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Coronavirus. ¿Puede una droga israelí creada contra el COVID-19 ‘prevenir completamente’ el daño pulmonar?

Agencia AJN.-Bonus BioGroup ha completado un estudio preliminar de un nuevo medicamento para tratar la dificultad respiratoria aguda y potencialmente mortal en pacientes con COVID-19.

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Agencia AJN.- La compañía de biotecnología israelí Bonus BioGroup ha completado un estudio preliminar de un nuevo medicamento que desarrolló para tratar la dificultad respiratoria aguda y potencialmente mortal en pacientes con COVID-19.

En una declaraciones al diario The Jerusalem Post, el director general de Bonus BioGroup, doctor Shai Meretzki, explicó que se trata del medicamento MesenCure, que consiste en células estromales mesenquimales activadas (MSC) que están aisladas del tejido adiposo de donantes sanos, reduce la inflamación, promueve la regeneración del tejido pulmonar enfermo y alivia los síntomas respiratorios y de otro tipo en modelos de laboratorio y animales.

Los resultados iniciales muestran que someter a las MSC a diversas condiciones biológicas, físicas y químicas ha cambiado los atributos celulares, que pueden estar asociados con un mayor potencial antiinflamatorio.

Meretzki compartió una imagen de laboratorio de un pulmón sano, un pulmón enfermo y un pulmón tratado con MesenCure. “El pulmón tratado se ve idéntico al pulmón sano: curación completa, prevención completa del daño pulmonar”, dijo Meretzki.

La compañía ha estado trabajando con MSC durante una década desde su sede de Haifa, donde desarrolló un injerto óseo diseñado por tejidos que también se basa en MSC. Cuando comenzó el brote de coronavirus, Bonus comenzó a investigar el potencial de las MSC para posiblemente reducir la “tormenta de citoquinas” en pacientes con COVID-19.

La evidencia acumulada muestra que muchos pacientes con COVID-19 mueren debido a un aumento en la producción de moléculas inflamatorias llamadas citocinas, en lugar del virus en sí. Cuando el sistema inmunitario segrega demasiadas citocinas, puede surgir una llamada “tormenta de citoquinas”. Tal respuesta inmune excesiva devasta el tejido pulmonar sano, lo que lleva al síndrome de insuficiencia respiratoria aguda o al fracaso, y finalmente a la muerte.

Meretzki explicó que las MSC son células que “se encuentran en cada uno de nosotros; son responsables del control de daños y de una variedad de actividades cotidianas”. Hasta ahora, Bonus ha probado MesenCure en varios modelos animales, pero el director indicó que la compañía espera lanzar ensayos clínicos dentro de unos meses.

“Una vez que estemos haciendo ensayos clínicos, esperamos poder ayudar a muchos pacientes que sufren de COVID-19”, transmitió. Sin embargo, la compañía reconoció que el cronograma esperado para el ensayo es “prospectivo” y que varios factores podrían cambiar.

Un comunicado de prensa publicado en el sitio web de la compañía dejó en claro que, “no hay certeza de que estas intenciones se realizarán, en su totalidad o en parte, entre otros, debido a la dependencia de las acciones de terceros que no están bajo el control de la empresa, la posibilidad de retraso en la obtención de aprobaciones regulatorias relevantes y / o un cambio en las condiciones relevantes “, entre otras razones.

Bonus no es la única compañía que evalúa los beneficios de los MSC en la lucha contra COVID-19. Un artículo del popular blog de la industria de células madre BioInformant indicó que las células “han surgido a la vanguardia como una herramienta prometedora para el tratamiento de pacientes con infección por coronavirus. Esto se debe a que existe una base sólida de literatura científica y ensayos en etapas iniciales para respaldar el uso de MSC para la dificultad respiratoria y los problemas pulmonares relacionados con COVID-19”.

Hay al menos 20 ensayos de células madre en curso para COVID-19, la mayoría de ellos utilizando MSC.
La terapia con células PLX de Pluristem Therapeutics de Israel, que también se basa en MSC, ya ha sido aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para un estudio de Fase II para el tratamiento de casos graves de COVID-19 complicados por el Síndrome de dificultad respiratoria aguda.

La evidencia in vitro e in vivo, así como la evidencia clínica preliminar, sugiere que PLX-PAD podría proporcionar un tratamiento esencial para COVID-19. El mes pasado, la compañía informó que seis pacientes con coronavirus gravemente enfermos en tres centros médicos diferentes en Israel, que se consideraban de alto riesgo de mortalidad, habían sido tratados con su producto de terapia celular a base de placenta y sobrevivieron.

Meretzki dejó en claro que MesenCure no es una vacuna y no ataca al coronavirus, sino que se usaría para prevenir el daño severo a los pulmones que resulta de COVID-19. Explicó que cree que se usarán muchas herramientas para tratar a los pacientes en cualquier segunda ola de coronavirus, y que las MSC serán una de ellas.

Además, señaló que si el medicamento resulta efectivo en el tratamiento de la infección pulmonar, podría usarse para otras indicaciones además del coronavirus. Según el Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales, más de mil millones de personas en todo el mundo padecen enfermedades inflamatorias del tracto respiratorio inferior, que causan aproximadamente 7,5 millones de muertes cada año, sostuvo Meretzki. “Los empleados de Bonus BioGroup están orgullosos de participar en el esfuerzo global para luchar contra COVID-19”, dijo.

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Coronavirus. Una investigación determinó que entre el 2 y 3 por ciento de los israelíes estuvo expuesto al COVID-19

La encuesta serológica del Ministerio de Salud indica que 270.000 personas como máximo tienen anticuerpos para el patógeno, de una población de 8,6 millones. Un científico de la Universidad de Tel Aviv dijo que los hallazgos prueban la efectividad del encierro, pero Israel está lejos de la inmunidad colectiva.

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Agencia AJN.- Unos 270.000 israelíes, entre un el 2 y 3 por ciento de la población de 8,6 millones de personas, han contraído el coronavirus, según una encuesta serológica publicada en las últimas horas.

La encuesta, realizada por el Ministerio de Salud junto con la Universidad de Tel Aviv, examinó 1.700 análisis de sangre de personas de diferentes grupos de edad en todo el país, en busca de anticuerpos IGG que indiquen una respuesta inmune al virus.

Tales anticuerpos generalmente se desarrollan dos o tres semanas después de la exposición inicial, y también ocurren en personas que han estado expuestas al virus y no han desarrollado ningún síntoma de la enfermedad.

Las muestras de sangre se tomaron durante los meses de marzo y abril y se supone que reflejan el estado de exposición al virus en las semanas anteriores.

La presencia de anticuerpos fue ligeramente mayor en personas de 40 a 60 años y menor entre las edades de 0 a 19 años.

Dichos anticuerpos son más frecuentes entre los hombres que las mujeres, y más frecuentes entre los residentes de Jerusalem o Tel Aviv que Haifa.

“Hasta la fecha, solo se registraron 17.000 casos confirmados de coronavirus, pero nuestra encuesta muestra que por cada caso confirmado, hay entre 11 y 16 casos adicionales que no se han detectado”, dijo el profesor Danny Cohen, de la Universidad de Tel Aviv.

“Los hallazgos indican que el aislamiento funcionó bien y que solo unos pocos porcentajes de la población estuvieron expuestos al virus. Por lo tanto, estamos muy lejos de la inmunidad colectiva”, aclaró.

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Israel prepara un hospital con “habitaciones inteligentes” para enfrentar una posible segunda ola de coronavirus

Agencia AJN.- Con robots, gafas de realidad virtual y sistemas de alerta temprana, el Centro Médico Sheba se prepara para un posible nuevo pico de COVID-19.

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Agencia AJN.- Con robots e Inteligencia Artificial que realizan gran parte del trabajo, manteniendo a los médicos y enfermeras protegidos de posibles contagios, un centro médico israelí se prepara para hacer frente a la lucha contra el COVID-19 con “habitaciones inteligentes”.

“Las tecnologías que estamos introduciendo, y que hemos introducido recientemente, nos darán una ventaja en nuestra preparación para una segunda ola”, predijo Eyal Zimlichman, director médico del Centro Médico Sheba.

El hospital, ubicado en las afueras de Tel Aviv, es el mayor receptor de casos de coronavirus en Israel hasta la fecha, y está “mucho más preparado” para una segunda ola que lo que estuvo para la primera ola.

Zimlichman dialogó con The Times of Israel sobre una nueva sala construida en el Centro de Simulación Médica de Israel con sede en Sheba. La “sala del futuro” es una instalación utilizada para probar nuevas innovaciones utilizadas por el personal docente. Es un modelo de cómo el personal espera que las salas de todo el campus comiencen a verse a medida que se desarrollen las innovaciones en los próximos meses.

La habitación incluye más de una docena de tecnologías que se implementaron en las últimas semanas o que se implementarán pronto en partes del hospital, especialmente en las instalaciones de coronavirus de 450 camas.

El hospital ha estado trabajando durante mucho tiempo para impulsar el papel de la tecnología en la atención al paciente, pero el COVID-19 ha sido un importante “acelerador” para la salud digital, explicó Zimlichman. La pandemia ha obligado al personal a pensar creativamente para atender las complejas necesidades de los pacientes y minimizar el contacto directo con ellos.

“Algunas de estas soluciones ya se habían probado en Sheba, pero fue el COVID-19 lo que nos impulsó a llevar esto al frente y ponerlo a trabajar”, dijo Zimlichman.

El seminario web, titulado HealthSpace 2030, mostró imágenes de médicos que tratan a un actor que interpreta al hipotético paciente de coronavirus Joel Cohen, de 40 años. Un robot lo conectó para una video-llamada con su esposa, un sensor debajo de su colchón monitoreó varias estadísticas, una enfermera usó entrenamiento de realidad virtual para arreglar un respirador y la inteligencia artificial ayudó a los médicos a detectar un deterioro de su condición antes de que sucediera.

Una característica de la nueva habitación del hospital es un dispositivo que el paciente opera para realizar pruebas basadas en las instrucciones de un médico o enfermera que les habla a través de una pantalla. En la simulación, un médico le dijo al paciente que coloque un termómetro y otros accesorios para obtener una imagen de su salud.

Los médicos de Sheba ya colocan sensores debajo de los colchones en algunas salas para rastrear la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y el movimiento, la inteligencia artificial procesa los datos y alerta a los médicos si los pacientes parecen empeorar. “Por lo general, nos da una señal de cuatro a seis horas antes de un deterioro”, dijo Zimlichman, y agregó que este es un tiempo valioso en el caso de los pacientes con coronavirus.

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