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Innovación

Científicos israelíes desarrollaron la forma de encontrar células que protejan contra el virus del Zika

Agencia AJN.- Pasaron cuatro años desde que el virus del Zika dominó los ciclos de noticias en todo el mundo después de que un brote de fiebre del Zika en Brasil en 2015 se extendió rápidamente a otras partes de América del Sur y del Norte. A principios de 2016, la Organización Mundial de la Salud emitió una alerta de «Emergencia de salud pública de preocupación internacional», advirtiendo que el Zika afectaría a la mayoría de los países.

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Agencia AJN.- Al propagarse a través de las picaduras de mosquito Aedes, el virus del zika causa fiebre, sarpullido, dolor muscular y articular. Los investigadores también vincularon el zika con la microcefalia, una afección en la que un bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños, así como otras afecciones neurológicas.

Durante el brote de 2015, se registraron alrededor de medio millón de casos sospechosos de virus del Zika, al igual que más de 3,500 casos de defectos congénitos, la mayoría en Brasil. El zika también causó abortos espontáneos y muertes fetales, también en adultos y niños pequeños hubo un mayor riesgo de complicaciones neurológicas como el síndrome de Guillain-Barré, neuropatía y mielitis.

A medida que las imágenes de los recién nacidos y bebés afectados se transmitieron en todo el mundo, los líderes instaron a los investigadores y científicos a desarrollar pruebas, vacunas y tratamientos para combatir el Zika.

Este verano, científicos de la Universidad de Tel Aviv (TAU) que trabajan con colegas del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, la Universidad de Friedrich Schiller en Alemania y la Universidad del Sur de California, utilizaron una pantalla genética para identificar genes que protegen las células de la infección viral por Zika. Los científicos dicen que esto puede conducir al desarrollo de un tratamiento para el virus Zika y otras infecciones.

La investigación fue dirigida por la Dra. Ella H. Sklan de la Escuela de Medicina Sackler de TAU y fue publicada en el Journal of Virology el 29 de mayo.

Para identificar los factores del huésped que pueden rescatar a las células de la infección por Zika, los científicos utilizaron una pantalla de activación CRISPR a escala del genoma basada en una modificación de la técnica de edición del gen CRISPR-Cas9.

CRISPR-Cas9 es un sistema de edición del genoma bacteriano natural que se adaptó a la edición de genes en células de mamíferos. El sistema se basa en la enzima bacteriana Cas9, que puede localizar y modificar ubicaciones específicas a lo largo del genoma humano. Una modificación de este sistema, conocida como activación CRISPR, se logra cambiando genéticamente la expresión de genes específicos en sus ubicaciones de ADN originales, explicó la Universidad de Tel Aviv en un comunicado.

«Nuestros resultados proporcionan una mejor comprensión de los factores clave del huésped que protegen las células de la infección por Zika y podrían ayudar a identificar nuevos objetivos antivirales», concluye la Dr. Sklan.

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Israelíes advierten que los corales están en peligro de extinción en el Mar Rojo

Agencia AJN.- La fertilidad de los corales se basa en señales ambientales que incluyen la temperatura del mar, la radiación solar, el viento, la fase de la luna y la hora del atardecer. La contaminación y el cambio climático afectan esas señales.

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Agencia AJN.- Un estudio de la Universidad de Tel Aviv advierte sobre un fenómeno que podría conducir a la extinción de ciertos corales que forman arrecifes en el Golfo de Eilat del Mar Rojo.

Los arrecifes de coral se encuentran entre los ecosistemas más diversos y productivos de nuestro planeta.

Sin embargo, debido al cambio climático y otros factores humanos, los corales que forman arrecifes han perdido por completo su sincronía para librar simultáneamente óvulos y esperma en aguas abiertas, reduciendo drásticamente las posibilidades de una fertilización exitosa.

Según la investigación, dirigida por el profesor Yossi Loya y el candidato a doctorado Tom Shlesinger de la Facultad de Zoología de la Universidad de Tel Aviv, el colapso en la sincronía de los corales los pone en peligro de extinción.

“Una vez al año, miles de corales a lo largo de cientos de kilómetros de arrecifes acústicos liberan sus óvulos y esperma simultáneamente en aguas abiertas, donde luego tendrá lugar la fertilización. Dado que tanto los óvulos como el esperma de los corales pueden persistir solo unas pocas horas en el agua, el momento de este evento es crítico”.

La fertilización exitosa, que puede tener lugar solo dentro de este período de tiempo limitado, requiere una sincronía precisa.

Esa sincronía se basa en señales ambientales que incluyen la temperatura del mar, la radiación solar, el viento, la fase de la luna y la hora del atardecer. La contaminación y el cambio climático afectan esas señales, según publicó israel21c.org.

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Innovación

Las 5 israelíes en la lista Forbes de las «50 mejores mujeres en tecnología»

Agencia AJN.- Las listas, publicadas a principios de este mes, identifican a «tres generaciones de tecnólogas con visión de futuro que lideran más de una docena de sectores tecnológicos en todo el mundo», y se dividen en categorías como Fundadoras, Ingenieras, Innovadoras y Guerreras.

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Agencia AJN.- Cinco mujeres israelíes fueron nombradas en la lista de Forbes de las «50 mejores mujeres en tecnología», incluidas tres para la lista global inaugural y dos para el resumen europeo.

En los campos de ciberseguridad, software y medios, criptografía, diseño de moda y emprendimiento, estas mujeres israelíes están sacudiendo sus roles como innovadoras y pioneras.

Limor Shmerling Magazanik

Magazanik, nombrada en la lista de Forbes «Las 50 mujeres más importantes del mundo en tecnología» en la categoría «Guerrera», es experta en legislación, regulación y protección de datos con experiencia tanto en el sector público como en el privado.

Se unió al Instituto de Política Tecnológica de Israel (ITPI), lanzado por el grupo de expertos Future of Privacy Forum de Washington, como directora gerente. También fue nombrada miembro principal en el foro.

Michal Tsur

Tsur es la presidenta y cofundadora de Kaltura, una plataforma de video de código abierto que mejora los sitios web con video personalizado y otras funcionalidades, es considerada una de las mujeres más poderosas en el ecosistema de startups israelí. Cofundó Cyota, una empresa de seguridad en línea que vendió a RSA Security por 145 millones de dólares en 2005.

Tsur fue seleccionada para la lista de «Fundadoras» en las 50 mujeres más importantes del mundo en tecnología.

Tal Rabin

Con un doctorado en Ciencias de la Computación de la Universidad Hebrea de Jerusalem y una beca posdoctoral en el Laboratorio de Ciencias de la Computación del MIT, Rabin se unió al Centro de Investigación Watson IBM T.J. en Yorktown Heights, Nueva York y ahora dirige su Grupo de Investigación de Criptografía.

El grupo sumo a varios investigadores israelíes como miembros.

Rabin fue seleccionada tanto para las listas de «Las 50 mejores mujeres en tecnología del mundo» como para «Las 50 mejores mujeres de tecnología en Estados Unidos» en la categoría «Innovadoras».

Galia Benartzi, cofundadora de Bancor

Benartzi, un emprendedor en serie, es la cofundadora de la empresa de conversión de criptomonedas israelí-suiza Bancor, fundada en 2016. La startup fue nombrada entre las 10 «startups más populares» de WIRED en Tel Aviv y fue noticia el año pasado cuando recaudó 153 millones de dólares en solo tres horas en una ICO (oferta inicial de monedas). En ese momento, la compañía remarcó ser la segunda campaña de recaudación de fondos más grande en la industria blockchain.

Benartzi fue nombrada en la lista de las «50 mujeres más importantes de Europa en tecnología» por Forbes en la categoría «Moguls». Tiene una licenciatura en literatura comparada de Dartmouth College y una maestría en economía internacional de SAIS Johns Hopkins.

Danit Peleg, diseñadora de moda

A Peleg se le atribuye la creación de la primera colección de moda totalmente impresa en 3D del mundo en 2015. Ahora es la directora creativa y CEO del estudio Danit Peleg 3D Printed Fashion, fundado en 2016.

Peleg también fue nombrada en la lista de las «50 mujeres más importantes de Europa en tecnología» por Forbes en la categoría «Ingenieras».

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