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Ciencia

Israel. Un análisis de sangre desarrollado por la Universidad Hebrea podría revolucionar la detección del cáncer

Agencia AJN.- El avanzado test de ADN de la universidad de Jerusalem ya ha sido probado en mil pacientes. El innovador método se ha publicado en la prestigiosa revista Nature Biotechnology.

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Dr. Sharkia at the lab preparing samples for DNA sequencing

Agencia AJN.- Científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalem han desarrollado un análisis de sangre que, según dicen, podría sustituir a casi todas las pruebas de detección del cáncer de la últma década.

La tecnología extrae de la sangre un conjunto de información que ha recogido de todos los órganos y tejidos por los que ha pasado durante sus viajes por el cuerpo.

Esta innovadora prueba podría reducir drásticamente los casos de cáncer al detectarlos de forma precoz, ya que los análisis de sangre habituales son prácticos de una forma que no lo son las revisiones periódicas, dijo el Dr. Ronen Sadeh, del Centro Grass de Bioingeniería de la Universidad Hebrea, que dirigió el estudio junto con el profesor Nir Friedman.

Ya existen “biopsias líquidas” capaces de detectar el cáncer a partir de la sangre, pero su uso aún no está muy extendido y, sobre todo, sólo indican si hay cáncer, sin ofrecer una imagen detallada de dónde se encuentra. “Nuestra nueva tecnología puede decir no sólo si se tiene un tumor, sino también su ubicación exacta en el cuerpo”, dijo Sadeh a The Times of Israel. “También puede diferenciar entre tipos de tumores similares para ayudar a los médicos a tomar mejores decisiones sobre cómo tratar a los pacientes”.

“Dentro de diez años, esperamos que pueda ser una prueba que la gente haga de forma regular y rutinaria para controlar el cáncer, y controlar también la salud de sus órganos para otras enfermedades”, aseguró. “El examen sería más fácil, más genérico y menos caro, por lo que habría más análisis y esto salvaría vidas”.

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El nuevo método se ha probado en 1.000 personas en Israel y EE.UU., y sus resultados coinciden con los de los médicos que emplean diagnósticos tradicionales. Sadeh es director general de una nueva empresa, Senseera, que se ha creado para iniciar un amplio ensayo clínico y promover la tecnología.

La investigación que describe el proceso se publicó el mes pasado en la revista especializada Nature Biotechnology. Según Sadeh, el artículo da esperanzas de que la prueba pueda sustituir a las biopsias, mamografías, colonoscopías y otros procedimientos que se realizan actualmente para detectar el cáncer.

La principal innovación, según Sadeh, es el análisis tanto de la secuencia del ADN como de otra información que ofrece una capa de conocimiento de la actividad genética más allá de la secuencia, conocida como información epigenética.

“No nos limitamos a la secuencia de ADN, que es el objetivo principal de las biopsias líquidas normales, sino que también nos fijamos en detalles como el modo en que el ADN está empaquetado y regulado dentro de la célula, lo que puede decirnos mucho”, dijo.

El profesor sostuvo que es imposible examinar constantemente a todo el mundo para detectar todos los cánceres, pero como la sangre siempre circula por el cuerpo, “recoge información de todos los órganos”, que sólo hay que “captar e interpretar”.

Para ello, su prueba despliega la biología molecular para crear un método de investigación que utiliza anticuerpos específicos para “capturar información epigenética”, que luego se introduce en una máquina desarrollada para analizar la información.

“La sangre circula constantemente por el cuerpo y actualmente recoge información de todos los tejidos”, dijo. “Ya utilizamos esta información para diversas pruebas, como las de enzimas hepáticas, pero la información es muy general; sólo señala un problema general si es que existe”.

“Al extraer datos muy detallados, podemos decir dónde está el cáncer y también podemos identificar otras enfermedades: hepáticas, inmunológicas y otras”, dijo Sadeh. “Somos optimistas en cuanto a que la tecnología se utilizará para hacer avanzar la salud y salvar vidas”.

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Ciencia

La Universidad Ben Gurion cerca de detectar los genes que predicen el envejecimiento

Agencia AJN.-Un científico de la Universidad Ben-Gurion se acerca un paso más para encontrar los genes que predicen un envejecimiento saludable

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Agencia AJN.- ¿Qué pasa si el secreto para revertir el envejecimiento no es un elixir de vida, sino identificar los genes que controlan el envejecimiento y luego revertir el daño que sufren? Esa es la premisa detrás de la investigación de la Dra. Debra Toiber de la Universidad Ben-Gurion del Negev sobre un gen clave: SIRT6.

“Mi investigación durante los últimos años se ha centrado en descubrir los secretos de SIRT6, que descubrimos que desempeña una serie de funciones importantes en el envejecimiento”, dice el Dr. Toiber del Departamento de Ciencias de la Vida en la Facultad de Ciencias Naturales y el Centro Zlotowski de BGU. para la neurociencia.

En su último estudio, la Dra. Toiber y su equipo pudieron identificar un puñado de genes que se ven afectados en el envejecimiento patológico, pero no en el envejecimiento normal. Además, a partir de estos genes, hay algunos que pueden revertirse mediante intervenciones como la restricción de calorías.

Sus hallazgos se publicaron recientemente en la revista Aging.

La Dra. Toiber y su equipo han descubierto en estudios anteriores que SIRT6 desempeña un papel fundamental en la reparación del ADN y sirve como el primero en responder frente a las roturas de la doble hebra del ADN, yendo inmediatamente a trabajar pero también indicando a otras proteínas que ayuden a reparar el daño. Toiber cree que una de las principales causas del envejecimiento es la acumulación de daños en el ADN que no se reparan, lo que puede provocar enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer.

Dado que hay muchos cambios en el envejecimiento y en estas patologías, el grupo de Toiber comparó ratones con deterioro de SIRT6 con ratones normales, tanto de la misma edad como con ratones más viejos. Usando su conocimiento de SIRT6, pudieron reducir estos cambios y discernir los genes que podrían predecir si un cerebro se está moviendo hacia un envejecimiento saludable o un envejecimiento patológico. Además, pudieron determinar qué genes son mejores candidatos para terapias dirigidas, aquellos cuyo daño se puede revertir.

Entonces, en el futuro, una prueba de cambios en un conjunto de genes podría decirnos si nos dirigimos hacia un envejecimiento saludable.

El Dr. Toiber ocupa la cátedra de desarrollo profesional Zehava y Cezy Vered en Alzheimer y enfermedades neurodegenerativas.

La investigación fue apoyada por la fundación David e Inez Myers, La beca de la fundación de Ciencia de Israel nos. 188/17 y 500/15, y la subvención 1644/15 de la Fundación para la Ciencia Israelí de alta tecnología. Este proyecto ha recibido financiación del Consejo Europeo de Investigación (ERC) en el marco del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea (acuerdo de subvención no 849029).

Investigadores adicionales incluyen: Daniel Stein, Amir Mizrahi, Adam Saretzky, Dr. Alfredo García Venzor, Zeev Slobodnik, Shai Kaluski y Monica Einav de la Universidad Ben-Gurion, y Anastasia Golova, y la Dra. Ekaterina Khrameev del Centro de Ciencias de la Vida, Instituto de Ciencia y Tecnología Skolkovo, Moscú, Rusia.
La Universidad Ben-Gurion del Negev (BGU) es la universidad de investigación de más rápido crecimiento en Israel. Con 20.000 estudiantes, 6.000 empleados y profesores, y tres campus en Beer-Sheva, Sde Boker y Eilat, BGU es un agente de cambio que cumple la visión de David Ben-Gurion, el legendario primer primer ministro de Israel, quien imaginó el futuro de Israel emergiendo del Negev.

La Universidad está en el corazón de la transformación de Beer-Sheva en un distrito de innovación, donde las empresas multinacionales líderes y las empresas emergentes aprovechan con entusiasmo la experiencia de BGU para generar I + D innovadora.

BGU es también una universidad con conciencia, activa tanto en las fronteras de la ciencia como en la comunidad. Más de un tercio de los estudiantes participan en uno de los programas de acción comunitaria más desarrollados del mundo.

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Ciencia

Se revela que los humanos han sido depredadores alfa durante dos millones de años

El estudio realizado en la Universidad de Tel Aviv muestra que nuestros antepasados ​​comían principalmente carne.

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Agencia AJN.- Un estudio dirigido por el profesor Ran Barkai y el Dr. Miki Ben-Dor de la Universidad de Tel Aviv concluyó que los humanos han sido depredadores ápice durante aproximadamente dos millones de años en un artículo publicado en el Anuario de la Asociación Estadounidense de Antropología Física.

Pudieron hacer esto reconstruyendo la nutrición de los humanos que se remonta a la Edad de Piedra.

¿Qué comían exactamente nuestros antepasados ​​durante esos tiempos? Los investigadores informaron que comían principalmente carne. También concluyeron que al final de la Edad de Piedra, los humanos solo gravitaron hacia los vegetales dentro de su dieta debido a la disminución de las fuentes de alimentos animales, lo que los llevó a cultivar plantas y domesticar animales.

“Hasta ahora, los intentos de reconstruir la dieta de los humanos de la Edad de Piedra se basaron principalmente en comparaciones con las sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX”, dijo Ben-Dor.

“Esta comparación es inútil, sin embargo, porque hace dos millones de años las sociedades de cazadores-recolectores podían cazar y consumir elefantes y otros animales grandes, mientras que los cazadores-recolectores de hoy no tienen acceso a tal abundancia. Todo el ecosistema ha cambiado y las condiciones no pueden ser comparado.”

La investigación también mostró que los humanos cazaban específicamente animales de tamaño grande y mediano con alto contenido de grasa.

“Cazar animales grandes no es un pasatiempo vespertino”, dijo Ben-Dor. “Requiere una gran cantidad de conocimiento, y los leones y las hienas logran estas habilidades después de largos años de aprendizaje. Claramente, los restos de animales grandes encontrados en innumerables sitios arqueológicos son el resultado de la gran experiencia de los humanos como cazadores de animales grandes.

“Muchos investigadores que estudian la extinción de los animales grandes están de acuerdo en que la caza por parte de los humanos jugó un papel importante en esta extinción, y no hay mejor prueba de la especialización de los humanos en la caza de animales grandes”, dijo. “Otra evidencia arqueológica, como el hecho de que las herramientas especializadas para obtener y procesar alimentos vegetales solo aparecieron en las últimas etapas de la evolución humana, también respalda la centralidad de los animales grandes en la dieta humana, durante la mayor parte de la historia humana”.

“Nuestro estudio aborda una gran controversia actual, tanto científica como no científica”, dijo Barkai.
“Nuestro estudio es tanto multidisciplinario como interdisciplinario. Proponemos un panorama sin precedentes en su amplitud y amplitud, que muestra claramente que los humanos fueron inicialmente depredadores alfa, que se especializaron en la caza de grandes animales.

“Así como lo descubrió Darwin, la adaptación de las especies para obtener y digerir su alimento es la principal fuente de cambios evolutivos”, dijo, “y por lo tanto la afirmación de que los humanos fueron depredadores alfa durante la mayor parte de su desarrollo puede proporcionar una base amplia para conocimientos fundamentales sobre la evolución biológica y cultural de los seres humanos “.

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