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Innovación

Nanosatélite fabricado por la Universidad de Tel Aviv fue lanzado al espacio con éxito

Agencia AJN.- El prototipo israelí TAU-SAT1 ya está en órbita. Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional recibieron el satélite de una nave de la NASA. Es el primero de su clase desarrollado, ensamblado y probado de forma independiente por una universidad israelí, y medirá la radiación cósmica alrededor de la Tierra.

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Agencia AJN.- Un nanosatélite construido por personal y estudiantes de la Universidad de Tel Aviv (TAU) fue puesto en órbita terrestre el sábado.

El satélite, denominado TAU-SAT1, es el primero de su clase desarrollado, ensamblado y probado de forma independiente por una universidad israelí. Fue transportado al espacio a bordo de un cohete de la NASA hasta la Estación Espacial Internacional (ISS). Desde allí, los astronautas de la ISS lo lanzaron en su recorrido alrededor del globo terráqueo.

El desarrollo del TAU-SAT1 finalizó hace unos cuatro meses, y fue sometido a más pruebas por la agencia espacial japonesa JAXA antes de ser enviado a la estación espacial. Mientras esté en órbita realizará varios experimentos, entre ellos la medición de la radiación cósmica alrededor de la Tierra.

“Se trata de un nanosatélite, o satélite en miniatura, del tipo CubeSat”, explicó Ofer Amrani, director del Laboratorio de Satélites en Miniatura de la Universidad de Tel Aviv. “Las dimensiones del satélite son de 10 por 10 por 30 centímetros (2,5 por 2,5 por 12 pulgadas), y pesa menos de 2,5 kilogramos. En total, se espera que el satélite esté activo durante varios meses. Como no tiene motor, su trayectoria se desvanecerá con el tiempo como resultado del arrastre atmosférico – y finalmente se quemará en la atmósfera y volverá a nosotros como polvo de estrellas”, informó.

A una altitud de 400 kilómetros sobre el nivel del mar, el TAU-SAT1 orbitará la Tierra a una velocidad de 27.600 kilómetros por hora, o 7,6 kilómetros por segundo, completando un circuito alrededor de la Tierra cada 90 minutos.

“Es un gran día para la Universidad de Tel Aviv”, dijo Colin Price, director del Departamento de Estudios Ambientales de Porter. “Nos hemos sumado a la ‘revolución espacial civil’, llamada Nuevo Espacio, en la que, a diferencia del Viejo Espacio, no sólo las empresas gigantes con enormes presupuestos y grandes equipos de ingenieros pueden construir y lanzar satélites”.

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Un prototipo del nanosatélite fabricado en la Universidad de Tel Aviv.

“Hace unos años creamos el Centro de Nanosatélites, con el objetivo de construir pequeños ‘CubeSat’ con fines de investigación. Pudimos demostrar que con la planificación correcta, la miniaturización y la modulación de muchas tecnologías, los estudiantes pueden construir y lanzar al espacio pequeños satélites en dos años, con una fracción del presupuesto necesario en el Viejo Espacio”.

En 2018, en una entrevista con la Agencia AJN, Price había advertido sobre la posibilidad certera de que los desarrollos de satélites, en el pasado en manos de megaempresas, ya estaban al alcance de universidades gracias a la nanotecnología. “Toda la industria de satélites es ocupada por universidades, lo que se llama el nuevo espacio. En el pasado había compañías como Boering o Industrias Aéreas, donde había muchas personas con costos de millones de dólares para construir un satélite grande. Hoy en día, con la nanotecnología, se puede construir un satélite pequeño en una escuela o en la universidad. El único problema es el lanzamiento”, decía Price en ese entonces. Finalmente, su pronóstico se hizo realidad este sábado, cuando gracias a la NASA la Universidad de Tel Aviv logró poner en órbita su prototipo.

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Colin Price

Por su parte, Meir Ariel, director del Centro de Nanosatélites de la TAU, dijo sobre la misión del TAU-SAT1: “Sabemos que hay partículas de alta energía moviéndose por el espacio que se originan en la radiación cósmica del sol. Nuestra tarea científica es vigilar esta radiación y medir el flujo de estas partículas y sus productos. Hay que entender que el espacio es un entorno hostil, no sólo para los seres humanos sino también para los sistemas electrónicos. Cuando estas partículas golpean a los astronautas o a los equipos electrónicos en el espacio, pueden causar daños importantes. La información científica recogida por nuestro satélite permitirá diseñar medios de protección para los astronautas y los sistemas espaciales”.

Con la infraestructura del TAU-SAT1 en marcha, los investigadores de la universidad ya están planeando el desarrollo de su segundo nanosatélite, denominado provisionalmente TAU-SAT2.

Innovación

Tecnología israelí convierte desechos de animales en fertilizantes inodoros

Agencia AJN.- Paulee CleanTec, con sede en Tel Aviv, patentó su desarrollo, que permite una gestión ecológica de los residuos humanos y animales.

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Agencia AJN.- Una empresa israelí ha desarrollado un método de bajo costo para convertir los residuos animales en abono orgánico rico en potasio, sin patógenos ni olores. La tecnología recientemente patentada por Paulee CleanTec, con sede en Tel Aviv, permite una gestión ecológica de los residuos humanos y animales.

Actualmente, se está aplicando un proyecto piloto de esta solución en una granja lechera de un “kibutz” de Israel.

“Podemos convertir media tonelada de estiércol animal fresco en abono orgánico inodoro en una hora”, afirma Ilan Levy, director general de Paulee CleanTec. “Si tienes 300 vacas lecheras, generan una tonelada de residuos líquidos cada hora. Esto equivale a las aguas residuales de una ciudad poblada por 40.000 personas”, explicó Levy.

En Estados Unidos, las granjas generan anualmente alrededor de 100 veces más estiércol que los humanos, que se procesan en las plantas municipales de tratamiento de aguas residuales. En todo el mundo, cientos de millones de toneladas de residuos animales mal tratados se vierten en los cursos de agua o se absorben en el suelo, contaminando los cultivos y el agua potable con salmonela, entre otras enfermedades, según afirmó la compañía en un comunicado.

“Cuando se producen enormes cantidades de residuos en una zona concentrada, no hay una forma segura y rentable de utilizarlos de forma eficiente o de deshacerse de ellos”, dijo Levy. “El problema no acabará nunca mientras la agricultura y la producción de carne, huevos y leche sigan dependiendo del confinamiento de los animales”.

Mediante el proceso de Paulee CleanTec, el fertilizante se convierte en polvo y puede almacenarse de forma segura para su uso posterior, o puede venderse e intercambiarse. “En un futuro próximo, podremos eliminar la práctica actual de almacenamiento en la granja de estiércol animal fresco que se exige en las explotaciones ganaderas”, afirma Levy.

“Los animales defecan todo el año, pero sólo puede aplicarse en los campos durante determinadas estaciones”, explicó Levy. “Así que todas las explotaciones -ya sean de cerdos, vacas o pollos- deben almacenar estiércol. En algunos países europeos, hay que instalar hasta nueve meses de capacidad de almacenamiento de estiércol in situ”.

La solución podría orientarse no sólo a las granjas, sino también a los apartamentos de gran altura, los aviones, los cruceros y demás, para convertir todos esos residuos malolientes acumulados y retenidos en tanques durante largos vuelos, a través de largas tuberías y viajes de varios días.

“Cuando mezclamos nuestro potente oxidante con las heces, se genera energía y calor”, explicó el profesor Oded Shoseyov, de la Universidad Hebrea de Jerusalem. “Eso neutraliza inmediatamente el olor y, además, esteriliza las heces debido a la alta temperatura”.

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Coronavirus

Israel lanzará una prueba piloto de un brazalete electrónico para monitorear a los aislados que llegan del exterior

Agencia AJN.- El dispositivo desarrollado por la empresa israelí líder en seguridad SuperCom permitirá a los que llegan del extranjero realizar la cuarentena obligatoria en sus hogares en lugar de aislarse en los llamados “hoteles de coronavirus”. El brazalete, que se describe como muy ligero, ergonómico y resistente al agua, viene con un kit que incluye un teléfono inteligente seguro y otro dispositivo que hay que pegar a la pared del hogar y que controla que la pulsera no se aleje lo suficiente.

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Agencia AJN.- Un día después de que el Ministerio de Salud y la Comisión de Derecho y Constitución del Parlamento acordaran lanzar un proyecto piloto para reemplazar la cuarentena obligatoria en hoteles por un sistema de monitoreo remoto, Ordan Trabelsi, presidente y director general de la empresa de ciberseguridad SuperCom, aseguró que los brazaletes electrónicos que desarrolla la compañía se ofrecerán a las personas que regresen del extranjero y deseen aislarse en sus hogares.

Fundada en 1988, SuperCom es una empresa líder en el campo de la ciberseguridad especializada en proporcionar tecnologías de seguridad e identificación a gobiernos y organizaciones privadas de todo el mundo. La empresa lleva años trabajando en soluciones de confinamiento domiciliario, entre otras en los ámbitos de la sanidad y el derecho penal. Tras el estallido de la pandemia de coronavirus, desarrollaron sistemas menos invasivos para el seguimiento de las personas que debían estar en cuarentena.

En el pasado, SuperCom había colaborado con las autoridades israelíes en otros proyectos, como la gestión del sistema de permisos de conducir y en la lucha contra la violencia doméstica. “Ya nos conocían y se pusieron en contacto con nosotros para ver si podíamos ayudarlos. Les ofrecimos una solución hecha a medida para la cuarentena domiciliaria”, dijo Trabelsi a The Jerusalem Post, explicando que la situación representa un caso relativamente sencillo teniendo en cuenta su capacidad de control.

El director general explicó que se espera que el piloto se ponga en marcha el domingo. Supercom ha suministrado al Ministerio de Salud 100 kits que se ofrecerán a las personas que aterricen en Israel desde el extranjero.

“Corresponde al Ministerio de Salud decidir los detalles del proyecto, pero actualmente el plan es que las personas que lleguen se hagan la prueba y, una vez que reciban los resultados, en el aeropuerto o en el hotel, tendrán la opción de pasar la cuarentena en casa con la solución que nosotros proporcionamos”, explicó Trabelsi.

“No se obliga a nadie a hacerlo, pero a los que estén interesados les da otra opción, más flexibilidad”, añadió. “Lo llamamos ‘brazalete de la libertad’ porque no estamos encerrando a nadie, sino que les damos la oportunidad de volver a casa”, sostuvo.

Además, para el brazalete, que se describe como muy ligero, ergonómico y resistente al agua, cada kit incluye un teléfono inteligente seguro y otro dispositivo con una pegatina que hay que pegar a la pared. “La gente puede llevar el brazalete en el tobillo o en la muñeca; el Ministerio de Salud puede decidirlo”, dijo Trabelsi. “Cada individuo va a su casa, identificamos la casa con el teléfono que lleva un sistema de GPS. Una vez que llegan, ponen la pegatina en la pared y a partir de ese momento comienza la cuarentena. Mientras la pulsera esté lo suficientemente cerca de la pegatina, no se envía ninguna alerta al sistema”.

El director general subrayó que la pulsera en sí no cuenta con ninguna tecnología GPS. Por ello, si las personas deciden salir de su casa, estarán completamente fuera del radar. A la pregunta de si la tecnología tiene el potencial de detectar si una persona está en una habitación específica de la casa, Trabelsi dijo que no. “Tenemos tecnología que lo permitiría, pero no se utiliza en esta situación. Más bien, el funcionamiento del kit es similar a lo que ocurre con los auriculares Bluetooth, si estás en la casa están conectados, si sales de ella la comunicación se interrumpe”, señaló.

Mientras que Supercom proporciona la tecnología, la logística corre a cargo de los empleados de otra empresa israelí, Electra. Esto incluye la entrega de los dispositivos, la respuesta a las llamadas telefónicas que los usuarios pueden realizar a través del smartphone especial que reciben, pero también el control de las alertas de violación.

El director general de SuperCom subrayó que la única información que necesitan para hacer funcionar el sistema es una dirección y un número de serie de la pulsera. “No tomamos ninguna información personal del usuario, lo único que estamos identificando es si una determinada pulsera está en el domicilio donde se supone que está”, dijo al Jerusalem Post. “No grabamos, no rastreamos los movimientos y no sacamos fotos”, aseguró.

El empresario explicó que su tecnología de rastreo para cuestiones relacionadas con el coronavirus ya se ha utilizado en California y también en otros países, pero no reveló las naciones implicadas por razones de confidencialidad.

“La privacidad es una preocupación válida y entiendo que la gente se lo plantee”, señaló. “Sin embargo, hay una serie de consideraciones. En primer lugar, esto es sólo una opción, el gobierno no está obligando a nadie a usar esta tecnología, si alguien tiene miedo, puede simplemente quedarse en el hotel”.

Para aquellos que decidan hacer la cuarentena en casa con el brazalete, la información real que se controla es muy limitada. “Si una persona decide salir de su casa, está rompiendo la cuarentena, pero nadie la está rastreando. Lo único que sabemos es que la pulsera no está donde se supone que debe estar”, dijo.

Según el director general, el sistema no sólo resuelve el problema de la falta de personal en la policía, sino que también permite al gobierno ahorrar dinero a los contribuyentes. “El gobierno gasta unos 600 NIS (180 dólares, aproximadamente) por persona y día en hoteles de cuarentena, nuestra solución es mucho más barata”, dijo.

“Estos hoteles también crean mucho estrés y resistencia. Nosotros sólo ofrecemos una alternativa”, señaló, expresando su esperanza de que la gente pueda superar las dudas culturales y se sienta cómoda con el proyecto.

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