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Vacuna contra el Covid-19: Sarah Gilbert, la científica que lidera el “prometedor” ensayo de la Universidad de Oxford

Agencia AJN.- La profesora Sarah Gilbert, científica de la Universidad de Oxford, afirmó que junto a su equipo de investigadores ha tenido que “trabajar muy rápido” para en cuatro meses avanzar en el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus cuando habitualmente el proceso puede llegar a demorar hasta cinco años.

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Agencia AJN.- La profesora Sarah Gilbert, científica de la Universidad de Oxford, afirmó que junto a su equipo de investigadores ha tenido que “trabajar muy rápido” para en cuatro meses avanzar en el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus cuando habitualmente el proceso puede llegar a demorar hasta cinco años.

“Hemos tenido que trabajar muy, muy rápido”, dice la profesora Gilbert a la cadena británica BBC, al ser consultada sobre la investigación científica orientada a conseguir una vacuna que frene al coronavirus, el patógeno por el que a principios de esta semana ya se habían confirmado más de 16,3 millones de infectados y más de 650.000 muertos.

Gilbert y su equipo de 300 investigadores de la Universidad de Oxford se las han arreglado para “avanzar muchos de los pasos del desarrollo de una vacuna que normalmente toman unos cinco años y que lo hemos hecho en cuatro meses”.

Los primeros resultados son alentadores, la vacuna se muestra segura y activa una respuesta inmune contra el coronavirus. Pero hay que enfatizar que todavía es pronto para saber si esto es suficiente para garantizar protección, evitar que las personas se enfermen o incluso disminuir sus síntomas.

El equipo de Oxford también afronta una competición dura: existen otras 22 vacunas potenciales en ensayos clínicos y otras 100 en fases más tempranas de investigación.

Sarah Gilbert y su equipo de la Universidad de Oxford, asociado con la multinacional farmacéutica británico-sueca AstraZeneca, ya realizó ensayos en 1.077 personas.

Cuando las noticias del primer éxito salieron a la luz -porque los voluntarios mostraron una respuesta inmune fuerte, produciendo anticuerpos que combatían el coronavirus-, Gilbert se convirtió en una celebridad de la ciencia.

Pero, al igual que muchos de sus otros colegas, Gilbert está acostumbrada a trabajar en relativo anonimato. Eso sí, dentro del gremio científico es bien conocida por ser una de las líderes mundiales en vacunología.

La científica ha dedicado casi dos décadas a la investigación en laboratorios, produciendo vacunas y obteniendo financiación para futuros proyectos.

La profesora Gilbert asegura que aunque siempre quiso trabajar en la investigación médica, a los 17 años no sabía por dónde empezar.

Su primer paso fue obtener la licenciatura en Biología en la Universidad de Anglia del Este, en Norwich, este de Inglaterra. Luego, completó un doctorado en bioquímica.

Después de eso, enfocó sus investigaciones en la industria de la biotecnología, donde aprendió sobre la fabricación de medicamentos.

En 1994, Gilbert obtuvo un puesto postdoctoral sénior en la Universidad de Oxford, en el campo de la genética, parásitos y la malaria. Aquella investigación la llevó a trabajar en el desarrollo de vacunas.

Gilbert dio luz a trillizos en 1998. Un año después se convirtió en profesora universitaria.

“Es muy difícil equilibrar trabajo y vida personal”, explica. “Parece imposible cuando no tienes apoyo. Tuve tres hijos. Las tarifas de la guardería eran más altas que mi salario”, apunta.

Su pareja decidió interrumpir su carrera y cuidar de los niños, pero Gilbert afirma que fue difícil en aquel momento.

“Solo tuve 18 semanas de baja por maternidad. Tenía que cuidar de tres bebés prematuros y fue muy estresante”, dijo la científica.

Pero Gilbert también cuenta que una de las mejores cosas de ser científica es que no siempre tienes que trabajar largas horas, aunque a veces las cosas se complican.

En 2004, era profesora adjunta de una universidad y tres años después comenzó a trabajar en un proyecto de vacuna contra la gripe para la asociación Wellcome Trust de Londres, la cual financió su propio equipo de investigación.

Cuando los trillizos crecieron, las cosas se tornaron más fáciles. Ahora tienen 21 años y estudian bioquímica, como su madre.

De hecho, están tan interesados en su cometido de encontrar la vacuna contra la Covid-19, que los tres han decidido ser voluntarios para los ensayos de Oxford.

“Tenemos que inmunizar a jóvenes sanos entre 18 y 55 años”, cuenta Gilbert a la BBC.

Para ello necesitaba una buena cantidad de voluntarios, así que aceptó de buen grado la ayuda de su familia.

Vacuna contra la Covid-19: qué se sabe de los “prometedores resultados” de la Universidad de Oxford
Tampoco la asustan los posibles efectos adversos de los ensayos: “Hemos usado este tipo de vacunas en varias ocasiones en el pasado, así que no esperamos sorpresas”, indica.

Lo más importante, concluye, es “concentrarse en los ensayos clínicos y acelerar la producción” tanto como sea posible para detener el crecimiento de la pandemia.

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Coronavirus. Israel: El número de muertos sigue en aumento y llega a 612

Agencia AJN.- Se han diagnosticado a 1.085 personas desde la medianoche del lunes, informó el Ministerio de Salud.

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Agencia AJN.- El número de muertos por coronavirus en Israel sigue en aumento y llegó a 612 a las 19.30 hs.

Se han diagnosticado a 1.085 personas desde la medianoche del lunes, informó el Ministerio de Salud.

El domingo hubo 884 nuevos pacientes.

En tanto, faltando tres semanas para llegar al 1 de setiembre, el ministro de Educación israelí, Yoav Galant, presentó este lunes el plan de regreso a clases en el contexto de la crisis de coronavirus.

Según el programa presentado por el Ministerio de Educación en colaboración con el de Finanzas, los jardines de infantes se enseñara durante toda la semana, mientras que de primero a cuarto grado cinco días.

El inicio del ciclo escolar para jardines de infantes y los grados inferiores (de primero a cuarto grado) permitirá a los padres regresar a sus actividades laborales luego de las vacaciones de verano y ayudará a sacar a Israel de la grave crisis económica en la que se encuentra debido al cierre y las restricciones impuestas en la primera ola.

Por esto, el Ministerio de Salud decidió que los niños de los jardines de infancia recibirán una semana escolar completa, incluidos los programas extracurriculares.

Los jardines de infancia funcionarán sin restricciones y en grupos completos sin obligación de llevar máscara.

Los primeros días en el jardín de infantes, especialmente para los niños pequeños que ingresan al sistema educativo por primera vez, no son fáciles y la separación de los padres puede ser muy difícil.

Por esto se les permitirá a los padres acompañar a los niños al patio de entrada durante los dos primeros días, siempre que sea en espacio abierto, y en grupos pequeños, lo que facilitará su movimiento.

Las clases en primero y segundo grado se llevarán prácticamente como en la normalidad, cinco días a la semana sin cápsulas y sin divisiones.

No será obligatorio que los niños usen una máscara. Los padres de los alumnos de primer grado podrán ingresar a un recinto designado en la escuela el primer día de clases.

En tanto en tercero y cuarto grados estudiarán cinco días a la semana, al igual que los grados inferiores, pero las clases se llevarán a cabo en cápsulas en grupos de hasta 18 niños por clase, con cada alumno sentado en una mesa separada.

Los estudiantes de cuarto grado deberán usar una máscara durante todo el día, mientras que los de tercer grado deberán usar barbijo solo durante los recreos.

En cuanto a los estudiantes de quinto y sexto grado, donde los alumnos ya tienen edad suficiente y algunos pueden quedarse solos en casa y así permitir que los padres vayan a trabajar, el aprendizaje se realizará principalmente de forma remota por medios digitales.

Los alumnos estudiarán durante dos días en forma presencial en la escuela, en cápsulas de hasta 18 estudiantes con cada uno sentado por separado, y tres días de aprendizaje a distancia. Será obligatorio llevar máscaras durante todo el día.

El aprendizaje en el ciclo intermedio y secundario también se realizará principalmente a distancia y en cápsulas de hasta 18 estudiantes.

Los alumnos deberán asistir a la institución educativa dos días a la semana (al menos 10 horas) y en los tres días restantes el aprendizaje se realizará por medios digitales.

Cada estudiante se sentará en una mesa separada y deberá usar máscara.

Los estudiantes de educación especial, los jóvenes en riesgo y los niños de integración estudiarán como una cuestión de rutina, incluso cuando las instituciones educativas estén cerradas.

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Coronavirus/Israel. El número de muertos llega a 600, mientras se reanudan los eventos culturales al aire libre

Agencia AJN.- La continuación de las altas tasas de contagio llevó a las autoridades a reimponer restricciones, entre ellas el cierre de los patios de comidas en centros comerciales y espacios abiertos. Diferentes hospitales luchan por evitar el colapso, sobre todo en Jerusalem, que sigue siendo el principal foco de infecciones.

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Agencia AJN.- Los ministros del gabinete israelí aprobaron el domingo nuevas restricciones para el coronavirus y ampliaron las existentes en un intento de frenar la propagación de COVID-19, ya que el número de muertes en el país desde el comienzo de la pandemia ascendió a 600.

Muchas de las restricciones reafirman las normas existentes ya en vigor en virtud de los poderes especiales de emergencia. Según la ley sobre el coronavirus aprobada el mes pasado, la Knesset (Parlamento) tiene 24 horas para cancelar o modificar las restricciones antes de que entren en vigor. La anterior serie de reglas expira el martes.

Las nuevas restricciones, que entran en vigor el martes, siguen limitando las reuniones a 20 personas en el exterior y 10 en el interior, limitan los pasajeros en coches privados a tres y exigen a los negocios permitir la entrada a un cliente en el local por cada siete metros cuadrados de espacio.

Se prohibirá a los negocios atender a los clientes que no lleven máscaras, deberán tomar la temperatura de los que pidan entrar en el local, y deberán poner carteles detallando el comportamiento apropiado. Estas medidas son las mismas que regían hasta ahora, pero por el bajo cumplimiento observado en las últimas semanas se ha decidido renovar la comunicación de la norma.

Se cerrarán los espacios para comer al aire libre, y en los centros comerciales. Las entregas de delivery, desde hoy, deben dejarse fuera de las puertas de los destinatarios.

Las nuevas restricciones ofrecen malas noticias para muchos propietarios de negocios, extendiendo los cierres de bares, clubes nocturnos, parques acuáticos, salones de eventos y otros sitios recreativos.

Pero por primera vez desde la primera ola de cierres en marzo, el domingo mostró un poco de esperanza para las actividades culturales israelíes, cuando la Oficina del Primer Ministro anunció que había aprobado, junto con los ministerios de Salud, Cultura y Finanzas, un nuevo marco para la reapertura de teatros, sinfonías y eventos culturales. Las representaciones tendrían lugar al aire libre y los públicos se dividirían en “cápsulas” de 20 personas, requiriéndose la aprobación de cada evento por el Ministerio de Salud en consulta con el Ministerio de Cultura.

La decisión del gabinete también otorga a los médicos de distrito del Ministerio de Salud la facultad de ordenar el cierre de un negocio si se confirma que un portador de un coronavirus ha estado en el lugar.

Según el Ministerio de Salud, el sábado se confirmaron 763 nuevos contagios. En total, unos 82.670 israelíes han dado positivo por el virus desde que la pandemia llegó al país en febrero. En este momento, 393 están hospitalizados en estado grave y 118 están con respiradores.

A finales de la semana pasada, el Ministerio de Salud dijo que los hospitales de Israel estaban luchando por atender pacientes y evitar el colapso. El Centro Médico Hadassah Ein Kerem de Jerusalem fue el hospital más saturado de Israel, aumentando el jueves por la noche al 202% de la capacidad estándar de su sala de coronavirus y al 204% el viernes. Según la página web de noticias de Ynet, el hospital ha estado enviando pacientes a otros centros médicos para tratar de aliviar la carga de trabajo. Los funcionarios también han considerado la apertura de una nueva sala para manejar la afluencia de pacientes.

Otros cuatro hospitales, incluyendo el Shaare Zedek de Jerusalem, sobrepasaron el 100% de su capacidad.

Jerusalem es el foco de infecciones de COVID-19 de Israel, ya que actualmente tiene más casos activos que cualquier otra ciudad, con 3.779.

El zar del coronavirus del gobierno, Ronni Gamzu, dijo el jueves que las tasas de infección por coronavirus de Israel son las más altas del mundo en relación al tamaño de la población, y advirtió que el país podría enfrentar otro cierre nacional si los casos confirmados diariamente no se reducen a “pocos cientos” para el 1 de septiembre.

Gamzu también presentó su sistema de códigos de colores, bajo el cual las ciudades y pueblos verán las restricciones de virus adaptadas a sus tasas locales de infección. En las ciudades “rojas”, dijo, el nivel más alto, las escuelas no podrán abrir en otoño, dijo, mientras que las ciudades “verdes” verán aflojarse las restricciones sobre las reuniones y eventos al aire libre.

A instancias de Gamzu, el gobierno decidió el jueves cancelar los cierres de fin de semana en centros comerciales, tiendas y mercados que se habían implementado para frenar la propagación del coronavirus, luego de establecer que las regulaciones no estaban reduciendo los índices de infección.

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