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La elegida de Biden para el Pentágono, reconocida por su trabajo en los lazos entre Estados Unidos e Israel

Agencia AJN.- Michele Flournoy, vista como la primera opción del presidente electo para servir como secretaria de Defensa, sería la primera mujer en dirigir el departamento.

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Michele Flournoy

Agencia AJN.- Se espera que el presidente electo de los Estados Unidos Joe Biden seleccione a una mujer para dirigir el Pentágono por primera vez en la historia, rompiendo una de las pocas barreras que quedan para las mujeres en el departamento y el gabinete presidencial. Michele Flournoy, una veterana del Pentágono políticamente moderada, es considerada por los funcionarios estadounidenses y por los políticos como una de las principales opciones para el puesto.

Su elección vendría después de un período tumultuoso del Pentágono que ha visto a cinco hombres ocupar el puesto más alto bajo el presidente Donald Trump. El último secretario de Defensa en irse fue Mark Esper, quien fue despedido por Trump el lunes después de haber dejado atrás temas como la retirada de tropas y el uso de los militares para sofocar los disturbios civiles.

Si se confirma, Flournoy se enfrentaría a un futuro que se espera que implique la reducción de los presupuestos del Pentágono y la posible participación militar en la distribución de una vacuna contra el coronavirus.

Los demócratas han buscado durante mucho tiempo nombrar a una mujer para el puesto más alto en un departamento que no abrió todos los puestos de combate a mujeres miembros del servicio hasta hace unos cinco años. Flournoy había sido la elección de Hillary Clinton si hubiera ganado las elecciones de 2016. Su nombre apareció pronto como uno de los primeros puestos del gabinete de Biden, dijeron los funcionarios que hablaron en condición de anonimato para discutir asuntos de personal.

Vista como una mano firme que favorece una fuerte cooperación militar en el extranjero, Flournoy, de 59 años, ha servido varias veces en el Pentágono, empezando en los años 90 y más recientemente como subsecretaria de Defensa para la política de 2009 a 2012.

“Sea quien sea el próximo presidente”, dijo en marzo, “ya sea un segundo mandato de Trump o el vicepresidente Biden o quien sea, uno de los principales puntos de la agenda va a tratar, creo, de reparar parte de esa percepción” de que Estados Unidos ya no puede ser un socio fiable. “Pero no creo que vaya a ser fácil o que suceda de la noche a la mañana. Creo que va a tomar mucho trabajo durante varios años para recuperar esa confianza y esa posición.”

El Departamento de Defensa es una de las tres agencias del Gabinete -las otras son Tesorería y Asuntos de Veteranos- que nunca han sido dirigidas por una mujer. Algunos de los 28 hombres que han ocupado el puesto más alto de defensa desde su creación en 1947, incluyendo tres que sirvieron en la administración de Trump – Jim Mattis, Esper y el actual Secretario en funciones Christopher Miller – han sido veteranos militares. Flournoy no sirvió en el ejército.

Al igual que Mattis y Esper, Flournoy ve a China como el desafío más significativo a largo plazo para el predominio americano en el escenario mundial. En julio, dijo que los Estados Unidos están perdiendo su ventaja tecnológica militar sobre competidores claves como China y que revertir esta tendencia debe ser la principal prioridad del Pentágono.

Sin embargo, también ha advertido contra el abandono de Medio Oriente y en su lugar aboga por “niveles más modestos de presencia continua” allí. Como ejemplo, ha respaldado un papel limitado en Afganistán que se centra más en contrarrestar la amenaza terrorista y menos en la reconstrucción del país.

“Queremos reducir nuestro compromiso, pero queremos hacerlo de una manera inteligente y que salvaguarde nuestros intereses en el proceso”, dijo en marzo sobre Afganistán, y añadió que espera que “no nos limitemos a cortar y huir”. Trump ha presionado para que las tropas se retiren completamente de Afganistán para finales de año, pero hasta ahora el Pentágono no tiene órdenes de hacerlo.

En cuanto a Israel, un alto ayudante del Senado republicano dijo en 2012 que Flournoy estaba bien versada en el sistema antimisiles Cúpula de Hierro del estado judío, que es parcialmente financiado por los EE.UU., así como en la venta de armas regionales y la importancia de la ventaja militar de Israel sobre sus vecinos.

“Michelle trabajó extensamente con los israelíes en temas de inteligencia y seguridad y se tomó un tiempo durante sus vacaciones para hablar con la Mayoría Democrática de Israel, lo que demuestra su nivel de compromiso con el tema”, dijo el fundador del DMFI, Mark Mellman.

En junio, ella advirtió contra los planes del primer ministro Benjamín Netanyahu de anexar partes de Cisjordania programadas para Israel bajo el plan de paz de Trump.

Citando una carta de los legisladores demócratas que se oponen a la medida, Flournoy dijo que Netanyahu estaba “jugando con fuego, no sólo en términos de fracturar la región y sus relaciones con Israel, sino también de fracturar el apoyo político estadounidense, lo que sería terrible y desastroso”, según el Jewish Insider.

También se pronunció en contra de condicionar la ayuda de EE.UU. a Israel en sus opciones políticas, diciendo al Foro de Política de Israel: “Odiaría ver que algunos en el Congreso decidan que van a mantener como rehenes nuestros sistemas de seguridad a Israel como una forma de protestar por sus políticas en Cisjordania”.

En cuanto a Irán, Flournoy ha defendido un enfoque revisado de disuadir a la República Islámica rompiendo el patrón de enviar más fuerzas estadounidenses al Golfo en respuesta a las provocaciones iraníes, como hizo la administración Trump en mayo de 2019 después de lo que llamó amenazas creíbles a los intereses estadounidenses en la región.

Flournoy es cofundadora de Westexec Advisors, una empresa consultora que ofrece asesoramiento y análisis de riesgos geopolíticos a clientes corporativos. Trabaja con una mezcla de ex altos funcionarios del gobierno – incluyendo a Antony Blinken, ex subsecretario de Estado y actualmente el principal asesor de política exterior de Biden – y expertos militares como el general retirado del ejército Vincent Brooks, que dirigió las fuerzas de EE.UU. en Corea hasta 2019.

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Coronavirus. Polémica en Nueva York por masiva boda judía sin respetar el distanciamiento y sin máscaras

Agencia AJN.- El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, anunció que multará a la comunidad de Satmar Kiryas Joel Hassidic por organizar la fiesta.

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Agencia AJN.- Una fuerte polémica se produjo luego de que trascendiera una multitudinaria boda judía realizada por un movimiento jasídico en la que se violaron todas las restricciones dispuestas para contener el coronavirus, ya que los asistentes no respetaron la distancia social y estuvieron sin máscara.

El caso provocó la reacción del alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, quien mantiene una fuerte pulsada con la comunidad judía ortodoxa y anunció que la comunidad de Satmar Kiryas Joel Hassidic recibirá una multa de 15.000 por la boda masiva sin máscara que organizó hace dos semanas en Brooklyn por incumplimiento de las regulaciones de la ciudad.

La boda, celebrada el 13 de noviembre, fue la de Joel Teitelbaum, nieto del Gran Rabino Aaron Teitelbaum, el jefe de la comunidad Satmar Hassidic de Kiryas Joel, en el estado de Nueva York.

Se llevó a cabo en Williamsburg, Brooklyn, donde también hay una gran comunidad Satmar Kiryas Joel, y donde el padre del novio es su jefe.

La semana pasada surgieron videos de las celebraciones masivas de la boda que mostraban a miles de hassidim parados hombro con hombro en las gradas, cantando, saltando y balanceándose juntos dentro del complejo de la sinagoga Satmar Kiryas Joel en Brooklyn.

La boda se organizó con gran secreto para evitar que los funcionarios del Estado y la ciudad de Nueva York los detectaran.

“Parecía haber un esfuerzo real por ocultarlo, lo cual es absolutamente inaceptable. Habrá una citación por 15.000 dólares inmediatamente para ese sitio, y también podría haber consecuencias adicionales”, dijo de Blasio a Spectrum News NY1 el lunes.

Las dos ramas de la comunidad jasídica de Satmar son las dinastías jasídicas más ricas del mundo con el mayor número de jasidim de cualquier grupo jasídico del mundo. En 2006, antes de que se produjera la división en la comunidad entre los dos hijos del difunto Gran Rabino Moshe Teitelbaum, se creía que la dinastía tenía más de mil millones de dólares en activos.

El lunes por la noche, se llevó a cabo otra boda Satmar en Kiryas Joel. No está claro cuántos visitantes asistieron al evento, aunque el Daily Beast informó que el estacionamiento de la sinagoga central estaba lleno a las 5 p.m.

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Estados Unidos. Con la elección de Blinken, Biden tendrá un confidente con profundas raíces judías

Agencia AJN.- El trabajo del Secretario de Estado entrante con el presidente electo se extiende durante décadas, y mientras los dos se enfrentaron a Israel por Irán, están guiados por el apoyo fundamental al estado judío.

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Agencia AJN.- Era el apogeo de la Segunda Intifada, y el enviado de la administración Clinton a Medio Oriente estaba desayunando en un comedor casi vacío del Hotel King David de Jerusalem.

Mientras tantos extranjeros evitaban la capital que se tambaleaba bajo una ola de atentados suicidas, Dennis Ross recuerda cómo dos huéspedes de los Estados Unidos se propusieron estar en el estado judío durante el tiempo de prueba y se unieron a él en el desayuno ese día: el senador Joe Biden y su ayudante de política exterior Antony Blinken.

“Biden pensó que era importante estar allí entonces, y Tony estaba con él,” Ross recordó a The Times of Israel mientras enfatizaba el grado en que, incluso 20 años después, el presidente electo de EE.UU. continúa marchando al mismo paso que el hombre que nominó el lunes para ser el próximo secretario de estado.

“Al igual que Biden, tiene un instinto emocional de apego a Israel”, dijo Ross, refiriéndose a las raíces judías y de refugiados de Blinken.

El bisabuelo del nominado, Meir Blinken, emigró a los EE.UU. a finales del siglo XIX desde Kiev, entonces parte del Imperio Ruso, ahora la capital de Ucrania, donde se destacó como autor de cuentos en yiddish, muchos de ellos sobre la vida de los judíos recién llegados a Norteamérica.

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Obama, de espaldas, con Biden y Blinken.

El padrastro de Blinken, Samuel Pisar, sobrevivió a los campos de concentración de Auschwitz y Dachau como huérfano y llegó a ser un destacado abogado que asesoró al presidente John F. Kennedy.

En un evento de campaña el mes pasado, Blinken recordó cómo su padrastro se enteró de que la Segunda Guerra Mundial había terminado. “Un día, mientras se escondían, escucharon un profundo ruido sordo, y mientras mi padrastro miraba hacia afuera, vio algo que nunca había visto antes. No la temida Cruz de Hierro, ni una esvástica, sino una estrella blanca de cinco puntas en un tanque”, dijo Blinken, según Jewish Insider.

“Y, tal vez de manera temeraria, se precipitó hacia ella. Él sabía lo que era. Y llegó al tanque, la escotilla se abrió, y un gran soldado afroamericano lo miró fijamente. Se arrodilló y dijo las únicas tres palabras que sabía en inglés, que su madre le había enseñado antes de la guerra: “Dios bendiga a América”.

El Subsecretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, llega al Capitolio en Washington, el 29 de septiembre de 2016, para testificar ante la audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado sobre Siria. (AP Photo/Jose Luis Magana)
״And en ese momento, el G.I. lo llevó al tanque, a la libertad, a América. Esa es la historia con la que crecí – sobre lo que es nuestro país y lo que representa, y lo que significa cuando los Estados Unidos se comprometen y lideran”, añadió.

En una entrevista con The Times of Israel el mes pasado, Blinken enfatizó cómo las lecciones del Holocausto también habían dado forma al “apoyo de toda la vida de Biden a Israel y su seguridad”.

“Cree firmemente que una patria judía segura en Israel es la mejor garantía para asegurar que nunca más el pueblo judío sea amenazado con la destrucción. Esa es una razón profunda por la que nunca se alejaría de la seguridad de Israel, incluso en momentos en los que podría estar en desacuerdo con algunas de sus políticas”, dijo Blinken.

Una fuerte, aunque honesta, relación entre EE.UU. e Israel

El candidato a secretario de estado compartía la visión del mundo de Biden, pero las conversaciones con los que conocen al diplomático de larga data revelan que Blinken bien podría haber estado hablando por sí mismo. “Lo más importante que hay que destacar es su estrecha y larga relación con el presidente electo”, dijo Ross, destacando el inmenso beneficio que Blinken disfrutará como secretario de estado cuando se reúna con los líderes mundiales que saben que el principal diplomático estadounidense habla en nombre del presidente y cuenta con el pleno respaldo del comandante en jefe.

Barack Obama, Joe Biden, Tony Blinken, Lisa Monaco,

Obama en el centro, con Biden y Blinken a los costados.

“Nadie ha trabajado más estrechamente con Biden desde principios de los años 90 que Blinken”, dijo Ross, que coincidió con Blinken durante los años de Clinton y Obama.

Después de servir con Biden en el Senado, Blinken se trasladó con él a la oficina del vicepresidente, convirtiéndose en su asesor de seguridad nacional. Blinken fue entonces promovido para convertirse en el asesor de seguridad nacional del presidente Barack Obama en 2013.

Pero la estrecha relación con Biden permaneció y se mostró plenamente en un episodio de 2014 frecuentemente contado. Presentó al embajador de Israel en los EE.UU. Ron Dermer llamando a Blinken en medio de la noche, desesperado por la ayuda americana para construir más baterías de defensa contra misiles Iron Dome, que estaban luchando para hacer frente a los continuos disparos de cohetes desde Gaza.

Blinken, en la entrevista con ToI, dijo que llevó el asunto a Obama y Biden en la Oficina Oval la mañana siguiente y recibió una respuesta de tres palabras de ambos: “Háganlo”.

Él y Biden trabajaron en los teléfonos durante el fin de semana y se las arreglaron para asegurar un cuarto de billón de dólares en fondos del congreso.

Ross dijo que es digno de mención que el nominado de Biden para secretario de estado elige a menudo destacar esa historia en las reuniones con los líderes judíos porque lo diferencia de otros en la Casa Blanca en ese momento que no simpatizaban tanto con la posición de Israel.

Eso no quiere decir que Biden lideraría una política que le da a Israel un pase libre para la construcción de asentamientos, a lo que Blinken dijo a The Times of Israel que Biden se opondría como parte de un esfuerzo más amplio para mantener viva la solución de los dos estados.

Blinken indicó que el proceso de paz no estaría entre las prioridades de la administración Biden, pero también aclaró que “ignorar a Israel-Palestina no hará que desaparezca”.

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En cuanto a Irán, “paso por paso”

Pero no es sólo Biden con quien se cree que Blinken trabaja tan bien. “No puedo pensar en nadie que haya trabajado con él que no lo vea como un completo profesional”, dijo Ross.

“Es un mensch por encima de todo”, dijo el vicepresidente ejecutivo de la Conferencia de Presidentes de las Principales Organizaciones Judías Americanas, Malcolm Hoenlein.

“Incluso cuando tuvimos desacuerdos, él fue capaz de escuchar y ayudar a facilitar la comunicación”, dijo Hoenlein, cuyo trabajo con Blinken también ha abarcado décadas.

Los desacuerdos a los que se hace referencia fueron en gran parte sobre el acuerdo nuclear con Irán negociado por la administración Obama en 2015 – mientras Blinken era subsecretario de Estado – y es probable que vuelvan al primer plano dado el deseo de Biden de volver a entrar en el acuerdo multilateral.

Blinken dijo al Times de Israel el mes pasado que un reingreso de EE.UU. requeriría que Irán primero volviera a consentir sus obligaciones bajo el acuerdo: “cumplimiento por cumplimiento”.

“Entonces trabajaríamos con nuestros aliados y socios para construir un acuerdo más largo y más fuerte”, dijo el candidato a secretario de estado en ese momento.

Pero esta estrategia parece equivocada para el gobierno israelí y sus aliados árabes en la región, junto con los republicanos y muchas de las principales organizaciones judías en los EE.UU. que quieren seguir manteniendo los pies de Irán en el fuego con las sanciones paralizantes establecidas por el presidente Donald Trump. Netanyahu y Dermer se han pronunciado públicamente en los últimos días contra el regreso de EE.UU. al acuerdo de 2015.

Blinken, a su vez, ha argumentado que aunque el Plan de Acción Integral Conjunto no se ocupaba de la hegemonía regional de Irán, sí trabajaba para frenar el programa nuclear de la República Islámica. Se ha lamentado de cómo ese progreso se invirtió desde que Trump se retiró del acuerdo en 2018. El Organismo Internacional de Energía Atómica informó a principios de este mes que después de mantener el cumplimiento del acuerdo nuclear hasta la salida de los EE.UU., Teherán ha enriquecido desde entonces 12 veces la cantidad de uranio que lo permitido por el PCJ.

La voluntad de aprender de los errores

“No hay duda de que las cosas serán diferentes [bajo Biden] que en los últimos cuatro años, pero [Blinken] estará abierto y responderá, como siempre lo ha estado, a las preocupaciones de la comunidad judía”, dijo Ross.

“Hay una honestidad intelectual en él, en el sentido de que no mantiene una posición si se da cuenta después del hecho de que no es la correcta”, añadió.

Tal ha sido el caso de la política de la administración Obama en Siria, que vio al presidente trazar una “línea roja” contra el uso de armas químicas por parte del presidente Bashar Assad que posteriormente no cumplió.

“Fallamos en prevenir una horrible pérdida de vidas. Fallamos en prevenir un desplazamiento masivo… y es algo que llevaré conmigo por el resto de mis días”, dijo Blinken a la CBS a principios de este año.

Blinken también ha criticado a la administración Trump por promover esa política de no intervención retirando gradualmente las fuerzas de EE.UU. de Siria.

“Es una visión del mundo basada en la importancia del liderazgo de EE.UU., creyendo que cuando no lideramos, se crean vacíos y el mundo se vuelve más peligroso”, dijo Ross. “Así es como Biden lo ve, y así es como [Blinken] lo ve”.

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