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Innovación

Por voz o ubicación, las aplicaciones israelíes pueden determinar su riesgo de coronavirus

Agencia AJN.- Desarrolladores israelíes trabajan en aplicaciones para rastrear la propagación de COVID-19. En tanto en el hospital más grande del país avanza con la telemedicina para proteger al personal médico.

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Agencia AJN.- Especialista israelíes avanzaron en una aplicación que permite a los usuarios saber si ha estado cerca de un portador de coronavirus y otro sistema tiene como objetivo evaluar si tiene COVID-19 en función del sonido de su voz.

En Israel, con casi el 10 por ciento de los trabajadores empleados en alta tecnología, la pandemia de coronavirus ha visto una oleada de nuevas tecnologías diseñadas para contener la transmisión.

Start-Up Nation Central, una organización sin fines de lucro, compiló un directorio de unas 70 compañías tecnológicas israelíes que desarrollan respuestas al nuevo virus, que ha infectado a más de 4,000 personas en el país.

Una aplicación que se destaca es Hamagen, en hebreo “el escudo”, lanzado a principios de este mes por el Ministerio de Salud. Está disponible para teléfonos Android en Google Play y iPhone en la App Store .

Mediante la tecnología de geolocalización, la aplicación informa a los usuarios sobre cualquier punto de contacto con casos conocidos de COVID-19.

Disponible en cinco idiomas, Hamagen ha sido descargado por más de un millón de usuarios.

Los afortunados reciben mensajes que dicen “no se han encontrado puntos de intersección con pacientes con coronavirus”. “Le haremos saber si hay algo nuevo”, agrega.

“La aplicación es un medio tecnológico destinado a darnos a cada uno de nosotros la capacidad de saber con precisión e inmediatamente si estuvimos en contacto con una persona infectada con el coronavirus”, puntualizó el Ministerio de Salud en un comunicado cuando la aplicación fue publicado, explicando que estaba destinado a racionalizar lo que antes era un proceso engorroso e ineficiente.

Anteriormente, el ministerio había publicado la historia epidemiológica de los pacientes con COVID-19, ennumeraba todos los lugares donde habían estado las personas infectadas y aconsejaba a quienes se encontraban en cualquiera de los lugares al mismo tiempo que se pusieran en cuarentena durante 14 días. Sin embargo, a medida que el número de casos diagnosticados cada día saltó a docenas y luego a cientos, rápidamente se volvió poco práctico para el público revisar todos los listados.

Hamagen se lanzó en medio de una controversia sobre los planes para involucrar a la agencia de seguridad interna Shin Bet de Israel en la lucha contra el virus.

Los críticos advirtieron que permitir que un poderoso cuerpo de investigación acceda a dispositivos personales sin una orden judicial podría marcar un retroceso irrevocable en el esfuerzo por salvaguardar la protección de datos.

El Tribunal Superior dictaminó que cualquier participación en Shin Bet requería supervisión parlamentaria. La agencia dijo que ha identificado unos 500 portadores de coronavirus que posteriormente dieron positivo a la enfermedad.

El seguimiento, que utiliza datos de ubicación de teléfonos celulares, datos de compra de tarjetas de crédito y otra información digital, tiene como objetivo alertar y ordenar a las personas en cuarentena a menos de dos metros, durante 10 minutos o más, de alguien infectado con el virus en las últimas dos semanas.

Los grupos de derechos civiles se han opuesto a la práctica, al igual que la Asociación de Médicos de Salud Pública de Israel, que afirma que existe una “posibilidad sustancial” de errores debido a la falta de aportes de los profesionales médicos, informó el diario Haaretz . El periódico ya ha informado sobre varios casos de identidad equivocada que, según dice, cuestiona la efectividad del programa de seguimiento.

Hamagen, por otro lado, requiere el consentimiento del usuario y el Ministerio de Salud se ha comprometido a que “los datos del GPS no salen de su teléfono móvil y no se envían a ningún tercero”.

A todo esto, el Ministerio de Defensa ha ofrecido apoyo a una startup israelí llamada Vocalis Health, que está desarrollando una aplicación capaz de diagnosticar COVID-19 en función del sonido de la voz de alguien.

“Estamos trabajando todo el día”, dijo a la AFP Tal Wenderow, cofundador de la startup.

Actualmente se están recolectando muestras de voz de portadores de virus en diversas etapas de la enfermedad y muestras de personas no infectadas, con el objetivo de desarrollar un algoritmo basado en IA para detectar la “huella digital” vocal de COVID-19.

El Centro Médico Sheba, el hospital más grande del país, ya ha estado utilizando tecnologías incipientes para proteger al personal que atiende a pacientes con coronavirus.

“El principio rector es asegurarse de que haya tan poco contacto como sea necesario entre los equipos médicos y los pacientes”, dijo el profesor Eyal Leshem, director del centro de medicina de viajes y enfermedades tropicales de Sheba.

Con ese fin, Sheba monitorea a los pacientes en condiciones leves a través de la “telemedicina”, que permite que los signos vitales se comuniquen al personal a través de sensores conectados al teléfono del paciente “sin necesidad de contacto directo”, dijo Leshem a la agencia AFP.

“Usamos esto en nuestro tratamiento hospitalario; ahora, cuando pasamos de la contención a la mitigación, comenzaremos a usar las mismas tecnologías para monitorear a los pacientes en el hogar”, dijo Leshem, según consignó The Times of Israel.

Sheba también tiene un centro de innovación e investigación, que está trabajando para recopilar “todos los metadatos de los pacientes con COVID-19”.

“A medida que acumulemos más y más datos, podremos identificar marcadores de enfermedad grave, identificar factores pronósticos para pacientes hospitalizados en todos los niveles y potencialmente usar estos datos para identificar oportunidades de tratamiento”, dijo.

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Investigadores israelíes aseguran que dos medicamentos para enfermedad de Gaucher son efectivos contra el coronavirus

Agencia AJN.- Así lo determinaron científicos del Instituto de Investigación Biológica de Israel como parte de los amplios esfuerzos que realizan para identificar medicamentos antivirales para COVID-19.

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Agencia AJN.- Investigadores israelíes determinaron que dos medicamentos antivirales identificados como tratamientos efectivos para la enfermedad de Gaucher, una enfermedad hereditaria en donde una persona no tiene una cantidad suficiente de una enzima, puede ser utilizada para combatir el coronavirus.

Así lo determinaron investigadores del Instituto de Investigación Biológica de Israel como parte de los amplios esfuerzos que realizan para identificar medicamentos antivirales para COVID-19.

De acuerdo a los estudios, los científicos han probado un análogo del medicamento Cerdelga aprobado por la FDA de Estados Unidos, y un análogo de un segundo medicamento que se encuentra actualmente en etapas avanzadas del proceso de aprobación, comunicó hoy un portavoz del Ministerio de Defensa israelí.

El tratamiento de una nueva enfermedad como COVID-19 usando un medicamento aprobado existente puede servir como una solución efectiva a corto plazo, considerando que uno de los principales desafíos para abordar una pandemia de este tipo es el tiempo que lleva tanto la investigación como la aprobación en fases de las nuevas drogas.

El estudio realizado por IIBR demostró que el tratamiento antiviral con ambos medicamentos condujo a una reducción significativa en la capacidad de replicación del virus corona y a la destrucción de la célula infectada. Esta disminución en la replicación del virus evita un mayor daño celular después de la infección con el virus Corona (en esta etapa, los medicamentos se probaron en cultivos celulares). Actualmente se está probando la eficacia de los dos medicamentos en desarrollo para tratar animales infectados con el coronavirus.

Es importante tener en cuenta que se descubrió que estos medicamentos son efectivos contra varias cepas diferentes del virus, incluida la influenza y la fiebre del Nilo Occidental. Esto indica su potencial para tratar varias enfermedades virales de manera efectiva, incluidos los brotes futuros de nuevos virus, una vez que estén clínicamente aprobados.

Los análogos de los compuestos específicos probados ya se han estudiado clínicamente, lo que implica que pueden ser acelerados para uso público.

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Coronavirus. Innovador método israelí de trabajo para la pandemia es aplicado en España

Agencia AJN.- La empresa española Sener adoptó el modelo de ciclos para volver a la actividad en el marco de la pandamia del COVID-19. La iniciativa pertenece a Uri Alon, profesor y biólogo de Sistemas del Instituto de Ciencias Weizmann de Israel.

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El grupo español de ingeniería y tecnología Sener, con oficinas en Madrid, Barcelona, Valencia y Getxo reabrió hoy sus puertas con un sistema de trabajo diseñado por un biólogo israelí a partir de las restricciones generadas por la pandemia del COVID-19.

De acuerdo a lo indicado por la prensa española, Sener cerró sus oficinas el 11 de marzo y desde entonces tuvo que apelar al teletrabajo a causa del coronavirus. Hoy los 1.679 empleados en España regresaron a sus puestos de trabajo y lo harán siguiendo el modelo de ciclos creado por Uri Alon, profesor y biólogo de Sistemas en el Instituto de Ciencias Weizmann de Rehovot, al sur de Tel Aviv.

Con este sistema innovador, el personal de la empresa española se dividirá en dos grupos que trabajarán de forma alterna en turnos de cuatro días con presencia física en las instalaciones y diez de teletrabajo desde casa, una fórmula que busca reducir el riesgo de contagio al tiempo que se recupera la actividad.

El profesor Alon presentó su sistema de ciclos, brindó toda la ayuda y los datos necesarios al comité de crisis creado por Sener, que valoró esta solución como “la más fiable y adecuada a los objetivos y las circunstancias” ya que “aporta garantías en la cuestión más importante, que es la reducción al mínimo del riesgo de contagio cruzado de nuestro personal en las oficinas”, según apuntó David Palacios, director de Calidad, Seguridad, Salud y Medio Ambiente de Sener.

De acuerdo a lo indicado por el profesor israelí, en esta etapa de desescalada se debe “encontrar el equilibrio entre la salud y la economía”. “Sabemos que uno de los puntos débiles del virus es que tiene un periodo de incubación de tres días en los que si lo tienes, no eres contagioso, pero luego sí. Con el trabajo por ciclos pasas a poder contagiar cuando ya estás en tu casa y todo es más controlable. Hay que trabajar cuatro días y encerrarse diez para prevenir el rebrote”, explicó.

El modelo de Alon servirá para la vuelta al trabajo de las oficinas del grupo en España, pero Sener tiene también presencia en Argentina, Brasil, Canadá, Colombia, Corea del Sur, Chile, China, Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos, Marruecos, México, Polonia, Portugal, Reino Unido y Sudáfrica y en cada país los efectos de la pandemia han sido diferentes y la vuelta al trabajo se ajustará a cada una de esas realidades.

Desde la firma indicaron que los comedores de las oficinas permanecerán cerrados por el momento, se instalaron cámaras termográficas de precisión para medición de temperatura corporal en los accesos, se entregarán mascarillas quirúrgicas para utilizar en las áreas comunes y se ha aumentado la capacidad de los sistemas de ventilación y aire acondicionado de las instalaciones, destacaron desde la empresa.

Al comienzo de la crisis sanitaria, Alon, un galardonado académico israelí de 51 años, con experiencia en Harvard y Princetown, no pensó que el coronavirus fuera a convertirse en una pandemia. En declaraciones a la prensa indicó que lo vio como “algo lejano, que ocurría en China y que podría ser parecido al SARS”, pero con el paso de las semanas llegó la expansión mundial, se produjeron los primeros contagios en Israel, el confinamiento, las restricciones y amigos cercanos perdieron sus negocios.

“Durante dos semanas estuve en estado de shock, pero luego pensé que tenía que hacer algo para ayudar y me puse a trabajar con mi equipo”, relató el profesor.

No obstante, Alon y su equipo están “preocupados porque todo apunta a que habrá un rebrote en invierno, ¿qué haremos entonces? El impacto psicológico y económico de un nuevo confinamiento total sería enorme. Por eso hay que tener un plan que contemple ese rebrote del coronavirus y nos ayude a afrontarlo. Esto es también una pandemia económica y hay que encontrar un balance entre salud y economía”.

Este modelo innovador es la base sobre la que se han apoyado las guarderías israelíes para recuperar la actividad después de ocho semanas de cierre. Han dividido a los niños en dos grupos y van alternando su presencia en los centros en ciclos de tres días. Esto ha servido también para solucionar los problemas de espacio, ya que no había aulas suficientes para separar a todos los niños con la distancia social necesaria para evitar contagios. También Austria planea reabrir los colegios el próximo lunes con clases divididas en dos grupos, que acudirán a los centros durante media semana de forma alterna.

“Si volvemos a la normalidad con ciclos bien organizados acabaremos con la pandemia. Pensamos que para mantener la infectividad en un grado inferior a uno no es necesario el cierre total, que supone un desastre para la economía. Nuestra propuesta es un cierre parcial inteligente que permita mantener la actividad”, una propuesta que, sin embargo, no ha adoptado el Gobierno de Israel, que ha preferido el sistema de fases.

Ante la velocidad que ha adquirido en el país la vuelta a la normalidad, Alon se muestra «nervioso porque hasta dentro de dos semanas no sabremos el impacto de este aligeramiento de las restricciones”. “Puede que la llegada del calor ayude a contener la pandemia, pero si se produce un fuerte rebrote quedará claro que la reapertura gradual por fases no funciona y será la hora de apostar por modelos innovadores como el sistema de ciclos”, concluyó.

Fuente ABC de España

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