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Innovación

Startup israelí “Remilk” fabrica productos lácteos sin derivados de animales y espera revolucionar el mercado

Agencia AJN.- La empresa dice que ha sido pionera en el uso de proteínas lácteas “químicamente idénticas” a las de la leche de vaca, para elaborar productos con el mismo sabor y textura, pero sin colesterol ni lactosa.

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Agencia AJN.- La startup israelí Remilk espera ser la primera compañía en el mundo en llevar al mercado productos lácteos reales sin necesidad de una sola vaca en el proceso. “Usar a los animales para hacer nuestra comida ya no es sostenible”, dijo Aviv Wolff, quien cofundó la empresa el año pasado.

“Las implicaciones de la cría de animales son devastadoras para nuestro planeta. Ha llegado el momento de un nuevo invento revolucionario que permita la transición a un sistema alimentario que no tome más de lo que nuestro planeta puede dar”, sostuvo.

La tecnología que Wolff y su socio científico Ori Cohavi han desarrollado produce proteínas lácteas que son “químicamente idénticas” a las presentes en la leche y los productos lácteos producidos por las vacas, explicó Wolff en una entrevista telefónica con The Times of Israel. Eso significa esencialmente que son productos lácteos con proteínas lácteas, pero sin involucrar a las vacas en el proceso.

Los dos empresarios trazaron la composición química de la leche, evaluaron la grasa, la lactosa y el azúcar del líquido y determinaron que el ingrediente clave para hacer leche son las proteínas. De esa forma, se propusieron recrear las proteínas tomando los genes que las codifican e insertándolos en un microbio unicelular, al que manipularon genéticamente para expresar la proteína “de forma eficiente y escalable”, según Wolff. Utilizando un proceso de fermentación microbiana, aumentaron el número de proteínas, que luego secaron en polvo.

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El equipo de Remilk.

“Estamos haciendo productos lácteos idénticos a los de la leche de vaca, con el mismo sabor, textura, elasticidad y derretimiento, sin colesterol ni lactosa”, dijo. “Básicamente hemos portado todo el mecanismo de producción de leche en un microbio unicelular. No necesitamos el ‘resto de la vaca’, y seguramente no necesitamos gastar recursos en el proceso de creación de un animal de 900 kilos”.

Este modelo de producción de alimentos será hasta 100 veces más eficiente en cuanto a la tierra que el sistema lácteo existente, 25 veces más eficiente en cuanto a la materia prima, 20 veces más eficiente en cuanto al tiempo, y 10 veces más eficiente en cuanto al agua, dijo. “Cuando se mezclan con agua, aceites vegetales como el de coco o girasol, y azúcar vegetal, la leche líquida y sus derivados pueden producirse con exactamente las mismas propiedades, sabor y estructura”, explicó.

La proteína seca se venderá a las empresas lácteas, y los fabricantes pueden añadir agua y grasa para crear una gama de quesos, yogures y helados, aseguró Wolff.

“No se toma ni una sola célula de una vaca, ya que incluso el gen es un gen totalmente sintetizado. No hay ningún animal en ninguna parte del proceso. Así que, técnicamente, el producto es un producto no lácteo”, manifestó Wolff.

El empresario dijo que la compañía aún no permite que los observadores prueben la leche. Pero la empresa ha realizado catas a doble ciego con fines de investigación y desarrollo con audiencias independientes que no pudieron distinguir los productos de queso alternativo de los quesos tradicionales, según la compañía.

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Queso muzzarella de Remilk en una pizza.

El producto está listo, pero aún no está disponible para su comercialización, ya que los socios intentan ahora reducir el precio de producción de la proteína. Debido al bajo precio de la leche en general a nivel mundial, la empresa no podrá competir inicialmente con la leche líquida y se centrará inicialmente en los productos de queso.

Wolff es un ex comandante de combate en una unidad de fuerzas especiales de las FDI. Después de ocho años de servicio militar, trabajó en varias empresas nuevas hasta que creó Remilk. Su socio Cohavi tiene un doctorado en bioquímica de proteínas del Instituto de Ciencias Weizmann y anteriormente dirigió actividades de investigación y desarrollo en empresas de biotecnología.

La empresa emplea a 10 trabajadores y está buscando añadir otros 15 en los próximos seis meses, dijo Wolff.

Se prevé que el mercado de la alternativa láctea, o de las bebidas de leche vegetal hechas de soja, almendra, coco, avena y cáñamo, crezca de 21.400 millones de dólares en 2020 a 36.700 millones de dólares en 2025, según la compañía de investigación MarketsandMarkets.

Estas alternativas ofrecen ventajas nutricionales, como menores niveles de colesterol, menores niveles de azúcar y una mejor salud cardiovascular, todo lo cual ha llevado a un aumento en el consumo, según el informe.

De acuerdo a un informe del Fondo Mundial para la Naturaleza, la demanda de productos lácteos sigue aumentando debido al crecimiento de la población mundial, el aumento de los ingresos, la urbanización y la occidentalización de las dietas de gigantes asiáticos como China e India. Esto aumenta la presión sobre los recursos naturales, incluidos el suelo y el agua.

Hay unos 270 millones de vacas que producen leche, junto con las emisiones de gases de efecto invernadero que se suman al cambio climático. Además, la cría de ganado lechero puede provocar la pérdida de zonas ecológicamente importantes como humedales, bosques y praderas. Las estimaciones mundiales dicen que para producir un litro de leche se necesitan 1.020 litros de agua.

Remilk no es la única empresa tecnológica que trabaja con productos lácteos alternativos. La empresa australiana-estadounidense Change Foods utiliza tecnología de bioingeniería para crear queso y productos lácteos sin componente animal, dice su sitio web. New Culture, con sede en San Francisco, dice que hace “queso de vaca sin la vaca”.

“Utilizan procesos similares”, dijo Wolff. “Pero tenemos socios comerciales estratégicos trabajando con nosotros, y seremos rápidos en el mercado”, aseguró.

La industria lechera ha sido criticada por organizaciones de derechos de los animales, como People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), que afirman que las vacas lecheras son tratadas como máquinas productoras de leche. La mayoría de las vacas criadas en la industria lechera son confinadas intensivamente, inseminadas repetidamente para dar a luz a los terneros y luego son separadas de sus recién nacidos al nacer, de modo que la leche producida para alimentar a su descendencia puede ser vendida a los seres humanos. La manipulación genética y, en algunos casos, los antibióticos u hormonas, también se utilizan para que las vacas produzcan cantidades adicionales de leche.

Wolff se fijó como objetivo a principios de 2022 que Remilk ofreciera su primer producto comercial y de precio accesible. “Remilk será el primero en comercializarse”, adelantó, con optimismo.

Innovación

Crean el primer Atlas de células que forman los arrecifes de coral de roca

Agencia AJN.- Se trata de un descubrimiento realizado por científicos israelíes de la Universidad de Haifa y del Instituto Weizmann, en conjunto con el Centro de Regulación Genómica de Barcelona, en el que determinaron la estructura celular desde la etapa móvil larval hasta su existencia como una criatura inmóvil.

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Agencia AJN.- Un estudio conjunto de la Universidad de Haifa, el Centro de Regulación Genómica (Barcelona) y el Instituto Weizmann han conseguido secuenciar, por primera vez, el programa genético de cada tipo celular en corales de roca. Esto permite a los investigadores comprender exactamente qué células participan en procesos clave en el desarrollo del coral, como la formación del esqueleto, el sistema inmunológico, etc. El estudio fue publicado en la prestigiosa revista Cell. “Los arrecifes de coral juegan un papel crítico en el ecosistema de océanos y mares, ya que proporcionan un hábitat para alrededor del 25% de los animales en el mar y construyen las estructuras biogénicas más grandes del mundo. El calentamiento del agua de mar y el aumento de la acidez representan una amenaza para el futuro de los arrecifes de coral y, en consecuencia, la secuenciación genética que hemos completado es extremadamente importante para la supervivencia de los arrecifes de coral y el futuro de los océanos ”, explica el Dr. Tali Mass (uno de los el autor del estudio). El Dr. Mass dirige el Laboratorio de Biomineralización y Fisiología de Corales dentro de la Escuela de Ciencias Marinas Leon H. Charney de la Universidad de Haifa.

“A pesar de su gran importancia ecológica, se sabe muy poco sobre el perfil genético de cada célula del coral. Comprender la estructura celular nos ayudará a comprender los procesos biológicos que permiten la existencia del arrecife de coral ”, enfatiza el Dr. Shani Levy de la Universidad de Haifa, investigador postdoctoral que dirigió el estudio.

Los arrecifes de coral realizan muchas funciones que también son importantes para los humanos. En muchas áreas sirven como atracción turística; ayudan a preservar el litoral y sirven como rompeolas natural; en los últimos años se han convertido en una fuente fértil para la industria farmacéutica. Sin embargo, su función más importante es servir como las “selvas tropicales” del mar, la base principal del ecosistema y sus relaciones simbióticas con un tipo particular de algas permiten que los arrecifes de coral sean la principal fuente de fotosíntesis en el mar. “El tamaño de los arrecifes de coral coloca el proceso fotosintético en una escala similar a la de las selvas tropicales, por lo que el daño grave a los arrecifes es análogo al declive incontrolado de las selvas tropicales”, explicaron los investigadores. Sin embargo, el aumento de la temperatura del mar debido al calentamiento global y al aumento de la acidez del agua de mar, un proceso conocido como acidificación del océano, representa una amenaza para la supervivencia de los arrecifes de coral y, por lo tanto, un peligro para el equilibrio de los diversos ecosistemas que dependen de estos arrecifes.

Según los investigadores, los corales son seres vivos excepcionales. Comienzan su vida como larvas planctónicas que “nada” con las corrientes del mar. En cierto punto, cuando encuentra un lugar adecuado para asentarse, se vuelve inmóvil y rápidamente comienza a formar su esqueleto de carbonato de calcio, que es la base de los arrecifes de coral. En el estudio actual, se intentó identificar el programa de expresión génica de los diferentes tipos de células en el coral pétreo Stylophora pistillata (coral de capucha también conocido como coral de coliflor lisa), un coral muy extendido que es muy común en los arrecifes tropicales de todo el mundo. . Este estudio fue una colaboración del Dr. Mass de la Facultad de Ciencias del Mar Leon H. Charney de la Universidad de Haifa, junto con el Dr. Arnau Sebé-Pedrós del Centro de Regulación Genómica de Barcelona y el Prof. Amos Tanay del Instituto Weizmann. Los investigadores utilizaron métodos innovadores para medir la expresión génica de cada célula individual (secuenciación de ARN de una sola célula), y tuvieron éxito en secuenciar decenas de miles de células de esta manera. Después de procesar y analizar sus hallazgos, pudieron identificar alrededor de 40 tipos de células en el coral durante su vida útil, desde la etapa móvil larval hasta su existencia como una criatura inmóvil.

Los investigadores pudieron identificar, por primera vez, los mecanismos moleculares responsables de los procesos básicos que permiten la existencia del coral, como la formación del esqueleto, la simbiosis entre las algas y el huésped, los sistemas inmunológico y digestivo del coral, Etcétera. Su secuenciación esencialmente permitió a los investigadores identificar qué genes participan en cada proceso. A modo de ejemplo, identificaron alrededor de 800 genes que se expresan en las células responsables de la formación del esqueleto, incluidos los transportadores de carbono y genes ácidos identificados por el Dr. Mass en el pasado que son funciones clave en la construcción del esqueleto. Los investigadores también encontraron que los factores de transcripción, como IRF y NFAT, y los receptores característicos del sistema inmunológico de los corales, son similares a los que se encuentran en el sistema inmunológico de los mamíferos.

Mediante la comparación entre el programa de expresión de las células de coral y el de otros cnidarios (anémonas de mar, corales blandos, medusas, etc.), los investigadores también lograron descifrar la historia evolutiva común de cada tipo celular.

Dada la gran importancia del futuro de los arrecifes de coral, es difícil exagerar la importancia de este nuevo atlas genético. Así como este innovador método de secuenciación unicelular permite a los científicos de todo el mundo comprender mejor la función de genes específicos en las células cancerosas o en las células cerebrales de los mamíferos, permitirá a los investigadores comprender qué células y genes son responsables de las diferentes funciones en coral y abrirá la puerta a nuevas posibilidades en la “medicina” del coral. “Gracias a la nueva información, podremos realizar experimentos mucho más enfocados. Podremos examinar, a nivel genético, por qué algunos corales son más resistentes a los cambios de temperatura que otros. Podremos llevar a cabo experimentos específicos que relacionen la capacidad de los corales para volverse resistentes al aumento de la acidez en el agua. Además, podemos estudiar si es posible modificar los genes de los corales para hacerlos más resistentes, y muchas otras posibilidades ”, explicaron los investigadores.

Agregaron que dado el hecho de que el daño y el declive de los corales pueden tener un impacto desastroso y devastador en el ecosistema y, por lo tanto, en todo el planeta, también han desarrollado una aplicación que brinda a otros investigadores un fácil acceso a la información para que puedan examinar, a través de un proceso simple, cuyos genes participan en cualquier proceso dado. “Creemos que nuestros hallazgos marcarán un hito en todo el campo de la investigación y la conservación de los arrecifes de coral”, resumieron los investigadores.

Enlace a la aplicación: https://sebe-lab.shinyapps.io/Stylophora_cell_atlas/

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Coronavirus

Coronavirus: El uso de mascarillas podría afectar a las mujeres embarazadas

Agencia AJN.- “El uso de una máscara puede crear un espacio difícil de ventilar que conduce a la acumulación de dióxido de carbono en la sangre y la disminución de los niveles de oxígeno”.

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Agencia AJN.- ¿El uso de mascarillas tiene algún impacto en las mujeres embarazadas? Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev, el Centro Médico Sheba en Tel Hashomer y el Centro Médico de la Universidad Hadassah sugiere que podría ser así.

El estudio, que fue publicado en la Revista Internacional de Obstetricia y Ginecología, consideró a unas 1.800 mujeres que dieron a luz entre abril y junio de 2020, cuando se requirió que las personas en Israel usaran máscaras y comparó los datos con el mismo período en 2019, así como de años anteriores a partir de 2011.

“Encontramos dos resultados de laboratorio y dos resultados clínicos”, explicó a The Jerusalem Post, Lior Friedrich de BGU, el autor correspondiente del estudio.

“Con respecto al primero, registramos niveles de hemoglobina más elevados y niveles más bajos de plaquetas”, dijo. “En lo que respecta a los resultados clínicos, vimos una tasa más baja de partos prematuros y una tasa más alta de sangrado después del parto”.

La hemoglobina es una proteína de la sangre que transporta oxígeno a los tejidos. Las plaquetas son las células sanguíneas más pequeñas y su función es formar coágulos de sangre para ayudar al cuerpo a detener el sangrado.

Friedrich señaló que el estudio no prueba la causalidad entre el uso de una máscara y estos fenómenos.
“De momento lo único que podemos decir es que ocurrieron al mismo tiempo”, señaló.

Sin embargo, los investigadores formularon una hipótesis sobre la correlación entre los eventos.

“El uso de una mascarilla puede crear un espacio difícil de ventilar que conduce a la acumulación de dióxido de carbono en la sangre y la disminución de los niveles de oxígeno”, dijo Friedrich. Esto da como resultado la producción de hemoglobina [responsable de transportar oxígeno a través del torrente sanguíneo] y niveles más bajos de plaquetas [responsables de la coagulación de la sangre].

“Los niveles más altos de hemoglobina se asocian con tasas más bajas de partos prematuros, mientras que los niveles más bajos de plaquetas pueden conducir a tasas más altas de sangrado después del parto [hemorragia posparto]”.
Friedrich enfatizó que nadie debería interpretar los resultados de su investigación como una recomendación de no usar una máscara.

“Todo esto es muy inicial, aunque sabemos que las máscaras son excelentes para proteger a las personas del COVID-19”, anotó.

Como siguiente paso del estudio, los investigadores van a analizar los datos de las mujeres embarazadas que están dando a luz en el mismo período de este año, considerando que a partir del 18 de abril se canceló el requisito de llevar máscaras al aire libre.

“Creo que este estudio es interesante porque analiza el impacto de un fenómeno muy significativo. Un día, todos nos vimos obligados a empezar a usar una máscara. ¿Qué impacto ha tenido en nuestra salud? Eso es lo que estamos explorando ”, concluyó.

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