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Ciencia

Un equipo dirigido por israelíes crea un “Google maps” del ARN del cerebro que podría ayudar a combatir el Alzheimer

Agencia AJN.- Los científicos de la Universidad de Bar Ilan, de Harvard y del MIT afirman que el avance implica nuevos conocimientos sobre la investigación del cerebro que podrían revelar por qué la inmunoterapia sólo funciona en algunos pacientes con cáncer.

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Agencia AJN.- Un equipo de investigación dirigido por israelíes afirma haber creado un “Google maps” molecular sin precedentes del centro de memoria del cerebro, en una primera aplicación de la tecnología que podría ayudar en la lucha contra el Alzheimer y otras enfermedades. Los investigadores de la Universidad de Bar Ilan, Harvard y el MIT publicarán en la revista Science su investigación revisada por pares en la que detallan cómo consiguieron analizar y mapear el hipocampo de un cerebro, su principal centro de memoria, sin destruir el tejido.

El avance permite a los investigadores ampliar el ARN (ácido ribonucleico) con una resolución a nanoescala sin tener que destruir el tejido para extraerlo para su análisis, lo que ofrece una visión del tejido cerebral que hasta ahora estaba fuera del alcance de los médicos.

La capacidad de secuenciar el ARN, un componente básico de la vida que utiliza la información del ADN para crear proteínas, ha transformado la biología y la medicina. Pero al intentar analizar el ARN del tejido cerebral que había sido destruido, los médicos sólo podían obtener una visión mucho menos detallada -como una lista de ciudades en lugar de un mapa-, lo que suponía una importante barrera para la investigación de las enfermedades que afectan al funcionamiento del cerebro.

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El tejido cerebral que utilizaron procedía de un ratón, pero también han probado su método en varios tejidos humanos. Los investigadores afirman que su tecnología podría tener beneficios en el tratamiento de enfermedades del cerebro como el Alzheimer, y otras como el cáncer.

“Es el equivalente a disponer de un amplio y detallado mapa de Google sobre la ubicación de los genes en el cerebro y otros tejidos, en lugar de una imagen de baja resolución o una simple lista de los genes que hay”, afirma el Dr. Shahar Alon, autor principal del estudio.

“Este nuevo método nos permite visualizar y medir millones de moléculas de ARN dentro del tejido con una precisión a nanoescala, sin tener que extraerlas como hacíamos antes”, declaró a The Times of Israel. “Podemos hacer zoom, como en Google Maps, y ver las moléculas muy de cerca”.

Analizar el ARN in situ significa que los médicos no sólo reciben información sobre la identidad de las moléculas, sino también sobre su ubicación exacta dentro del tejido, lo que puede resultar valioso para avanzar en la comprensión de las enfermedades, dijo Alon.

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Este potencial es más claro en el cerebro, donde se sabe que la ubicación de las moléculas es crucial para su correcto funcionamiento, especialmente para procesos como el aprendizaje y la memoria, afirmó Alon. “Creemos que esto podría dar una nueva visión de cómo el Alzheimer afecta a la localización de los genes en el cerebro, y esto podría ayudar a desarrollar nuevos tratamientos”, dijo.

El ARN puede utilizarse como “marcador” o herramienta para obtener una amplia imagen del comportamiento celular en un tejido, lo que significa que la nueva investigación tiene potencial para analizar las células cancerosas, dijo Alon. Esto se debe a que la tecnología puede utilizarse para mostrar cómo las células cancerosas de un paciente en particular reciben el impacto de las células del sistema inmunológico.

“Uno de los grandes misterios de la inmunoterapia es por qué funciona bien en algunos pacientes y por qué no en otros. Los mapas que estamos construyendo podrían revelar la diferencia, en los mecanismos biológicos, entre los pacientes que reaccionan y los que no”, explicó. “Imagínese que se pudiera tomar una biopsia a un paciente y saber de antemano, con cierta certeza, si la inmunoterapia va a ayudar a esta persona o no. Esto podría ser útil para la toma de decisiones de los médicos y para el desarrollo de nuevos fármacos de inmunoterapia que ayuden a los pacientes que no responden a los fármacos actuales”, concluyó.

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Ciencia

La Universidad Ben Gurion cerca de detectar los genes que predicen el envejecimiento

Agencia AJN.-Un científico de la Universidad Ben-Gurion se acerca un paso más para encontrar los genes que predicen un envejecimiento saludable

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Agencia AJN.- ¿Qué pasa si el secreto para revertir el envejecimiento no es un elixir de vida, sino identificar los genes que controlan el envejecimiento y luego revertir el daño que sufren? Esa es la premisa detrás de la investigación de la Dra. Debra Toiber de la Universidad Ben-Gurion del Negev sobre un gen clave: SIRT6.

“Mi investigación durante los últimos años se ha centrado en descubrir los secretos de SIRT6, que descubrimos que desempeña una serie de funciones importantes en el envejecimiento”, dice el Dr. Toiber del Departamento de Ciencias de la Vida en la Facultad de Ciencias Naturales y el Centro Zlotowski de BGU. para la neurociencia.

En su último estudio, la Dra. Toiber y su equipo pudieron identificar un puñado de genes que se ven afectados en el envejecimiento patológico, pero no en el envejecimiento normal. Además, a partir de estos genes, hay algunos que pueden revertirse mediante intervenciones como la restricción de calorías.

Sus hallazgos se publicaron recientemente en la revista Aging.

La Dra. Toiber y su equipo han descubierto en estudios anteriores que SIRT6 desempeña un papel fundamental en la reparación del ADN y sirve como el primero en responder frente a las roturas de la doble hebra del ADN, yendo inmediatamente a trabajar pero también indicando a otras proteínas que ayuden a reparar el daño. Toiber cree que una de las principales causas del envejecimiento es la acumulación de daños en el ADN que no se reparan, lo que puede provocar enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer.

Dado que hay muchos cambios en el envejecimiento y en estas patologías, el grupo de Toiber comparó ratones con deterioro de SIRT6 con ratones normales, tanto de la misma edad como con ratones más viejos. Usando su conocimiento de SIRT6, pudieron reducir estos cambios y discernir los genes que podrían predecir si un cerebro se está moviendo hacia un envejecimiento saludable o un envejecimiento patológico. Además, pudieron determinar qué genes son mejores candidatos para terapias dirigidas, aquellos cuyo daño se puede revertir.

Entonces, en el futuro, una prueba de cambios en un conjunto de genes podría decirnos si nos dirigimos hacia un envejecimiento saludable.

El Dr. Toiber ocupa la cátedra de desarrollo profesional Zehava y Cezy Vered en Alzheimer y enfermedades neurodegenerativas.

La investigación fue apoyada por la fundación David e Inez Myers, La beca de la fundación de Ciencia de Israel nos. 188/17 y 500/15, y la subvención 1644/15 de la Fundación para la Ciencia Israelí de alta tecnología. Este proyecto ha recibido financiación del Consejo Europeo de Investigación (ERC) en el marco del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea (acuerdo de subvención no 849029).

Investigadores adicionales incluyen: Daniel Stein, Amir Mizrahi, Adam Saretzky, Dr. Alfredo García Venzor, Zeev Slobodnik, Shai Kaluski y Monica Einav de la Universidad Ben-Gurion, y Anastasia Golova, y la Dra. Ekaterina Khrameev del Centro de Ciencias de la Vida, Instituto de Ciencia y Tecnología Skolkovo, Moscú, Rusia.
La Universidad Ben-Gurion del Negev (BGU) es la universidad de investigación de más rápido crecimiento en Israel. Con 20.000 estudiantes, 6.000 empleados y profesores, y tres campus en Beer-Sheva, Sde Boker y Eilat, BGU es un agente de cambio que cumple la visión de David Ben-Gurion, el legendario primer primer ministro de Israel, quien imaginó el futuro de Israel emergiendo del Negev.

La Universidad está en el corazón de la transformación de Beer-Sheva en un distrito de innovación, donde las empresas multinacionales líderes y las empresas emergentes aprovechan con entusiasmo la experiencia de BGU para generar I + D innovadora.

BGU es también una universidad con conciencia, activa tanto en las fronteras de la ciencia como en la comunidad. Más de un tercio de los estudiantes participan en uno de los programas de acción comunitaria más desarrollados del mundo.

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Ciencia

Se revela que los humanos han sido depredadores alfa durante dos millones de años

El estudio realizado en la Universidad de Tel Aviv muestra que nuestros antepasados ​​comían principalmente carne.

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Agencia AJN.- Un estudio dirigido por el profesor Ran Barkai y el Dr. Miki Ben-Dor de la Universidad de Tel Aviv concluyó que los humanos han sido depredadores ápice durante aproximadamente dos millones de años en un artículo publicado en el Anuario de la Asociación Estadounidense de Antropología Física.

Pudieron hacer esto reconstruyendo la nutrición de los humanos que se remonta a la Edad de Piedra.

¿Qué comían exactamente nuestros antepasados ​​durante esos tiempos? Los investigadores informaron que comían principalmente carne. También concluyeron que al final de la Edad de Piedra, los humanos solo gravitaron hacia los vegetales dentro de su dieta debido a la disminución de las fuentes de alimentos animales, lo que los llevó a cultivar plantas y domesticar animales.

“Hasta ahora, los intentos de reconstruir la dieta de los humanos de la Edad de Piedra se basaron principalmente en comparaciones con las sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX”, dijo Ben-Dor.

“Esta comparación es inútil, sin embargo, porque hace dos millones de años las sociedades de cazadores-recolectores podían cazar y consumir elefantes y otros animales grandes, mientras que los cazadores-recolectores de hoy no tienen acceso a tal abundancia. Todo el ecosistema ha cambiado y las condiciones no pueden ser comparado.”

La investigación también mostró que los humanos cazaban específicamente animales de tamaño grande y mediano con alto contenido de grasa.

“Cazar animales grandes no es un pasatiempo vespertino”, dijo Ben-Dor. “Requiere una gran cantidad de conocimiento, y los leones y las hienas logran estas habilidades después de largos años de aprendizaje. Claramente, los restos de animales grandes encontrados en innumerables sitios arqueológicos son el resultado de la gran experiencia de los humanos como cazadores de animales grandes.

“Muchos investigadores que estudian la extinción de los animales grandes están de acuerdo en que la caza por parte de los humanos jugó un papel importante en esta extinción, y no hay mejor prueba de la especialización de los humanos en la caza de animales grandes”, dijo. “Otra evidencia arqueológica, como el hecho de que las herramientas especializadas para obtener y procesar alimentos vegetales solo aparecieron en las últimas etapas de la evolución humana, también respalda la centralidad de los animales grandes en la dieta humana, durante la mayor parte de la historia humana”.

“Nuestro estudio aborda una gran controversia actual, tanto científica como no científica”, dijo Barkai.
“Nuestro estudio es tanto multidisciplinario como interdisciplinario. Proponemos un panorama sin precedentes en su amplitud y amplitud, que muestra claramente que los humanos fueron inicialmente depredadores alfa, que se especializaron en la caza de grandes animales.

“Así como lo descubrió Darwin, la adaptación de las especies para obtener y digerir su alimento es la principal fuente de cambios evolutivos”, dijo, “y por lo tanto la afirmación de que los humanos fueron depredadores alfa durante la mayor parte de su desarrollo puede proporcionar una base amplia para conocimientos fundamentales sobre la evolución biológica y cultural de los seres humanos “.

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