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La empresa israelí Alumor proporcionará agua limpia a las masas

La empresa israelí de tecnología del agua Alumor está dispuesta a mejorar el mundo con su propio milagro: un dispositivo doméstico de purificación de agua alimentado por energía solar al que llaman apropiadamente el Pozo de Miriam.

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Agencia AJN.- La empresa israelí Alumor quiere ayudar a las personas de países de todo el mundo, incluidos los de África, a acceder a agua limpia. Una persona no puede vivir sin agua, pero de alguna manera millones de judíos sobrevivieron en el seco y árido desierto durante cuarenta años. ¿Cómo lo hicieron sin un suministro interminable de H2O? La respuesta, según la Parashat Chukat de la Biblia hebrea, es que el agua les fue proporcionada a través de una roca con forma de colador que llegó a ser conocida como el Pozo de Miriam.

En la parte de la Torá ( texto que contiene la ley y el patrimonio identitario del pueblo judío) en la que se menciona esto, el lector se entera de que cuando Miriam murió había escasez de agua, lo que demuestra a los lectores que el pozo existía por el mérito de Miriam.

La empresa israelí de tecnología del agua Alumor está dispuesta a mejorar el mundo con su propio milagro: un dispositivo doméstico de purificación de agua alimentado por energía solar al que llaman apropiadamente el Pozo de Miriam.

El dispositivo cuenta con una tecnología de purificación de agua basada en luz LED ultravioleta, que puede purificar cualquier tipo de agua superficial, incluidos lagos, ríos, lagunas y piscinas. «El producto es de bajo coste, fácil de usar y limpia las bacterias del agua con los más altos estándares de la industria», explica a NoCamels David Waimann, jefe de desarrollo de negocio de Alumor.

La solución, desarrollada por cuatro científicos y tecnólogos experimentados, es una lámpara con eficacia de clase A que elimina parásitos y virus peligrosos. Incluye una óptica inteligente y un filtro de partículas que produce agua a menos de 0,5 céntimos el litro. Además, utiliza poca energía, sólo 4 vatios a través de un panel solar, y produce un litro de agua cada 10 minutos.

«Es un verdadero milagro», añade Waimann.

En una entrevista con NoCamels este mes, Waimann explica por qué el objetivo de la empresa para esta «pieza tecnológica tan importante» es tener un lugar en «todos los países de África».

Queríamos producir un sistema adecuado a las necesidades de los más pobres del tercer mundo, explica.

En un folleto sobre Alumor entregado a NoCamels se dice que el sueño de la empresa es que el dispositivo «sea utilizado algún día por más de 100 millones de personas en todo el mundo, salvando 100.000 vidas».

«Esto es lo que llevó a un economista del desarrollo como yo a formar parte de la empresa», añade Waimann.

«Originalmente estudié economía y me fascinó, pero también trabajé en varias organizaciones internacionales como el Banco Mundial y la ONU. Y fui VSO (servicio voluntario en el extranjero) del Cuerpo de Paz británico en África. Eso es lo que me interesaba. Me encantaba. Era realmente importante para mí y sigue siendo algo que me importa», dice Waimann.

Waimann no estaba seguro de poder hacer carrera con estos intereses, así que acabó formándose como ingeniero óptico y trabajando como técnico en una empresa de láseres, donde el jefe de óptica era Yacov Malinovich, físico y experto en sistemas óptimos para los sectores médico e industrial. Pasaron 25 años y Malinovich le llamó para hablarle de su proyecto «en el campo del tratamiento del agua». Le preguntó si Waimann les ayudaría con su marketing.

Para entonces, el cofundador Eldad Maziel también estaba involucrado. Más tarde, Ofri Orgad, hidrólogo y especialista en ayuda al agua, se incorporó como jefe de marketing. El empresario israelí-estadounidense Yossi Abramowitz también asesora al equipo.

«Me intrigó esta empresa porque uno de los mayores problemas del mundo es el agua sucia para los pobres. Pueden conseguir agua, no hay escasez de agua, pero está llena de todo tipo de bacterias, que te matan. En Occidente, abrimos el grifo y ni siquiera nos preocupamos», dice Waimann.

Alumor se encuentra actualmente en una fase de pre semilla y ha recibido una subvención de 142.000 dólares de la Autoridad de Innovación de Israel. Aunque NoCamels pudo ver un prototipo del producto, Waimann dice que aún no aceptan pedidos, pero que están buscando financiación e inversores.

Miriam’s Well está pensado para ser utilizado en un pueblo, donde una persona albergaría el producto y los residentes acudirían a un lugar específico para obtener agua limpia. El diseño de la aldea se vendería por unos 50 dólares como bien social (sin intenciones de lucro) La empresa está actualmente en contacto con varias ONG y gobiernos que serán socios en la distribución.

La solución para el agua limpia.

Las cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2017 sugieren que 2.100 millones de personas carecen de agua potable, de las cuales 1.400 millones necesitan una solución eficiente y sostenible, como un dispositivo de tratamiento de agua doméstico, para purificar su agua hasta el punto de uso. La OMS afirma que para las familias que necesitan estos sistemas de tratamiento de agua en el hogar, los sistemas deben ser baratos y esterilizar el agua a un alto nivel. La tecnología de purificación del agua debe garantizar la eliminación de todas las bacterias y virus.

Las soluciones actuales son costosas, ineficaces o simplemente lentas y engorrosas, explica Waimann. Se refiere a los métodos existentes, como la cloración, el proceso de añadir cloro o compuestos de cloro para matar bacterias y microbios y prevenir enfermedades transmitidas por el agua, la filtración por membrana, un método de separación de partículas en soluciones líquidas, y los floculantes, que se utilizan en el tratamiento de aguas residuales como sustancias que favorecen la aglomeración de las partículas finas presentes en una solución.

«Todas estas soluciones tienen verdaderos inconvenientes», afirma. «No limpian el agua o son caras. Simplemente no son convenientes. Poner una botella en el tejado, subirla y bajarla. O poner las pastillas de cloro antes de beber. No es posible. Simplemente no ocurre».

No es necesario un mantenimiento continuo del producto. Waimann explica a NoCamels que hay que limpiarlo cada seis meses aproximadamente. Eso sólo significa lavar el filtro.

Alumor también está desarrollando un diseño urbano denominado Nammu. Para este proyecto, las máquinas se colocarían gratuitamente en las tiendas de conveniencia y serían propiedad del distribuidor. La máquina tiene un módulo interno que controla el consumo de agua. El propietario de la tienda y el distribuidor del país compartirían los ingresos.

Según Alumor, Oceo Water of India, una empresa de servicios de consumo que presta servicios de purificación de agua, ha manifestado su interés en encargar 10.000 del producto Nammu en dos años.

Fuente: NoCamels.

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Israel. Fabricantes diseñan dispositivos útiles para personas con discapacidades

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Agencia AJN.- A Shani, una niña israelí de cinco años, le encanta dibujar y jugar, pero tiene una discapacidad que dificulta estas actividades típicas de la infancia.

Un equipo de voluntarios llamado «Drawing Dreams» creó un soporte de mano impreso en 3D que le permite dibujar, jugar y comer de forma independiente. Ha funcionado tan bien que la guardería de educación especial de Shani ha pedido unos cuantos más.

Este fue uno de los dispositivos premiados en el reciente Desafío Mundial de la Innovación, en el que 50 equipos de 15 países compitieron para resolver los problemas reales y cotidianos de las personas con discapacidad, tal y como los plantearon los propios interesados.

«En primer lugar, hay que identificar los problemas que son auténticos retos a los que se enfrentan estas poblaciones vulnerables, explica Gidi Grinstein, fundadora y presidenta de Tikkun Olam Makers (TOM), la organización sin ánimo de lucro que está detrás del reto.

«TOM sólo diseñará una prótesis en respuesta a una necesidad de una persona amputada, que tenga un problema que no tenga una solución asequible en el mercado o en el gobierno. Estas personas son expertas en sus necesidades, por lo que las llamamos ‘conocedores de necesidades’. Sólo cuando tenemos un conocedor de necesidades, lanzamos el programa de innovación».

Cada conocedor de la necesidad se une a un grupo voluntario de programadores, diseñadores, ingenieros y profesionales de la salud para encontrar una solución viable.

Y no sólo el conocedor de la necesidad puede disfrutar del fruto de este trabajo conjunto, sino que el diseño se sube a la biblioteca de TOM para que cualquier persona pueda reconstruirlo fácilmente y en cualquier lugar.

«Nuestra visión es crear la mayor biblioteca del mundo de soluciones gratuitas de código abierto para problemas desatendidos de las personas con discapacidad, los ancianos o los pobres», dice Grinstein.

«Nuestra visión no es sólo crear esta biblioteca de soluciones, sino también que se distribuyan a millones de usuarios de todo el mundo a través de impresoras 3D y espacios maker».

TOM aborda un problema sistémico en Israel y otras sociedades, dice Grinstein.

«Cuando serví en el gobierno de Israel, vi esa dramática brecha entre las tremendas capacidades de Israel en investigación y desarrollo de soluciones de defensa y la debilidad de las herramientas para crear y difundir soluciones para las necesidades agudas de las poblaciones vulnerables que no pueden permitirse las soluciones que necesitan», dice a ISRAEL21c.

«La visión era crear una plataforma que generara cientos y luego miles de inventos e innovaciones extremadamente accesibles y radicalmente asequibles», dice.

«Y luego, muy rápidamente, nos dimos cuenta de que el reto que contemplamos no es sólo un reto israelí, sino un reto global, y el enfoque que creamos ofrece una solución sistémica a un problema sistémico. Nuestra visión era crear el Bell Labs de las tecnologías de asistencia».

Como resultado, Grinstein -un emprendedor social en serie- trasladó TOM de Israel a Estados Unidos y globalizó la plataforma.

Así es como TOM llegó a mostrar algunas de sus últimas creaciones en el Pabellón de Estados Unidos en la Expo de Dubai.

«Desde el principio, TOM se diseñó para que sirviera también de plataforma que permitiera a la gente colaborar más allá de las fronteras políticas, religiosas y nacionales», dice Grinstein.

«La firma de los Acuerdos de Abraham creó una oportunidad histórica para aumentar la colaboración entre musulmanes, judíos y cristianos en todo Oriente Medio. Fui a Dubai y comencé a establecer nuestras relaciones allí y también en Abu Dhabi y Bahrein».

Además del equipo Drawing Dreams de Israel, otros dos equipos del Desafío Global de Innovación de TOM fueron elegidos para recibir 5.000 dólares cada uno por sus diseños.

El equipo «One-2-Go», de Estados Unidos, construyó un asiento de inodoro portátil adaptable para un chico de 16 años con discapacidad, que le permite utilizar el baño de forma más independiente mientras viaja. Se puede adaptar a casi cualquier inodoro y es resistente, ligero y duradero.

El tercer gran ganador, el equipo «Physiotherapy Talker Mount» de Alemania y España, abordó un problema planteado por una mujer que quería utilizar una «tableta parlante» mientras controlaba su silla de ruedas sin ayuda. El armazón impreso en 3D y el mecanismo electrónico elevan y bajan el talker fijado a la mesa de su silla de ruedas, logrando el objetivo deseado.

Ninguno de los 50 equipos que participaron en el desafío de 10 semanas se enfrentó a otro. Esto, señala Grinstein, es bastante inusual en los eventos de fabricantes de TOM.

«TOM se lanzó como una asociación con la Fundación Schusterman en julio de 2014. Pero diseñamos la visión de TOM en 2012 y empezamos a experimentar con su implementación más tarde ese mismo año, hasta que lanzamos el proyecto un año y medio después», explica.

«Hasta Covid, nuestro principal modo de funcionamiento eran los ‘makeathons’, que son maratones de innovación en los que los compañeros se reúnen con conocedores de las necesidades para formar equipos que compiten en un gran espacio durante 60 intensas horas a lo largo de tres días para crear un prototipo funcional.»

Entre 2014 y 2020, las comunidades TOM de todo el mundo celebraron más de 100 makeathons. Mientras tanto, los grupos de desarrolladores empezaron a reunirse durante largos periodos de tiempo para crear prototipos para sus conocedores de necesidades.

La pandemia provocó un giro hacia los retos de innovación que no requieren que la gente se reúna en el mismo espacio.

«Hicimos dos retos de innovación locales, en la Universidad de Michigan y en Georgia Tech, y luego nos lanzamos a la aventura con el Reto de Innovación Global», dice Grinstein.

El último desafío fue «tres veces mayor que el mayor makeathon que hemos celebrado, con un tercio del coste», señala.

«Es increíble la respuesta y la capacidad de tener 50 nuevas ideas y múltiples inventos procedentes de todo el mundo», añade.

«Pero aunque el coste de crear un prototipo se redujo en un 80%, también pagamos un precio en términos de construcción de la comunidad. Los Makeathons construyen nuestras comunidades. Los retos de innovación no lo hacen».

En el próximo desafío de TOM, en enero, participarán 100 equipos de los países de los Acuerdos de Abraham.

«Nos gusta la idea de duplicar nuestra operación cada año», dice Grinstein.

«Intentamos construir tanto el lado de la demanda de necesidades insatisfechas como el lado de la oferta de talento de clase mundial. Y a medida que tenemos más y más soluciones listas para ser distribuidas en nuestro sitio web, también estamos construyendo el sistema de distribución y pronto invitaremos a los makerspaces y a las personas que tienen impresoras 3D a unirse a nuestro movimiento incorporándose a nuestro sitio web.»

Si posees una impresora 3D y quieres ofrecer sus capacidades sobrantes, TOM te pondrá en contacto con personas necesitadas en tu zona.

«Prevemos miles de puntos de distribución, de modo que cada persona esté a poca distancia de la solución que necesita», concluye Grinstein.

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El Jardín Botánico de Jerusalem lanza una exposición de arte de realidad aumentada a gran escala

Las instalaciones a gran escala son invisibles a simple vista. Para verlas, los visitantes deben utilizar una aplicación de realidad aumentada (RA) que superpone imágenes, textos y sonidos sobre los espacios verdes abiertos del jardín.

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Una visitante sostiene su tablet para ver las obras de arte de realidad aumentada de Mohammed Kazem en el Jardín Botánico de Jerusalem.

Agencia AJN.- Una exposición de arte de realidad aumentada iniciada por el Jardín Botánico de Jerusalem está despertando un gran interés en todo el mundo.

La exposición, «Ver lo invisible», presenta 13 obras virtuales inmersivas de artistas consagrados y emergentes como Ai Weiwei, Refik Anadol, El Anatsui, Mohammed Kazem, Sarah Meyohas, Pamela Rosenkranz, Timur Si-Qin y los israelíes Sigalit Landau y Ori Gersht.
Las obras de realidad aumentada se han presentado en 12 jardines de seis países desde septiembre, incluido Israel.

Las instalaciones a gran escala son invisibles a simple vista. Para verlas, los visitantes deben utilizar una aplicación de realidad aumentada (RA) que superpone imágenes, textos y sonidos sobre los espacios verdes abiertos del jardín.

La RA es una versión mejorada del mundo físico real que se consigue cuando un entorno físico del mundo real se mejora con elementos visuales digitales generados por ordenador, sonido u otros estímulos sensoriales suministrados a través de la tecnología.

La idea de esta exposición partió del Jardín Botánico de Jerusalem en colaboración con el Outset Contemporary Art Fund, con el apoyo de la Jerusalem Foundation. El desarrollo de esta exposición de arte contemporáneo con realidad aumentada (RA) ha sido una colaboración internacional en todo momento. Se trata de la primera exposición de este tipo que se desarrolla en colaboración con jardines botánicos e instituciones artísticas de todo el mundo.

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Obra de arte de realidad aumentada superpuesta de El Anatsui.

«El Jardín Botánico de Jerusalem colabora con muchos jardines botánicos de todo el mundo. Compartimos información científica sobre nuestras colecciones. En cuanto al arte y las exposiciones de arte, no habíamos tenido la oportunidad de liderar nada. Ha sido realmente emocionante liderar este proyecto», explica a NoCamels Hannah Rendell, directora ejecutiva del Jardín Botánico de Jerusalem.

La exposición se presentó en Australia, Israel, Sudáfrica, Reino Unido, Canadá y Estados Unidos, y estaba previsto que durara un año, desde septiembre de 2021 hasta agosto de 2022. Pero las solicitudes de esta muestra de arte al aire libre están creciendo y la exposición se está traduciendo a nuevos idiomas para satisfacer la demanda.

«Tenemos muchos jardines que se ponen en contacto con nosotros para hacerla el año que viene. Nos gustaría que [la guía de la exposición] se tradujera al español. Ya la tenemos en hebreo, árabe e inglés», dice Rendell. «Nuestro objetivo es llegar a 30-50 jardines el año que viene. Es muy, muy emocionante».

«Ver lo invisible» nació de la pandemia de COVID-19, durante la cual los museos y las galerías cerraron sus puertas y las visitas virtuales a las galerías eran la única forma de obtener una dosis de arte y cultura. Cuando el mundo empezó a aprender a convivir con el virus, empezaron a surgir exposiciones de arte al aire libre en los patios de los museos, en las plazas de las ciudades y en los jardines.

En Jerusalem, una exposición de arte al aire libre de 2020 del Jardín Botánico de Jerusalem, denominada «Retorno a la naturaleza», acogió 16 esculturas de artistas israelíes repartidas por los jardines. Tuvo una buena acogida y deleitó a muchos amantes del arte y la naturaleza, que por fin pudieron salir a disfrutar de un día de cultura. La junta directiva del Jardín Botánico de Jerusalem se contagió del gusanillo del arte para desarrollar una nueva exposición.

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Obra de arte de realidad aumentada de El Anatsui.

«Los jardines de todo el mundo se han comprometido con proyectos artísticos a lo largo de los años», explica a NoCamels Hadas Maor, comisaria de la exposición de 2020 y co-comisaria de la exposición «Ver lo invisible» con Tal Michael Haring.

Los costes de la importación de arte y la posibilidad de destruir la flora son los aspectos entre bastidores que llevaron a pensar en un tipo diferente de escaparate artístico para los jardines botánicos.

«La mayoría de los jardines botánicos utilizan el arte como forma de captar nuevos públicos y hacer que la gente venga a su jardín. Pero tiene un coste… el transporte de las esculturas o de las obras, puede destruir la flora, ocupa espacio dentro del jardín, los seguros masivos y la huella de carbono. Así que, de entrada, el aspecto digital [de esta exposición] eliminó todas estas cosas», dice Rendell.
Obra de AR del artista Isaac Julien en el Jardín Botánico de San Diego. Cortesía: Jardín Botánico de Jerusalem.

Mientras que los museos de arte de todo el mundo añadieron a sus colecciones experiencias digitales que podían verse desde casa durante los primeros días de la pandemia de Covid-19, para ver esta exposición, los visitantes deben estar presentes en uno de los jardines botánicos participantes y utilizar la aplicación móvil «Seeing the Invisible» (desarrollada para este proyecto) in situ. Cada jardín cuenta con un mapa de recorrido que hay que seguir, y en cada lugar, un poste indicador físico marca la zona que hay que escanear para que las obras de arte cobren vida.

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Una foto de una obra de arte de la artista Sarah Meyohas en los jardines de Cranbourne, Australia.

«Esta plataforma es hermosa porque realmente abre un gran campo de acción», dice Maor. «Es inmersiva. Hay que entrar en la obra para descubrirla».

Se trata de una exposición que se exhibe en diferentes jardines. Pero incluso así, cada ruta de senderismo fue comisariada para su entorno específico.

«Hemos comisariado la exposición con un corpus de 13 obras. Las obras son las mismas. Cada jardín es diferente, y lo comisariamos de forma ligeramente distinta para cada jardín. Así que son como 12 variaciones diferentes de la misma exposición», dice Maor.

«Ver lo invisible» tiene que ver tanto con las obras de arte como con la vegetación que las rodea. La exposición aborda temas como la naturaleza, el medio ambiente y la sostenibilidad, y explora las conexiones entre el arte, la tecnología y la naturaleza.

«Los visitantes descubren el jardín a la vez que descubren las obras, se combina», dice Maor. «Hay que recorrer el jardín, se ve la diferente vegetación, se pasa de una zona seca a otra húmeda. Por ejemplo, la obra de Jakob Kudsk Steensen de un órgano de cactus escaneado en 3D está colocada en todos los jardines en una zona que tiene un tipo de vegetación similar. Hay un pensamiento específico sobre la posición de cada obra en cada jardín, que el visitante acumula sin siquiera pensarlo».

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Obra del artista Isaac Julien en el Jardín Botánico de San Diego.

Maor reitera que, a pesar de ser una exposición digital, «Ver lo invisible» no puede experimentarse en línea, sino que requiere que la gente visite físicamente los jardines. Ella lo denomina experiencia «fitogital», que combina la ubicación física y la manifestación digital.

«No creo que vaya a sustituir a los museos, y no creo que las tecnologías de RA o RV vayan a disminuir una pintura, una escultura, una fotografía o un videoarte. Es otro medio que ha penetrado en el campo del arte», dice Maor, sobre la necesidad de considerar los ámbitos físico y digital en el mundo del arte.

Algunas de las 13 instalaciones de esta exposición «existían antes en una dimensión física y se trasladaron a la RA, y algunas obras se crearon especialmente para la exposición», dice Maor.

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Obra de del artista Timur Si-Qin.

La exposición incluye la instalación Salt Stalagmite #1 de Landau, que explora la noción de puente como medio para conectar personas, culturas y lenguas, y activar la paz.

La jaula dorada a gran escala de Weiwei, que aborda las estructuras de poder, el confinamiento y la restricción, así como la preservación y el cuidado; y la figura digital de Daito Manabe, que baila sin cesar y se transforma en nuevas formas en contra de las leyes de la física.
Traiga auriculares para escuchar y ver Anamazon (Limb), de Pamela Rosenkranz, mientras pulsa y rezuma, o para ver y escuchar la hipnotizante obra de inteligencia artificial de Refik Anadol, que nos empuja a experimentar una naturaleza alternativa, o para ver y escuchar cómo el sensual y un ramo de flores de Gersht estallan en la naturaleza, o para sumergirse en las cuevas glaciares de Islandia con la experiencia de cinco pantallas de Isaac Julien.

Acérquese a cualquiera de los 12 jardines botánicos de todo el mundo que acogen ahora la exposición de arte contemporáneo de realidad aumentada «Seeing the Invisible», y llévese una tableta o un smartphone.

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Obra de arte de Jakob Kudsk Steensen.

«Es una especie de juego mental», dice Maor. «Todo está en la pantalla, pero sientes que estás en el arte. Ésa es la experiencia fílmica».

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