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Innovación

Israel. Fabricantes diseñan dispositivos útiles para personas con discapacidades

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Agencia AJN.- A Shani, una niña israelí de cinco años, le encanta dibujar y jugar, pero tiene una discapacidad que dificulta estas actividades típicas de la infancia.

Un equipo de voluntarios llamado «Drawing Dreams» creó un soporte de mano impreso en 3D que le permite dibujar, jugar y comer de forma independiente. Ha funcionado tan bien que la guardería de educación especial de Shani ha pedido unos cuantos más.

Este fue uno de los dispositivos premiados en el reciente Desafío Mundial de la Innovación, en el que 50 equipos de 15 países compitieron para resolver los problemas reales y cotidianos de las personas con discapacidad, tal y como los plantearon los propios interesados.

«En primer lugar, hay que identificar los problemas que son auténticos retos a los que se enfrentan estas poblaciones vulnerables, explica Gidi Grinstein, fundadora y presidenta de Tikkun Olam Makers (TOM), la organización sin ánimo de lucro que está detrás del reto.

«TOM sólo diseñará una prótesis en respuesta a una necesidad de una persona amputada, que tenga un problema que no tenga una solución asequible en el mercado o en el gobierno. Estas personas son expertas en sus necesidades, por lo que las llamamos ‘conocedores de necesidades’. Sólo cuando tenemos un conocedor de necesidades, lanzamos el programa de innovación».

Cada conocedor de la necesidad se une a un grupo voluntario de programadores, diseñadores, ingenieros y profesionales de la salud para encontrar una solución viable.

Y no sólo el conocedor de la necesidad puede disfrutar del fruto de este trabajo conjunto, sino que el diseño se sube a la biblioteca de TOM para que cualquier persona pueda reconstruirlo fácilmente y en cualquier lugar.

«Nuestra visión es crear la mayor biblioteca del mundo de soluciones gratuitas de código abierto para problemas desatendidos de las personas con discapacidad, los ancianos o los pobres», dice Grinstein.

«Nuestra visión no es sólo crear esta biblioteca de soluciones, sino también que se distribuyan a millones de usuarios de todo el mundo a través de impresoras 3D y espacios maker».

TOM aborda un problema sistémico en Israel y otras sociedades, dice Grinstein.

«Cuando serví en el gobierno de Israel, vi esa dramática brecha entre las tremendas capacidades de Israel en investigación y desarrollo de soluciones de defensa y la debilidad de las herramientas para crear y difundir soluciones para las necesidades agudas de las poblaciones vulnerables que no pueden permitirse las soluciones que necesitan», dice a ISRAEL21c.

«La visión era crear una plataforma que generara cientos y luego miles de inventos e innovaciones extremadamente accesibles y radicalmente asequibles», dice.

«Y luego, muy rápidamente, nos dimos cuenta de que el reto que contemplamos no es sólo un reto israelí, sino un reto global, y el enfoque que creamos ofrece una solución sistémica a un problema sistémico. Nuestra visión era crear el Bell Labs de las tecnologías de asistencia».

Como resultado, Grinstein -un emprendedor social en serie- trasladó TOM de Israel a Estados Unidos y globalizó la plataforma.

Así es como TOM llegó a mostrar algunas de sus últimas creaciones en el Pabellón de Estados Unidos en la Expo de Dubai.

«Desde el principio, TOM se diseñó para que sirviera también de plataforma que permitiera a la gente colaborar más allá de las fronteras políticas, religiosas y nacionales», dice Grinstein.

«La firma de los Acuerdos de Abraham creó una oportunidad histórica para aumentar la colaboración entre musulmanes, judíos y cristianos en todo Oriente Medio. Fui a Dubai y comencé a establecer nuestras relaciones allí y también en Abu Dhabi y Bahrein».

Además del equipo Drawing Dreams de Israel, otros dos equipos del Desafío Global de Innovación de TOM fueron elegidos para recibir 5.000 dólares cada uno por sus diseños.

El equipo «One-2-Go», de Estados Unidos, construyó un asiento de inodoro portátil adaptable para un chico de 16 años con discapacidad, que le permite utilizar el baño de forma más independiente mientras viaja. Se puede adaptar a casi cualquier inodoro y es resistente, ligero y duradero.

El tercer gran ganador, el equipo «Physiotherapy Talker Mount» de Alemania y España, abordó un problema planteado por una mujer que quería utilizar una «tableta parlante» mientras controlaba su silla de ruedas sin ayuda. El armazón impreso en 3D y el mecanismo electrónico elevan y bajan el talker fijado a la mesa de su silla de ruedas, logrando el objetivo deseado.

Ninguno de los 50 equipos que participaron en el desafío de 10 semanas se enfrentó a otro. Esto, señala Grinstein, es bastante inusual en los eventos de fabricantes de TOM.

«TOM se lanzó como una asociación con la Fundación Schusterman en julio de 2014. Pero diseñamos la visión de TOM en 2012 y empezamos a experimentar con su implementación más tarde ese mismo año, hasta que lanzamos el proyecto un año y medio después», explica.

«Hasta Covid, nuestro principal modo de funcionamiento eran los ‘makeathons’, que son maratones de innovación en los que los compañeros se reúnen con conocedores de las necesidades para formar equipos que compiten en un gran espacio durante 60 intensas horas a lo largo de tres días para crear un prototipo funcional.»

Entre 2014 y 2020, las comunidades TOM de todo el mundo celebraron más de 100 makeathons. Mientras tanto, los grupos de desarrolladores empezaron a reunirse durante largos periodos de tiempo para crear prototipos para sus conocedores de necesidades.

La pandemia provocó un giro hacia los retos de innovación que no requieren que la gente se reúna en el mismo espacio.

«Hicimos dos retos de innovación locales, en la Universidad de Michigan y en Georgia Tech, y luego nos lanzamos a la aventura con el Reto de Innovación Global», dice Grinstein.

El último desafío fue «tres veces mayor que el mayor makeathon que hemos celebrado, con un tercio del coste», señala.

«Es increíble la respuesta y la capacidad de tener 50 nuevas ideas y múltiples inventos procedentes de todo el mundo», añade.

«Pero aunque el coste de crear un prototipo se redujo en un 80%, también pagamos un precio en términos de construcción de la comunidad. Los Makeathons construyen nuestras comunidades. Los retos de innovación no lo hacen».

En el próximo desafío de TOM, en enero, participarán 100 equipos de los países de los Acuerdos de Abraham.

«Nos gusta la idea de duplicar nuestra operación cada año», dice Grinstein.

«Intentamos construir tanto el lado de la demanda de necesidades insatisfechas como el lado de la oferta de talento de clase mundial. Y a medida que tenemos más y más soluciones listas para ser distribuidas en nuestro sitio web, también estamos construyendo el sistema de distribución y pronto invitaremos a los makerspaces y a las personas que tienen impresoras 3D a unirse a nuestro movimiento incorporándose a nuestro sitio web.»

Si posees una impresora 3D y quieres ofrecer sus capacidades sobrantes, TOM te pondrá en contacto con personas necesitadas en tu zona.

«Prevemos miles de puntos de distribución, de modo que cada persona esté a poca distancia de la solución que necesita», concluye Grinstein.

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Innovación

El Instituto Tecnológico de Israel desarrolló un método para eliminar las sustancias químicas del agua potable

Estas sustancias llegan a las aguas subterráneas de diversas formas, como el riego agrícola con aguas residuales tratadas y las sustancias ignífugas que se filtran en el suelo. Debido a su estabilidad química, permanecen intactos en el suelo durante mucho tiempo, lo que provoca una amplia contaminación de las fuentes de agua potable, lo que, a su vez, aumenta considerablemente la exposición humana.

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Agencia AJN.- El Instituto Tecnológico de Israel (Technion), desarrolló una tecnología para eliminar las sustancias químicas del agua potable. Estas sustancias se encuentran en una gran variedad de productos, como el revestimiento de teflón de las sartenes, la espuma antiincendios, los retardantes de llama y los aditivos hidrófugos.

Investigadores de la Facultad de Ingeniería Civil y Medioambiental del Technion han desarrollado una tecnología innovadora para eliminar los contaminantes peligrosos del agua potable. La tecnología elimina y destruye con gran eficacia los compuestos químicos órgano fluorados sintéticos (PFAS). La investigación fue dirigida por la Dra. Adi Radian y su estudiante de posdoctorado, la Dra. Samapti Kundu, y se publicó en Chemical Engineering Journal.

Los PFAS son una familia de contaminantes problemáticos también conocidos como «sustancias químicas para siempre» por su estabilidad química y su persistencia en el medio ambiente.

Estas sustancias se encuentran en una gran variedad de productos, como el revestimiento de teflón para sartenes, la espuma antiincendios, los retardantes de llama y los aditivos hidrófugos. Llegan a las aguas subterráneas de diversas formas, como el riego agrícola con aguas residuales tratadas y las sustancias ignífugas que se filtran en el suelo. Debido a su estabilidad química, permanecen intactos en el suelo durante mucho tiempo, lo que provoca una amplia contaminación de las fuentes de agua potable, lo que, a su vez, aumenta considerablemente la exposición humana.

Los estudios internacionales han demostrado los numerosos riesgos para la salud que supone la exposición a los PFAS, como el cáncer, las enfermedades cardíacas y hepáticas, los problemas de fertilidad, los defectos de nacimiento y los daños al sistema inmunitario. Por ello, Israel ha comenzado a vigilar estas sustancias. De hecho, el verano pasado se detuvo la extracción de agua potable en la región de Krayiot tras el descubrimiento de una alta concentración de PFAS.

La eliminación de estas sustancias del agua potable se consigue mediante técnicas de absorción relativamente sencillas y baratas. Sin embargo, estos métodos no son lo suficientemente eficaces y, lo que es más importante, sólo transfieren los contaminantes del agua al material absorbente, que requiere pasos adicionales de purificación para deshacerse de las sustancias tóxicas absorbidas. Además, estos métodos no son selectivos; también pueden eliminar sustancias esenciales para la salud de las personas.

Dos soluciones nuevas y prometedoras son el uso de procesos de oxidación y polímeros específicos que adsorben eficazmente las sustancias contaminantes. Sin embargo, hasta ahora estas tecnologías no han dado resultados satisfactorios.

La nueva investigación examinó la posibilidad de combinar estos dos métodos: separar los contaminantes con polímeros especiales y utilizar después procesos avanzados de oxidación para eliminarlos. Los resultados indican que una planificación adecuada permite obtener una gran eficacia en una amplia gama de acidez (pH) y salinidad.

El método muestra la eliminación de siete tipos de PFAS, incluso cuando todos ellos se encuentran en la misma unidad de fluido, con un nivel de eficiencia que se aproxima al 90%, y lo hace en pocos minutos.

Los investigadores utilizaron minerales omnipresentes en el suelo -óxidos de hierro y arcillas- junto con polímeros de ciclodextrina. Los compuestos de arcilla-hierro-polímero actúan como aceleradores que confinan los PFAS en la superficie y luego aceleran el proceso de oxidación que destruye los contaminantes en sustancias no tóxicas (iones de flúor, agua y dióxido de carbono). La combinación elimina eficazmente los PFAS y no libera sustancias no deseadas en el agua utilizada para beber.

La investigación, realizada en el Laboratorio de Química del Suelo de la Facultad de Ingeniería Civil y Ambiental, demuestra que este sistema hace innecesaria la realización de procesos complementarios como el calentamiento, la radiación UV y el uso de ondas sonoras, que complican y encarecen la tarea.

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Una profesora israelí fue reconocida por la revista Forbes

Agencia AJN.- La revista destacó a las mujeres de todo el mundo que están demostrando que los 50 años o más son la nueva edad dorada.

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Agencia AJN.- La profesora israelí Shulamit Levenberg fue reconocida por la revista Forbes en su selección “ForbesOver50”, que destaca a las mujeres de 50 años o más de todo el mundo.

“Aquí están las fundadoras, las líderes empresariales y políticas, las científicas y las vanguardistas que están marcando el camino en Europa, Medio Oriente y África”, afirmó Forbes al presentar su listado.

“Levenberg ha estudiado biología celular y formación de tejidos durante toda su carrera, y está aplicando activamente su trabajo a los sectores académico y privado: dirige un laboratorio de ingeniería de tejidos y células madre en el Instituto de Tecnología Technion-Israel, y también es cofundadora de Aleph Farms, una startup de carne cultivada en laboratorio con sede en Israel con unos 118 millones de dólares en financiación”, afirmó la revista.

“A principios de 2021, la compañía, que considera a Levenberg la capacidad intelectual detrás de su propiedad intelectual, reveló su versión de un bistec ‘sin sacrificio’, creado, en parte, con tecnología de bioimpresión 3D. El año pasado, Levenberg también recibió una Medalla de Distinción inaugural del Centro Peres para la Paz y la Innovación por su investigación pionera y por servir como modelo a seguir para todas las mujeres y niñas”, agregó la revista.

Levenberg también está liderando un estudio que busca un nuevo enfoque para tratar la diabetes tipo 2, utilizando un autoinjerto de células musculares para absorber azúcar más rápido.

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