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Cultura

La historia de una familia de filántropos estadounidenses y los principios judíos

Agencia AJN.- Se trata de la historia del matrimonio Jay y Jeanie Schottenstein, quienes mantienen una intensa cultura de las donaciones. Se estima que en dos años desembolsaron unos 30 millones de dólares. Dentro de sus acciones se destaca el haber financiado la traducción en inglés de 73 libros del Talmud de Babilonia, lo que facilitó el estudio de la Ley Judía.

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Jay y Jeanie Schottenstein

Agencia AJN.- Jay y Jeanie Schottenstein no son habitués a las entrevistas y las exposiciones públicas y pese a ser multimillonarios cultivan el bajo perfil al tiempo que defienden el concepto de tzedaka (caridad).

El matrimonio es oriundo de Columbus, Ohio, en Estados Unidos, pero detrás de ellos hay una larga historia de la familia Schottenstein que se inicia a fines del siglo XIX.

Jay cuenta, mientras sostiene con orgullo una Biblia hebrea española del siglo XIII que recientemente prestó al Metropolitan Museum of Art en la ciudad de Nueva York, que planea construir un nuevo museo, que albergará casi 25,000 fragmentos de Rollos del Mar Muerto y que se abrirá en dos años en Jerusalem. «Será el museo arqueológico más importante del mundo», promete.

La generosidad de la pareja beneficia a un gran número de organizaciones y programas en Columbus y en todo el mundo. Según los registros del IRS, la Fundación Jay y Jeanie Schottenstein, el brazo caritativo de la familia, desembolsó casi 30 millones de dólares desde 2014 a 2016.

Y a pesar del tamaño de esas contribuciones, Jay y Jeanie aún logran mantener un perfil relativamente bajo. «Lo están haciendo para beneficiar a otras personas, y comienzan y terminan ahí», dice el rabino Gedaliah Zlotowitz, que dirige ArtScroll, una editorial judía sin fines de lucro en Brooklyn que es uno de los mayores beneficiarios de Schottensteins.

En un evento en el Centro Schottenstein de Ohio State, Jay compartió su filosofía de dar, que se resumió en dos principios clave: “Usted da para que pueda dar más. Y lo que das determina tu valor neto, no lo que tienes”. “Creemos que cuanto más das, más te da Dios”, insistió Jay.

Jeanie dice que su fe fundamenta su filantropía. La caridad, o “tzedakah”, como se le llama en hebreo, tiene una importancia especial en el judaísmo. A diferencia de otras tradiciones religiosas, la doctrina judía considera que la caridad es una obligación moral esencial para todos; incluso se considera una de las tres acciones humanas, junto con la oración y el arrepentimiento, que pueden negar un juicio divino desfavorable.

“Tzedakah es una parte muy importante de nuestro estilo de vida, cómo nos comportamos”, dice Jeanie. “Ayudarnos unos a otros y ser parte de una comunidad más grande es algo que está dentro de nuestra fe, eso es parte de lo que hacemos”, agregó.

Como ya dijimos la historia de la familia Schottenstein se inició a fines del siglo XIX, cuando tres hermanos, Joshua, Jacob y Joseph, emigraron de Lituania. Joshua tuvo nueve hijos, según el árbol genealógico de Schottenstein publicado en 1984, y sus descendientes finalmente engendraron una dinastía empresarial que incluye empresas exitosas en derecho, muebles, ropa, construcción de viviendas y desarrollo inmobiliario.

Jay Schottenstein, el bisnieto de Joshua, es el más rico y exitoso de todos los herederos de Schottenstein. Cuando el padre de Jay, Jerome, murió de cáncer en 1992, Jay heredó un imperio minorista que comenzó en 1917, cuando el ex vendedor de zapatos Ephraim Schottenstein, abuelo de Jay, abrió el Almacén de EL Schottenstein.

Hoy en día, Jay supervisa una extensa red de negocios que incluye DSW, American Eagle Outfitters, Value City Furniture, el experto en liquidación SB360 Capital Partners y el Schottenstein Property Group, propietario de 156 centros comerciales en 27 estados. Aunque es difícil calcular su patrimonio neto, que se extiende a través de varias entidades públicas y privadas, Forbes clasificó a los Schottensteins como la centésima familia más rica del país en 2015.

Jay y Jeanie son partidarios de organizaciones como la Cruz Roja Americana, la Carrera por la Curación Komen Columbus, United Way of Central Ohio, el Nationwide Children’s Hospital y el Columbus Museum of Art, donde Jeanie ha servido en el consejo de administración durante 21 años.

La pareja incluso ha prestado piezas de su colección al museo de la ciudad, incluidas tres pinturas de Marc Chagall desde julio de 2017 hasta marzo de 2018 y, antes de que formara parte de la exposición del Museo Metropolitano de Arte de Jerusalem en la Edad Media, La Biblia hebrea española del siglo XIII de diciembre de 2015 a marzo de 2016.

Jay y Jeanie apoyan un número extraordinario de causas judías. Su fundación hizo importantes donativos a la Academia de la Torá de Columbus, la Federación Judía de Colón, el Centro Comunitario Judío del Gran Colón, la Congregación Torat Emet, la Comunidad de Columbus Kollel y la Casa de Chabad de la Universidad Estatal de Ohio, junto con un puñado de pequeñas contribuciones locales.

En el escenario global, son benefactores judíos aún más significativos. De los 10 principales beneficiarios de sus donaciones, la mitad tiene su sede en Israel, incluida la Autoridad de Antigüedades de Israel, que apoyará el nuevo museo arqueológico de la pareja.

¿Por qué están tan comprometidos con Israel?, le preguntan. “Debido a nuestra herencia, debido a nuestro profundo compromiso con nuestra fe y con las personas que son de nuestra fe”, dice Jeanie. “Israel es nuestra patria”, agrega.

Jay dice que quiere ayudar para garantizar la viabilidad y el futuro del Estado judío. “Hace setenta y tantos años, hubo 6 millones de judíos asesinados, y no tenían a dónde ir”, dice. “Si hubiera habido un Israel, probablemente no habrían sido asesinados”, reflexiona.

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Jay y su negocio familiar

Una tradición familiar

Jay aprendió la importancia de la filantropía de su padre y sus tíos, quienes apoyaron una variedad de causas, como United Way, la Federación Judía de Colón y la preservación del Teatro de Ohio, y no pidió nada a cambio. “Creían en ayudar a la gente”, dice Jay. “Siempre ponen lo que era mejor para la comunidad delante de ellos mismos”.

Hoy, Jay aspira a continuar en esa tradición desinteresada. A diferencia de otros donantes importantes, él es muy práctico. ″Él no anhela el control”, dice su jefe de filantropía, Michael Broidy. ″Él le da a las personas la sensación de asumir la responsabilidad”.

Jeanie dice que el enfoque de Jay la ha influenciado profundamente. “Mi familia inculcó una ética de bondad y de ayudar a otras personas”, dice Jeanie, nativa de Cleveland. “Y he aprendido mucho de la filosofía de Jay: lo sincero que es, su filosofía de no contar, ayudar a otras personas sin importar lo que sea”, resalta.

Quizás ningún proyecto ejemplifique esos valores más que su colaboración de larga data con Mesorah Heritage Foundation, el brazo caritativo y de recaudación de fondos de ArtScroll, un editor de libros religiosos judíos de la ciudad de Nueva York.

Cuando se le pregunta acerca de esta relación, Jay se ilumina. Le pide a Broidy que traiga un volumen de la “Edición de Schottenstein”, la traducción en inglés de 73 libros del Talmud de Babilonia, o Talmud Bavli, el compendio central de la ley judía, la tradición y la teología que se escribió en arameo.

Broidy regresa con un libro grueso y encuadernado en cuero, así como un yarmulke, que Jay coloca sobre su cabeza antes de abrir el texto sagrado. “Este proyecto es el mayor proyecto de literatura hecho en la historia de los judíos estadounidenses”, apunta Jay.

De hecho, la serie que ahora se llama oficialmente “Edición Schottenstein” es un logro imponente y costoso. Cada volumen cuesta alrededor de 250,000 dólares, según The New York Times, una etiqueta de precio que hubiera sido insuperable para ArtScroll sin el soporte de larga data de los Schottensteins.

Durante casi tres décadas, la familia ha gastado millones en la suscripción de este y otros proyectos de ArtScroll. Jerome, que estudió en una yeshiva en la ciudad de Nueva York antes de decidirse a dedicarse al negocio familiar, comenzó a asociarse con ArtScroll en 1990. Cuando murió dos años después, su hijo aceptó continuar con el proyecto Talmud, que tardó 15 años en completarse. Jay también lo expandió, apoyando una traducción al hebreo también.

Al eliminar la barrera del idioma, la Edición Schottenstein revolucionó el estudio del Talmud, haciéndolo más accesible. Hoy en día, puede encontrar la serie en hogares, bibliotecas, sinagogas y salas de estudio de todo el mundo.

La gente lo estudia durante los desplazamientos del metro, en vuelos largos en avión y mientras esperan a ver a un médico. Zlotowitz, el presidente de ArtScroll, el editor de libros, dice que incluso hay una barbería en Brooklyn con un juego completo para sus clientes.

En 2012, Jay leyó una oración especial para honrar a su padre ante casi 90,000 judíos ortodoxos en el MetLife Stadium de Nueva Jersey. Se reunieron para celebrar la conclusión de un estudio de siete días y medio de una página al día sobre el Talmud Bavli. Para apreciar el impacto de la Edición Schottenstein, considere que solo unos pocos cientos de personas asistieron a una celebración final similar unos 25 años antes.

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Zlotowitz dice que los Schottensteins son una inspiración para otros. “Cuando me reúno con posibles donantes o dedicadores, para ellos el estándar de oro es la familia Schottenstein”, dice. “Todos me dicen lo mismo: ’Quiero ser como Jay y Jeanie Schottenstein. Quiero hacer una diferencia en el mundo ’”, comenta.

¿Y qué ven Jay y Jeanie como su legado caritativo?, le preguntan. “Que cambiamos lo que pensábamos que era necesario cambiar, que defendíamos algo y que ayudábamos”, dice Jeanie.

Jay sonríe. “Eso es bueno”, dice. “No puedo agregar nada a eso”.

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Cultura

La mejor guía gastronómica para visitar Israel

Agencia AJN.- Uri Buri, el mejor chef de pescados en Israel cuenta con un restaurante que por fuera se ve poco atractivo. No hay música, las paredes son blancas. Pero los ingredientes, «nunca más de ocho», revela el chef, son vibrantes. La comida del este y el oeste se unieron con poca reflexión para dar un gran sabor.

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Agencia AJN.- En Akko, costa norte de Israel, hay una cultura gastronómica muy grande. Cada rincón tiene una pastelería que destila baklava color miel o un vendedor ambulante de especias o simplemente un montón de dátiles.

Jaffa

Israel produce más del 90 por ciento de sus propios alimentos, y el antiguo puerto de Jaffa, la ciudad de la cual surgió Tel Aviv, fue una vez un centro de exportación de naranjas.

jaffa

Tel Aviv al sur tiene Jaffa, con las partes más antiguas de la ciudad, como el barrio judío original Neve Tzedek, que ahora tiene cafeterías y playas con piletas gigantes de mar.

Jaffa y su mercado de pulgas al sur cuenta el mejor y más concurrido hummus de Tel Aviv. Las ollas de pasta de frijoles con pan de pita tienen un precio bajo para las porciones que ofrecen.

Tel Aviv

Tel Aviv es la llamada «Ciudad Blanca». Fundada por 66 familias judías en la década de 1920, Tel Aviv alberga algunos de los mejores ejemplos de arquitectura Bauhaus que aún existen gracias al éxodo masivo de artistas Bauhaus de la Alemania nazi.

Sin embargo, mejor que el diseño, son las tiendas sabich de Tel Aviv.

tel aviv

Este alimento básico de la hora del almuerzo es casi exclusivo de Israel. El sándwich de huevo y berenjena en pan de pita, que puede ser adornado generosamente con hasta cuatro salsas diferentes y tres mezclas de especias, proviene de un plato iraquí-judío y es uno de los bocadillos más populares de Tel Aviv.

En el Carmel Market al otro lado de la ruta, una especie de pan plano, está generosamente cubierto de un cremoso labneh y za’atar.

Se recomienda bañar con un jugo de lima amargo fresco, hay una familia yemení en el mercado que prepara uno de los platos más populares para los turistas y transeúntes.

Comida fusión

Para abrir el apetito, el restaurante japonés Dinings, con sede en Londres, sirve exquisitas piezas de sushi y sashimi. Alena, dirigida por el chef Barak Aharoni, combina cocina mediterránea y árabe.

sushi salmon

Esta fusión es típica de un estallido de nueva cocina israelí que emerge principalmente de restaurantes de Tel Aviv como los refugios hipster Port Sa’id y North Abraxas o cafeterías estilo bistró.

Bodegas

La bodega Margalit, que ofrece visitas y degustaciones, ayudó a la floreciente la escena vitivinícola de Israel.

vino israel margalit blanc

Debby Sion, quien vino a Margalit desde la bodega Golan Heights en el norte, explica que aunque el vino se cultivó en Israel antes de Europa, la práctica se extinguió, en diálogo con Alice Hancock de la revista Life Spectator.

Fue traído por la familia Rothschild en el siglo XVII y luego disfrutó de un segundo renacimiento más moderno en 1983 en los Altos del Golán.

Margalit se enorgullece de ser una especie de rebelde en el campo. Su fundador homónimo, un profesor de química, comenzó a hacer vino en 1982 y ahora produce hasta 30,000 botellas al año. Incluso tiene su propia uva única, que Debby dice que es «descaradamente» llamada «Margalit Blanc».

Jerusalem

El mercado Mahane Yehuda, donde las familias judías recogen los últimos ingredientes para las comidas de Shabat, hay una mezcla heterogénea de cafés y restaurantes, incluido Machneyuda, donde se puede conseguir un pastel de sémola sumamente elegante.

Solo en Jerusalem se consigue un lugar como Jardín de Getsemaní para comer y disfrutar a la vez de un buen negroni en el bar abovedado del hotel American Colony.

El gran y moderno Museo de Israel permite de día beber cerveza en el escondite melancólico europeo Barood a altas horas de la noche mientras en los puestos de comida hay pan con chocolate e infusiones de azafrán para degustar.

jerusalem mercado

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Cultura

La escuela de cine israelí Sam Spiegel fue calificada como una las 15 mejores del mundo

Agencia AJN.- La escuela se jacta de que sus películas estudiantiles han ganado premios en los principales festivales internacionales de cine como Cannes, Venecia y Berlín.

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Agencia AJN.- The Hollywood Reporter -la prestigiosa revista estadounidense de cine, televisión y entretenimiento- nombró a la escuela de cine israelí Sam Spiegel en su lista anual de las 15 mejores del mundo.

Este es el tercer año consecutivo que la revista incluye a la escuela de cine con sede en Jerusalem, la única escuela de Israel que aparece en el resumen.

El director fundador de la escuela, Renen Schorr, renunciará en noviembre-diciembre, después de completar The Jerusalem Trilogy, una serie de tres partes en la que los graduados vuelven a visitar cortometrajes israelíes realizados en la década de 1960, cuando el cine israelí estaba en su infancia. Las películas están hechas con antiguos alumnos y se proyectarán en lugares de todo el mundo, incluido el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA), la Cinemateca de Toronto y el Centro Barbican de Londres.

Fundada en 1989 por el Ministerio de Educación y Cultura de Israel y la Fundación Jerusalem, la Escuela Sam Spiegel, anteriormente conocida como Escuela de Cine y Televisión de Jerusalem, fue rebautizada para honrar al productor de películas ganador del Oscar por «Lawrence de Arabia» y “On The Waterfront” en 1996.

La escuela se jacta de que sus películas estudiantiles han ganado premios en los principales festivales internacionales de cine como Cannes, Venecia y Berlín, y el 70 por ciento de sus graduados obtienen trabajos en las industrias de cine y televisión israelíes.

La institución también fue la única escuela de cine israelí incluida en la primera lista de la revista Variety de las mejores escuelas de cine del mundo.

Otras escuelas internacionales de renombre que figuran en la lista de Hollywood Reporter incluyen La Femis en Francia, la Escuela de Cine de Múnich en Alemania, NFTS en el Reino Unido, la Escuela Nacional de Cine de Lodz en Polonia y la Academia de Cine de Beijing en China.

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