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Médicos de Hadassah logran que un paciente de más de 90 años pueda sobrevivir con un novedoso implante

Agencia AJN.- Gerald Lieder, de 94 años, falleció este mes. Hace tres años, su familia viajó desde Estados Unidos a Israel para despedirse de él porque su corazón estaba fallando. Pero los heroicos cardiólogos del Centro Médico Hadassah decidieron que podían darle la oportunidad de sobrevivir insertando una nueva válvula en su corazón, que se sentaría dentro de su válvula fallida de ocho años.

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Agencia AJN.- Gerald Lieder, de 94 años, falleció este mes. Hace tres años, su familia viajó desde Estados Unidos a Israel para despedirse de él porque su corazón estaba fallando. Pero los heroicos cardiólogos del Centro Médico Hadassah decidieron que podían darle la oportunidad de sobrevivir insertando una nueva válvula en su corazón, que se sentaría dentro de su válvula fallida de ocho años.

Lieder, el primer paciente en Israel en reemplazar su propia válvula a través de un cateterismo con uno artificial, había sobrevivido gracias a la nueva intervención.

Cuando los cardiólogos de Hadassah sugirieron implantar otra válvula, su familia quedó atónita y conmovida de que estos médicos invirtieran tanto esfuerzo en un hombre que en ese momento, en sus propias palabras, era «una bolsa de huesos» y tenía más de 90 años.

Lieder recibió un reemplazo valvular percutáneo, un procedimiento que no estaba disponible en muchos otros países. Se recuperó, vivió tres años más y cantó en las bodas de tres de sus nietos.

Lieder, nacido en la vibrante comunidad judía de Stettin (entonces Alemania, luego Polonia), fue el quinto de siete hijos. A los 11 años, cuando regresó a casa de la práctica de fútbol, fue recibido por los nazis que vinieron a echarlo a él y a su familia de su hogar. Sus padres y hermanos fueron asesinados, pero fue salvado por el Kindertransport, el programa de rescate que trajo niños a Inglaterra.

Después de la guerra, Lieder se mudó a Baltimore, Maryland, se convirtió en vendedor ambulante de productos alimenticios Empire Kosher, se casó con Jacquie, una sobreviviente de Bélgica, y crió a cuatro orgullosos niños sionistas.

Finalmente, él y Jacquie se unieron a sus tres hijos que se habían mudado a Israel. Cuando su hija Vivian Schecter elogió a su padre en su funeral, agradeció a los cardiólogos de Hadassah por haberle dado a su padre los últimos tres años de su vida.

Luego agradeció al personal del Departamento de Medicina Interna por ayudarlo a superar tantas crisis en el último año.

Esos tres años adicionales que Lieder disfrutó son un recordatorio de que los médicos del Hospital Hadassah tienen un historial sólido de realizar ensayos clínicos innovadores y ofrecer terapias mucho antes de que estén disponibles en otros países, incluido Estados Unidos.

Además de la cirugía valvular percutánea que se realizó en Lieder, ahora existe el nuevo método exploratorio para tratar los aneurismas del arco aórtico, una afección potencialmente mortal con opciones terapéuticas limitadas.

El doctor David Planer de Hadassah, en colaboración con ingenieros israelíes y otros médicos, fue pionero en el sistema de injerto de stent NEXUS recientemente diseñado, que se entrega al arco aórtico a través de un procedimiento endovascular mínimamente invasivo.

Se utilizan tubos delgados en el brazo y la ingle para reemplazar el segmento enfermo de la aorta y cerrar el aneurisma. El doctor Planer, junto con el profesor Mario Lachat del Centro Cardiovascular del Hospital Universitario de Zúrich, han sido supervisores de más de 50 implantaciones de «casos compasivos» de NEXUS en todo el mundo.

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Una empresa israelí utiliza inteligencia artificial para encontrar nuevas drogas contra la diabetes y el cáncer

Agencia AJN.- «En lugar de tener que verificar millones de moléculas, podemos verificar solo 20, 100 o quizás hasta 3.000 moléculas», afirma la empresa Pepticom, con sede en Jerusalem.

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Agencia AJN.- Los medicamentos derivados de los péptidos, unas proteínas naturales, son altamente específicos y con frecuencia mucho menos tóxicos que otros tratamientos. No es de extrañar, entonces, que los medicamentos derivados de péptidos se hayan convertido en un mercado de 20 mil millones dólares, que se espera que crezca a 43 mil millones para 2024, según Zion Market Research.

La insulina es probablemente la droga peptídica más famosa. Medicamentos derivados de péptidos más nuevos como Victoza y Byetta también tratan la diabetes; y Zoladex, Lupron y Sandostatin se usan para combatir el cáncer.

Sin embargo, el desarrollo de medicamentos derivados de péptidos puede llevar muchos años, dejando a los pacientes críticos sin otra opción más que confiar en medicamentos viejos y menos amigables con el cuerpo.

Pepticom, con sede en Jerusalem, ha trabajado desde 2011 en una nueva forma de acelerar el descubrimiento de fármacos basados en péptidos.

La compañía, que combina experiencia en química, inteligencia artificial y big data, acaba de recaudar 5 millones de dólares para acelerar aún más su proceso. Sorprendentemente, esta startup de biotecnología en etapa inicial ya está generando ingresos.

Las compañías farmacéuticas ahora tienen acceso a bibliotecas químicas masivas, desde las cuales pueden filtrar miles de millones de posibles combinaciones de proteínas y péptidos.

Las tecnologías basadas en bibliotecas de hoy en día pueden detectar hasta 10 billones de moléculas para encontrar la mejor molécula para resolver un problema médico, dijo el CEO de Pepticom, Immanuel Lerner, al portal ISRAEL21c.

Si bien eso puede sonar impresionante, es solo una milmillonésima parte del número que podría analizarse. Además, dice Lerner, «este tipo de tecnologías aún son muy lentas y existe un gran riesgo de falla».

De hecho, el 85 por ciento de los costos de los proyectos farmacéuticos provienen de los costos fallidos de descubrimiento y desarrollo.

El número de moléculas y combinaciones que deben seleccionarse en una biblioteca química es mucho mayor de lo que puede alcanzar incluso lo mejor de la tecnología moderna. Las posibilidades de encontrar la proteína adecuada para una enfermedad en particular es «como ganar la lotería cuatro veces seguidas».

Pepticom aborda este enorme enigma de búsqueda con inteligencia artificial, que elimina las moléculas que no serán viables.

«En lugar de tener que verificar millones de moléculas, podemos verificar solo 20, 100 o quizás hasta 3.000 moléculas», agrega Maayan Elias Robicsek, oficial de desarrollo comercial de Pepticom. «Es por eso que nuestras posibilidades y nuestra tasa de éxito son más altas».

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La NASA enviará un generador de energía solar israelí a una estación espacial internacional

Agencia AJN.- Un pequeño paso para las agencias espaciales, un salto gigante para las misiones espaciales comerciales privadas.

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Agencia AJN.- La NASA enviará un nuevo prototipo de generador de energía solar miniaturizado desarrollado en Israel a la Estación Espacial Internacional en sus primeros lanzamientos de 2020.

El nuevo generador fue diseñado por el profesor emérito de la Universidad Ben-Gurion del Negev Jeffrey Gordon, financiado a través de una beca de investigación por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Espacio, y por sus colegas estadounidenses de la Universidad Estatal de Pensilvania, la Universidad de Illinois, la Universidad George Washington, el Laboratorio de Investigación Naval de Estadso Unidos, HNU Systems y la Universidad Northwestern. Su diseño y verificación fueron publicados en la revista Optics Express.

El prototipo consiste en un concentrador solar de vidrio moldeado, compacto y de baja masa, que está unido con una integración monolítica de células solares de microescala impresas por transferencia. Cada una de estas células consta de una variedad de materiales diferentes que, en conjunto, pueden explotar y utilizar el espectro solar de manera efectiva y eficiente.

En particular, se demostró que el generador proporciona una potencia específica sin precedentes a la vez que tiene una tolerancia óptica liberal cuando se trata de acomodar errores: particularmente, errores al apuntar al Sol, vibración estructural y distorsión térmica.

El nuevo generador tiene un espesor de 1,7 milimetros y tiene 0,65 milimetros de paneles solares. Sin embargo, el equipo está trabajando actualmente en un modelo de segunda generación, que debería ser capaz de aumentar aún más la producción de energía, y se basará en el uso de paneles solares que solo tienen aproximadamente un cuarto del ancho (0,17 milimetros), y que actualmente se encuentran en desarrollo en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos. En comparación, el grosor de un trozo de papel es solo un poco más de la mitad de eso, a 0,1 milimetros.

El prototipo se enviará en el primer lanzamiento de 2020 de la NASA para probarlo adecuadamente en el espacio, teniendo en cuenta los efectos de la radiación cósmica y los cambios extremos de temperatura. Luego de probar la integridad y robustez del generador en condiciones espaciales, las agencias espaciales utilizarán modelos futuros para el beneficio de misiones que requieren alta potencia para propulsión eléctrica, así como para operar misiones en el espacio profundo.

A diferencia del caso de las iniciativas espaciales financiadas por el Estado, cuyo costo es un problema menor, el costo es absolutamente primordial para las misiones espaciales comerciales privadas. Las corporaciones espaciales privadas redujeron costos de lanzamiento, pero los generadores de energía solar representan una porción mucho mayor del costo total del sistema. Como resultado, la necesidad de desarrollar e implementar una solución de energía solar efectiva y rentable en beneficio del mercado espacial privado multimillonario en rápida expansión se torno urgente.

El generador no será el primer invento desarrollado por Israel en ser enviado al espacio por la NASA. La semana pasada, la agencia envió chalecos de protección radiológica AstroRad. Los chalecos son fundamentales para futuras misiones que tendrán como objetivo establecer una presencia humana sostenible en la Luna, así como para las misiones que envían astronautas a Marte.

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