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Medio Oriente

Análisis. Por qué Arabia Saudita y su príncipe son importantes para Israel y para la región

Agencia AJN.- Las crecientes amenazas de Irán a través de grupos terroristas llevaron a Riad a concluir que una posible reducción de la atención de Estados Unidos en la región bajo la nueva administración requiere un alineamiento más estrecho con Israel.

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Agencia AJN.- Los informes de que el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohamed bin Salman, estaba dispuesto a reunirse con el primer ministro Benjamín Netanyahu durante el ya cancelado viaje a Abu Dabi no deberían sorprender. Esto no sólo se debe a una supuesta reunión secreta mantenida el pasado noviembre, sino a una dinámica regional más amplia que ha acercado a Israel y al reino árabe del Golfo, así como a Israel y a los socios del Acuerdo de Abraham.

Mientras que el apoyo a Arabia Saudita ha disminuido en algunos países occidentales, la percepción de la importancia del reino sunita para los recientes Acuerdos de Abraham -y, por tanto, para la región e Israel en general- ha aumentado.

Este paradójico cambio en los asuntos se ha producido por diversas razones, entre ellas las crecientes amenazas de Irán a través de grupos como los Houthis en Yemen, y los cambios en Riad durante la última década que llevaron a la conclusión de que una posible reducción de la atención de Estados Unidos en la región requería un alineamiento más estrecho con Israel.

Los hitos en el camino hacia los actuales intereses mutuos entre Israel y Arabia Saudita incluyen varios incidentes simbólicos clave.

Al igual que Israel, el reino tuvo una relación cada vez más turbulenta con la administración Obama a raíz del acuerdo con Irán de 2015. Ese año intervino en Yemen para impedir que los houthis respaldados por Irán tomaran Adén y pusieran un punto de apoyo iraní en el estratégico estrecho de Bab el-Mandab. También está sufriendo una avalancha de ataques diarios por parte de los Houthis chiítas con misiles balísticos y drones, de forma similar a lo que Israel, dentro de su territorio más estrecho, ha soportado por parte de Hezbollah, apoyado por Irán, en Líbano, y de Hamás, en Gaza.

Reuters informó en 2017 sobre los contactos secretos entre Israel y Arabia Saudita. Se supo entonces que el exjefe de la Inteligencia saudí, el príncipe Turki al-Faisal, había estrechado la mano de Yaakov Amidror, exasesor principal de Netanyahu, en el Instituto de Política de Oriente Próximo de Washington.

En 2018, Israel desmintió un informe de que Arabia Saudí estaba buscando comprar su sistema de defensa aérea Cúpula de Hierro. Arabia Saudí fue clave para permitir los Acuerdos de Abraham y señaló su apoyo. Desde entonces, los rumores incluyeron la reunión de noviembre en Arabia Saudita, y un informe de febrero sobre un posible pacto defensivo de cuatro países.

Para Israel, la posición positiva de Arabia Saudita en varias cuestiones es importante. Más difícil es la frialdad que Riad ha recibido cada vez más de Estados Unidos. Esto se compensa con las señales de Washington de que quiere escuchar más a Israel y a los Estados del Golfo en relación con cualquier nuevo acuerdo con Irán. Esto supone un cambio importante con respecto a los preparativos del acuerdo de 2015. También representa un cambio en la percepción de Israel y Arabia Saudita en los círculos de alto nivel.

Mientras que antes se consideraba que Israel tenía que hacer concesiones a los palestinos para acercarse a la paz con el Golfo, las recientes declaraciones indican que Estados Unidos quiere que Riad haga cambios para acercarse a la paz con Israel. Se trata de un cambio importante en la forma en que Estados Unidos ve a estos pilares de sus socios y aliados estratégicos en la región.

El Reino ha cambiado en las últimas décadas, desde las acusaciones de que exportaba el extremismo durante el auge de Al Qaeda, hasta su búsqueda de reformas económicas, políticas y religiosas. Los vientos de cambio más amplios en el Golfo forman parte de ello, con Bahréin y los EAU impulsando la coexistencia como agenda nacional. Arabia Saudita, líder del Consejo de Cooperación del Golfo y referente del mundo islámico históricamente, tiene un papel clave que desempeñar en el cambio de opiniones en toda la región.

Sin embargo, también se ve desafiado por los ataques iraníes, como el asalto a Abqaiq en 2019, por las amenazas de los grupos respaldados por Irán en Yemen e Irak, y por el actual apoyo de Turquía a sus “hermanos musulmanes”. Estas amenazas han fomentado el estrechamiento de las relaciones entre Israel y el Golfo, y más ampliamente con Egipto, Grecia, Jordania, India y otros estados.

El príncipe heredero ha sido objeto de las duras críticas a los derechos humanos en muchos círculos estadounidenses debido a las acusaciones, respaldadas por la CIA, de que estuvo implicado en el asesinato del ex agente saudí Jamal Khashoggi. Otros, sin embargo, señalan que MBS ha sido clave en el cambio de Arabia Saudí hacia una sociedad menos represiva.

Algunos describen al príncipe heredero -que ha impulsado estos cambios- como “un visionario”. Está llevando a su país a un lugar diferente, dicen quienes lo han conocido. Por lo tanto, Arabia Saudita no debería verse arrinconada por las políticas estadounidenses que critican al reino.

El reino ha perdido el apoyo de EE.UU. para las operaciones ofensivas en Yemen, pero debería ser escuchado en lo que respecta a las amenazas iraníes, incluso cuando Washington ha estado enviando mensajes sobre el deseo de recalibrar las relaciones con Riad debido al asesinato de Khashoggi, así como adoptar una línea más dura en cuestiones de derechos humanos en Egipto.

Es posible que una línea más dura hacia los saudíes por parte de Estados Unidos, y la renovación del acuerdo nuclear con Irán de 2015, aceleren las relaciones de Israel con Riad. Pero Arabia Saudita se ha mostrado cautelosa. El año pasado, cuando se extendieron los rumores de que podría normalizar las relaciones con Israel, esperó.

Según parece, el reino está evaluando cuidadosamente las elecciones en Estados Unidos e Israel. En los últimos días ha mantenido reuniones de alto nivel con Jordania, Malasia, Sudán y otros países. No es de extrañar que esto coincida con otras reuniones de alto nivel que vinculan a Israel con Egipto, a Israel con varios países de Europa, y con una creciente relación entre Grecia, Chipre, Francia, Egipto, Israel y los EAU.

Una constelación de cuestiones más amplias marcan las relaciones de Arabia Saudita con este realineamiento regional. Entre ellas se encuentran las opiniones de Riad y Abu Dabi sobre el papel de Siria en el mundo árabe, la preocupación por la estabilidad del Líbano, su relación con Rusia, el remiendo de las secuelas de la crisis con Qatar y la vigilancia de las ambiciones de Turquía.
Se trata de encontrar soluciones al conflicto de Libia y de aumentar la influencia del Golfo en el este de África, en Sudán y más allá, en Pakistán.

El creciente sentimiento de Israel de formar parte de la región le sitúa también cada vez más en la encrucijada de estos debates. Aunque Israel quiere que Estados Unidos siga estando vitalmente conectado a la región, la tendencia general que vincula a Israel con el Golfo y los socios desde Europa central hasta la India es visceral.

Nota publicada por Seth J. Frantzman para The Jerusalem Post.

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Medio Oriente

Investigación israelí: la vacuna de Pfizer es menos efectiva contra la variante sudafricana

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Agencia AJN.- Un informe del Instituto Clalit de Investigación y de la Universidad de Tel Aviv dados a conocer esta noche señala que la protección de la vacuna contra el coronavirus frente a la cepa sudafricana es menor que la dada contra la variante británica.

Según los datos arrojados por la investigación conjunta, la cepa originaria de Sudáfrica logra “romper” en cierta medida la defensa brindada por las dos dosis de la fórmula de Pfizer.

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En tanto, la protección esperada de la vacuna contra esta cepa es menor que la brindada contra la británica, que actualmente es la más común en Israel. No obstante, los investigadores no indicaron en cuánto porcentaje es menos efectiva la fórmula de Pfizer. Según se estima, no representa una cifra drástica ya que no hay un brote generalizado de la variante sudafricana y es muy rara en el país.

Los investigadores detectaron pacientes de Clalit, una de las principales prestadoras de servicios de salud de Israel, que dieron positivos por coronavirus después de haber pasado 14 días de la primera dosis de la vacuna. Aun así se destacó que la alta efectividad de la fórmula de Pfizer llevó a que un bajo número de inmunizados se haya infectado.

Por cada vacunado que dio positivo, se buscó un caso confirmado de coronavirus de similar edad, sexo, etnia, área de residencia y otras características. La investigación se centró en 800 personas entre vacunados y no, y se enviaron muestras para determinar la secuencia genética.

El Ministerio de Salud de Israel informó esta noche que en las últimas 24 horas se detectaron 221 casos confirmados, sobre un total de 36 mil tests, de los cuales el 0.66% dio positivo.

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Actualmente en Israel hay 4.004 casos activos, de los cuales 268 son de gravedad y 146 están con respirador artificial. Desde iniciada la pandemia fallecieron 6.292 personas.

Este viernes el Ministerio de Salud actualizó que el ritmo reproductivo básico de la enfermedad es de 0.92 en la población ultraortodoxa y en el resto se mantiene estable y permanece en 0.76.

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Medio Oriente

Coronavirus: Arabia Saudita multará a peregrinos que visiten La Meca por el Ramadán sin permisos

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Agencia AJN.- Arabia Saudita impondrá 2.666 dólares (10.000 riales sauditas) de multa a quienes intenten realizar la Umrah (peregrinación islámica a La Meca) durante el agrado mes del Ramadán sin tener un permiso oficial, según una fuente del Ministerio del Interior del Reino.

Arabia Saudita otorgará permisos a quienes deseen realizar la Umrah o visitar los lugares sagrados durante el Ramadán con la condición de que estén vacunados, según un comunicado del Ministerio de Hajj y Umrah del Reino.

El Ministerio especificó que quienes deseen recibir los permisos “deben haber recibido dos dosis de la vacuna contra el coronavirus” y según “su estado de inmunización en la aplicación Tawakkalna”. Precisó que esto también se aplica a una persona que ha sido vacunada 14 días después de recibir la primera dosis o una persona vacunada que se ha recuperado de la infección.

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Trabajadores de la salud desinfectan el piso mientras peregrinos musulmanes rezan dentro de la Mezquita Namira en Arafat, en medio de la pandemia de la pandemia por coronavirus, en las afueras de la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, 30 de julio de 2020 (Reuters).

“Se decidió que quienquiera que intente realizar la Umrah durante el mes sagrado del Ramadán sin tener el permiso oficial estará sujeto a una multa de 10.000 SR y quien sea sorprendido intentando entrar en el lugar sagrado de La Meca (Al-Haram Al- Makki) para rezar sin tener autorización estará sujeto a una multa de 1.000 SR. Esta sanción se aplicará hasta que termine la pandemia y la vida pública vuelva a la normalidad”, dijo una fuente del Ministerio del Interior citado por la Agencia de Prensa Saudita.

La fuente pidió a los ciudadanos y residentes que respeten todas las instrucciones que exigen que quienes deseen realizar la Umrah u orar en el lugar sagrado de La Meca (Al-Haram Al-Makki) obtengan un permiso, y destacan que el personal de seguridad cumplirá con sus obligaciones.

En todas las carreteras, puntos de control de seguridad, sitios y corredores que conducen al área central que rodea el lugar sagrado de La Meca (Al-Haram Al-Makki) para evitar cualquier intento de violar las regulaciones vigentes”, agrega el informe de la SPA.

La Presidencia General de Arabia Saudita para los Asuntos de la Gran Mezquita y la Mezquita del Profeta decidió aumentar la capacidad de la Gran Mezquita en La Meca a 50 mil peregrisno de la Umrah y 100 mil fieles por día durante el mes sagrado musulmán del Ramadán para aquellos que están vacunados, informó la Agencia de Prensa Saudita (SPA).

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