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Israel pilots flying alongside pilots from the UAE in week-long Greek drill

AJN.- While Israel does not have any diplomatic relations with the UAE, last year the IAF took part in the Red Flag aerial exercise in the United States alongside UAE, and Pakistan.

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AJN.- The Israel Air Force along with pilots from the United Arab Emirates and a number of other countries began a joint drill in Greece today, marking the second time crews from the two countries have flown side by side.

According to a statement released by the Hellenic Air Force, the “complex exercise” named Iniohos 2017, which will run from March 27 to April 6, will involve the air forces of Israel, the United States, the UAE, and Italy.

The Americans have sent 12 F-16C Fighting Falcons and an estimated 220 support personnel to participate in the exercise between NATO allies and partner nations.

“Multinational training engagements such as these strengthen our relationships, maintain joint readiness and inter-operability, and reassure our regional allies and partners,” read a US army statement.

Israel maintains broad cooperation with the Greek air force and has participated in several military exercises of air, sea, and ground forces with the Mediterranean country, especially following the downgrading of ties with Greece’s adversary, Turkey.

Last week Israel participated in a three-day joint military exercise with Cyprus where the IAF tested Cypriot air defense. Named Onisilos-Gideon, it was the largest drill since 2014 when the two countries agreed to hold  joint exercises as part of their military cooperation.

The close ties between Israel, Greece and Cyprus are based on a number of shared strategic interests.  While all have shared economic interests, such as the ambitious project to build an undersea gas pipeline from Israel to Cyprus to Crete to mainland Greece, the three countries also hope to keep the Russian-Iranian-Hezbollah axis from growing.

All three have recognized the need for new alliances and have declared their willingness to widen this Mediterranean alliance to perhaps include other regional players such as other moderate Sunni-Arab countries such as Egypt and Gulf countries, despite strains due to the stalemate in peace negotiations between Israel and the Palestinians.

But the declining importance of the Palestinian conflict as a significant issue between Israel and the GCC and the increased threat posed by Iranian expansion in the region has led to some Gulf monarchies to engage with Jerusalem.  In 2011 the UAE bought an estimated $300 million in military technology and in 2015 the Jewish State was allowed to open up a permanent mission accredited to the International Renewable Energy Agency in Abu Dhabi in 2015.

Last year the Israel Air Force also flew alongside pilots from the UAE and Pakistan in the Red Flag aerial exercise in the United States. Israel flew alongside pilots from Jordan and Singapore in the 2015 Red Flag exercise hosted at Nellis Air Force Base, Nevada.

But, despite the increased interaction between the two countries, ties have not been upgraded and the UAE will not be participating in a large scale multinational air exercise that the IAF will host in November.

Over 100 aircraft and hundreds of support crew from the United States, Greece, Poland, France, Germany, India and Italy are expected to partake in the two week long Blue Flag drill. The crews will land in Israel in the fall for the drill aimed at honing their skills in planning, targeting and coordinated command and control.

According to Defense News, the year’s drill is designed to simulate a range of realistic engagements, and participants will likely conduct hundreds of sorties in Israeli airspace to practice air-to-air combat, ground strikes against both moving and stationary targets, and maneuvering amid threats posed by shoulder-launched missiles and surface-to-air batteries which can block aerial access to aircrews.

Two weeks ago Israeli jets were targeted by surface-to-air missiles fired from Syrian regime air defense batteries. While no jets were lost, it was the most dangerous incident between the two countries since the war in Syria broke out in 2011.

Russia has also delivered the advanced S-300 and S-400 air defense systems to the war-torn country, capable of engaging multiple aircraft and ballistic missiles up to 380 kilometers away, virtually all of Syria as well as significant parts of Israel and other neighboring countries such as Turkey and Jordan.

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VIDEO. Identidades destruidas: los nombres de las víctimas de Auschwitz-Birkenau en un archivo sin precedente

Agencia AJN.- El museo que funciona donde se emplazó el campo de exterminio alemán posee un archivo repleto de datos de aquellos que fueron masacrados por el régimen nazi. Más de cuatro millones y medio de nombres se encuentran identificados en las páginas del repositorio, que hace años se está digitalizando para garantizar que se siga sumando información y para preservar la memoria de los asesinados. Hasta allí llegan miles de visitantes de todo el mundo, que en sus páginas encuentran familiares que, en muchos casos, desconocían.

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Agencia AJN.- POLONIA (Enviado especial) Hace años que desde el memorial-museo Auschwitz-Birkenau se trata de reunir toda la información posible sobre las víctimas del genocidio nazi durante la Segunda Guerra Mundial. En particular, la institución busca identificar a todos aquellos que fueron masacrados, principalmente a aquellas familias que fueron exterminadas por completo y de las que no queda nadie que los recuerde, o que al menos sepa que existieron. Hoy en día, se cuenta con un total de 4 millones y medio de nombres identificados.

Hoy en día el archivo es visitado por personas de todo el mundo y es un sitio de interés a nivel global. Buceando al interior de las páginas que ocupan el centro de la sala (ver video), los visitantes pueden buscar sus apellidos y encontrar allí nombres de antepasados que llegaron a los campos de exterminio, con su ciudad y país de origen. La sorpresa y la emoción se hacen presente cuando, en muchos casos, se encuentran más familiares de los que conocían.

Se pretendía un exterminio total: además de la aniquilación física en cámaras de gas y hornos crematorios, el plan también incluía el exterminio de la identidad y la memoria de las víctimas. Antes de la liberación del campo en enero de 1945, las autoridades de las SS ordenaron la destrucción de toda la documentación creada durante la operación de Auschwitz. Según las estimaciones, se destruyó más del 90% de los materiales de origen.

En este momento, la base de datos existente, que contiene información sobre las personas localizadas en su paso por Auschwitz, se está fusionando con los datos de las listas de transporte. Por consiguiente, ya en mayo de 2020, los resultados de la búsqueda en www.auschwitz.org se enriquecerán con más de 420.000 nombres de judíos deportados al campo.

Uno de los objetivos más importantes del Repositorio Digital de Auschwitz-Birkenau es reunir la documentación dispersa de las listas de transporte a los campos. “Unos 900.000 judíos deportados a través de trenes masivos desde la Europa ocupada por los alemanes fueron asesinados en las cámaras de gas inmediatamente después de llegar al campo, sin registrarse. Al no contar con esos registros posteriores del campo, no hay información sobre ellos. Las listas de transporte pueden ayudarnos a establecer sus nombres”, dijo el Director del Museo, Piotr M. A. Cywiński.

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El Repositorio Digital elaborado por el museo. Foto: www.auschwitz.org

“En sus relatos, los antiguos prisioneros hablan a menudo de la convicción que tenían en el campo, de que la verdad nunca pasará más allá de los cables, sus nombres serán olvidados y, sin embargo, cada persona tiene un nombre. Nuestra misión es simple: devolver a nuestra memoria colectiva tantos nombres como sea posible”, enfatizó.

“Durante más de 20 años, hemos estado llevando a cabo un tedioso trabajo de digitalización, con el fin de preservar los datos de las fuentes y archivos y, por otra parte, restaurar los nombres de las víctimas. El trabajo del Depósito Digital no se centra en los documentos, sino en las personas, los nombres, los números, las fechas de nacimiento y cualquier otro rastro, a menudo muy frágil, de las personas. Aquellos que fueron arrancados de su vida cotidiana por la violencia, que fueron llevados al sufrimiento y a la muerte. Los registros del Depósito Digital de los nombres de los prisioneros de Auschwitz no sólo sirven como fuente de actividades de investigación y educación, sino sobre todo para conmemorar a todos los encarcelados y asesinados”, subrayó Krzysztof Antończyk, jefe del Repositorio Digital.

Foto: www.auschwitz.org

“El repositorio y el archivo cooperan con especialistas en interpretación. La información es complementada regularmente por los familiares de los prisioneros, y los particulares siguen donando documentos, fotografías o escaneos. Gracias a los contactos de larga data y al intercambio de experiencias con otros monumentos e instituciones que conmemoran a las víctimas de la Segunda Guerra Mundial, se siguen obteniendo nuevos datos sobre los prisioneros y deportados, se reconstruyen sus identidades y se completa la documentación. Mediante este intercambio de información, los trabajos de investigación se han vuelto más completos y complementarios”, señaló Antończyk.

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El hombre que pasó cuatro décadas persiguiendo nazis

Agencia AJN.- El Dr. Efraim Zuroff ha dedicado 40 años de su vida a encontrar a los que escaparon y asegura que no se detendrá hasta que sean expuestos por los crímenes que han cometido.

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Agencia AJN.- Entre 1941 y 1945, seis millones de hombres, mujeres y niños judíos fueron asesinados por los nazis en campos de exterminio. A pesar de haber sido los perpetradores de estos crímenes, en las semanas y meses posteriores al final de la Segunda Guerra Mundial, miles de soldados y oficiales responsables de torturar a estas personas escaparon, muchos de ellos se casaron y formaron sus propias familias. Y mientras los pocos que quedan están bastante mayores, hay un hombre está decidido a encontrarlos y llevarlos ante la justicia. Se trata de Efraim Zuroff, quien ha dedicado 40 años de su vida a encontrar a los nazis que escaparon.

Por momentos, su obsesión pudo tornarse peligrosa. “Recibo bastantes amenazas en Internet, y si viviera en Europa definitivamente necesitaría protección”, dice Zuroff, quien a sus 71 años asegura que no se detendrá hasta que todos sean expuestos por los crímenes que han cometido. “Hubo un caso en el que emigrantes croatas en Australia pusieron precio a mi cabeza, diciendo que si algo le pasaba a un criminal de guerra nazi al que habíamos expuesto, Georg Aschner, pagarían para que me mataran”.

Zuroff nació en Nueva York en 1948. Después de graduarse en la Universidad de la Yeshiva, se trasladó definitivamente a Israel para trabajar en el Museo del Holocausto de Israel, “Yad Vashem”, ubicado en Jerusalem. En 1978, regresó a los Estados Unidos para colaborar en el Centro Simon Wiesenthal, que lleva el nombre del sobreviviente austriaco del Holocausto que localizó a más de mil nazis antes de su muerte, en 2005.

En 1980, regresó a Israel para continuar sus investigaciones, trabajando para la Oficina de Investigaciones Especiales del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, localizando a criminales de guerra que habían huido a ese país. Seis años después, regresó al Centro Wiesenthal, convirtiéndose en su principal “cazador de nazis” en Jerusalem.

“La gente siempre me pregunta cuál es mi trabajo, y yo digo que soy un tercio detective, un tercio historiador – para construir el caso contra ellos – y un tercio lobista político”, explica Zuroff. “En muchos países no hay voluntad política para procesarlos. A veces trabajamos con los políticos locales y los medios de comunicación para tratar de aumentar la conciencia y alentar a los gobiernos que son reacios, para hacer lo correcto y perseguir a estas personas”.

Rastrearlos tantos años después de la guerra, con tan pocos llevados a juicio, puede ser física y mentalmente agotador, explica Zuroff. “Es un tema muy doloroso. He estado involucrado en más de 40 casos. En algunos de ellos, se tomaron algunas acciones legales, ya sea que se expusieran públicamente, se acusaran o se llevaran a juicio. Pero muy pocos”, afirma.

Además de la baja eficacia, el problema es que en muchos de los casos demora tanto el procedimiento judicial que, por la edad de los acusados, terminan sin pagar por sus crímenes. “Ha habido tres procesamientos exitosos en Alemania desde el cambio en la política de enjuiciamiento hace una década: John Demjanjuk, Oskar Groening, y el guardia de las SS Reinhold Hanning. Ninguno de ellos terminó en la cárcel, lo que es increíblemente frustrante”, asegura Zuroff. “Los tres murieron, Groening unos tres días antes de que fuera a la cárcel, mientras que Hanning y Demjanjuk murieron durante el proceso de apelación. Es muy doloroso cuando estas personas escapan de la justicia”.

Inevitablemente algunos han logrado no ser descubiertos jamás. Uno de ellos fue Aribert Heim. Conocido como el Dr. Muerte y el Carnicero de Mauthausen, Heim fue responsable de torturar y asesinar incontables prisioneros durante la guerra, inyectando sustancias tóxicas directamente en sus corazones. En 2008, Zuroff viajó a Sudamérica para buscarlo, suplicando al público, apareciendo en programas de televisión y ofreciendo una recompensa en efectivo por la información. Finalmente se supo que Heim había muerto en Egipto más de una década antes.

A medida que los números disminuyen, el trabajo de Zuroff se centra más en la lucha contra la “Distorsión del Holocausto” y en educar a las generaciones más jóvenes sobre la importancia de recordar lo que sucedió hace tantos años. Pero a pesar del cambio de prioridades, dice que se siente en deuda con las familias de los que fueron masacrados en los campos de exterminio y continúa su búsqueda para encontrar a los responsables. “Lo que me hace seguir adelante es el sentido de la obligación para con las víctimas, tratar de maximizar la justicia”, dice.

El nuevo libro del Dr. Zuroff, “Nuestra gente: descubriendo el Holocausto oculto de Lituania” ya está publicado y está a la venta.

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