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Opinión

Coronavirus. Israel, de líder en vacunación al abrupto estancamiento: un fenómeno que preocupa

Agencia AJN.- Con el abastecimiento de vacunas asegurado y con organizaciones de salud eficientes para administrarlas, Israel podría tener a todo el país ya inoculado con la primera dosis. En cambio, los médicos y las autoridades deben implorar a los pacientes que acudan a inocularse, en medio de una lucha contra la desinformación y las campañas antivacunas.

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Agencia AJN (por David Horovitz, para The Times of Israel).- La campaña de vacunación de Israel, que es la más importante del mundo, ha bajado su ritmo drásticamente. Cualquier israelí mayor de 16 años puede vacunarse desde hace una semana y, según todos los indicios, el Estado judío cuenta con abundantes suministros y personal médico dispuesto a inocular a todos los interesados, un privilegio extraordinario, cuando la mayor parte del resto del mundo no tiene ninguno de los dos.

Las organizaciones de mantenimiento de la salud israelíes dicen que tienen la capacidad combinada de administrar más de 200.000 vacunas al día; el 21 de enero, de hecho, 230.000 israelíes recibieron su primera o segunda dosis, según muestran las estadísticas del Ministerio de Salud.

Pero a medida que se ha ampliado la elegibilidad, la demanda se ha estancado: en los últimos siete días hasta el 10 de febrero se administraron menos de 700.000 vacunas, lo que supone un descenso con respecto a las 850.000 de la semana anterior (hasta el 3 de febrero), que a su vez fue significativamente inferior a los más de 1,25 millones de la semana anterior (hasta el 27 de enero).

Hasta el jueves por la mañana, unos 3,7 millones de los 9,3 millones de israelíes (aproximadamente el 40%) se habían vacunado por primera vez, y 2,3 millones de ellos también se habían vacunado por segunda vez. Estas cifras podrían y deberían haber sido significativamente mayores. De acuerdo a su capacidad, Israel podría estar entrando en la recta final de las primeras dosis para los israelíes que cumplen los requisitos; en cambio, esta semana se registró una media de 50.000 vacunaciones al día.

Las organizaciones de salud dicen que están desconcertadas y que no saben qué hacer al respecto. “No tenemos ninguna explicación de por qué la gente no viene”, dijo el lunes Dganit Barak, del proveedor médico Clalit, mientras las imágenes de televisión mostraban el amplio centro de inoculación Arena de Jerusalem casi desierto. “Enviamos mensajes diciendo a la gente que venga a vacunarse, pero aún así la respuesta es baja”, añadió Barak, con preocupación.

Su colega, la doctora Orly Weinstein, se hizo eco el martes: “Ahora incluso estamos llamando a la gente. Los médicos de cabecera están llamando a sus pacientes para decirles que vayan a vacunarse”.

Dada la demostrable falta de entusiasmo, se podría llegar a la conclusión de que Israel ha superado la pandemia y/o que las vacunas están resultando ineficaces o peligrosas. Pero nada de eso es cierto.

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Alto grado de contagio

Israel ha llegado a tener la tasa de contagio más alta de la OCDE, aunque en los últimos días se ha producido una ligera mejora. El miércoles se registraron “sólo” 5.540 nuevos casos, frente a la media reciente de unos 7.000 contagiosdiarios. Sigue registrando casi 150 nuevos casos graves al día, y cerca de 50 muertes diarias, a pesar del cierre nacional que ha regido durante semanas, con los sectores privado y público en gran parte cerrados en lo que se supone que ha sido un bloqueo particularmente estricto durante parte de ese tiempo.

Mientras tanto, el comienzo temprano de la vacunación significa que Israel presenta la primera investigación del mundo de este tipo que muestra que las vacunas son tan eficaces como los ensayos de Pfizer, y que los efectos secundarios son ampliamente insignificantes. Apenas una cuarta parte de los millones de israelíes vacunados ha informado a sus médicos de algún efecto secundario. Las estadísticas del Ministerio de Salud publicadas el martes, recopiladas sobre la base de unos 4,7 millones de vacunaciones de primera y segunda dosis, mostraron un total de 43 hospitalizaciones, la mayoría de ellas de personas con enfermedades preexistentes, 28 de ellas en el grupo de edad de más de 60 años, y sólo cuatro de ellas entre los menores de 40 años.

El Dr. Tal Brosh, jefe del departamento de enfermedades infecciosas del Hospital Assuta de Ashdod, declaró a Radio Israel el jueves por la mañana que no ha habido ni una sola muerte atribuible a la vacuna desde que Israel empezó a vacunar.

Entonces, si es evidente que no se ha vencido al COVID, y si las vacunas son manifiestamente fundamentales para vencerlo, ¿por qué los israelíes no están acudiendo en masa a los centros de inoculación?

Evidentemente, la demanda ha disminuido a medida que los israelíes de más edad se han vacunado y se ha invitado a los más jóvenes, a quienes ahora hay que implorar que se vacunen. Los más jóvenes, aún soy capaz de recordar, suelen creerse invencibles. Y esa sensación puede haberse visto exacerbada, en lo que respecta al COVID, por los datos que durante meses mostraron que los ancianos y las personas con condiciones médicas preexistentes eran los más expuestos a la pandemia. Sin embargo, últimamente, debido en parte a la variante británica, están aumentando los casos graves entre los israelíes de menor edad.

Además, vacunarse como adulto es una experiencia atípica. La mayoría de las vacunas las recibimos de niños, cuando los padres toman las decisiones por sus hijos. Por supuesto, los viajeros no se lo piensan dos veces a la hora de ponerse las vacunas necesarias para visitar ciertos países, pero esa es una situación en la que prevalece el interés directo y estrecho. Es evidente que la convicción de que existe un interés propio, estrecho y muy personal para vacunarse contra el COVID aún no tiene suficiente eco.

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Alta desconfianza

Y luego hay otros dos factores relacionados, ambos globales pero con aspectos particularmente israelíes: la asombrosa incapacidad en nuestra época de distinguir la verdad de la falsedad, y el inmenso escepticismo del público sobre lo que le dicen las personas con autoridad sobre casi todo.

La ciencia de las vacunas contra el COVID es sólida. Pero es evidente que la fe del público se ha visto socavada en cierta medida por el cúmulo de noticias falsas que afirman que la vacuna es peligrosa, con una avalancha de mensajes en las redes sociales, incluso de “rabinos famosos”, que afirman despreciablemente que la vacuna causa infertilidad, reacciones alérgicas graves e incluso la muerte. Las plataformas de las redes sociales han tardado en desmontar las mentiras, y los medios de comunicación convencionales no siempre han sido eficaces a la hora de poner de relieve los datos científicos.

Por ejemplo, el lunes, en el canal de televisión más visto de Israel, el Canal 12, la organizadora de un grupo de Facebook que publicaba un post en el que se instaba a los israelíes a pedir cita para la vacuna y a no acudir a ella, de modo que las dosis tuvieran que ser desechadas, dispuso de largos minutos para exponer sus argumentos ante una presentadora claramente poco preparada. Su posición luego fue “rebatida” por un experto de modales suaves, cuyas amables réplicas, cuando se le permitía intervenir, no estaban a la altura de la ferocidad de la invitada.

Que los que no se vacunan ponen en riesgo a otros -incluidos los que se han vacunado, ya que las vacunas ofrecen un 95% de protección, no el 100%-, que aumentan la carga y el riesgo para el personal médico si enferman, que desvían los recursos de los servicios sanitarios de otros cuidados vitales… ninguno de estos puntos se expuso en el segmento.

Por el contrario, el miércoles por la mañana, el Dr. Brosh, de Assuta, fue invitado a responder a las preguntas sobre las vacunas y se le concedió mucho tiempo de emisión. Pudo explicar con calma que los efectos secundarios de las vacunas surgen en su mayoría de inmediato y no años después, e invitó a los oyentes que se preguntaban si debían vacunarse a llegar a sus propias conclusiones sobre el equilibrio entre un riesgo teórico y altamente improbable de efectos secundarios en el futuro y el peligro manifiesto del COVID-19 aquí y ahora.

Una encuesta de opinión publicado el martes por la noche por el Canal 11 de Israel, entretanto, subrayó el grado en que la desconfianza de los israelíes en la gestión de esta crisis por parte del gobierno puede estar socavando la confianza pública en la batalla contra el coronavirus. Un 56 por ciento de los encuestados dijo que el juicio por corrupción del primer ministro Benjamin Netanyahu estaba influyendo en su gestión de la pandemia, otro 17 por ciento dijo que no sabía si ese era el caso, y sólo el 27% estaba convencido de que sus políticas en materia de COVID no se veían afectadas por sus problemas legales.

Este alto nivel de desconfianza no explica directamente el menor interés de los israelíes por la vacunación, pero muestra lo turbias que están las aguas: muchos israelíes creen que la política de cierre del primer ministro ha sido moldeada por su confianza en sus socios ultraortodoxos de la coalición, y su necesidad de contar con su apoyo en las elecciones del próximo mes. Por lo tanto, un importante sector cree que todo el país se ha mantenido bajo un cierre porque el mandatario no se atreve a enfadar a su electorado ultraortodoxo, en cuya comunidad muchas escuelas han permanecido abiertas desafiando las leyes y donde el contagio ha sido a menudo desproporcionadamente alto.

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Toda la gestión de la coalición frente al COVID-19 ha estado sesgada por la política, se quejó Moshe Fadlon, el veterano alcalde de Herzliya, en la Radio del Ejército el miércoles por la mañana, al anunciar que junto con otras dos autoridades locales cercanas planeaban desafiar al gobierno nacional y reabrir las escuelas en los próximos días. Los grupos hoteleros también han anunciado sus planes de reapertura, les deje o no el gobierno.

En las últimas semanas, los comercios y restaurantes han desafiado sistemáticamente las restricciones específicas de cierre, protestando porque simplemente no pueden soportar los costes financieros de permanecer cerrados por más tiempo, y quejándose de que es injusto e insostenible que se les aplique una ley que está siendo incumplida de forma tan descarada e indulgente en el sector ultraortodoxo.

Cuando un gobierno desconfía enormemente de su gestión general de una pandemia, y cuando los ciudadanos hasta ahora respetuosos de la ley se sienten obligados a infringir las leyes diseñadas para salvar vidas, no es sorprendente que la confianza y el interés del público en una campaña de vacunación impulsada por el gobierno tampoco sean tan elevados como debieran.

Incentivos para la vacunación

Yuval Steinitz, un ministro de la coalición de Netanyahu, sugirió la semana pasada, en una de las interminables sesiones que pasan por reuniones del gabinete en estos días, que Israel debería hacer obligatoria la vacunación. Se nos dice que fue rápidamente rechazada. Tal medida sería considerada casi con toda seguridad ilegal, pero también está mal concebida.

El incentivo, más que el castigo, es el camino a seguir. Los grupos hoteleros rebeldes están planeando abrir sólo a los huéspedes que han sido vacunados o que tienen pruebas COVID negativas. Los restaurantes están haciendo lo mismo. El gabinete se ve ahora arrastrado en la misma dirección, con la intención de reabrir gimnasios, cafés, eventos culturales y demás, pero sólo a los vacunados y a los que tengan una prueba de coronavirus negativa, al tiempo que se cobra por las pruebas para fomentar aún más la vacunación.

En su comparecencia del lunes en el Canal 12, la mujer que está detrás del grupo de Facebook ya eliminado protestó porque era injusto que se enfrentara a ser tratada “como una ciudadana de segunda clase” al prohibírsele el acceso a los centros comerciales por no querer vacunarse. Con suerte, una reapertura gradual de Israel sólo para aquellos que se han vacunado debería constituir un poderoso incentivo.

Las burlas a los antivacunas también pueden ayudar. El programa de sátira “Eretz Nehederet” (“País maravilloso”) del Canal 12 recicló esta semana un viejo sketch en el que aparecía la madre fundadora de un “grupo anti semáforo”, dedicado a enseñar a los niños a ignorar las señales de paso de peatones al cruzar la calle. “Golpear el parachoques es la opción informada”, declaraba. “¿Quién ha dicho que hay que evitar ser atropellado?”.

Sí. Omitir la vacuna que salva vidas es la elección informada. ¿Quién ha dicho que hay que evitar una pandemia mortal?

Lamentablemente, en cualquier caso, el gran peso de las pruebas directas que demuestran la continua vulnerabilidad a la COVID de quienes no se vacunan acabará poco a poco con todo el escepticismo, salvo el más arraigado. Los extremistas antivacunas seguirán sin ser persuadidos, pero hay que creer que una abrumadora mayoría aún puede obedecer al sentido común para salvar vidas.

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Opinión

Opinión. El electorado israelí negó a Netanyahu la victoria, pero sólo sus rivales pueden definir su destino

Agencia AJN.- El primer ministro tenía muchas ventajas esta vez, pero los votantes, desencantados, le negaron una victoria clara. ¿Cómo sucedió esto, cuando el éxito de su campaña de vacunación fue sólo el más irresistible de toda una serie de factores que obran tan claramente a su favor, tan apreciados por el electorado israelí? Para una parte del público, a pesar de todos sus atributos, Netanyahu se presenta como una amenaza potencial para la democracia israelí, y como un líder en el que no se puede confiar. Todavía no está perdido, pero sólo sus rivales pueden sacarlo del cargo tras doce años.

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Agencia AJN.- Las elecciones del 23 de marzo, las cuartas en menos de dos años, estaban al alcance de la mano de nuestro primer ministro, inteligente, enérgico y con una gran experiencia.

En tres ocasiones consecutivas no ha podido vencer el desafío de sus rivales a su mandato récord como primer ministro, que comenzó en 2009. Tres veces tuvo que poner en práctica todas sus considerables habilidades políticas para burlar a su principal contrincante, Benny Gantz, y consiguió aferrarse al poder por poco, la última vez el pasado mes de mayo, al atraer a Gantz a su coalición con una promesa que nunca tuvo intención de cumplir de cederle el cargo de primer ministro.

Pero los políticos excepcionales, al igual que los grandes generales, crean su propia suerte, y a medida que se acercaba el día de los comicios, parecía que la batalla de Netanyahu contra el COVID-19 se había desarrollado con una sincronización perfecta para asegurar que, esta vez, saldría victorioso.

Su nueva y seguramente invencible proeza era que había conseguido vacunar a Israel en gran medida, siendo líder en el mundo. Mientras Trump optaba por la negación y dejaba a Biden para que se pusiera al día, Europa dudaba y discutía, y gran parte del Tercer Mundo estaba desesperadamente mal equipado para hacer algo, Netanyahu persuadió implacablemente, como sólo él puede hacerlo, a los principales fabricantes de vacunas del mundo de que Israel -con su dinámica cultura social y sus súper eficientes prestadoras de salud- era el campo de pruebas perfecto para sus vacunas.

“Francamente impresionado” por la “obsesión” de Netanyahu, el director general de Pfizer, Albert Bourla, se dejó convencer; las inoculaciones llegaron por millones; la mayor parte del público se apresuró a abrazar el milagro de la protección contra el COVID-19; y el virus retrocedió. Todos los índices de gravedad, los barómetros de la enfermedad, empezaron a girar a favor de Israel y de Netanyahu. Los índices de contagio descendieron, incluso cuando la economía se reabrió. En la misma víspera de las elecciones, el número de pacientes graves de COVID-19 en Israel cayó por debajo de 500 por primera vez en meses.

El primer ministro había hecho su magia. El virus estaba bajo control. Las elecciones estaban ahí para que las ganara.

Todas las ventajas eran del primer ministro. Pero no ganó.

Benjamin Netanyahu

Netanyahu recibe las vacunas de Pfizer en su llegada al país.

Tampoco ha perdido. No todavía, en todo caso. Todavía podría doblegar los números finales, al igual que doblegó la difusión de COVID-19, a su formidable voluntad. Mientras haya un camino por el que pueda conservar la presidencia -por improbable que parezca, por ideológicamente impensable- nadie debería dudar ni un segundo de que lo seguirá.

Pero, ¿el triunfo arrollador que tenía todas las razones para anticipar? No, el electorado israelí se lo negó.

¿Cómo es posible? ¿Cómo es posible que esto ocurra, cuando el éxito de su campaña de vacunación era sólo el más irresistible de toda una serie de factores que trabajaban tan claramente a su favor, tan claramente apreciados por el electorado israelí?

¿Cómo no triunfó, cuando había firmado no menos de cuatro acuerdos regionales de normalización, aplaudidos abrumadoramente por el público, en los meses anteriores a estas elecciones? ¿Cuando el Mossad, bajo su dirección, ha logrado éxitos tan extraordinarios en la batalla contra el programa de armas nucleares de Irán? ¿Cuando la economía israelí bajo su supervisión ha demostrado ser tan robusta e innovadora, y es una apuesta tan creíble para recuperarse relativamente rápido de la devastación causada por el COVID-19? ¿Cuando es una presencia tan elocuente en la escena mundial? ¿Cuando ha mantenido a Israel tan relativamente estable durante tanto tiempo en el cambiante y hostil Medio Oriente?

Todo eso, y mucho más.

Al llegar a estas elecciones, Netanyahu se vio reforzado no sólo por las ventajas de ser el titular del cargo, cada una de cuyas acciones recibe una inmensa atención y cobertura por parte de los medios de comunicación, sino también por el hecho de que podía entrar legítimamente en las salas de estar de la nación a voluntad, para poner al día al público sobre la batalla contra el COVID, y utilizar ese acceso para promover implícita y explícitamente sus objetivos políticos.

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El primer ministro Netanyahu junto al ministro de Salud Yuli Edelstein con la vacunada número 5 millones en Israel.

Le ayudó el hecho de que sus rivales políticos estuvieran tan divididos y fueran mutuamente antagónicos. Mientras que el campo anti-Netanyahu se amplió esta vez, para incluir los desafíos directos de los políticos de línea dura Naftali Bennett y Gideon Sa’ar, junto con su ya familiar némesis de la derecha Avigdor Liberman, todos ellos se presentaron por separado contra él, ninguno de ellos conservando seguidores sustanciales, ninguno de ellos ganando finalmente representación en la Knesset más allá de las cifras individuales.

El único partido anti-Netanyahu que llegó a los dos dígitos, el centrista Yesh Atid de Yair Lapid, era en sí mismo sólo la mitad de la fuerza que solía ser cuando, durante tres elecciones, formaba parte del Azul y Blanco liderado por Gantz. Lapid y Gantz habían estado amargamente enfrentados desde que Gantz se unió a Netanyahu en el gobierno la primavera pasada; Netanyahu había dividido y conquistado así el desafío más creíble a su liderazgo. Y al superar tan singularmente al políticamente ingenuo Gantz, había reafirmado su dominio y reforzado la noción de que incluso un aspirante endurecido por cuatro décadas en las FDI, que culminaron con un mandato como jefe de Estado Mayor, estaba mal equipado para el mundo despiadado, contundente y cínico de la política nacional e internacional.

A pesar de que Netanyahu afirma sin cesar que los medios de comunicación hebreos están casi universalmente empeñados en sacarlo de su cargo, todas las principales cadenas de televisión y radio de Israel le concedieron mucho más tiempo para entrevistas de campaña que a cualquiera de sus rivales. En la Radio del Ejército, su animador Jacob Bardugo, identificado erróneamente como el “comentarista político” de la emisora, disponía de más de una hora de prime time cada noche entre semana para ensalzar sus virtudes y denigrar a sus oponentes.

Netanyahu dirigía una red de medios sociales más grande y mucho más sofisticada que la de sus rivales, y podía recurrir a una infraestructura de captación de votos con más experiencia que la de sus contrincantes, con la posible excepción de Yesh Atid.

En esta campaña, también cortejó al electorado árabe de Israel como nunca antes, insistiendo en que había sido malinterpretado cuando advirtió a sus partidarios, el día de las elecciones de 2015, que los árabes se dirigían a los colegios electorales “en masa”, y diciendo ahora que su única preocupación era que esos árabes estaban votando a los partidos políticos árabes no sionistas cuando deberían haber votado a su Likud. Instaló un candidato árabe, Nail Zoabi, en la lista del Likud, y prometió a Zoabi un cargo ministerial en la próxima coalición.

Por el contrario, en el otro lado del espectro político, Meretz, el partido Azul y Blanco de Gantz, el partido islámico conservador Ra’am, e incluso el revitalizado partido Laborista de Merav Michaeli, aunque con encuestas incómodamente cercanas al umbral, insistieron en presentarse por separado, evitando las posibilidades de fusión, cuando era evidente que las perspectivas de victoria de Netanyahu se verían enormemente impulsadas si uno o más de ellos no llegaban a la Knesset.

Y, sin embargo, a pesar de todas estas ventajas, de las políticas inteligentes y de las estrategias tácticas, Netanyahu no consiguió una victoria decisiva. La alianza del sionismo religioso, los kahanistas y otros, entraron en la Knesset, pero también lo hicieron todos los partidos mencionados del otro lado del espectro. Mientras tanto, el Likud perdió mucho terreno, pasando de 36 a 30 escaños y perdiendo 285.000 votos.

De manera reveladora, la distribución parlamentaria general parece reflejar la conclusión de los encuestadores, en varios sondeos preelectorales, de que algo más de la mitad del electorado israelí simplemente no quiere que Netanyahu siga siendo primer ministro.

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Yair Lapid (izq.) y Benny Gantz (der.)

Lo que haga falta para ganar

¿Por qué es así?

O para plantear la pregunta de otra forma más matizada y precisa: ¿Por qué muchos israelíes que aprecian lo mucho que ha hecho Netanyahu para mantener la seguridad de este país; que lo consideran más agudo y capaz que la mayoría, si no todos, sus rivales; y que se preocupan más que un poco por el bienestar de Israel en su ausencia, decidieron sin embargo votar en su contra?

No hay una respuesta única, sino más bien una serie de factores que contribuyeron a esa ligera mayoría del electorado que votó a favor de los partidos que indicaban o insinuaban que querían desbancar al político más exitoso de la historia de Israel.

Para algunos, la principal reivindicación común de sus desunidos rivales resonó claramente: que Netanyahu ha llegado a considerar sus propios intereses y los de la nación como inseparables, y que, por tanto, está dispuesto a utilizar casi cualquier medio -incluida la incorporación de radicales cuya presencia en la Knesset mancha a Israel- para mantenerse en el cargo.

Esto, a su vez, ha suscitado crecientes temores por nuestra democracia bajo su liderazgo, y concretamente la preocupación de que, si fuera reelegido con un apoyo suficientemente dócil, rediseñaría la separación de poderes para adaptarla a sus necesidades.

Netanyahu ha pasado los últimos tres años intensificando su ataque a la policía y a la fiscalía del Estado por investigar y luego acusarle de cargos de corrupción que, según él, son inventados. Él y sus leales han atacado implacablemente al Fiscal General Avichai Mandelblit por liderar ostensiblemente un sofisticado intento de golpe político – y no importa el hecho de que Mandelblit es una persona nombrada por Netanyahu, al igual que el antiguo jefe de policía Roni Alsheich, que supervisó la investigación.

Es posible que la opinión pública no esté ni remotamente convencida de la culpabilidad de Netanyahu. Los cargos -que se centran en parte en las acusaciones de haber recibido regalos ilícitos y, en mayor medida, en sus presuntos esfuerzos por acorralar a los medios de comunicación hebreos y diseñar beneficios financieros para los barones de los medios de comunicación a cambio de una cobertura favorable- no son ciertamente blancos y negros, en términos de los expertos legales, para el caso. El juicio no entrará en su fase probatoria hasta el 5 de abril, por lo que no hay consenso público sobre el rumbo que podría tomar. Pero los ataques del primer ministro a sus acusadores del Estado han agudizado el temor de que intente situarse por encima de la ley.

A medida que Netanyahu ha tratado de librarse de sus dificultades legales, ha comenzado a defender enérgicamente una “reforma” radical del equilibrio entre el ejecutivo y el legislativo, por un lado, y el poder judicial, por otro. Si esta fuera una causa que él hubiera promovido centralmente antes de verse envuelto en acusaciones de corrupción, podría haber tenido más eco en todo el espectro político; incluso algunos juristas liberales creen que el Tribunal Supremo se ha vuelto excesivamente activista e intervencionista. Pero aunque Netanyahu insiste en que no está impulsando la reforma judicial principalmente para escabullirse de su juicio, sus leales indican lo contrario.

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Netanyahu llegando a la audiencia por el juicio de corrupción que enfrenta el pasado 8 de febrero.

Los miembros del Likud y de Otzma Yehudit dijeron al electorado en el período previo a la jornada electoral que, de hecho, tienen la intención de iniciar una legislación, con efecto retroactivo, que impida el enjuiciamiento de un primer ministro en funciones. Cuando Netanyahu insistió en numerosas entrevistas en que no promovería ni se basaría en ninguna legislación de este tipo, gran parte del público – opositores y partidarios – probablemente no le creyó. Después de todo, se trata del primer ministro que prometió repetidamente, cuando atrajo a Gantz a su efímera coalición el año pasado, que cumpliría un acuerdo de “rotación” para convertir a Gantz en primer ministro en noviembre de 2021, y luego, para sorpresa de casi nadie en el país, con la evidente excepción del propio Gantz, renegó del acuerdo y provocó estas últimas elecciones.

Por lo tanto, al menos para una parte del público votante, Netanyahu, a pesar de todos sus atributos, se presenta como una amenaza potencial para la democracia israelí, y como un líder en el que no se puede confiar – atributos difícilmente ganadores de votos para una buena parte del electorado.

Pero ambos, y todo el electorado israelí, saben que, una vez reinstaurado con seguridad como primer ministro, Netanyahu buscará explotar cualquier resquicio que haya conseguido insertar en sus acuerdos para incumplir las condiciones de la coalición que no sean realmente de su agrado. Habiendo presenciado el despido de Gantz, es probable que ninguno de sus rivales ideológicamente compatibles acepte un acuerdo de rotación en el que Netanyahu vaya primero.

Por lo tanto, su legado de promesas incumplidas, combinado con su burlona campaña dirigida a Sa’ar y Bennett, aceleró la caída del apoyo que le impidió la victoria absoluta y redujo sus posibles caminos hacia la reelección, ahora que los votos están en juego.

Cuando hasta los halcones son “izquierdistas”

A lo largo de los años, Netanyahu también ha ido alienando gradualmente a sectores más amplios de la opinión pública, sembrando e inflamando la división y la fricción interna.

Cuando Liberman se negó a unirse a su coalición después de la primera de nuestras cuatro elecciones rápidas, el líder del Yisrael Beytenu, de derecha, que vive en un asentamiento y ha propuesto la idea de redibujar las fronteras de Israel para excluir ciertas zonas densamente pobladas de árabes, fue declarado sumariamente por Netanyahu como “izquierdista”, la palabra clave del primer ministro para el mal. De hecho, todos los que complican el poder de Netanyahu son designados habitualmente como miembros de la izquierda -Sa’ar, Bennett, Liberman, la fiscalía, la policía, los medios de comunicación, etc.- para ser vilipendiados y resistidos.

Mientras que ellos son el enemigo de izquierda, débil y antipatriota cuando se oponen a la anexión de Cisjordania y tratan de establecer alianzas con políticos árabes, él es el líder del campo de la derecha, nacionalista y patriótico, incluso cuando suspende la anexión en aras de un tratado de paz y corteja a los votantes árabes.

En estas elecciones, evidentemente, una proporción menor del público votante era susceptible de este argumento.

Netanyahu, el hombre que lideró la oposición política a Itzjak Rabin en los meses previos al asesinato del primer ministro laborista por un extremista judío en 1995, se ha alejado de las acusaciones incendiarias contra sus oponentes. Sin embargo, su hijo Yair no deja de publicar material incendiario en las redes sociales, y algunos extremistas de sus partidarios han atacado a manifestantes en las manifestaciones contra Netanyahu y han atacado actos de campaña de Sa’ar. En los últimos días de la campaña, Netanyahu dijo que se oponía a la violencia, pero no pudo resistir el cínico giro de condenar los ataques “incluso” contra rivales “irrelevantes” como Sa’ar.

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Gideon Sa’ar, del partido Nueva Esperanza, votando el pasado martes.

Mientras tanto, algunos aspectos de su batalla contra el COVID-19 también redujeron su atractivo para ese amplio sector del electorado al que le preocupa que el carácter judío oficial de Israel esté cada vez más determinado por la comunidad ultraortodoxa, que cuenta con un 12%.

Los aliados más leales de Netanyahu han sido durante mucho tiempo los dos partidos ultraortodoxos Shas y Judaísmo Unido de la Torá. Por eso, en lugar de aplicar un sistema de “semáforo”, que en ocasiones habría impuesto estrictos cierres en zonas de alto riesgo, ya que muchas de ellas son ultraortodoxas, Netanyahu y sus colegas ministeriales decidieron cerrar todo el país.

Con una deferencia similar a las demandas políticas de los religiosos, en 2017 congeló el llamado compromiso del Muro Occidental -que habría concedido al judaísmo no ortodoxo un punto de apoyo formal en la supervisión de la zona de oración pluralista en el Muro- traicionando un acuerdo negociado solemnemente con los líderes judíos de la diáspora. Asimismo, no defendió la sentencia del Tribunal Superior de Justicia de principios de este mes, según la cual las conversiones al judaísmo a través de los movimientos reformista y conservador deben considerarse legítimas a efectos de ciudadanía.

Estas posturas, y su mantenimiento de la norma desigual por la que la mayoría de los jóvenes ultraortodoxos están exentos del reclutamiento en las FDI, hacen que Netanyahu sea considerado en general como alguien que está en el bolsillo de los ultraortodoxos. Y así, las filas de los votantes reacios a apoyar a Netanyahu se engrosan con los que ven a Israel, bajo su liderazgo, esclavizado a la creciente coerción religiosa a manos de los ultraortodoxos.

Abajo, pero no fuera

La normalización de los extremistas políticos, el incumplimiento de las promesas, los guiños a la violencia de bajo nivel, la denigración de los opositores… todo esto y más se combinó para negar a Netanyahu la clara victoria que anticipó declaradamente. (En una videollamada filtrada en enero había dicho a los pequeños empresarios que esperaba ganar 40 escaños o más).

Todavía no ha terminado. El Likud es, con mucho, el partido más grande. Cualquier pequeño cambio en la votación podría haberle llevado a él, a sus aliados y a un reticente Bennett a un total ganador de 61; sólo se le escapó la mayoría por poco. Sigue luchando.

El país no se ha vuelto contra él. Más bien está dividido por él, atraído y repelido a la vez por su determinación, su resistencia y su tenacidad.

El Likud lo apoya con firmeza. A diferencia de su rival histórico, el Partido Laborista, no abandona a sus líderes. Menachem Begin fracasó ocho veces antes de ganar unas elecciones. Sus miembros de la Knesset se adhieren a Netanyahu por “una mezcla de admiración y miedo”, en palabras de la desilusionada ex ministra del Likud Limor Livnat, sabiendo que sus perspectivas de ascenso están ligadas directamente a su adulancia.

Ahora está buscando desertores en el campo anti-Netanyahu. Está tratando de avergonzar a Bennett para que se una a él, en lugar de asociarse con la izquierda. Al parecer, le ha prometido a Sa’ar la luna, concretamente que dejará la política y le entregará el cargo de primer ministro en tan sólo un año. Sus emisarios están tratando de atraer al más improbable e irónico jugador clave de la historia política israelí: Mansour Abbas de Ra’am, el hombre al que Netanyahu calificó de antisionista y cuyo partido dijo inequívocamente que no podía desempeñar ningún papel en su coalición, ni como miembro formal ni como partidario desde fuera. “No lo haré… Ni hablar”, declaró.

Eso, por supuesto, fue antes de las elecciones.

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Mansour Abbas, líder del partido árabe Ra’am.

Ahora depende de los políticos

El electorado ha hablado. Pero las maquinaciones políticas no han hecho más que empezar. Y ninguno de sus rivales puede igualar la experiencia y la astucia de Netanyahu.

Tal vez convenza a un Sa’ar o a un Bennett de que esta vez va en serio cuando promete entregar el poder en sólo un año, o dos, o dos y medio.

Tal vez Abbas, un desconocido y evidentemente valiente jugador de mentalidad independiente que se puso en riesgo político y personal al separarse de la Lista Conjunta y presentarse por separado, llegue a la conclusión de que Netanyahu, en lugar de Lapid, aportará los recursos necesarios para hacer frente a los criminales asesinos de la comunidad árabe, aliviar las restricciones a la construcción y mejorar las condiciones socioeconómicas de sus votantes.

Una vez más, el futuro político de Israel se encuentra en el filo de la navaja.

A diferencia de las tres campañas anteriores, Netanyahu tenía buenas razones para creer que, esta vez, su batalla contra el COVID sería decisiva. El electorado pensaba de otra manera. Equilibró su legítima preocupación de que Israel sería más vulnerable a los enemigos externos cuando se viera privado de Netanyahu, frente a sus razonables temores por la cohesión interna y la resistencia del país bajo su continuo gobierno.

Lo que el electorado, en su aparente sabiduría, hizo en última instancia en las urnas fue exigir a los oponentes de Netanyahu que demostraran que realmente hablaban en serio cuando afirmaban, como lo hicieron día tras día en la campaña, que el primer ministro se ha vuelto hostil a los intereses de Israel.

Los partidos contrarios a Netanyahu tienen todos los escaños de la Knesset que necesitan y más para derrocar al primer ministro, pero tendrán que dejar de lado las ambiciones personales y las diferencias ideológicas fundamentales para hacerlo. Y todos tendrán que estar de acuerdo, y actuar al unísono, en la creencia de que Israel estaría mejor sin Netanyahu, que hace más daño a la nación que bien.

El 23 de marzo, el electorado israelí negó a Netanyahu una victoria absoluta. Pero sólo sus oponentes elegidos pueden condenarlo a la derrota.

Nota escrita por David Horovitz para The Times of Israel. Traducción: AJN

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Agencia AJN.- Escribo estas palabras al comienzo de la jornada electoral, aunque esta columna no se publicará hasta que las elecciones hayan terminado. Es posible que para entonces me retraten como un aficionado que no entiende nada de lo que ocurre en la sociedad israelí. Tal vez haya quien se burle de mí por pretender entender los misterios de los acontecimientos políticos que sacuden a nuestro querido país desde hace bastantes años.

Estoy dispuesto a correr el riesgo y a enfrentarme a este desafío.

Al final de las elecciones para la 24ª Knesset de Israel, una vez que se hayan contado todas las papeletas, y se hayan hecho todos los cálculos, y se hayan revisado todos los sobres dobles, y se hayan descontado todos los sobres no válidos, quedará claro lo que se sabe desde hace semanas: que Netanyahu era el único candidato realista a primer ministro. Él y nadie más. Pero no formará gobierno. El intento de unir a todos los partidos para formar una coalición de al menos 61 escaños fracasará.

Para lograr este objetivo, habrá que llevar a cabo una serie de acciones irracionales y deshonestas que ya forman parte de la cultura político-pública de Israel. Netanyahu pondrá en venta el Estado de Israel al mejor postor. La seguridad, la economía, los derechos civiles, la igualdad de derechos de los ciudadanos árabes, la necesidad de proteger a las personas que son diferentes y especialmente a la comunidad LGBT, la destrucción del medio ambiente, la libertad de los medios de comunicación, todo será puesto en venta por Netanyahu.

Los nombramientos más descabellados se convertirán en moneda de cambio para los comerciantes. El tamaño del gobierno, la asignación de cargos y las comisiones de la Knesset entrarán en una espiral sin precedentes. Y durante todo este proceso, el sinvergüenza seguirá mintiendo y engañando. Nos iremos a dormir con una propuesta de gobierno y nos despertaremos con una composición completamente diferente. Todas las permutaciones más improbables, más inesperadas y más indeseables aparecerán y desaparecerán, para luego volver y desvanecerse de nuevo.

Al cabo de un par de meses sabremos lo que ya sabemos hoy: Netanyahu está acabado. No logrará formar un gobierno. Ejercerá de primer ministro temporal hasta que se celebren las próximas elecciones, tras las cuales comenzaremos la rehabilitación y recuperación del peligroso, gratuito y tóxico virus político que “Bibi” Netanyahu implantó en el sistema nervioso del país.
¿Cómo funcionará esto?

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El ex primer ministro Ehud Olmert.

Sólo la inocencia y las ilusiones de personas alejadas de la realidad pueden llegar a la conclusión de que nuestro próximo gobierno podría estar dirigido por la banda del Likud, junto con las comunidades religiosas ultraortodoxas y los nacionalistas que apoyan a los jóvenes violentos, junto con Naftali Bennett y sus seguidores, y posiblemente también con el partido árabe Ra’am.

Cualquiera que se ocupe de la estadística y la aritmética elemental puede tomar el número de escaños y sumarlos para ver si llegan a un número loco, artificial y aleatorio de 61 escaños, pero ni siquiera así será posible formar gobierno.
Se están emitiendo muchos programas en todos los canales de televisión, emisoras de radio y editoriales de periódicos escritos por personas que se hacen pasar por eruditas, y según muchos de ellos puede haber una combinación en la que todos estos elementos diferentes de la derecha puedan formar un gobierno. Estas combinaciones se desmoronarán antes de que se conecten. Entrarán en conflicto entre sí antes de empezar. Se estrellarán antes de tener la oportunidad de estrellarse.

La campaña electoral se desarrolló todo el tiempo con la sensación, reforzada en exceso, de que Bennett era la figura clave que determinaría quién sería el próximo primer ministro. Bennett es un hombre digno. En el pasado, fue un valiente soldado de combate de Sayeret Matkal que después fue ayudante de la persona que era jefe de la oposición en ese momento, y más tarde la nueva estrella del campo del sionismo religioso.

El campo del sionismo religioso nunca ha sido extremista, ni siquiera nacionalista. Durante un breve periodo de tiempo, quedó atrapado en la retórica mesiánica de una Gran Tierra de Israel, al igual que yo y muchas otras personas que, entretanto, consiguieron forjarse un nuevo camino y una nueva vida y encontrar la dirección correcta para el futuro del Estado de Israel. En el fondo, la visión del sionismo religioso era responsable, moderada y justa.

Bennett perdió la cabeza por el estatus que adquirió en las horas crepusculares. Parte de su campo se desvió hacia la derecha y se volvió mucho más extremista, nacionalista, lo que llevó a los dedicados, buenos y valientes a dirigirse a las colinas de Samaria y Judea, a la violencia hacia los palestinos y a la incitación contra todos los que tuvieron el valor de advertir a los demás sobre el enorme daño que la falta de una solución política con los palestinos trajo y seguirá trayendo a la salud, la seguridad y la estabilidad de nuestro país.

La sacudida que sufrieron Bennett y Ayelet Shaked en la primera ronda de la actual serie electoral, allá por abril de 2019, les obligó a dar un paso atrás y a reevaluar su situación. Por un momento, pareció que se elevaban hacia nuevas alturas que podrían situarles en la cima del liderazgo político de Israel. Pero resultó ser una falsa alarma. Bennett nunca ha sido candidato a primer ministro. Diez escaños no son una fuerza capaz de reunir a su alrededor una coalición responsable que tenga el poder de conectar los fragmentos que amenazan la unidad de la sociedad israelí. Los resultados de las elecciones lo han demostrado inequívocamente.

Ahora, Bennett debe recalcular cuál será su camino. Si lo que dijo sobre Netanyahu representa lo que realmente piensa, si él y Ayelet Shaked están hechos del mismo material que un día podría madurar y estar listo para aceptar un alto nivel de responsabilidad, entonces tienen que separarse de la banda del Likud. Los desgastados eslóganes sobre una verdadera derecha conservadora y que ofrece soluciones económicas que pondrán mucho dinero en los bolsillos de muchos ciudadanos israelíes se han disipado. Bennett y Shaked podrían levantarse y desaparecer si no se deciden a actuar con responsabilidad y modestia y a cambiar de rumbo.

El poder que tiene Yamina tras estas últimas elecciones no es el de formar un gobierno encabezado por el sinvergüenza de Netanyahu sino el de impedir su formación, y promulgar la ley necesaria para que la democracia israelí vuelva a su cauce, después de que la banda del Likud, los colonos extremistas y los rabinos mesiánicos se desviaran del camino correcto.

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Naftali Bennett, de Yamina, a la izquierda, junto a Yair Lapid, de Yesh Atid.

La conclusión es que Bennett debe unirse a Yair Lapid. Y a Benny Gantz, que se ha mantenido activo políticamente, no porque no haya cometido errores o fracasado, sino porque ha sido lo suficientemente decente como para admitir sus fallos y cambiar de dirección. Y Merav Michaeli, que ha sido reconocida por su credibilidad, valor y honestidad. Y Meretz y la Lista Conjunta, que ha declarado explícitamente su deseo de participar en la configuración del futuro del Estado de Israel como un Estado judío-democrático que respete a sus comunidades minoritarias.

Está claro que no se formará un gobierno. Lo que hace unos días parecía una amenaza impactante, es el primer paso para corregir el rumbo. Una quinta votación es inevitable. Es “Bibi” o una quinta elección.

Ir a una quinta ronda no es una situación deseable. Es el nivel más bajo al que podríamos llegar, un abismo al que sólo el gobierno nacionalista, racista y divisivo dirigido por Netanyahu e Itamar Ben-Gvir podría llevarnos.

Los candidatos comprometidos con los valores sin los que el Estado de Israel no puede existir se presentarán en una quinta ronda de elecciones. Valores como una democracia que defiende la igualdad y la tolerancia, en la que la mayoría no puede ni quiere pisotear los derechos de sus minorías, incluidos los árabes, drusos y circasianos. Preservar el carácter judío del Estado, que no está dictado por los ortodoxos, sino que también incluye a miembros de todos los diferentes sectores religiosos, a saber, las comunidades reformista y conservadora. Un Estado en el que se pueda ser de derecha o de izquierda, homosexual, trabajar en alta tecnología o ser un trabajador municipal de saneamiento. Una sociedad que ofrezca oportunidades para una vida que tenga una educación de calidad que preserve el poder del país, una sociedad en la que no haya familias que vivan por debajo del umbral de la pobreza y tengan dificultades para cubrir las necesidades básicas de sus hijos.

Y lo más importante: un país que quiera la paz con sus vecinos, que esté dispuesto a tomar la iniciativa para conseguirla y que esté preparado para hacer las dolorosas concesiones que aseguren que se produzca.

Ninguno de estos temas se discutió en los días previos a la cuarta ronda. La campaña se centró en un solo tema: Bibi. Así que digamos no a Bibi y sí al Estado de Israel.

Editorial escrito por Ehud Olmert, ex primer ministro de Israel, para The Jerusalem Post. Traducción: AJN

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