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Ciencia

Científicos israelíes descubren una herramienta para avanzar en la medicina personalizada contra el cáncer

Agencia AJN.- Un equipo de la Universidad de Tel Aviv está construyendo un índice sobre el nivel de desequilibrio cromosómico en varias células cancerosas para guiar las decisiones sobre los medicamentos para los pacientes.

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Doctor or Scientist looking a Leukemia cells

Agencia AJN.- Científicos israelíes afirman haber logrado un avance que podría ayudar a los médicos a tomar decisiones más personalizadas a la hora de elegir los medicamentos contra el cáncer para sus pacientes.

Es bien sabido que muchas células cancerosas, aunque no todas, tienen un número anormal de cromosomas, un fenómeno llamado aneuploidía. El Dr. Uri Ben-David, de la Universidad de Tel Aviv, junto a sus colaboradores internacionales, ha completado un estudio masivo de 1.000 células cancerosas para descubrir las correlaciones entre sus niveles de aneuploidía y el impacto de diferentes fármacos en las células.

Los especialistas afirman que, aunque la aneuploidía se observa desde hace tiempo, no ha ayudado a los médicos a avanzar en el tratamiento. En su opinión, la investigación del laboratorio, realizada conjuntamente con académicos de Estados Unidos, Alemania, Países Bajos e Italia, apunta a la posibilidad de que los niveles de aneuploidía orienten las decisiones sobre los fármacos.

Los datos se publicaron el miércoles en la influyente revista Nature. “Hemos caracterizado sistemáticamente los niveles de aneuploidía en estas 1.000 células cancerosas, y hemos descubierto un conjunto de ‘vulnerabilidades’ que tienen las células frente a diferentes fármacos en función de la indexación de sus niveles de aneuploidía”, explicó Ben-David a The Times of Israel.

Espera que en el futuro los controles de los niveles de aneuploidía en los tumores de los pacientes -que son relativamente sencillos de realizar- se conviertan en algo rutinario, y que los médicos utilicen su “índice de aneuploidía”, cada vez más amplio, a la hora de decidir el tratamiento.

“Esto podría ser una poderosa herramienta para avanzar en la medicina oncológica personalizada”, dijo.

Ben-David subrayó que las correlaciones que está descubriendo entre la aneuploidía y la eficacia de los fármacos sólo se han probado en laboratorios, y deben comprobarse en humanos antes de que se desplieguen en masa para guiar las decisiones de los médicos sobre los medicamentos.

En su primer hallazgo relacionado con los fármacos, el equipo de Ben-David ha documentado una fuerte correlación encontrada entre los niveles de aneuploidía y la eficacia de un conjunto concreto de medicamentos que se espera que estén disponibles en breve.

Se están realizando pruebas clínicas con fármacos que inhiben el punto de control mitótico, un punto de control celular que guía la separación de los cromosomas durante la división celular.

Ben-David cree que los niveles de aneuploidía son un indicio para saber si los pacientes pueden responder bien a los nuevos inhibidores.

“Hasta ahora no teníamos ningún biomarcador que sugiriera la eficacia de estos fármacos entre diferentes personas, pero ahora parece que sí lo tenemos, en forma de niveles de aneuploidía”, dijo. “Este es un primer hallazgo importante de nuestra investigación, que podría ayudar a los pacientes”, concluyó.

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Ciencia

La NASA nombra asteroides en honor al estudiante israelí que los encontró

Agencia AJN.- Aseel Nama dice que participar en un proyecto de búsqueda de un mes era su “sueño”; el suyo era el único equipo de 1 miembro permitido, de un total de 116

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Agencia AJN.- La NASA nombró dos asteroides en honor a una mujer israelí que los encontró durante un programa de búsqueda de asteroides de un mes, dijo el viernes el Technion – Instituto de Tecnología de Israel en un comunicado.

Aseel Nama, estudiante de licenciatura en ingeniería biomédica en Technion, la reconocida universidad de investigación en Haifa, participó el mes pasado en el programa de ciencia ciudadana International Astronomical Search Collaboration, afiliado a la agencia espacial estadounidense.

Nama, que creció en la ciudad árabe de Deir al-Asad y ahora reside en Haifa, dijo que era el único equipo de un miembro al que se le permitía registrarse para el evento.

“Tenía muchas ganas de participar en esta campaña, que es una especie de competencia, pero la NASA insistió en que tengo que reclutar una tripulación de tres miembros”, dijo, según el comunicado del Technion.

“Les expliqué que no logré reclutar socios, pero ese es mi sueño, y finalmente se convencieron y me permitieron participar”, agregó.

“Así es como me convertí en el único equipo de un miembro y también en el único israelí entre 116 equipos de todo el mundo”.
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Nama participa en una investigación en el laboratorio del profesor Dan Adam en Technion, donde aprendió a segmentar imágenes. Dijo que esta habilidad la ayudó a localizar los asteroides.

“Recibí un conjunto de fotos y videos de la NASA y necesitaba encontrar nuevos asteroides en ellos”, dijo.

Nama llamó a su “equipo” ANI (Aseel Nama Israel), y los dos asteroides que descubrió se conocerán como ANI1801 y ANI2001.
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Ciencia

Los científicos israelíes habrían encontrado cómo apagar el “interruptor del hambre” del cerebro

Agencia AJN.- La investigación revisada por pares en el Instituto Weizmann es la información más detallada sobre el receptor MC4 que controla el hambre; Los medicamentos ahora pueden apuntar con precisión, sin efectos secundarios importantes.

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Agencia AJN.- Una nueva investigación israelí puede allanar el camino para las drogas que “apagan el interruptor del hambre” en el cerebro humano con efectos secundarios mínimos, dicen los científicos.

Se sabe que un receptor en el cerebro, la melanocortina 4 (MC4), controla la necesidad de comer. Se le ha denominado el “interruptor del hambre”.

Se cree que un mal funcionamiento genéticamente heredado de este receptor es la causa más común de obesidad desencadenada por una sola mutación genética, lo que afecta aproximadamente al 5 por ciento de la obesidad infantil de inicio temprano.

Ahora, los investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann han realizado una investigación que, según dicen, podría provocar una fácil manipulación del receptor entre las personas con tal mutación.

Dicen que incluso podría usarse para ayudar a las personas que no tienen una afección genética que afecte directamente al MC4 en sus esfuerzos por perder peso, al tratar al receptor como un interruptor de “anulación”. Cuando se “apaga”, dicen, podría suprimir el hambre regular.

Su investigación implicó la construcción de un modelo 3D detallado del receptor, que brinda una visión sin precedentes de cómo funciona, en un estudio revisado por pares que se publicó el jueves en la revista Science.

“Es un interruptor activado por una hormona que segrega nuestro cuerpo, que se puede encender y apagar”, dijo el Dr. Moran Shalev-Benami del Instituto Weizmann. “Hemos mostrado exactamente cómo se ve y delineado todos sus detalles moleculares”.

Las compañías farmacéuticas se han apresurado a fabricar medicamentos que manipulen MC4, pero como lo hacen con un conocimiento limitado de cómo funciona el receptor, los medicamentos parecen unirse con varios receptores y afectar otros aspectos del cerebro y el cuerpo, causando efectos secundarios.

El primer fármaco de este tipo, setmelanotide, vendido bajo la marca Imcivree, fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. En noviembre para el control de peso crónico, pero los efectos secundarios informados incluyeron erecciones espontáneas del pene en hombres y reacciones sexuales adversas en mujeres, como así como depresión y tendencia suicida. También hubo casos de náuseas, diarrea y dolor abdominal.

“Ahora que conocemos los detalles moleculares precisos del interruptor, podemos usar esto para apuntarlo con mucha precisión y diseñar medicamentos que puedan evitar algunos de los efectos secundarios que se han encontrado con este primer medicamento”, dijo Shalev-Benami.

Su laboratorio en el Departamento de Química y Biología Estructural de Weizmann realizó el estudio, que involucró la observación del impacto de la setmelanotida en detalle, con científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Queen Mary de Londres.

El estudio comenzó después de que Hadar Israelí , un estudiante de medicina de la Universidad Hebrea que cursaba estudios de doctorado sobre los mecanismos de la obesidad, se enteró de una familia en la que al menos ocho miembros, que se sentían constantemente hambrientos, eran severamente obesos. La mayoría de ellos tenían un índice de masa corporal de más de 70, que es aproximadamente el triple de la norma.

A Israel le sorprendió el hecho de que la difícil situación de la familia se debía a una sola mutación que se producía en la familia, una que afectaba al receptor MC4, y preguntó si los nuevos avances en la obtención de imágenes de muestras biológicas podrían dar una idea de cómo funciona el receptor.

Sus supervisores se pusieron en contacto con Shalev-Benami, quien decidió iniciar un estudio sobre la estructura del MC4 e invitó a Israel a unirse a su laboratorio como científica visitante. Aislaron grandes cantidades de receptores MC4 puros de las membranas celulares y determinaron su estructura 3D utilizando microscopía electrónica criogénica, una técnica de imagen realizada a muy bajas temperaturas.

Shalev-Benami dijo que la primera prioridad es ayudar a las personas con afecciones genéticas que afectan directamente a MC4, pero dijo que los avances podrían ayudar a otras personas que intentan hacer dieta. Ella comentó: “Si podemos deshacernos de los efectos secundarios y manipular este receptor sin interferir con otros receptores y causar efectos secundarios, esto podría ayudar a la población general de personas que luchan por perder peso”.

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