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Israel: Llegó el momento de salvar el Mar Muerto

Una maravilla natural está siendo destruida bajo la mirada de Israel. Pero el descenso de los costes de desalinización, los avances técnicos y las nuevas vías de cooperación regional ofrecen una oportunidad de cambio.

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Agencia AJN.- En los últimos días, Israel ha decidido renunciar a una deuda de unos 65 millones de shekels (20 millones de dólares) que le debía la empresa Dead Sea Works por el agua que bombeó de nuestra maravilla natural, cada vez más reducida, para su fábrica de potasa.

Los informes sobre esta decisión difícil de entender señalan que el Estado no ha especificado por qué una empresa comercial enormemente rentable, que ha hecho una fortuna durante mucho tiempo utilizando un recurso nacional finito, que desaparece y que ha sido bendecido, no debería estar obligada a realizar este pago en particular.

Pero la sugerencia no confirmada es que el Ministerio de Justicia temía perder una batalla judicial si las Obras del Mar Muerto -propiedad del Grupo ICL (Israel Chemicals), a su vez parte de la multimillonaria Corporación Israelí controlada por los Hermanos Ofer- decidían impugnar la factura de la Autoridad del Agua.

¿Por qué? Porque los pagos que Dead Sea Works debe hacer al Estado sólo fueron codificados adecuadamente por una ley de 2017 sobre la utilización del agua salada natural de Israel, y la deuda en cuestión es anterior a esa legislación.

La cuestión de renunciar a un asunto insignificante (para Dead Sea Works) de 20 millones de dólares es solo un insulto menor cuando se compara con la lesión mayor y devastadora que es la desaparición gradual de la maravilla del mundo que es el Mar Muerto: el lugar más bajo del planeta, uno de los cuerpos de agua más salados de la tierra, una importante atracción turística medicinal y general, y un regalo natural que estamos destruyendo gradualmente.

Las orillas del Mar Muerto retroceden sin cesar; está plagado de socavones. Su superficie actual es de unos 600 kilómetros cuadrados (234 millas cuadradas); en 1930, era de más de 1.000 kilómetros cuadrados (410 millas cuadradas).

La empresa Dead Sea Works, que a principios de este año obtuvo nuevas y generosas licencias estatales para seguir bombeando agua del mar en retroceso, no es la única -ni siquiera la principal- infractora. (Se ha informado de que la empresa ha reconocido que sus actividades son responsables de menos del 10% de la reducción del Mar Muerto; los grupos ecologistas consideran que la cifra es mucho mayor).

El fertilizante producido a partir de los minerales que extrae es crucial para la producción de alimentos, pero si se quiere seguir explotando la zona, el mar debe reponerse por completo, y todo el marco de su explotación comercial debe rehacerse radicalmente en beneficio de la nación, para las generaciones actuales y futuras.

Sin embargo, como la periodista de medio ambiente de The Times of Israel, Sue Surkes, documentó en un importante artículo de investigación hace dos años, el principal factor de la desaparición del Mar Muerto es el cese casi total de lo que hace 80 años era un flujo anual de unos 1.200 millones de metros cúbicos (975.000 acres-pies) de agua dulce hacia el Mar Muerto, principalmente a través del río Jordán, desde el Mar de Galilea, más al norte, que a su vez era alimentado por los ríos Hatzbani y Banias.

Desde hace tiempo, casi todo ese caudal ha sido desviado, sobre todo por los Estados árabes vecinos -en acciones que contribuyeron en gran medida a la Guerra de los Seis Días de 1967- y por Israel, para el suministro de agua potable, la agricultura, la energía hidroeléctrica y la industria.

Estas necesidades crecientes se han visto agravadas por la disminución de las precipitaciones.

¿Qué hacer entonces?

El grandioso proyecto Mar Rojo-Mar Muerto, en el que participan Israel, Jordania y la Autoridad Palestina, parece haber caído en desgracia. Israel está recalentando sus relaciones con Jordania -este mes acordó duplicar la cantidad de agua que suministra al reino asolado por la sequía- y pretende mejorar las condiciones de los palestinos, bajo la atenta mirada de la administración de Biden que busca minimizar las fricciones en Oriente Medio. Sin embargo, el multimillonario proyecto de oleoducto se considera en general prohibitivo, poco práctico y con grandes peligros potenciales para el medio ambiente.

Más alentador, aunque todavía faltan años, es el hecho de que la séptima planta desalinizadora de Israel, encargada por el ex ministro de Energía Yuval Steinitz para la Galilea Occidental, podría llegar a constituir parte de una solución.

Steinitz estaba motivado en buena parte por el imperativo de restaurar el Mar de Galilea, el Kinneret, como recurso hídrico natural principal y fiable de Israel, con un flujo de la planta desalinizadora del norte que garantice que el Mar de Galilea siga lleno. Pero podría hacer más que eso: enviar suficiente agua al Mar de Galilea para permitir la apertura de la presa de Degania y el restablecimiento fiable del flujo de agua en el río Jordán y en el Mar Muerto, impulsando la agricultura y el turismo en el camino.

No hay soluciones rápidas, sencillas y económicas para la crisis del Mar Muerto, y mucho menos para la creciente crisis del agua en la región, que sigue albergando posibilidades de nuevos conflictos.

Pero el descenso de los costes de desalinización, los avances técnicos y las nuevas vías de cooperación regional -subrayadas por los Acuerdos de Abraham y el retorno de la interacción de alto nivel entre Israel y sus veteranos socios jordanos y egipcios para la paz- podrían combinarse para producir nuevas oportunidades, o para hacer realidad propuestas que antes podrían haberse descartado como inviables.

La idea de un flujo de agua suficiente para detener primero la contracción del Mar Muerto y luego reponerlo gradualmente a través de una ruta desde la planta desalinizadora de Galilea Occidental, por ejemplo, costaría probablemente a Israel unos 350 millones de dólares al año. Tal vez los propietarios de las obras del Mar Muerto podrían encontrar unos primeros millones para ayudar a poner en marcha el proceso.

Fuente: David Horovitz, Times of Israel

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Israel

Israel enfrenta una grave escasez de trabajadores manuales

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Agencia AJN.- Israel se enfrenta a una grave escasez de trabajadores en trabajos manuales mal pagados, como los de limpieza, según las organizaciones patronales del país.

«Pronto nos quedaremos sin trabajadores», dijo un representante de los subcontratistas que suministran servicios de limpieza a un hospital local.

«El gobierno no permite a los palestinos entrar en el país para trabajar y no podemos traer trabajadores del extranjero, mientras que los israelíes se niegan a hacer el trabajo», dijo.

Un informe emitido por la empresa de contabilidad Somekh Chaikin, reveló que hay más de 42.000 puestos de limpiadores que no se pueden cubrir.

El informe se basa en datos proporcionados por los empleadores y por la Oficina Nacional de Estadística, así como en publicaciones gubernamentales y otras fuentes. Se prevé que la escasez aumente a 120.000 en los próximos 20 años.

Los limpiadores contratados a través de empresas de subcontratación suelen trabajar en la mayoría de los lugares estratégicos de la Administración, como ministerios, hospitales, centros de atención a la tercera edad y autoridades locales, entre otros.

En los hospitales, los limpiadores cubren tres turnos diarios y son responsables, entre otras cosas, de las condiciones de esterilidad en los quirófanos y de la higiene general en las instalaciones.

A menos que se encuentre una solución a la escasez, muchos sectores se verán afectados y los trabajadores indocumentados, que entraron en el país ilegalmente, pueden ser contratados. a que los trabajadores indocumentados, que entraron ilegalmente en el país, puedan ser contratados en condiciones adversas.

El informe esboza posibles soluciones, entre ellas un aumento del número de palestinos autorizados a trabajar en Israel, un incremento de los visados de trabajo para extranjeros y bonificaciones monetarias especiales para los israelíes que completen su servicio militar y decidan trabajar en labores manuales durante un determinado periodo de tiempo.

Monica Rosenberg, directora general de la asociación de servicios de limpieza de Israel, dijo que los limpiadores se dan por descontados. «Nos dirigimos hacia una crisis de proporciones desconocidas», dijo. «El gobierno debe tomarse el asunto en serio».

Fuente: Ynet

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Israel. Ministerio de Salud: 2 israelíes dieron positivo a la variante Omicron

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Agencia AJN.- El Ministerio de Sanidad afirma que sólo dos israelíes han dado positivo a la variante COVID Omicron, en contra de los informes que señalaban que cuatro personas -entre ellas dos médicos- tenían la cepa.

Según el ministerio, hay otras 17 personas que han dado positivo en las pruebas de COVID y que han estado expuestas a la variante y que podrían ser portadoras de la misma, pero los resultados de las pruebas aún no se han confirmado. Sólo tres de ellos han sido vacunados con las tres dosis de Pfizer, y 10 de ellos han estado recientemente en el extranjero.

Los dos casos positivos de Omicron, dice el ministerio, son un viajero vacunado con la vacuna COVID de AstraZeneca que llegó de Malawi y un viajero que ha recibido tres dosis de Pfizer que estuvo en Sudáfrica.

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