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Coronavirus. Las encuestas de Facebook desarrolladas por Israel ayudan en la batalla global contra Covid-19

Agencia AJN.- El gigante de las redes sociales se ha enfrentado a una buena cantidad de críticas debido a su papel en permitir la difusión de noticias falsas, pero también ayuda a combatir la pandemia con su Encuesta de síntomas Covid-19 utilizada por académicos para producir datos cruciales sobre la prevalencia de síntomas, el uso de máscaras, aceptación de la vacunación y otros datos.

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Agencia AJN.- Si bien Facebook ha sido criticado por permitir que los grupos de antivacunas arrojen noticias falsas sobre el coronavirus, el gigante de las redes sociales está decidido a desempeñar su papel en la lucha contra la pandemia global y así lo muestra una iniciativa impulsada desde la versión israelí.

Una de las herramientas que se utilizan son las encuestas que se implementan en la plataforma para respaldar la investigación en curso de COVID-19 y ayudar a informar a los tomadores de decisiones de salud pública. Estas encuestas, creadas por el equipo de Facebook en Israel, son parte de la iniciativa Data for Good de la compañía.

“Con más de 2.000 millones de personas en Facebook, estamos en una posición única para apoyar la investigación de salud pública que puede ser informada de manera significativa por los datos de la encuesta”, dijo a CTech Roee Eilat, Gerente de Investigación Científica en el centro de investigación y desarrollo de Facebook en Israel.

“Nos hemos asociado con instituciones académicas y sin fines de lucro confiables para construir una red de investigación para abordar algunos de los mayores problemas humanitarios del mundo. Actualmente estamos usando nuestra plataforma para implementar encuestas de síntomas para respaldar la investigación en curso de COVID-19 y ayudar a informar las decisiones de salud pública”, señaló.

Eilat explicó que el equipo en Israel construye de manera rutinaria los productos que permiten a los investigadores de la experiencia del usuario de Facebook encuestar a las personas sobre su experiencia con los productos de la compañía, así como las herramientas de análisis de datos que permiten a los investigadores producir información más precisa basada en datos de encuestas, por ejemplo, corrigiendo los sesgos que deja la falta de respuesta.

“Esta experiencia permitió al equipo en Israel, en colaboración con otros equipos de investigación en Facebook, presentar la Encuesta de síntomas de COVID-19 en las primeras etapas de la pandemia y tenerla funcionando hasta el día de hoy”, dijo Eilat. “En asociación con el Programa Conjunto de Metodología de Encuestas de la Universidad de Maryland y el Grupo de Investigación Delphi de la Universidad Carnegie Mellon, invitamos a las personas en Facebook a participar en encuestas que preguntan cómo se sienten”, explicó.

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Roee Eilat, director científico de investigación del centro de I + D de Facebook en Israel. Foto: Facebook

Eilat señaló que, si bien la iniciativa de la Encuesta de síntomas COVID-19 se crea y ejecuta en colaboración con socios académicos, Facebook no comparte con ellos información sobre quién realizó las encuestas, sino que la anonimiza. “Para garantizar que la muestra de la encuesta refleje con mayor precisión las características de la población representada en los datos, Facebook comparte con CMU y UMD un número de identificación aleatorio y una estadística única, conocida como valor de ponderación, que no identifica a un encuestado, pero ayuda a corregir el sesgo de la muestra de la encuesta y garantiza que la encuesta sea representativa de las características de la población “, explicó Eilat.

Después de procesar las respuestas de la encuesta con un mecanismo de identificación anónimo, la Universidad de Maryland y la Universidad Carnegie Mellon producen estimaciones agregadas sobre la prevalencia de los síntomas, el uso de máscaras, la aceptación de la vacunación y otros datos a nivel regional.

La información es pública y accesibles a través de API para que los investigadores de todo el mundo la analicen y generen información. “Hasta la fecha, la Encuesta de síntomas ha tenido más de 50 millones de respuestas y es una de las mejores fuentes del mundo para obtener información sobre el uso de máscaras”, dijo Eilat. “En agosto de 2020, utilizando datos de Facebook, el Instituto de Salud y Evaluación (IHME) descubrió que la adhesión casi universal del uso de mascarillas y otras medidas de prevención en África subsahariana permitió reducir el número de muertos en más de 60.000 en 2020, con la mayor oportunidad de salvar vidas en Sudáfrica, Etiopía y Kenia.

Alex Reinhart, profesor adjunto de estadística y ciencia de datos en la Universidad Carnegie Mellon, habló de las ventajas que obtienen los investigadores al tener a su disposición los datos de las encuestas de Facebook. “Los datos mejores y más rápidos pueden ayudar a informar a los legisladores sobre las mejores formas de responder al COVID-19. Debido a la escala que hace posible Facebook, los investigadores pueden obtener el tipo de información detallada en días que solía tomar semanas, si pudiéramos obtenerla en absoluto”, dijo. “Desde el lanzamiento de las encuestas de síntomas de COVID, hemos recibido más de 50 millones de respuestas en todo el mundo, con más de 50.000 personas respondiendo todos los días en EE.UU. Ahora estamos recopilando datos sobre la aceptación y la adopción de vacunas a nivel de condado, así como desgloses por socio -grupos demográficos, que ayudarán a informar el lanzamiento de la vacuna COVID-19”, agregó.

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Empresa israelí lanza un proyecto de detección de cáncer de útero a gran escala

Agencia AJN.- El sistema de escaneo virtual de MobileODT combina un hardware avanzado con aplicaciones de imagen, datos y software para detectar la enfermedad, ofreciendo una solución más cómoda y accesible que una colposcopia general.

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Agencia AJN.- La empresa israelí de tecnología MobileODT, creadora de una prueba móvil de detección del cáncer de cuello uterino basada en la inteligencia artificial, se ha embarcado en un proyecto a gran escala en la República Dominicana para detectar la enfermedad en las mujeres utilizando su colposcopio digital Enhanced Visual Assessment System (EVA System).

El cáncer de cuello uterino es una enfermedad prevenible y tratable causada principalmente por el virus del papiloma humano (VPH), un virus común que se transmite a través de la actividad sexual. La Organización Mundial de la Salud afirma que es el cuarto cáncer más frecuente en las mujeres, con más de 550.000 casos y más de 300.000 muertes registradas cada año, la mayoría en países de ingresos bajos y medios.

La citología suele ser el primer procedimiento para mantener a raya el cáncer de cuello de útero. Si los resultados son anormales, las mujeres suelen someterse a continuación a una colposcopia, un incómodo procedimiento médico realizado por un ginecólogo que amplía el cuello uterino, la vagina y la vulva para comprobar si hay lesiones premalignas y malignas.

El sistema de escaneo virtual EVA de MobileODT combina un hardware avanzado con aplicaciones de imagen, datos y software para detectar el cáncer de cuello de útero, ofreciendo una solución más cómoda y accesible que una colposcopia general, afirma la empresa. Su colposcopio móvil inteligente, autorizado por la FDA, utiliza la inteligencia artificial para detectar la presencia de displasia cervical (precáncer) mediante imágenes digitales del cuello uterino, y la solución suele ser más precisa y rentable.

La herramienta se utiliza actualmente en unos 30 países y en más de 60 sistemas de salud estadounidenses.

En los últimos tres meses, 9.000 mujeres de la República Dominicana se sometieron a pruebas de detección de cáncer de cuello uterino con el sistema EVA en el marco de un ensayo inicial realizado por el Ministerio de Salud de la República Dominicana, según informó la empresa a finales del mes pasado. Debido a su éxito, el programa se amplió para abarcar a otras 50.000 mujeres que serán examinadas en los próximos seis meses.

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El sistema es único porque proporciona a los no especialistas una herramienta de apoyo a la decisión clínica con IA, “prediciendo cómo los colposcopistas altamente capacitados determinarían un diagnóstico positivo o negativo de cáncer de cuello uterino”, dijo MobileODT en un comunicado.

“Muchos casos de cáncer de cuello uterino se producen por falta de seguimiento oportuno”, dijo el Dr. Alfredo Levy, MD, OBGYN, uno de los principales médicos que participan en este proyecto. “La posibilidad de recibir los resultados inmediatamente en el punto de atención, es un completo cambio de juego. El sistema EVA VisualCheck es rápido y fácil de usar, lo que nos permite examinar a más pacientes y predecir los resultados con una gran precisión.”

MobileOD indicó que el sistema de control visual EVA formaba parte de una estrategia a largo plazo para desarrollar soluciones innovadoras con inteligencia artificial para el mercado de la tecnología femenina.

“Somos la única empresa del mundo con capacidad tecnológica basada en inteligencia artificial en el cribado del cáncer de cuello de útero”, dijo el director general de MobileODT, Leon Boston. “Nuestro algoritmo único permite una escala de detección sin precedentes, que puede salvar la vida de tantas mujeres en todo el mundo”.

A principios de este año, MobileODT recibió una subvención de la Small Business Innovation Research Authority de 2,3 millones de dólares del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos (NCI). Y el año pasado, recaudó 4 millones de dólares en una ronda de financiación de serie C dirigida por OrbiMed Israel Partners, uno de los principales inversores de la empresa en los últimos años.

MobileODT fue fundada en 2012 por Ariel Beery, que anteriormente ejercía de director general, y el doctor David Levitz. En 2020, una disputa entre OrbiMed y la dirección de MobileODT sobre una inversión prevista condujo a una lucha de poder y a la destitución de Beery como consejero delegado.

Hasta la fecha, MobileODT ha recaudado 26 millones de dólares.

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El innovador tratamiento israelí que puede ofrecer una cura para el cáncer de sangre

Agencia AJN.- “Estamos reprogramando células del sistema inmunológico, para enseñarles a combatir el cáncer dentro de la sangre del paciente”, explicó el jefe del laboratorio de inmunoterapia en la Universidad Bar-Ilan.

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Agencia AJN.- Un tratamiento innovador desarrollado por un equipo israelí podría ofrecer una cura contra el mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la sangre.

El mieloma múltiple es un tipo de cáncer relativamente común que se dirige a los glóbulos blancos que producen anticuerpos. Como resultado de la enfermedad, esas células comienzan a multiplicarse indefinidamente en la sangre y también pueden acumularse en los huesos.

“Las causas de este cáncer no están claras, pero puede provocar lesiones óseas, anemia, insuficiencia renal y expone a los pacientes a infecciones, ya que su sistema inmunológico está debilitado”, explicó el profesor Cyrille Cohen, jefe del laboratorio de inmunoterapia en la Universidad Bar-Ilan, a The Jerusalem Post.

Actualmente, la enfermedad se considera tratable pero no curable, con una tasa de supervivencia de aproximadamente el 50% cinco años después del diagnóstico.

Cohen y sus colegas, incluidos la Prof. Polina Stepensky y el Dr. Moshe Gatt del Centro Médico de la Universidad Hadassah, desarrollaron una alternativa a la quimioterapia de base biológica que tiene como objetivo “reprogramar” las propias células sanguíneas del paciente.

“Estamos reprogramando otro tipo de células del sistema inmunológico, llamadas ‘células T’, para enseñarles a combatir el cáncer dentro de la sangre del paciente”, explicó Cohen.

“Extraemos un poco de sangre del paciente, separamos las células T y en el laboratorio agregamos una nueva molécula que les permite reconocer las células cancerosas”, agregó. “La molécula se llama CAR, que significa ‘receptor de antígeno quimérico”.

Para agregar la molécula a las células, los investigadores utilizan un virus modificado no peligroso, que luego se inocula en las células T del paciente.

“Cuando vemos que las células T comienzan a producir la proteína relevante, las inyectamos nuevamente al paciente”, explicó Cohen. “Por lo tanto, es el propio sistema inmunológico del paciente el que comienza a combatir el cáncer, en lugar de un elemento externo. Además, esto se puede denominar una “droga viva”. Basta con inyectar las células T una vez, y luego siguen multiplicándose y trabajando por sí mismas”.

El equipo ha estado trabajando en el tratamiento durante aproximadamente dos años con el apoyo de la Fundación Adelis.

“La molécula se desarrolló en Israel y toda la tecnología de modificación genética de las células se está llevando a cabo localmente, lo que creo que es bastante único para este tipo de tratamiento”, señaló Cohen.

En el laboratorio, los científicos pudieron curar entre el 80% y el 100% de los ratones utilizando esta novedosa estrategia terapéutica.

El tratamiento se encuentra actualmente en un ensayo clínico de fase I en Hadassah y ya se ha administrado con éxito a algunos pacientes.

“Esperamos poder lograr una tasa de éxito similar a la que logramos con los ratones”, enfatizó Cohen.

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