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Medio Oriente

Beirut: Preocupación en Israel por el peligro que representa el polo petroquímico de Haifa ante posibles explosiones

Agencia AJN.- En declaraciones a AJN, Gustavo Mesch, argentino y rector de la Universidad de Haifa, advirtió que al menos un millón de de personas están expuestas a “un peligro muy grande” por la presencia de depósitos petroquímicos en el golfo de la ciudad. La ministra de Protección Ambiental, Gila Gamliel, presentó un plan para trasladar las industrias en momentos que se reaviva el debate por el destino de Haifa.

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Agencia AJN.- La trágica explosión en Beirut en el Líbano abrió un fuerte debate en la ciudad israelí de Haifa, donde se estima que hay depósitos que albergan más 800 diferentes tipos de sustancias químicas peligrosas al pie de un distrito que alberga a un millón de personas, casi el 10 por ciento de la población del país.

“Nos dejó muy preocupado (lo ocurrido en Beirut) porque en el Golfo de Haifa hay fabricas que son petroquímicas y tienen depósitos que tienen explosivos, entre ellos hay un depósito muy grande de amoniaco en el puerto Haifa”, apuntó Gustavo Mesch, argentino y rector de la Universidad de Haifa, en una entrevista con la Agencia de Noticias AJN.

La ministra de Protección Ambiental, Gila Gamliel, presentó un plan para trasladar las industrias y depósitos, que según informó el portal de noticias Ynet en español, demoraría unos cinco años, aunque frente a la compleja actualidad generada por la pandemia del coronavirus hace difícil prever el futuro de la propuesta.

“Se habla muchísimo de aprender la lección de lo que pasó en Beirut porque todo el Golfo de Haifa está lleno de empresa petroquímicas que tienen materiales explosivos en los depósitos”, comentó Mesch en diálogo con esta agencia.

Lo cierto es que lo ocurrido en el Líbano, donde más de un centenar de personas murieron y miles resultaron heridas o desaparecidas, provocó “un shock general” en la población de Haifa casi de la misma intensidad que entre los propios libaneses.

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“Creo que las fotos y los videos (de lo ocurrido en Beirut) son muy contundentes y preocupantes, se nota la destrucción del Líbano y en general en Haifa se habla poco de Líbano pero se está atento a lo que pasó y cómo pasó”, comentó Mesch.

El rector de la Universidad de Haifa aclaró que “hace años que se habla de mover todas estas fabricas a otro lado porque representan un peligro muy grande”. “En Haifa se habla mucho de la leccioón que hay que aprender del Líbano  y la situación es muy parecida. Muchos dicen que no hay riesgo porque está almacenado mucho mejor, bajo los estándares más importantes del mundo, pero sabemos que hay materiales muy explosivos que almacenados bien o mal la concentración es muy grande y los accidentes pueden pasar”, explicó el académico.

“Las fabricas están en el golfo y la ciudad está en la montaña aunque hay parte de la ciudad que está abajo. Hay un millón y medio de personas si tenemos en cuenta la ciudad de Haifa y los suburbios que rodean a estas fabricas, es el 10 por ciento de la población de Israel por lo menos”, indicó.

Mesch aclaró que las autoridades gubernamentales “tomaron nota de la situación y la ministra de Medio Ambiente ha planteado que hay trasladar las fabricas de Haifa y llevarlas a otro lado”. “Ha presentado un plan y no es sencillo porque hay que pensar qué va a pasar con los empleados que trabajan allí. Se está hablando tanto en Haifa como a nivel del gobierno nacional”, comentó el rector de la universidad, quien indicó que la intención sería llevarlas al desierto del Negev.

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La ministra Gila Gamliel transmitió que “el incidente que tuvo lugar en el puerto de Beirut solo prueba que no debemos abandonar la bahía de Haifa. El tren ya se fue: las fábricas en Haifa cerrarán y el complejo petroquímico se purificará”.

El portal de noticias Ynet publicó hoy un artículo en el que apuntó que la palabra amoníaco es la palabra más aterradora para los residentes de las ciudades de Haifa, Krayot, Neshser y la ciudad de Kiryat Tiv’on, que está conectada al puerto de Haifa.

Sin embargo, estos municipios no son los únicos que enfrentan una amenaza inmediata por los químicos almacenados en el puerto marítimo. Los especialistas dicen que cualquier defecto en el tanque de amoníaco, que albergaba 12 mil toneladas de gas incoloro en el corazón del puerto de Haifa hace solo tres años, habría enviado ondas de choque desde el Alto Galilea y hasta el sur de Israel.

Incluso citó un informe de la Contraloría estatal que reveló que el puerto alberga no menos de 800 diferentes tipos de sustancias químicas peligrosas, que incluyen bromo, amoníaco, tolueno y benceno. Según el informe, los lugares más peligrosos en la Bahía de Haifa son dos granjas de combustible ubicadas en Kiryat Tiv’on y Kiryat Haim (un vecindario en Haifa), donde ahora se almacena el amoniaco.

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En el pasado mes de junio, una de las chimeneas de una refinería petrolera de la Bahía de Haifa se derrumbó parcialmente, luego de que una sección del muro se soltara. El Grupo Bazan, propietario de la estructura, comunicó que en la planta solía funcionar como torre de enfriamiento de agua y no han estado en uso desde 2009. “El colapso sucedió después de que una sección del muro se cayera. Bazan está haciendo todo, incluidas consultas con expertos en ingeniería y planificación, para estudiar el evento. El área está asegurada y no hay heridos”, comunicó en ese momento.

El portal Ynet en Español publicó esta semana declaraciones de la ministra Gamliel en la que aseguró que “en lugares que tienen alta concentración poblacional, la presencia de fábricas con materiales peligrosos es potencialmente mortal”.

“El plan que estoy promoviendo llevará a que las fábricas y los materiales peligrosos no permanezcan allí”, agregó. Según Gamliel, “no se puede comparar el abandono que había en el depósito del Líbano, con lo que sucede aquí. El Ministerio de Protección Ambiental y el establecimiento de defensa supervisan los lugares, pero igual podría haber un accidente por negligencia o, Dios no lo permita, un ataque con misiles en sitios críticos”.

Gamliel añadió que se debe “hacer todo lo posible para que el plan se implemente. Si bien el proceso será largo, en un plazo de cinco años es posible quitar todas las fábricas de este lugar, y en una década convertir a Haifa en la atracción ecológica del Estado de Israel, con industrias preocupadas por el medio ambiente”.

El debate está abierto y lo ocurrido en Beirut generó mayor preocupación entre los habitantes de Haifa.

Medio Oriente

Estados Unidos y los Emiratos cerrarían acuerdo de venta de F-35 para diciembre

Agencia AJN.- El informe de Reuters dice que una idea para mantener la ventaja militar de Israel es darle tecnología para detectar este tipo de aviones sigilosos. Gantz sigue en Washington para las conversaciones sobre el controvertido acuerdo de armas.

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Agencia AJN.- Según se informa, los Estados Unidos están tratando de cerrar un trato para vender aviones de combate F-35 a los Emiratos Árabes Unidos para diciembre. De acuerdo a la información de la agencia Reuters, Washington también está estudiando formas de disipar las preocupaciones de Israel de que su seguridad pueda verse amenazada por la venta de los aviones avanzados.

El informe llega cuando el ministro de Defensa Benny Gantz está en Washington para discutir sobre el nuevo acuerdo.

Citando “fuentes anónimas cercanas a las negociaciones” entre Washington y Abu Dabi, el informe dice que los dos gobiernos esperan producir una “carta de acuerdo” sobre la venta para el 2 de diciembre, el Día Nacional de los EAU. Es probable que pasen varios años más antes de que el primer avión sea entregado a los Emiratos.

Los EE.UU. se han comprometido repetidamente con Israel a lo largo de los años para ayudar a asegurar su ventaja militar cualitativa, o QME, sobre sus vecinos en el campo de batalla, y se informa que ahora está buscando maneras de asegurar que la venta no socave ese compromiso.

Una idea era proveer a las defensas aéreas israelíes con tecnología que pueda detectar los F-35 de los Emiratos Árabes Unidos, dijo Reuters.

Emirates Israel Analysis

Los aviones estadounidenses F-35

El servicio informó que EE.UU. ya reduce el rendimiento de las plataformas de armas que vende a gobiernos extranjeros para asegurarse de que no puedan competir cara a cara con las plataformas estadounidenses. Una reducción similar puede ser empleada con los F-35 de los Emiratos, especuló el informe.

Desde que se anunció el acuerdo de paz entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos el mes pasado, Abu Dabi ha sido abierto sobre su deseo de adquirir aviones de guerra F-35 y otro armamento avanzado de fabricación estadounidense. Israel es el único aliado de EE.UU. en Medio Oriente que posee el avión de combate sigiloso.

Altos funcionarios emiratíes han dicho que la normalización con Israel debería levantar cualquier barrera restante a la venta.

“La idea de un estado de beligerancia o guerra con Israel ha terminado, así que creo que debería ser más fácil [comprar el avión de combate]”, dijo el diplomático de los Emiratos Árabes Unidos Anwar Gargash en agosto. “Sentimos que con la firma de este tratado en las próximas semanas o meses… que cualquier obstáculo hacia esta [compra] ya no debería existir”.

El primer ministro Benjamin Netanyahu dijo inicialmente que se oponía a la venta de los aviones a cualquier otra nación de la región, incluso a un país árabe en paz con Israel. Pero desde entonces, ha suavizado su línea, señalando que confiará en que los EE.UU. honrarán su compromiso de asegurar la ventaja militar de Israel en la región.

La oficina de Gantz dijo que se reuniría con el Secretario de Defensa de EE.UU. Mark Esper y otros altos funcionarios del Pentágono. Dijo que el viaje incluiría “reuniones para discutir el mantenimiento de la ventaja cualitativa de Israel, la política internacional con respecto a Irán y la estrategia para detener su expansión y afianzamiento en el Medio Oriente, así como la discusión sobre la cooperación y las adquisiciones de defensa”.

Gantz inicialmente expresó su preocupación sobre la adquisición de los aviones de combate por parte de los Emiratos Árabes Unidos. La semana pasada, sin embargo, como Netanyahu, pareció suavizar su tono y dijo que la objeción de Israel no tendría mucho peso de todos modos. “Es una prerrogativa americana – no una prerrogativa israelí – decidir a quién vender”, dijo Gantz.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo a principios de septiembre que “no tiene ningún problema” con la venta de aviones F-35 avanzados a los Emiratos Árabes Unidos.

Gantz también discutirá la cooperación conjunta en materia de seguridad para reducir la expansión iraní en la región. Permanecerá en los Estados Unidos durante 24 horas, regresando a Israel poco antes del amanecer del jueves, según un comunicado del Ministerio de Defensa.

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Medio Oriente

Abre el primer restaurant kosher de los Emiratos Árabes Unidos en el edificio más alto del mundo

Agencia AJN.- El Armani/Kaf de Dubai, ubicado en el interior del hotel, también ofrecerá su menú como servicio a las habitaciones y en entregas en toda la ciudad.

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Agencia AJN.- Después de que los Emiratos Árabes Unidos firmaran un acuerdo de normalización con Israel el martes pasado, el primer restaurante kosher certificado de los EAU se ha abierto en la planta baja del lujoso Hotel Armani, situado en el Burj Khalifa de Dubai, el edificio más alto del mundo.

El restaurante, Armani/Kaf, está certificado como glatt kosher bajo la supervisión del rabino Levi Duchman, el rabino de Jabad de los Emiratos Árabes Unidos.

El restaurante dijo que ofrecerá servicio a la habitación para los residentes del hotel que quieran disfrutar de la cocina kosher del restaurante sin salir de sus habitaciones, así como ofrecer servicio de entrega a domicilio en todo Dubai.

Armani/Kaf estará cerrado a los huéspedes los viernes pero ofrecerá paquetes especiales de comida para llevar en Shabat antes del comienzo del día de descanso judío.

El restaurante no es el primer negocio de comida kosher de los EAU – ese título pertenece a Elli’s Kosher Kitchen, un negocio de catering propiedad de Elli Kriel, esposa del presidente del Consejo Judío de los Emiratos, Ross Kriel.

A principios de septiembre, la Unión Ortodoxa Americana dijo que sería la principal agencia de certificación kosher de los Emiratos Árabes Unidos.

Los dirigentes de los Emiratos Árabes Unidos solicitaron que la Unión Ortodoxa asumiera el cargo después de haberse ocupado de los alimentos kosher durante una visita a los Emiratos Árabes Unidos de una delegación israelí y estadounidense.

La Unión Ortodoxa Kosher, que según el grupo es el mayor organismo de certificación kosher del mundo, supervisará la aplicación de los reglamentos dietéticos en colaboración con la comunidad judía local de los EAU.

Se encargará de la alimentación kosher en los hoteles y en los eventos, incluida la Expo 2020, una importante exposición internacional que se celebrará en Dubai a partir de octubre de 2021 (el evento se retrasó debido a la pandemia de coronavirus).

A principios de este mes, las autoridades locales de Abu Dhabi dieron instrucciones a todos los hoteles de la ciudad para que prepararan opciones de alimentos kosher, esperando a los turistas israelíes tras la firma del acuerdo de paz.

Las estimaciones de cuántos judíos viven actualmente en los Emiratos Árabes Unidos oscilan entre los escasos cientos y 1.500. Hay tres congregaciones diferentes – dos ortodoxas y una igualitaria.

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