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Medio Oriente

Beirut. El barco que llevó el cargamento que causó la explosión estuvo abandonado en el puerto por 7 años

Agencia AJN.- El material explosivo que causó el estallido del 4 de agosto fue llevado allí por el buque de carga Rhosus en 2013. Esto es lo que pasó después.

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Agencia AJN.- El 21 de noviembre de 2013, a las 11:27 a.m., un barco con fugas llegó al puerto de Beirut. Nunca se fue, y su volátil carga llevaría a la tragedia en la ciudad casi siete años después. El Rhosus fue cargado con 2.750 toneladas de nitrato de amonio, que se cree que voló la mayor parte del puerto y dañó grandes partes de la ciudad tras el incendio de un almacén el 4 de agosto.

El ex capitán del barco, Boris Prokoshev, dijo al New York Times que escuchó de otros marineros que el Rhosus se hundió en 2015 o 2016. Este plazo resultó ser incorrecto. Utilizando análisis de imágenes satelitales y datos de seguimiento del barco, la unidad de Investigaciones Visuales del New York Times retrocedió en el tiempo para seguir al barco que trajo la desastrosa carga a Beirut y encontró su ubicación exacta, donde permanece oculta a poca distancia de la zona cero de Beirut.

La línea de tiempo y la ubicación del Rhosus en Beirut adquirió nueva relevancia el viernes, ya que el presidente del Líbano, Michael Aoun, dijo que una investigación del incidente también se centrará en cómo los materiales explosivos entraron y se almacenaron en la zona.

El último viaje

El Rhosus partió para su último viaje desde Batumi, Georgia, en septiembre de 2013. Su carga estaba destinada a Mozambique, pero el capitán recibió la orden de hacer una parada no programada en Beirut para tomar una carga adicional. El Capitán Prokoshev dijo que necesitaban hacer dinero extra para pagar su paso por el Canal de Suez. Los abogados de los acreedores del barco dijeron que la carga adicional debía ser transportada a Jordania.

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La trayectoria aproximada del buque de carga Rhosus en noviembre de 2013.

Incautación

En Beirut, las autoridades portuarias incautaron el barco de 27 años de antigüedad después de encontrar múltiples deficiencias, según un artículo de la prensa marítima de 2014. Al capitán y a algunos de sus tripulantes se les ordenó permanecer a bordo.

Una foto de 2014 lo muestra con algunas de las 2.750 bolsas de nitrato de amonio en el puerto. Estas bolsas coinciden con las bolsas fotografiadas más tarde en el almacén que finalmente explotó, publicadas por un periodista libanés en Twitter después del incidente. Las fotos del almacén también muestran el nombre de la compañía: Rustavi Azot L.L.C. de Georgia, que también figura en los documentos de embarque de 2013 para el viaje.

El transpondedor del barco envió su última posición el 7 de agosto de 2014, el mismo mes en que la tripulación fue liberada.

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Abandonado

El Rhosus quedó abandonado y las autoridades libanesas trasladaron su carga a un almacén del puerto. En 2015, el barco fue trasladado a 1.000 pies del muelle donde permaneció durante unos tres años. Las imágenes de satélite muestran un barco que coincide con las dimensiones del Rhosus, con las bahías de carga abiertas, lo que indica que está vacío.

También se puede ver en el fondo de una imagen publicada en Twitter en marzo de 2016, claramente reconocible por el color amarillento del puente del barco.

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El deterioro

El Rhosus estaba goteando mucho y comenzó a hundirse en febrero de 2018. A los pocos días, el barco estaba totalmente sumergido. Stephen Wood, un experto en imágenes de satélite de la compañía de tecnología espacial Maxar, analizó una imagen del 18 de febrero de 2018 para el New York Times. Utilizó imágenes multiespectrales que pueden penetrar en el agua y revelar mejor los objetos y características sumergidas. La imagen resultante muestra la nave con gran detalle, a pesar de estar bajo el agua.

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El barco Rhosus hundiéndose en febrero de 2018.

Olvidado

Las autoridades nunca retiraron el bote hundido en el borde norte del puerto, donde no parecía obstruir el tráfico de barcos. El Rhosus permaneció fuera de la vista y olvidado hasta ahora. Así como su carga explosiva, almacenada a sólo 1.500 pies de distancia en un almacén. El 4 de agosto, un incendio hizo detonar el nitrato de amonio, matando a más de 150 personas e hiriendo a miles.

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La distancia entre el barco sumergido y el cráter que quedó tras la explosión.

El presidente del Líbano dijo que múltiples administraciones desde 2013 recibieron advertencias sobre los materiales del Rhosus. Se está llevando a cabo una investigación y, hasta el momento, 20 funcionarios del puerto han sido detenidos.

Nota original realizada por Christoph Koettl para The New York Times.

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Medio Oriente

Estados Unidos y los Emiratos cerrarían acuerdo de venta de F-35 para diciembre

Agencia AJN.- El informe de Reuters dice que una idea para mantener la ventaja militar de Israel es darle tecnología para detectar este tipo de aviones sigilosos. Gantz sigue en Washington para las conversaciones sobre el controvertido acuerdo de armas.

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Agencia AJN.- Según se informa, los Estados Unidos están tratando de cerrar un trato para vender aviones de combate F-35 a los Emiratos Árabes Unidos para diciembre. De acuerdo a la información de la agencia Reuters, Washington también está estudiando formas de disipar las preocupaciones de Israel de que su seguridad pueda verse amenazada por la venta de los aviones avanzados.

El informe llega cuando el ministro de Defensa Benny Gantz está en Washington para discutir sobre el nuevo acuerdo.

Citando “fuentes anónimas cercanas a las negociaciones” entre Washington y Abu Dabi, el informe dice que los dos gobiernos esperan producir una “carta de acuerdo” sobre la venta para el 2 de diciembre, el Día Nacional de los EAU. Es probable que pasen varios años más antes de que el primer avión sea entregado a los Emiratos.

Los EE.UU. se han comprometido repetidamente con Israel a lo largo de los años para ayudar a asegurar su ventaja militar cualitativa, o QME, sobre sus vecinos en el campo de batalla, y se informa que ahora está buscando maneras de asegurar que la venta no socave ese compromiso.

Una idea era proveer a las defensas aéreas israelíes con tecnología que pueda detectar los F-35 de los Emiratos Árabes Unidos, dijo Reuters.

Emirates Israel Analysis

Los aviones estadounidenses F-35

El servicio informó que EE.UU. ya reduce el rendimiento de las plataformas de armas que vende a gobiernos extranjeros para asegurarse de que no puedan competir cara a cara con las plataformas estadounidenses. Una reducción similar puede ser empleada con los F-35 de los Emiratos, especuló el informe.

Desde que se anunció el acuerdo de paz entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos el mes pasado, Abu Dabi ha sido abierto sobre su deseo de adquirir aviones de guerra F-35 y otro armamento avanzado de fabricación estadounidense. Israel es el único aliado de EE.UU. en Medio Oriente que posee el avión de combate sigiloso.

Altos funcionarios emiratíes han dicho que la normalización con Israel debería levantar cualquier barrera restante a la venta.

“La idea de un estado de beligerancia o guerra con Israel ha terminado, así que creo que debería ser más fácil [comprar el avión de combate]”, dijo el diplomático de los Emiratos Árabes Unidos Anwar Gargash en agosto. “Sentimos que con la firma de este tratado en las próximas semanas o meses… que cualquier obstáculo hacia esta [compra] ya no debería existir”.

El primer ministro Benjamin Netanyahu dijo inicialmente que se oponía a la venta de los aviones a cualquier otra nación de la región, incluso a un país árabe en paz con Israel. Pero desde entonces, ha suavizado su línea, señalando que confiará en que los EE.UU. honrarán su compromiso de asegurar la ventaja militar de Israel en la región.

La oficina de Gantz dijo que se reuniría con el Secretario de Defensa de EE.UU. Mark Esper y otros altos funcionarios del Pentágono. Dijo que el viaje incluiría “reuniones para discutir el mantenimiento de la ventaja cualitativa de Israel, la política internacional con respecto a Irán y la estrategia para detener su expansión y afianzamiento en el Medio Oriente, así como la discusión sobre la cooperación y las adquisiciones de defensa”.

Gantz inicialmente expresó su preocupación sobre la adquisición de los aviones de combate por parte de los Emiratos Árabes Unidos. La semana pasada, sin embargo, como Netanyahu, pareció suavizar su tono y dijo que la objeción de Israel no tendría mucho peso de todos modos. “Es una prerrogativa americana – no una prerrogativa israelí – decidir a quién vender”, dijo Gantz.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo a principios de septiembre que “no tiene ningún problema” con la venta de aviones F-35 avanzados a los Emiratos Árabes Unidos.

Gantz también discutirá la cooperación conjunta en materia de seguridad para reducir la expansión iraní en la región. Permanecerá en los Estados Unidos durante 24 horas, regresando a Israel poco antes del amanecer del jueves, según un comunicado del Ministerio de Defensa.

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Medio Oriente

Abre el primer restaurant kosher de los Emiratos Árabes Unidos en el edificio más alto del mundo

Agencia AJN.- El Armani/Kaf de Dubai, ubicado en el interior del hotel, también ofrecerá su menú como servicio a las habitaciones y en entregas en toda la ciudad.

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Agencia AJN.- Después de que los Emiratos Árabes Unidos firmaran un acuerdo de normalización con Israel el martes pasado, el primer restaurante kosher certificado de los EAU se ha abierto en la planta baja del lujoso Hotel Armani, situado en el Burj Khalifa de Dubai, el edificio más alto del mundo.

El restaurante, Armani/Kaf, está certificado como glatt kosher bajo la supervisión del rabino Levi Duchman, el rabino de Jabad de los Emiratos Árabes Unidos.

El restaurante dijo que ofrecerá servicio a la habitación para los residentes del hotel que quieran disfrutar de la cocina kosher del restaurante sin salir de sus habitaciones, así como ofrecer servicio de entrega a domicilio en todo Dubai.

Armani/Kaf estará cerrado a los huéspedes los viernes pero ofrecerá paquetes especiales de comida para llevar en Shabat antes del comienzo del día de descanso judío.

El restaurante no es el primer negocio de comida kosher de los EAU – ese título pertenece a Elli’s Kosher Kitchen, un negocio de catering propiedad de Elli Kriel, esposa del presidente del Consejo Judío de los Emiratos, Ross Kriel.

A principios de septiembre, la Unión Ortodoxa Americana dijo que sería la principal agencia de certificación kosher de los Emiratos Árabes Unidos.

Los dirigentes de los Emiratos Árabes Unidos solicitaron que la Unión Ortodoxa asumiera el cargo después de haberse ocupado de los alimentos kosher durante una visita a los Emiratos Árabes Unidos de una delegación israelí y estadounidense.

La Unión Ortodoxa Kosher, que según el grupo es el mayor organismo de certificación kosher del mundo, supervisará la aplicación de los reglamentos dietéticos en colaboración con la comunidad judía local de los EAU.

Se encargará de la alimentación kosher en los hoteles y en los eventos, incluida la Expo 2020, una importante exposición internacional que se celebrará en Dubai a partir de octubre de 2021 (el evento se retrasó debido a la pandemia de coronavirus).

A principios de este mes, las autoridades locales de Abu Dhabi dieron instrucciones a todos los hoteles de la ciudad para que prepararan opciones de alimentos kosher, esperando a los turistas israelíes tras la firma del acuerdo de paz.

Las estimaciones de cuántos judíos viven actualmente en los Emiratos Árabes Unidos oscilan entre los escasos cientos y 1.500. Hay tres congregaciones diferentes – dos ortodoxas y una igualitaria.

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