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La empresa israelí OrCam se asocia con la empresa de audífonos Starkey para hacer dispositivos con tecnología conjunta

Agencia AJN.- OrCam, un fabricante israelí de dispositivos para ayudar a los discapacitados visuales, dice que el equipo proporcionará una solución integrada para que las personas con pérdida de visión y audición sean más independientes.

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Agencia AJN.- La empresa israelí OrCam, fabricante de dispositivos para ayudar a los discapacitados visuales, está uniendo sus fuerzas a la empresa estadounidense de audífonos Starkey para integrar sus tecnologías y ayudar a los que sufren tanto de problemas de audición como de visión.

El resultado de esta colaboración es una solución única que empareja los audífonos basados en la inteligencia artificial Livio Edge de Starkey con los dispositivos OrCam MyEye que se pueden usar a través de una conexión inalámbrica, proporcionando al mismo tiempo una mejora de la audición y la comunicación de audio del mundo visual al usuario. “La inteligencia artificial de Livio transformó los audífonos en dispositivos de salud multipropósito y conectados con sensores integrados”, dijo el jefe de tecnología de Starkey Achin Bhowmik en el comunicado. “Estamos cerrando la brecha entre la salud auditiva de un paciente y su salud y bienestar general. Esta asociación con el dispositivo OrCam MyEye nos permite lograr un éxito aún mayor en nuestra búsqueda de ayudar a las personas a vivir más felices y saludables, mejorando y aumentando la percepción y la cognición humanas con tecnología avanzada”, agregó.

Los audífonos Livio Edge de Starkey combinan calidad de sonido y procesamiento de sonido para ambientes auditivos que son desafiantes. Con un doble toque por parte de los usuarios, el sistema incorporado en el dispositivo realiza un análisis del entorno acústico y hace los ajustes necesarios de inmediato.

MyEye es un dispositivo del tamaño de un dedo que se fija a cualquier par de gafas. Utilizando un software de inteligencia artificial, el dispositivo es capaz de leer texto impreso y digital en voz alta, pero discretamente, desde cualquier superficie en tiempo real. El dispositivo también reconoce las caras de las personas, así como identifica productos de consumo, colores y billetes.

Cuando se empareja con un audífono Livio Edge, el audio de la OrCam MyEye se transmite de forma inalámbrica al audífono. “Las personas que tienen tanto pérdida de visión como de audición a menudo son incapaces de encontrar soluciones que aborden eficazmente estas dos limitaciones”, dijo el Co-Director General de OrCam y co-fundador Amnon Shashua en la declaración. “Este enfoque tecnológico proporciona la capacidad para que aquellos que tienen tanto pérdida de visión como de audición puedan acceder al mundo de forma más independiente”.

OrCam fue fundada en 2010 por Shashua y Ziv Aviram, quien también fundó Mobileye, un fabricante de tecnología de conducción automovilística que fue comprado por Intel Corp. en 2017 por 15 mil millones de dólares.

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Científicos israelíes descubren que el desarrollo del oído en embriones es similar a la formación de cristales

Agencia AJN.- Este descubrimiento podría contribuir al desarrollo de tratamientos para la hipoacusia basados en la regeneración de las células del oído.

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Agencia AJN.- Un estudio interdisciplinario dirigido por el profesor David Sprinzak, investigador de la Escuela de Neurobiología, Bioquímica y Biofísica de la Facultad de Ciencias de la Vida George S. Wise de la Universidad de Tel Aviv, mostró por primera vez que las fuerzas físicas están involucradas en el desarrollo del oído en embriones de mamíferos.

“Identificamos un nuevo mecanismo de desarrollo impulsado por fuerzas mecánicas: la organización de las células ciliadas en el oído interno se asemeja a la forma en que los átomos se organizan en un cristal. Este es un hallazgo revolucionario que cambia las percepciones fundamentales en el campo de la biología del desarrollo”, explicó el Prof. Sprinzak.

El estudio fue realizado por Roie Cohen y Liat Amir-Zilberstein del laboratorio del Prof. Sprinzak; Prof. Karen Avraham y Shahar Taiber de la Facultad de Medicina Sackler; y otros investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas y de la Escuela de Neurociencia Sagol de la Universidad de Tel Aviv. Investigadores de Suiza y Japón también participaron en el estudio. El artículo que describe el trabajo se publicó en la prestigiosa revista Nature Communications en octubre de 2020.

El profesor Sprinzak explica: “El oído de los mamíferos tiene tres partes: el oído externo, el medio y el interno. Dentro del oído interno, hay una estructura en espiral, la cóclea, que contiene células sensoriales llamadas células ciliadas. La audición ocurre cuando las ondas sonoras que ingresan al oído interno hacen que vibren los pequeños pelos ubicados en las células ciliadas. Estas vibraciones luego se convierten en señales eléctricas que se transmiten al cerebro”.

“Las células ciliadas de la cóclea están dispuestas en un patrón muy organizado, donde las células ciliadas y un segundo tipo de células llamadas células de soporte forman un patrón alterno similar a un tablero de ajedrez. Esta organización es importante ya que diferentes regiones a lo largo de la cóclea responden a diferentes frecuencias de sonido. Un sistema celular tan notablemente organizado es bastante poco común en la naturaleza; de hecho, el oído interno es uno de los tejidos más organizados del cuerpo de los mamíferos. En este trabajo, investigamos el mecanismo que hace que las células ciliadas se organicen en tal patrón durante el desarrollo embrionario. Para ello, realizamos un estudio interdisciplinario que involucró dos enfoques innovadores: una nueva tecnología de imágenes y simulaciones computacionales del proceso”.

Para rastrear el desarrollo de las células ciliadas en el embrión, los investigadores estudiaron embriones de ratón en diferentes etapas de desarrollo.

Este descubrimiento podría contribuir al desarrollo de tratamientos para la hipoacusia basados en la regeneración de las células del oído interno.

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Equipo israelí combate plagas de langostas en una Etiopía devastada por la guerra

Agencia AJN.- Para luchar contra la peor amenaza del desierto africano en 70 años, una delegación de la organización Start-Up Nation de Israel acude al rescate con técnicas innovadoras como drones y fumigación nocturna.

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Agencia AJN.- A petición del primer ministro etíope Abiy Ahmed, un equipo de israelíes a principios de este mes a Etiopía, en medio de una feroz guerra, de tormentas y de hambruna para ayudar en su lucha contra otra plaga: la langosta del desierto.

Actualmente, la delegación de Start-Up Nation que viajó a África se encuentra en la región somalí oriental del país, donde está ensayando una técnica innovadora de vigilancia mediante drones y de fumigación nocturna selectiva, que reducirá la cantidad de plaguicidas.

Mientras el país se enfrenta a la guerra civil en el norte y a las inundaciones masivas del ciclón Gati, las nubes de langostas han invadido el país y están afectando a más de 70.000 hogares.

Para combatir la propagación de la amenaza de las nubes de langostas, el ministro de Relaciones Exteriores de Israel, Gabi Ashkenazi, envió un equipo de cuatro personas, encabezado por el Dr. Yoav Motro, experto en langostas del Ministerio de Agricultura israelí.

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El equipo israelí que viajó a Etiopía a combatir las langostas.

“Es la peor que ha ocurrido en 75 años. Y un ciclón tropical que golpeó la parte oriental de la región en los últimos días sólo hará que las cosas sean más complejas”, dijo Motro a The Times of Israel. “Hay que tener en cuenta que estas regiones no se enfrentan a las langostas de forma regular, lo que dificulta su preparación y su capacidad de recuperación”.

Según los medios de comunicación etíopes, el equipo llegó con dos toneladas de equipo, incluyendo 27 aviones teledirigidos, 2 generadores y un gran suministro de pesticidas de pulverización.

Keith Cressman, Oficial Superior de Previsión de Langostas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), dijo al diario The Times of Israel: “A medida que el ciclón Gati se desarrolló durante el fin de semana, la situación actual es similar a la de hace un año, cuando otro ciclón, Pawan, trajo fuertes lluvias a la zona. Tales lluvias permiten que la langosta del desierto se reproduzca y aumente rápidamente en número”.

Si no se toman medidas drásticas, es probable que la situación de la langosta empeore, según el informe del 19 de noviembre de la FAO sobre Etiopía, ya que se prevé que la eclosión de los huevos y la formación de nuevos enjambres continúen en noviembre y más adelante.

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En parte, la misión del equipo israelí -que incluye un oficial de logística, un piloto y explorador de drones y un experto en fumigación- consiste en enseñar a hasta 300 etíopes locales a utilizar el equipo donado para continuar la guerra contra los invasores alados.

Motro, el jefe de vertebrados y caracoles del Ministerio de Agricultura, está usando el cerebro y la fuerza muscular para luchar contra las langostas: su equipo las rastrea durante el día y las rocía por la noche mientras los insectos duermen.

En una conferencia de prensa a su llegada a Etiopía, el 11 de noviembre, Motro dijo: “Descubrimos en Israel que durante la noche, las langostas apenas se mueven y ese es nuestro momento. Usaremos su punto débil para nuestra ventaja en este combate contra la langosta; es como una guerra”.

“Esta es una nueva técnica que se está probando, aprovechando las actuales infestaciones de langostas en la región somalí del este de Etiopía”, dijo Cressman, de la FAO.

La embajada de Israel en Etiopía describe la langosta del desierto como “una de las plagas más destructivas, ya que es muy móvil y se alimenta de grandes cantidades de cualquier tipo de vegetación verde, incluyendo cultivos, pastos y forraje”. El último gran enjambre en Israel tuvo lugar en 2013.

Según el pronóstico del Servicio de Información sobre la Langosta del Desierto de Cressman, a principios de diciembre se formará una nueva generación de enjambres inmaduros en el Cuerno de África. “Si no se controla, la langosta del desierto se desplazará hacia el sur y amenazará el sudeste de Etiopía, el sur de Somalia y el noreste de Kenya”, se lee en el informe.

Sin embargo, no todo está perdido. “Esta vez los países están ahora mucho mejor preparados y equipados, los recursos están en su lugar, y los equipos ya están llevando a cabo operaciones terrestres y aéreas en las zonas de cría de Etiopía y Somalia para reducir la escala de una posible invasión de enjambres a Kenia el próximo mes”, dijo Cressman.

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El mapa de riesgo de la propagación de enjambres de langostas.

Al mismo tiempo, para combatir el doble problema de los insectos y la destrucción que dejan a su paso, las Naciones Unidas estiman que se necesitan unos 79 millones de dólares sólo en Etiopía, de los cuales la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha recibido hasta ahora 30,9 millones de dólares para la lucha contra las plagas y 16,4 millones de dólares para garantizar los medios de subsistencia de los agricultores más afectados.

“Hasta ahora, la respuesta de la comunidad internacional ha sido muy generosa, teniendo en cuenta otras crisis en este momento”, dijo Cressman. “Sin embargo, será absolutamente necesario mantener los esfuerzos y las operaciones vitales de vigilancia y control necesarias para que la situación vuelva a la normalidad. Pero para que esto ocurra, también será necesario que haya una interrupción de las lluvias que no se ha producido hasta ahora en los dos últimos años”.

El método más común de control de langostas es la fumigación aérea. Según la FAO de la ONU, las pruebas de ocho días de pulverización con el biopesticida Novacrid han demostrado una disminución del 50 por ciento en las poblaciones de langostas.

Uno de los problemas más problemáticos a los que se enfrentan quienes están rastreando e intentando erradicar los enjambres son los datos fiables y oportunos sobre sus movimientos. “Las perturbaciones de seguridad y la falta de disponibilidad de comunicación siguen afectando a la recopilación y transmisión de datos en algunas zonas”, escribe el informe de las Naciones Unidas.

Deseando al equipo israelí mucho éxito, el Ministro de Agricultura israelí, Alon Schuster, dijo: “Junto con nuestro papel de proporcionar seguridad alimentaria a los ciudadanos del Estado de Israel y [fortalecer] la agricultura local, también tenemos la responsabilidad de reparar el mundo”. Nos comprometemos a ayudar en la producción de alimentos para los seres humanos dondequiera que estén, y a participar en la lucha mundial para mejorar el nivel de vida en el mundo en desarrollo”.

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