uso posterior, o puede venderse e intercambiarse. “En un futuro próximo, podremos eliminar la práctica actual de almacenamiento en la granja de estiércol animal fresco que se exige en las explotaciones ganaderas”, afirma Levy.

“Los animales defecan todo el año, pero sólo puede aplicarse en los campos durante determinadas estaciones”, explicó Levy. “Así que todas las explotaciones -ya sean de cerdos, vacas o pollos- deben almacenar estiércol. En algunos países europeos, hay que instalar hasta nueve meses de capacidad de almacenamiento de estiércol in situ”.

La solución podría orientarse no sólo a las granjas, sino también a los apartamentos de gran altura, los aviones, los cruceros y demás, para convertir todos esos residuos malolientes acumulados y retenidos en tanques durante largos vuelos, a través de largas tuberías y viajes de varios días.

“Cuando mezclamos nuestro potente oxidante con las heces, se genera energía y calor”, explicó el profesor Oded Shoseyov, de la Universidad Hebrea de Jerusalem. “Eso neutraliza inmediatamente el olor y, además, esteriliza las heces debido a la alta temperatura”.

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Coronavirus

Israel lanzará una prueba piloto de un brazalete electrónico para monitorear a los aislados que llegan del exterior

Agencia AJN.- El dispositivo desarrollado por la empresa israelí líder en seguridad SuperCom permitirá a los que llegan del extranjero realizar la cuarentena obligatoria en sus hogares en lugar de aislarse en los llamados “hoteles de coronavirus”. El brazalete, que se describe como muy ligero, ergonómico y resistente al agua, viene con un kit que incluye un teléfono inteligente seguro y otro dispositivo que hay que pegar a la pared del hogar y que controla que la pulsera no se aleje lo suficiente.

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Agencia AJN.- Un día después de que el Ministerio de Salud y la Comisión de Derecho y Constitución del Parlamento acordaran lanzar un proyecto piloto para reemplazar la cuarentena obligatoria en hoteles por un sistema de monitoreo remoto, Ordan Trabelsi, presidente y director general de la empresa de ciberseguridad SuperCom, aseguró que los brazaletes electrónicos que desarrolla la compañía se ofrecerán a las personas que regresen del extranjero y deseen aislarse en sus hogares.

Fundada en 1988, SuperCom es una empresa líder en el campo de la ciberseguridad especializada en proporcionar tecnologías de seguridad e identificación a gobiernos y organizaciones privadas de todo el mundo. La empresa lleva años trabajando en soluciones de confinamiento domiciliario, entre otras en los ámbitos de la sanidad y el derecho penal. Tras el estallido de la pandemia de coronavirus, desarrollaron sistemas menos invasivos para el seguimiento de las personas que debían estar en cuarentena.

En el pasado, SuperCom había colaborado con las autoridades israelíes en otros proyectos, como la gestión del sistema de permisos de conducir y en la lucha contra la violencia doméstica. “Ya nos conocían y se pusieron en contacto con nosotros para ver si podíamos ayudarlos. Les ofrecimos una solución hecha a medida para la cuarentena domiciliaria”, dijo Trabelsi a The Jerusalem Post, explicando que la situación representa un caso relativamente sencillo teniendo en cuenta su capacidad de control.

El director general explicó que se espera que el piloto se ponga en marcha el domingo. Supercom ha suministrado al Ministerio de Salud 100 kits que se ofrecerán a las personas que aterricen en Israel desde el extranjero.

“Corresponde al Ministerio de Salud decidir los detalles del proyecto, pero actualmente el plan es que las personas que lleguen se hagan la prueba y, una vez que reciban los resultados, en el aeropuerto o en el hotel, tendrán la opción de pasar la cuarentena en casa con la solución que nosotros proporcionamos”, explicó Trabelsi.

“No se obliga a nadie a hacerlo, pero a los que estén interesados les da otra opción, más flexibilidad”, añadió. “Lo llamamos ‘brazalete de la libertad’ porque no estamos encerrando a nadie, sino que les damos la oportunidad de volver a casa”, sostuvo.

Además, para el brazalete, que se describe como muy ligero, ergonómico y resistente al agua, cada kit incluye un teléfono inteligente seguro y otro dispositivo con una pegatina que hay que pegar a la pared. “La gente puede llevar el brazalete en el tobillo o en la muñeca; el Ministerio de Salud puede decidirlo”, dijo Trabelsi. “Cada individuo va a su casa, identificamos la casa con el teléfono que lleva un sistema de GPS. Una vez que llegan, ponen la pegatina en la pared y a partir de ese momento comienza la cuarentena. Mientras la pulsera esté lo suficientemente cerca de la pegatina, no se envía ninguna alerta al sistema”.

El director general subrayó que la pulsera en sí no cuenta con ninguna tecnología GPS. Por ello, si las personas deciden salir de su casa, estarán completamente fuera del radar. A la pregunta de si la tecnología tiene el potencial de detectar si una persona está en una habitación específica de la casa, Trabelsi dijo que no. “Tenemos tecnología que lo permitiría, pero no se utiliza en esta situación. Más bien, el funcionamiento del kit es similar a lo que ocurre con los auriculares Bluetooth, si estás en la casa están conectados, si sales de ella la comunicación se interrumpe”, señaló.

Mientras que Supercom proporciona la tecnología, la logística corre a cargo de los empleados de otra empresa israelí, Electra. Esto incluye la entrega de los dispositivos, la respuesta a las llamadas telefónicas que los usuarios pueden realizar a través del smartphone especial que reciben, pero también el control de las alertas de violación.

El director general de SuperCom subrayó que la única información que necesitan para hacer funcionar el sistema es una dirección y un número de serie de la pulsera. “No tomamos ninguna información personal del usuario, lo único que estamos identificando es si una determinada pulsera está en el domicilio donde se supone que está”, dijo al Jerusalem Post. “No grabamos, no rastreamos los movimientos y no sacamos fotos”, aseguró.

El empresario explicó que su tecnología de rastreo para cuestiones relacionadas con el coronavirus ya se ha utilizado en California y también en otros países, pero no reveló las naciones implicadas por razones de confidencialidad.

“La privacidad es una preocupación válida y entiendo que la gente se lo plantee”, señaló. “Sin embargo, hay una serie de consideraciones. En primer lugar, esto es sólo una opción, el gobierno no está obligando a nadie a usar esta tecnología, si alguien tiene miedo, puede simplemente quedarse en el hotel”.

Para aquellos que decidan hacer la cuarentena en casa con el brazalete, la información real que se controla es muy limitada. “Si una persona decide salir de su casa, está rompiendo la cuarentena, pero nadie la está rastreando. Lo único que sabemos es que la pulsera no está donde se supone que debe estar”, dijo.

Según el director general, el sistema no sólo resuelve el problema de la falta de personal en la policía, sino que también permite al gobierno ahorrar dinero a los contribuyentes. “El gobierno gasta unos 600 NIS (180 dólares, aproximadamente) por persona y día en hoteles de cuarentena, nuestra solución es mucho más barata”, dijo.

“Estos hoteles también crean mucho estrés y resistencia. Nosotros sólo ofrecemos una alternativa”, señaló, expresando su esperanza de que la gente pueda superar las dudas culturales y se sienta cómoda con el proyecto.

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