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Medio Oriente

Estados Unidos insta a Arabia Saudita a la normalización con Israel

Agencia AJN.- El Secretario de Estado Mike Pompeo agradece a los saudíes por la “ayuda” en los Acuerdos de Abraham que el estado judío firmó el mes pasado con Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos y le pidió al canciller saudí que consideren la posibilidad de un acuerdo con los israelíes.

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Agencia AJN.- El Secretario de Estado de los Estados Unidos Mike Pompeo instó el miércoles a Arabia Saudita a reconocer a Israel, en lo que sería un gran impulso para el estado judío en medio de la normalización con otros dos reinos árabes del Golfo.

Bahrein, que coordina estrechamente su política exterior con Arabia Saudita, y los Emiratos Árabes Unidos firmaron el 15 de septiembre los llamados Acuerdos de Abraham con Israel en la Casa Blanca.

Al reunirse con el ministro de Asuntos Exteriores saudí, el Príncipe Faisal bin Farhan, Pompeo señaló que el acuerdo “contribuyó en gran medida a nuestros objetivos compartidos de paz y seguridad regional”. “Reflejan una dinámica cambiante en la región, en la que los países reconocen con razón la necesidad de la cooperación regional para contrarrestar la influencia iraní y generar prosperidad”, dijo Pompeo.

“Esperamos que Arabia Saudita también considere la posibilidad de normalizar sus relaciones”, manifestó el funcionario, quién también aprovechó para agradecer a los saudíes por “la ayuda que han proporcionado en el éxito de los Acuerdos de Abraham hasta ahora”. Este último punto hace referencia al permiso de los árabes otorgado para que la delegación israelo-estadounidense pudiese atravesar su espacio aéreo por primera vez.

El presidente de EE.UU. Donald Trump ha destacado la normalización árabe con Israel como un logro importante mientras busca otro mandato en las elecciones del 3 de noviembre, con su base cristiana evangélica apoyando ampliamente al estado judío.

Trump dijo el mes pasado que también esperaba que Arabia Saudita reconociera a Israel “en el momento oportuno”.

Los reinos árabes del Golfo han encontrado una causa común con Trump en su línea ofensiva contra su rival regional, Irán.

Pompeo dijo que Estados Unidos “apoya un robusto programa de venta de armas a Arabia Saudita”, diciendo que el esfuerzo ayuda a “proteger a sus ciudadanos y mantener empleos estadounidenses”.

En una controvertida medida que desencadenó una investigación interna, Pompeo citó el año pasado una crisis con Irán para evitar que el Congreso impulsara 8.000 millones de dólares en ventas de armas a Arabia Saudita.

Los legisladores de todos los partidos han quedado consternados por el elevado número de víctimas civiles, incluida la destrucción de escuelas y hospitales, en la campaña de Arabia Saudita contra los rebeldes houthis apoyados por Irán en Yemen.

Pompeo también anunció que los Estados Unidos habían adquirido un terreno de 26 acres (10,5 hectáreas) para construir una nueva embajada estadounidense en Riad.

Además de las misiones estadounidenses en Jeddah y Dhahran, los Estados Unidos están gastando más de mil millones de dólares en la construcción diplomática en el reino árabe, dijo Pompeo.

Medio Oriente

Israel y Sudán confirman las conversaciones en Jartum y aseguran que la normalización está cerca

Agencia AJN.- Las declaraciones de Jerusalem, Washington y Jartum indican que los vínculos oficiales son estrechos, aunque los funcionarios sudaneses dicen que el primer ministro espera la aprobación parlamentaria.

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Agencia AJN.- Funcionarios sudaneses confirmaron el jueves que una delegación de alto nivel de Estados Unidos e Israel voló a Jartum en un jet privado esta semana para cerrar un acuerdo que convertiría a Sudán en el tercer país árabe en normalizar los lazos con Israel este año.

Fuentes de Sudán e Israel confirmaron a las agencias de noticias AP y AFP que una delegación conjunta había visitado Sudán el miércoles para discutir la normalización de las relaciones.

Y un alto funcionario de defensa citado por múltiples medios de comunicación de hebreo dijo que esperaba que “Sudán, y más tarde Arabia Saudita, saliera del armario” en relación con los vínculos oficiales con Israel.

En medio de las afirmaciones de que un acuerdo con Sudán podría ser anunciado en pocos días, dos fuentes del gobierno que hablaron con Reuters y dijeron que el primer ministro sudanés Abdalla Hamdok ha acordado normalizar los lazos, pero no inmediatamente, condicionando el paso a la ratificación por un parlamento de transición aún inexistente.

El grupo israelí-estadounidense se reunió con el presidente del Consejo Soberano, el general Abdel Fattah al-Burhan, y con un alto asesor del primer ministro Abdalla Hamdok, según fuentes del gobierno sudanés.

El asesor de seguridad nacional del presidente estadounidense Donald Trump, Robert O’Brien, dijo al programa “Fox & Friends” el jueves por la mañana que “hay más por venir” después de los recientes acuerdos negociados por Estados Unidos entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein. “Creo que pronto tendremos algunos anuncios en ese frente”, dijo O’Brien.

Sudán se encuentra en un frágil camino hacia la democracia después de que un levantamiento popular el año pasado llevara a los militares a derrocar al autócrata de larga data Omar al-Bashir. Un gobierno cívico-militar gobierna el país, con la posibilidad de celebrar elecciones a finales de 2022.

No está claro cuándo se formará un parlamento de transición en medio de las negociaciones entre las partes civil y militar del gobierno de transición.

Funcionarios sudaneses dijeron que la delegación israelí-americana viajó para dar los últimos toques a un acuerdo que establece vínculos con Israel. La delegación incluyó a Ronen Peretz, director general interino de la oficina del primer ministro israelí Benjamín Netanyahu, y al general de brigada Miguel Correa, director principal de Asuntos del Golfo en el Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos.

El acuerdo emergente incluiría la ayuda e inversión israelí, particularmente en tecnología y agricultura. Los estadounidenses e israelíes también prometieron hablar con los aliados en el Golfo y en Occidente para llevar inversiones y alivio de la deuda a Sudán.

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El primer ministro de Sudán, Abdalla Hamdok.

La visita se produjo en un momento de protestas en Jartum y en otros lugares de Sudán por las pésimas condiciones económicas.

Los funcionarios no dieron un plazo, pero dijeron que un anuncio podría llegar en “cualquier momento” de Trump.

La portavoz del Departamento de Estado Morgan Ortagus dijo que el Secretario de Estado Mike Pompeo habló con Hamdok el jueves. “El Secretario Pompeo aplaudió los esfuerzos del Primer Ministro Hamdok hasta la fecha para mejorar la relación de Sudán con Israel y expresó su esperanza de que continúen, y subrayó el continuo apoyo de EE.UU. a la actual transición democrática de Sudán”, dijo.

Trump, que lucha por la reelección el 3 de noviembre, se comprometió el lunes a sacar pronto a Sudán de la lista negra de estados patrocinadores del terrorismo de EE.UU., un legado de la era de al-Bashir. Se ha informado ampliamente que Washington ha condicionado el paso al acuerdo de Jartum para establecer relaciones con Israel.

El acuerdo dependería de que Sudán cumpliera su promesa de entregar 335 millones de dólares para compensar a las víctimas estadounidenses de los pasados ataques terroristas y a sus familias. El dinero está destinado a las víctimas de los atentados con bomba perpetrados en 1998 contra las embajadas de los Estados Unidos en Kenya y Tanzanía por la red de Al-Qaeda mientras su dirigente, Osama bin Laden, vivía en Sudán.

Pompeo dijo el miércoles que esperaba que Sudán reconociera “rápidamente” a Israel.

El diario de mayor venta de Israel, Yedioth Ahronoth, informó el jueves que el gobierno conjunto civil y militar de transición de Sudán después de Bashir había acordado internamente normalizar los vínculos. “De acuerdo con los informes que se han recibido en Jerusalem, los líderes de Jartum han tomado una decisión de principio a tal efecto”, dijo el periódico, agregando que “se ha alcanzado un acuerdo entre Burhan y el Primer Ministro sudanés Abdalla Hamdok, que hasta ahora se había opuesto a normalizar las relaciones con Israel”.

El periódico mencionó un posible anuncio de Trump “en los próximos días” desde Washington, con Netanyahu y Burhan conectados por videoconferencia.

Netanyahu y Burhan celebraron en febrero una reunión histórica en Uganda.

El ministro de Inteligencia israelí Eli Cohen también fue citado en los medios de comunicación locales diciendo que Israel estaba “muy cerca de normalizar los vínculos con Sudán”.

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Hamdok arengando al público sudanés en una protesta.

Aunque Sudán no tiene la influencia o la riqueza de los países árabes del Golfo, un acuerdo con el país africano sería profundamente significativo para Israel. Sudán fue anfitrión de una conferencia histórica de la Liga Árabe después de la Guerra de los Seis Días de 1967, en la que ocho países árabes aprobaron los “tres ‘no'”: no a la paz con Israel, no al reconocimiento de Israel y no a las negociaciones.

En 1993, los Estados Unidos designaron a Sudán como Estado patrocinador del terrorismo, en parte por su apoyo a los grupos terroristas antiisraelíes, incluidos Hamas y Hezbollah. Se cree que bajo el liderazgo de al-Bashir, Sudán sirvió de conducto para que Irán suministrara armas a los terroristas palestinos de la Franja de Gaza. Se creía que Israel había estado detrás de los ataques aéreos en Sudán que destruyeron un convoy de armas en 2009 y una fábrica de armas en 2012.

Netanyahu ha hecho de la creación de vínculos con países anteriormente hostiles del mundo árabe una prioridad, ante la falta de progresos con los palestinos durante sus más de diez años de mandato. Netanyahu cree que la presión externa podría obligar a los palestinos a abandonar sus demandas tradicionales de un Estado en todo Cisjordania, la Franja de Gaza y Jerusalem Oriental, tierras que Israel conquistó en 1967. Los palestinos han condenado el acercamiento árabe a Israel como una traición a su causa.

Después de anunciar entre bombos y platillos los nuevos acuerdos con los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein, Netanyahu acogería con agrado otro avance diplomático en un momento en que su popularidad ha disminuido en su país debido a su manejo de la crisis del coronavirus y el daño que ha causado a la economía israelí.

Sudán experimentó un cambio histórico el año pasado cuando Bashir fue derrocado en abril ante las protestas callejeras encabezadas por los jóvenes, y ahora está pasando la página de décadas como un paria internacional. En este lapso, ha puesto en marcha una serie de reformas, ha sometido a Bashir a juicio y está cooperando con la Corte Penal Internacional para juzgarlo por la campaña de tierra quemada de su régimen en la región de Darfur.

Sudán es una de las cuatro naciones calificadas por Washington como estado patrocinador del terrorismo, junto con Irán, Corea del Norte y Siria, lo que impide gravemente el acceso a préstamos, inversión extranjera y al alivio de la deuda.

Pompeo había discutido el tema de la normalización de los lazos con Israel en agosto en la primera visita en 15 años de un alto diplomático de EE.UU. a Jartum. En ese momento, Hamdok se mostró reacio a la medida, diciendo que el gobierno de transición no tenía autoridad para normalizar el vínculo con Israel.

La presión diplomática sobre Sudán, uno de los países más pobres del mundo, llega en un momento en que se ha visto afectado por una economía en declive, el aumento de los precios y los desastres naturales. “Los sudaneses no pueden soportarlo más. Inundaciones, inflación, cortes de luz… El país está de rodillas y el gobierno es impotente”, dijo Marc Lavergne, especialista en Sudán del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia.

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Medio Oriente

Israel y Bahrein firman acuerdo para vuelos directos semanales

Agencia AJN.- Los informes indican que los vuelos podrían despegar en pocas semanas. Los funcionarios aclaman la medida como un hito importante hacia el establecimiento del turismo bilateral y el comercio.

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Agencia AJN.- Israel y Bahrein firmaron este jueves un acuerdo de aviación para establecer vuelos directos semanales entre Tel Aviv y Manama, tras el acuerdo de normalización firmado entre los países el mes pasado. El acuerdo establece que los dos países operarán hasta 14 vuelos semanales entre los aeropuertos, ya que buscan establecer lazos comerciales y turísticos bilaterales.

El acuerdo también permitirá cinco vuelos semanales de carga junto con un número ilimitado de vuelos entre Manama y el aeropuerto israelí de Ramón, cerca de Eilat, según un comunicado del Ministerio de Transporte israelí.

“Los históricos acuerdos de paz que hemos logrado están avanzando rápidamente y a pasos agigantados”, dijo el primer ministro Benjamín Netanyahu en un comunicado, diciendo que el acuerdo de aviación “fortalecerá enormemente el turismo y el comercio entre [nuestros países] y todos los ciudadanos israelíes se beneficiarán de ello”.

“Así es como se ve la verdadera paz: paz por paz, economía por economía”, agregó Netanyahu, usando un eslogan frecuentemente repetido para describir el acuerdo de normalización como un cambio de paradigma de los acuerdos de paz a cambio de concesiones.

Por su parte, la ministra de Transporte Miri Regev dijo que el acuerdo llevará a la eventual formación de “rutas expresas” entre los dos países que permitirán a los pasajeros viajar desde el aeropuerto Ben Gurion a Manama en aproximadamente tres horas.

Además, el ministro de Relaciones Exteriores, Gabi Ashkenazi, calificó el acuerdo como “una asociación entre iguales que conducirá al inicio de una ola de negocios, economía, turismo, promoción de los activos israelíes. Muestra nuestra mano extendida por la paz entre nosotros y los países de la región”.

El acuerdo del jueves se firmó sólo cuatro días después de que se firmara un acuerdo similar con los Emiratos Árabes Unidos, que anunciaron su normalización con Israel menos de un mes antes que Bahrein.

La semana pasada, Etihad Airways de los EAU lanzó un sitio web en hebreo, con grandes esperanzas de un floreciente turismo y comercio de negocios.

La aerolínea israelí Israir anunció el mes pasado que ofrecerá vuelos directos desde el aeropuerto Ben Gurion a Abu Dabi. La aerolínea nacional israelí El Al también ofrecerá, según se informa, vuelos para esa ruta.

Las autoridades locales de Abu Dabi han dado instrucciones a todos los hoteles de la ciudad para que preparen opciones de comida kosher antes de la esperada afluencia de turistas de Israel.

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