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Ciencia

Estudio israelí afirma que el cannabis medicinal puede prevenir efectos secundarios de la quimioterapia

Agencia AJN.- El popular medicamento contra el cáncer daña los nervios en el 70 por ciento de los pacientes, pero cuando se toma cannabis antes del tratamiento, esa cifra se reduce al 25 por ciento.

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Agencia AJN.- Médicos israelíes aseguran que el cannabis puede contrarrestar algunos de los peores efectos secundarios de la quimioterapia.

Los especialistas han realizado un seguimiento de 500 pacientes de quimioterapia y han descubierto que los daños nerviosos, un efecto secundario habitual, se manifiestan mucho menos entre los que toman cannabis.

En su estudio, revisado por expertos, participaron pacientes tratados con el fármaco oncológico común oxaliplatino, que se utiliza para tratar el cáncer avanzado de colon y recto. Pero los investigadores creen que su hallazgo será relevante para otras quimioterapias que provocan daños en los nervios.

Alrededor del 70 por ciento de los pacientes tratados con oxaliplatino tienen efectos secundarios neurológicos, que van desde el hormigueo en manos y pies hasta la pérdida de sensibilidad y la incapacidad de sentir los dedos de las manos y los pies. “Esto puede suponer un gran reto para los pacientes y tardar meses en remitir”, afirma la doctora Ravit Geva, del Centro Médico Sourasky de Tel Aviv.

Entre los pacientes que tomaron cannabis, sólo el 40 por ciento tuvo efectos secundarios.

Los consumidores de cannabis empezaron a tomar el fármaco en distintos momentos, pero los que lo tomaban antes de la quimioterapia tuvieron una incidencia especialmente baja de efectos secundarios neurológicos: sólo el 25 por ciento. “Se trata de una reducción muy significativa, e indica que el cannabis puede abordar un problema importante al que se enfrentan los pacientes con cáncer que reciben quimioterapia”, dijo Geva, que realizó el estudio junto con el médico residente Barliz Waissengrin.

El consumo de cannabis es común y legal entre los pacientes con cáncer en muchas partes del mundo, incluido Israel. Normalmente se prescribe para el tratamiento del dolor, pero Geva dijo que su estudio indica que podría ser valioso para contrarrestar algunos efectos secundarios de los potentes medicamentos contra el cáncer, especialmente el daño nervioso, para el que no se ha identificado ningún otro tratamiento.

La doctora dijo que es necesario seguir investigando, incluyendo estudios sobre otros fármacos de quimioterapia utilizados para tratar los cánceres gastrointestinales. Si resulta, dijo, podría demostrarse que el cannabis no sólo mejora la calidad de vida de los pacientes con cáncer, sino que también permite un tratamiento más eficaz.

“La administración de cannabis antes del inicio del tratamiento con oxaliplatino puede permitir dosis más altas de tratamiento sin que se produzcan daños en los nervios”, dijo, sugiriendo que unos efectos secundarios más leves podrían abrir posibilidades para dosis más altas y, por tanto, un tratamiento más fuerte.

Ciencia

La NASA nombra asteroides en honor al estudiante israelí que los encontró

Agencia AJN.- Aseel Nama dice que participar en un proyecto de búsqueda de un mes era su “sueño”; el suyo era el único equipo de 1 miembro permitido, de un total de 116

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Agencia AJN.- La NASA nombró dos asteroides en honor a una mujer israelí que los encontró durante un programa de búsqueda de asteroides de un mes, dijo el viernes el Technion – Instituto de Tecnología de Israel en un comunicado.

Aseel Nama, estudiante de licenciatura en ingeniería biomédica en Technion, la reconocida universidad de investigación en Haifa, participó el mes pasado en el programa de ciencia ciudadana International Astronomical Search Collaboration, afiliado a la agencia espacial estadounidense.

Nama, que creció en la ciudad árabe de Deir al-Asad y ahora reside en Haifa, dijo que era el único equipo de un miembro al que se le permitía registrarse para el evento.

“Tenía muchas ganas de participar en esta campaña, que es una especie de competencia, pero la NASA insistió en que tengo que reclutar una tripulación de tres miembros”, dijo, según el comunicado del Technion.

“Les expliqué que no logré reclutar socios, pero ese es mi sueño, y finalmente se convencieron y me permitieron participar”, agregó.

“Así es como me convertí en el único equipo de un miembro y también en el único israelí entre 116 equipos de todo el mundo”.
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Nama participa en una investigación en el laboratorio del profesor Dan Adam en Technion, donde aprendió a segmentar imágenes. Dijo que esta habilidad la ayudó a localizar los asteroides.

“Recibí un conjunto de fotos y videos de la NASA y necesitaba encontrar nuevos asteroides en ellos”, dijo.

Nama llamó a su “equipo” ANI (Aseel Nama Israel), y los dos asteroides que descubrió se conocerán como ANI1801 y ANI2001.
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Los científicos israelíes habrían encontrado cómo apagar el “interruptor del hambre” del cerebro

Agencia AJN.- La investigación revisada por pares en el Instituto Weizmann es la información más detallada sobre el receptor MC4 que controla el hambre; Los medicamentos ahora pueden apuntar con precisión, sin efectos secundarios importantes.

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Agencia AJN.- Una nueva investigación israelí puede allanar el camino para las drogas que “apagan el interruptor del hambre” en el cerebro humano con efectos secundarios mínimos, dicen los científicos.

Se sabe que un receptor en el cerebro, la melanocortina 4 (MC4), controla la necesidad de comer. Se le ha denominado el “interruptor del hambre”.

Se cree que un mal funcionamiento genéticamente heredado de este receptor es la causa más común de obesidad desencadenada por una sola mutación genética, lo que afecta aproximadamente al 5 por ciento de la obesidad infantil de inicio temprano.

Ahora, los investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann han realizado una investigación que, según dicen, podría provocar una fácil manipulación del receptor entre las personas con tal mutación.

Dicen que incluso podría usarse para ayudar a las personas que no tienen una afección genética que afecte directamente al MC4 en sus esfuerzos por perder peso, al tratar al receptor como un interruptor de “anulación”. Cuando se “apaga”, dicen, podría suprimir el hambre regular.

Su investigación implicó la construcción de un modelo 3D detallado del receptor, que brinda una visión sin precedentes de cómo funciona, en un estudio revisado por pares que se publicó el jueves en la revista Science.

“Es un interruptor activado por una hormona que segrega nuestro cuerpo, que se puede encender y apagar”, dijo el Dr. Moran Shalev-Benami del Instituto Weizmann. “Hemos mostrado exactamente cómo se ve y delineado todos sus detalles moleculares”.

Las compañías farmacéuticas se han apresurado a fabricar medicamentos que manipulen MC4, pero como lo hacen con un conocimiento limitado de cómo funciona el receptor, los medicamentos parecen unirse con varios receptores y afectar otros aspectos del cerebro y el cuerpo, causando efectos secundarios.

El primer fármaco de este tipo, setmelanotide, vendido bajo la marca Imcivree, fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. En noviembre para el control de peso crónico, pero los efectos secundarios informados incluyeron erecciones espontáneas del pene en hombres y reacciones sexuales adversas en mujeres, como así como depresión y tendencia suicida. También hubo casos de náuseas, diarrea y dolor abdominal.

“Ahora que conocemos los detalles moleculares precisos del interruptor, podemos usar esto para apuntarlo con mucha precisión y diseñar medicamentos que puedan evitar algunos de los efectos secundarios que se han encontrado con este primer medicamento”, dijo Shalev-Benami.

Su laboratorio en el Departamento de Química y Biología Estructural de Weizmann realizó el estudio, que involucró la observación del impacto de la setmelanotida en detalle, con científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Queen Mary de Londres.

El estudio comenzó después de que Hadar Israelí , un estudiante de medicina de la Universidad Hebrea que cursaba estudios de doctorado sobre los mecanismos de la obesidad, se enteró de una familia en la que al menos ocho miembros, que se sentían constantemente hambrientos, eran severamente obesos. La mayoría de ellos tenían un índice de masa corporal de más de 70, que es aproximadamente el triple de la norma.

A Israel le sorprendió el hecho de que la difícil situación de la familia se debía a una sola mutación que se producía en la familia, una que afectaba al receptor MC4, y preguntó si los nuevos avances en la obtención de imágenes de muestras biológicas podrían dar una idea de cómo funciona el receptor.

Sus supervisores se pusieron en contacto con Shalev-Benami, quien decidió iniciar un estudio sobre la estructura del MC4 e invitó a Israel a unirse a su laboratorio como científica visitante. Aislaron grandes cantidades de receptores MC4 puros de las membranas celulares y determinaron su estructura 3D utilizando microscopía electrónica criogénica, una técnica de imagen realizada a muy bajas temperaturas.

Shalev-Benami dijo que la primera prioridad es ayudar a las personas con afecciones genéticas que afectan directamente a MC4, pero dijo que los avances podrían ayudar a otras personas que intentan hacer dieta. Ella comentó: “Si podemos deshacernos de los efectos secundarios y manipular este receptor sin interferir con otros receptores y causar efectos secundarios, esto podría ayudar a la población general de personas que luchan por perder peso”.

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