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Investigadores israelíes identifican una mutación genética que puede ayudar a la terapia del autismo

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Agencia AJN. Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalem y el Centro de Investigación del Autismo descubrieron que los genes asociados con el autismo tienden a estar relacionados con la corteza, el cuerpo estriado y el cerebelo en el cerebro.

El equipo de investigadores, dirigido por el profesor Sagiv Shifman del Instituto de Ciencias de la Vida de la Universidad Hebrea, tiene la esperanza de que los hallazgos sobre la contribución del cerebelo al desarrollo de las funciones sociales y cognitivas pueden conducir a una mejor comprensión de la relación entre el cerebelo y el autismo e incluso podría conducir a nuevas terapias.

El estudio probó uno de los genes más destacados asociados con el autismo, Pogz. Shifman eligió el gen porque investigaciones anteriores encontraron que estaba relacionado con trastornos del desarrollo y un comportamiento demasiado amigable en algunos pacientes en el espectro del autismo.

El equipo, incluido el profesor Yosef Yarom del Centro de Ciencias del Cerebro Edmond & Lily Safra de la Universidad Hebrea y otros laboratorios de todo el mundo, investigó cómo una mutación en el gen Pogz afectó el desarrollo del cerebro en ratones, con un enfoque en el efecto en el funcionamiento del cerebelo.

La investigación, publicada en Nature Communications, encontró que la mutación condujo a un comportamiento hipersecial y discapacidades de aprendizaje y tuvo impactos en el desarrollo físico. La mutación también afectó la proliferación de células en el cerebro e inhibió la producción de nuevas neuronas.

Los investigadores creen que esta puede ser la razón por la que algunos niños con la mutación tienen cabezas más pequeñas que el promedio.

Yarom consideró que esta investigación podría ser fundamental para el desarrollo de fármacos para cambiar directamente los procesos neurales en el cerebelo. Investigaciones anteriores encontraron que agentes químicos específicos podrían cambiar el funcionamiento activo del cerebelo y la investigación en curso se centrará en enfoques similares que podrían hacer que los ratones de laboratorio cambien su comportamiento y reviertan los efectos relacionados con la mutación.

“Nuestro trabajo con este gen específico que sabemos está conectado con el autismo y tiene un impacto significativo en el funcionamiento del cerebro nos brinda una esperanza considerable de que seremos capaces de desarrollar medicamentos para ayudar a los niños con autismo”, dijo Shifman.

“Una mejor comprensión de los procesos neurológicos detrás del autismo abre posibilidades llenas de esperanza para nuevos tratamientos”, agregó Yarom.

Innovación

Startup israelí de granjas verticales firma acuerdo con los Emiratos Árabes Unidos

Agencia AJN.- En el marco del acuerdo, Vertical Field llevará a cabo un programa piloto en el reino árabe, que contará con granjas con algunos de los “cultivos más adecuados para el mercado local”.

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Agencia AJN.- Vertical Field, con sede en Ra’anana, firmó un acuerdo con Emirates Smart Solutions & Technologies (ESST), un promotor agrícola del Golfo Pérsico, para desplegar sus granjas verticales en los Emiratos Árabes Unidos. En el marco del acuerdo, Vertical Field llevará a cabo un programa piloto dentro de los EAU, que contará con granjas con algunos de los “cultivos más adecuados para el mercado local”.

El programa piloto se llevará a cabo con la supervisión de los agrónomos israelíes de Vertical Field. Las granjas se desplegarán inicialmente en los EAU para, con suerte, ser utilizadas posteriormente en lugares de todo el Golfo Pérsico. “Este proyecto de colaboración es la primera asociación de este tipo que ofrece las innovadoras tecnologías agrícolas de Vertical Field a los Emiratos y a la región del Golfo”, dijo el director general de Vertical Field, Guy Elitzur.

“Las regiones desérticas áridas se enfrentan a muchos retos en torno a la producción de productos agrícolas de alta calidad a precios bajos. Con la ayuda de diversas tecnologías agrícolas y nuevos desarrollos, creemos que podemos adaptarnos con éxito a las demandas del mercado con precios competitivos sin comprometer la calidad, y lo que es más importante, con un mayor acceso y disponibilidad”, sostuvo.

“Estamos entusiasmados por la oportunidad de asociarnos con Vertical Field y aportar la avanzada tecnología vertical israelí que permite el crecimiento de los productos de forma controlada y predecible, superando las duras condiciones climáticas del exterior, y permitiendo obtener productos fiables, de alta calidad y sin pesticidas durante todo el año”, dijo el director general y socio de ESST, Maher Makalde. “Nuestro objetivo es establecer una seguridad alimentaria independiente de las importaciones y desarrollar una infraestructura agrícola de alta calidad que llegue al mercado minorista”.

Las granjas verticales y sostenibles son desarrolladas por Vertical Field mediante el uso de tecnología geopónica, experiencia agrícola y diseño inteligente. Esto es especialmente útil en los “desiertos alimentarios urbanos”, que suelen carecer de espacio disponible para el cultivo.

Las granjas verticales subvierten esta limitación creando plataformas de cultivo verticales para cultivar esencialmente productos en las paredes. Estos campos de cultivo en invernadero son portátiles y tienen el tamaño aproximado de contenedores de 5 a 10 metros, que pueden caber justo en un estacionamiento, lo que permite a los supermercados y tiendas de comestibles cultivar y vender sus propios productos caseros justo en la puerta.

Las granjas tienen otras ventajas sobre la agricultura tradicional. Su naturaleza de contenedor proporciona un entorno de cultivo controlado, lo que garantiza una mayor esterilidad y lo mantiene a salvo de bichos y sin necesidad de pesticidas.

También permite una gestión automatizada de los cultivos, lo que limita el contacto humano y permite una calidad constante.
Además, produce menos residuos, así como una disminución del 90% en la cantidad de agua necesaria. Pero quizás lo más importante es que no está limitado por las temporadas tradicionales de los productos, ya que todos los cultivos están “en temporada” todo el año, con ciclos de crecimiento más cortos y una vida útil más larga.

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Coronavirus. Tecnología israelí busca detectar y prevenir los brotes de contagio en las escuelas

Agencia AJN.- Con los niños hasta ahora excluidos de la campaña de vacunación, un método de prueba basado en inteligencia artificial elaborado en Israel podría dar una alerta temprana para prevenir los contagios en las aulas.

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Agencia AJN.- A falta de vacunas contra el COVID-19 para los niños, y ante la preocupación de los padres por cómo se reanudarán las clases sin que se produzcan infecciones masivas en las escuelas, una innovadora tecnología israelí podría ser la solución para evitar los grandes brotes en las aulas. “Las escuelas están abarrotadas y los niños no están vacunados, pero hemos demostrado que este dispositivo predice los brotes, emitiendo alertas que pueden utilizarse para tomar medidas tempranas para detener la circulación del virus en los establecimientos”, dijo Nir Zakay, director general de Thermoguard, la empresa que promueve la tecnología en asociación con el Centro Médico Sheba, de Tel Hashomer.

La tecnología se ha estado probando en jardines de infantes con termómetros especiales que recogen datos anónimos y señalan picos pequeños pero significativos de la temperatura corporal. El invento israelí, que ahora se está comercializando a nivel mundial, avisa con antelación de los brotes seis días antes de que se produzcan.

Los adultos están siendo vacunados en Israel y algunos otros países, pero las vacunas contra el COVID-19 aún no han sido aprobadas para los menores de 16 años. Aunque Pfizer ha iniciado un pequeño ensayo con jóvenes, se espera que pasen meses hasta que esto se apruebe, y se espera que las escuelas de Israel reanuden los estudios cuando el cierre se alivie a principios de febrero.

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El uso del dispositivo Thermoguard en los centros educativos ofrecería una imagen de la situación del virus en la comunidad local más allá de las puertas de la escuela, dijo Zakay. Desde principios de noviembre hasta principios de enero, el municipio de Ashdod, en el sur de Israel, utilizó la tecnología en jardines de infantes que cuentan con un total de 6.000 niños, con el permiso de los padres. Los resultados alertaron de brotes tanto en los jardines como en la población local.

“Seis días después de que el sistema generara las alertas, en los barrios en los que éstas se produjeron se produjo un aumento significativo, entre el 50% y el 100%, de los nuevos casos diarios”, informó Zakay. “Esto demuestra tanto la precisión de los centros educativos como que, utilizándolos como muestra, podemos predecir lo que ocurrirá entre los adultos”.

El dispositivo, que parece un termómetro digital normal, toma las temperaturas y envía los datos a la nube. No se registra información sobre la identidad de las personas que se miden, y esos datos, una vez recogidos, son procesados por un algoritmo especial.

Hay un “tablero de mandos” accesible en los ordenadores que muestra a quienquiera que se designe para llevar a cabo la supervisión -directores de escuela, autoridades municipales o funcionarios de sanidad- el grado de normalidad o anormalidad de los patrones de temperatura en las distintas zonas. “Si se actúa correctamente tras las alertas, creemos que pueden evitarse brotes importantes”, afirma Zakay.

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