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Coronavirus. Israel pasa la sombría marca de 2.000 fallecidos por COVID-19

Agencia AJN.- La segunda ola de la pandemia ha duplicado las víctimas fatales en tan solo 5 semanas. La mayoría de los fallecidos son mayores de 70 años.

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Agencia AJN.- Israel superó la sombría marca de 2.000 muertes por coronavirus, según anunció el lunes el Ministerio de Salud, con más de 1.000 personas que murieron en poco más de un mes al acelerarse el número de víctimas en la segunda ola de la pandemia. El número se alcanzó incluso cuando el contagio parece estar disminuyendo en Israel, con la cantidad de casos registrados cayendo tras un mes de cierre nacional.

Israel registró su primera muerte por COVID-19 el 21 de marzo – la sobreviviente del Holocausto Aryeh Even, de 88 años – y alcanzó las 500 muertes el 30 de julio.

En poco más de un mes a partir de esa fecha, el país registró 500 más, alcanzando las 1.000 muertes el 5 de septiembre. Apenas un mes después, el 12 de octubre, ese número se ha duplicado.

Hasta el lunes por la noche, 2.016 israelíes habían muerto de la enfermedad, de 293.553 portadores confirmados del virus. De los 52.892 casos activos de COVID-19, 827 estaban en estado grave, incluyendo 227 con respiradores.

La mayoría de las muertes – unos 1.650 de los que murieron – eran mayores de 70 años, según las cifras del Ministerio de Salud.

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Un homenaje de 2.000 velas se colocó en la Plaza de París, en Jerusalem, en la noche del domingo para conmemorar a las víctimas del coronavirus en Israel.

Entre las víctimas se encuentran niño menor de 9 años y tres adolescentes entre 10 y 19 años, que fallecieron como resultado del COVID-19.

En todo el mundo, COVID-19 se ha cobrado más de 1.075.000 vidas, según el recuento de la Universidad Johns Hopkins. Ha habido más de 37 millones de casos confirmados.

Israel continúa bajo un cierre nacional durante más de tres semanas para contener una furiosa segunda ola de la pandemia, que en un momento dado alcanzó unos 9.000 casos diarios.

Sin embargo, en los últimos días se ha reducido tanto el número de casos diarios como el porcentaje de pruebas positivas, en medio de las amplias restricciones impuestas al público.

Según los informes de los medios de comunicación en hebreo, el plan del Ministerio de Salud para aliviar gradualmente el bloqueo del coronavirus durará al menos cuatro meses y dependerá de la disminución del número de casos diarios. El plan propone fechas límite para las diferentes etapas del levantamiento de las restricciones, pero cualquier alivio de las limitaciones podría ser postergado si la tasa de infección no ha disminuido lo suficiente.

El plan de salida del segundo encierro implica el llamado programa de semáforo, que divide las ciudades en categorías de color rojo, naranja, amarillo y verde según la gravedad del brote que están experimentando.

Los funcionarios han dicho que las distintas localidades podrían ver diferentes plazos para levantar el cierre. Sin embargo, ese sistema se derrumbó el mes pasado, cuando el público ultraortodoxo protestó que estaba siendo discriminado.

El mes pasado, cuando Israel entró en su segundo cierre nacional, el primer ministro Benjamin Netanyahu reconoció que su gobierno había reabierto partes de la economía demasiado rápido después del primer cierre.

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Coronavirus. Israel espera recibir la vacuna de Moderna a mediados de 2021

Agencia AJN.- El jefe médico israelí de la empresa de biotecnología estadounidense confirma la línea de tiempo. Mientras tanto, crecen las esperanzas para tener lista la vacuna fabricada en Israel dentro de seis meses.

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Agencia AJN.- El director médico israelí de la empresa biotecnológica estadounidense Moderna dijo que el Estado judío recibiría su vacuna contra el COVID-19 fabricada por la compañía antes de junio de 2021. “Todavía no tenemos un calendario preciso, pero será en la primera mitad de 2021”, dijo el Dr. Tal Zacks al sitio de noticias de Ynet el jueves, añadiendo que “no puede prometer” que las vacunas se distribuyan en Israel en enero o febrero.

El primer ministro Benjamin Netanyahu anunció en junio que firmó un acuerdo con Moderna para una futura vacuna contra el coronavirus, sin especificar el número de dosis que se suministrarían ni los detalles financieros del acuerdo. En paralelo, Israel también está trabajando en su propia vacuna, y uno de los expertos involucrados adelantó que podría estar disponible en los próximos seis meses, posiblemente antes de lo esperado para la versión estadounidense.

Moderna Inc. anunció previamente que lo más pronto que podría buscar la autorización de su propia vacuna de los reguladores de Estados Unidos sería el 25 de noviembre. Tanto Moderna como la empresa Pfizer han estado llevando a cabo ensayos clínicos de fase 3 a gran escala desde julio, y ya han comenzado a producir dosis con el objetivo de que decenas de millones estén potencialmente disponibles a finales de año.

Ambas son “vacunas de ARNm”, una nueva plataforma experimental que nunca antes había sido completamente aprobada, e inyectan a las personas el material genético necesario para cultivar la “proteína de punta” del SARS-CoV-2 dentro de sus propias células, provocando así una respuesta inmunológica que el cuerpo podría presentar para protegerse del virus real.

Esto convierte efectivamente el propio cuerpo de una persona en una fábrica de vacunas, evitando los costosos y difíciles procesos que requiere la producción de vacunas más tradicionales. Sin embargo, y aunque este enfoque puede haber ayudado a poner a Pfizer y a Moderna en la primera posición en la carrera de las vacunas, un gran inconveniente es que requieren congeladores para el almacenamiento, lo que podría limitar su distribución.

Los expertos advierten que, incluso cuando las vacunas sean aprobadas, pasarán muchos meses hasta que estén ampliamente disponibles. Y a diferencia de las vacunas contra otras enfermedades como el sarampión, los expertos creen que las vacunas COVID-19, cuando lleguen, estarán muy lejos de tener una eficacia del 100 por ciento.

A principios de esta semana, el ministro de Defensa Benny Gantz dijo que el Instituto de Investigación Biológica de Israel comenzará a probar una vacuna contra el coronavirus en humanos a finales de mes. El Dr. Amos Panet, miembro de la junta asesora sobre vacunas del Instituto, dijo el jueves a Ynet que la vacuna israelí está en una etapa “muy avanzada”.

“Los ensayos clínicos llevarán algún tiempo, pero junto con el Ministerio de Salud y en cooperación con los hospitales, estimo que progresará rápidamente”, dijo. “Soy muy optimista y espero que en los próximos seis meses veamos una vacuna ‘azul y blanca'”, añadió Panet, refiriéndose a una versión de fabricación nacional invocando los colores de la bandera de Israel.

El experto dijo que la vacuna israelí, a diferencia de la de Moderna, se basa en modelos de vacunas probadas, incluso para el Ébola. La versión israelí, que no es una vacuna de ARNm, tampoco tiene las desventajas potenciales asociadas con la versión de la empresa estadounidense, según aseguró Panet. “Si tuviera que apostar mis fichas por algún tipo de vacuna, la pondría en el Instituto de Investigación Biológica y no en el de Moderna”, sostuvo.

Netanyahu, al anunciar el acuerdo con Moderna, también había depositado sus esperanzas en una vacuna israelí. “El Estado de Israel ha firmado un acuerdo con Moderna que nos permitirá comprar vacunas. La compañía está avanzando en el desarrollo y afirma que pueden lograrlo a mediados del próximo año. Esperamos que tengan éxito, pero no tenemos ninguna garantía. Sin embargo, estamos interesados en recibir estas vacunas rápidamente cuando se desarrollen. Esto nos coloca en una muy buena posición a nivel mundial. Pero, por supuesto, continuaremos con nuestros esfuerzos aquí en el Estado de Israel, en el Instituto de Investigación Biológica de Israel, y esperamos que también se logren resultados allí”, añadió Netanyahu.

Un experto israelí también ha sugerido que los ciudadanos podrían recibir ambas vacunas, aunque advirtió que no había ninguna garantía de que la oferta fuera a eliminar efectivamente el virus. “Un escenario es que obtendremos la vacuna Moderna y luego la vacuna del Instituto Biológico”, dijo Cyrille Cohen, miembro de un comité asesor del Ministerio de Salud que se ocupa de las vacunas contra el coronavirus, a The Times of Israel en julio, señalando que hay precedentes de dar dos vacunas para la misma enfermedad, como la polio.

La Organización Mundial de la Salud ha identificado 42 “vacunas candidatas” en fase de ensayos clínicos, frente a las 11 que habían a mediados de junio. Diez de ellas se encuentran en la etapa más avanzada de la “fase 3”, en la que se prueba la eficacia de una vacuna a gran escala, generalmente decenas de miles de personas en varios continentes.

Se cree que Moderna, una colaboración germano-estadounidense entre BioNTech y Pfizer, varios laboratorios estatales chinos y un proyecto europeo dirigido por la Universidad de Oxford y AstraZeneca se encuentran entre los productores de vacunas más prometedores. Rusia ya ha registrado dos vacunas contra el COVID-19, incluso antes de que se completaran los ensayos clínicos.

Las autoridades sanitarias israelíes han dicho que están estudiando la vacuna rusa y tanto Netanyahu como el presidente ruso Vladimir Putin han dado su aprobación a la cooperación en este asunto.

A principios de este mes, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) dijo que necesitaría ver dos meses de datos de seguimiento después de la vacunación antes de dar la autorización de emergencia para su uso.

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Coronavirus. Trajtenberg: “Estamos frente al agrandamiento de ‘las brechas’ entre las clases sociales”

Agencia AJN.- “Es algo desconocido para nosotros y se debe a que los jóvenes sufren en todos los aspectos”, explicó Manuel Trajtenberg, economista argentino de alto prestigio en Israel.

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Agencia AJN.- El economista argentino Manuel Trajtenberg, uno de los más prestigiosos de Israel, advirtió sobre “una verdadera lucha intergeneracional” generada por la crisis que trajo aparejada la pandemia del nuevo coronavirus COVID-19 y las prolongadas restricciones a la circulación de la gente, que afectaron los ingresos de todos los sectores.

“Es algo desconocido para nosotros” y fue provocado por el agrandamiento de “las brechas” entre las clases sociales y los diferentes sectores de la sociedad, sumado a que “los jóvenes sufren en todos los aspectos”, explicó en una entrevista con el canal público Kan.

“Primero, perdieron sus puestos de trabajo en porcentajes mucho más altos” que el resto de la población económicamente activa israelí, y “segundo, al fin de cuentas, deberán pagar impuestos por las deudas” contraídas, amplió la esposa de Trajtenberg, Nadine Bodo.

“Por eso estoy muy preocupada por la generación joven”, reconoció.

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“En una crisis, todos se ven afectados”, pero “esta es muy especial” porque “los realmente damnificados son las personas de bajos ingresos y quienes no tienen propiedades”, añadió la ex vicegobernadora del Banco Central de Israel.

Superando las más graves previsiones económicas sobre los efectos de la pandemia del coronavirus, el PBI de Israel se desplomó en un 28,9 por ciento en el segundo trimestre de 2020 en comparación con el primer trimestre. Se trata de la peor recesión económica en 45 años, según una estimación oficial.

Las proyecciones de la Oficina Central de Estadísticas (CBS) también indicaron que el PBI israelí se redujo en un 7,8% en comparación con el segundo trimestre de 2019. El consumo privado se redujo en más de un 43%, debido a las medidas de bloqueo impuestas durante marzo y abril, y las importaciones disminuyeron en más de un 41% como resultado del virus, dijo la CBS.

La recesión marca la mayor contracción de la economía israelí desde al menos 1975, y posiblemente la mayor en toda su historia, según los informes de los medios de comunicación en hebreo.

Cuando el brote de coronavirus afectó a Israel, el país se vio sometido a un bloqueo a mediados de marzo que prácticamente paralizó la economía. El desempleo se disparó de alrededor del 5% al 26%, y para abril, más de un millón de israelíes estaban desempleados. Aunque la mayoría de las medidas de bloqueo se redujeron en los últimos meses, el desempleo es de más del 21%, según las cifras de los Servicios de Empleo de la semana pasada, con casi 882.000 personas sin trabajo.

El gobierno ha aprobado miles de millones en ayuda para las empresas y ha enviado cheques de estímulo a la mayoría de los israelíes en un esfuerzo por reactivar la economía.

A principios de este mes, el Ministerio de Finanzas dijo que podría tomar hasta cinco años para que la economía israelí se recupere completamente del shock que recibió durante la pandemia del coronavirus.

En su pronóstico para 2020-2023, el Ministerio ofreció dos caminos distintos que la economía podría tomar en los próximos años, uno en el que la pandemia está bajo control, lo que conduce a una mejora gradual de las circunstancias económicas de los israelíes, y otro en el que un aumento de las muertes por coronavirus requiere la reimposición de restricciones económicas, lo que obstaculiza la recuperación.

Si la pandemia se mantiene en gran medida bajo control, permitiendo la reactivación de la economía, el ministerio proyectó que el PIB se reducirá en un 5,9% en 2020, seguido de un crecimiento del 5,7% el año siguiente. En este escenario, el desempleo se mantendría en torno al 9,7% a finales de año, según las proyecciones.

Sin embargo, en caso de que la crisis de salud pública se agudizara y provocara un aumento de las restricciones económicas, el desempleo se elevaría al 15% a finales de año y el PIB se contraería un 7,2% en 2020 y sólo aumentaría un 2,2% en 2021.

En cualquiera de los casos, una recuperación económica completa probablemente tomaría alrededor de media década, y ciertamente no ocurrirá antes de 2023.

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