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Innovación

La innovación de Israel llega al mundo del vino

Agencia AJN.- El desarrollo en materia de salud podría llegar a las uvas de los vinos como el Syrah o el Merlot. En el norte de Israel, el laboratorio del Dr. Meir Shlisel, un experto en química del vino del Colegio Tel-Hai, pasa sus días analizando las moléculas de la uva.

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Agencia AJN.- El Dr. Meir Shlisel está trabajando para producir vino con niveles más altos de resveratrol, un compuesto vegetal encontrado en el vino tinto que recientemente llegó a ser noticias por sus fuertes beneficios para la salud. El resveratrol es el más popular de los estilbenos, fitoquímicos que se encuentran en las bayas, las uvas, el maní y el vino.

Los estantes de las tiendas de alimentos naturales están llenos de suplementos de resveratrol en polvo, gracias a estudios de investigación que vinculan este compuesto, que tiene propiedades antioxidantes efectivas, con la protección de la función cerebral, la desaceleración del desarrollo de crecimientos cancerosos, la prevención de infecciones y la disminución de la presión arterial, entre otros beneficios para la salud.

«Hoy, una copa de vino no contiene suficiente resveratrol para cubrir la dosis diaria recomendada», explicó Shlisel al sitio de innovación israelí NoCamels. «Uno de los objetivos de mi investigación es elevar la cantidad de estilbenos y específicamente el resveratrol, en las uvas, con el tratamiento posterior a la cosecha».

El laboratorio de Shlisel está desarrollando el Super Vino, el primer vino oficialmente saludable del mundo.

La escena del vino de Israel está atrayendo admiradores en todo el mundo, no solo a aquellos interesados ​​en los vinos kosher.

«Finalmente estamos siendo tomados en serio como una región vitivinícola. Durante 30-40 años, el renacimiento del vino boutique israelí está ocurriendo y la gente de todo el mundo se familiarizó con el vino israelí», reveló Jacob Ner David, enólogo y empresario. «Los vinos israelíes ahora se encuentran en los menús de vinos, y nada por ser kosher».

«Hay nuevos y emocionantes lugares de vinos en todo el mundo que merecen atención, y ciertamente Israel es uno de estos lugares», aseguró Erika Frey, sommelier y educadora de vinos certificada con sede en Boston.

A principios de este año, el Instituto de Exportación de Israel, en asociación con el Ministerio de Agricultura, el Ministerio de Economía e Industria y la Junta de Vinos y Uvas, lanzó su primera campaña de Vinos de Israel para educar al comercio de vinos de los Estados Unidos y al público en general, sobre la calidad del vino israelí.

La gente está aprendiendo cada vez más sobre los enólogos de Israel.

Hace un mes, VinePair nombró a Israel como uno de los diez principales destinos de viajes de vino de 2019. El artículo destacaba a sus enólogos, la tecnología de este país y su renovado enfoque en las uvas autóctonas.

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Una empresa israelí utiliza inteligencia artificial para encontrar nuevas drogas contra la diabetes y el cáncer

Agencia AJN.- «En lugar de tener que verificar millones de moléculas, podemos verificar solo 20, 100 o quizás hasta 3.000 moléculas», afirma la empresa Pepticom, con sede en Jerusalem.

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Agencia AJN.- Los medicamentos derivados de los péptidos, unas proteínas naturales, son altamente específicos y con frecuencia mucho menos tóxicos que otros tratamientos. No es de extrañar, entonces, que los medicamentos derivados de péptidos se hayan convertido en un mercado de 20 mil millones dólares, que se espera que crezca a 43 mil millones para 2024, según Zion Market Research.

La insulina es probablemente la droga peptídica más famosa. Medicamentos derivados de péptidos más nuevos como Victoza y Byetta también tratan la diabetes; y Zoladex, Lupron y Sandostatin se usan para combatir el cáncer.

Sin embargo, el desarrollo de medicamentos derivados de péptidos puede llevar muchos años, dejando a los pacientes críticos sin otra opción más que confiar en medicamentos viejos y menos amigables con el cuerpo.

Pepticom, con sede en Jerusalem, ha trabajado desde 2011 en una nueva forma de acelerar el descubrimiento de fármacos basados en péptidos.

La compañía, que combina experiencia en química, inteligencia artificial y big data, acaba de recaudar 5 millones de dólares para acelerar aún más su proceso. Sorprendentemente, esta startup de biotecnología en etapa inicial ya está generando ingresos.

Las compañías farmacéuticas ahora tienen acceso a bibliotecas químicas masivas, desde las cuales pueden filtrar miles de millones de posibles combinaciones de proteínas y péptidos.

Las tecnologías basadas en bibliotecas de hoy en día pueden detectar hasta 10 billones de moléculas para encontrar la mejor molécula para resolver un problema médico, dijo el CEO de Pepticom, Immanuel Lerner, al portal ISRAEL21c.

Si bien eso puede sonar impresionante, es solo una milmillonésima parte del número que podría analizarse. Además, dice Lerner, «este tipo de tecnologías aún son muy lentas y existe un gran riesgo de falla».

De hecho, el 85 por ciento de los costos de los proyectos farmacéuticos provienen de los costos fallidos de descubrimiento y desarrollo.

El número de moléculas y combinaciones que deben seleccionarse en una biblioteca química es mucho mayor de lo que puede alcanzar incluso lo mejor de la tecnología moderna. Las posibilidades de encontrar la proteína adecuada para una enfermedad en particular es «como ganar la lotería cuatro veces seguidas».

Pepticom aborda este enorme enigma de búsqueda con inteligencia artificial, que elimina las moléculas que no serán viables.

«En lugar de tener que verificar millones de moléculas, podemos verificar solo 20, 100 o quizás hasta 3.000 moléculas», agrega Maayan Elias Robicsek, oficial de desarrollo comercial de Pepticom. «Es por eso que nuestras posibilidades y nuestra tasa de éxito son más altas».

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La NASA enviará un generador de energía solar israelí a una estación espacial internacional

Agencia AJN.- Un pequeño paso para las agencias espaciales, un salto gigante para las misiones espaciales comerciales privadas.

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Agencia AJN.- La NASA enviará un nuevo prototipo de generador de energía solar miniaturizado desarrollado en Israel a la Estación Espacial Internacional en sus primeros lanzamientos de 2020.

El nuevo generador fue diseñado por el profesor emérito de la Universidad Ben-Gurion del Negev Jeffrey Gordon, financiado a través de una beca de investigación por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Espacio, y por sus colegas estadounidenses de la Universidad Estatal de Pensilvania, la Universidad de Illinois, la Universidad George Washington, el Laboratorio de Investigación Naval de Estadso Unidos, HNU Systems y la Universidad Northwestern. Su diseño y verificación fueron publicados en la revista Optics Express.

El prototipo consiste en un concentrador solar de vidrio moldeado, compacto y de baja masa, que está unido con una integración monolítica de células solares de microescala impresas por transferencia. Cada una de estas células consta de una variedad de materiales diferentes que, en conjunto, pueden explotar y utilizar el espectro solar de manera efectiva y eficiente.

En particular, se demostró que el generador proporciona una potencia específica sin precedentes a la vez que tiene una tolerancia óptica liberal cuando se trata de acomodar errores: particularmente, errores al apuntar al Sol, vibración estructural y distorsión térmica.

El nuevo generador tiene un espesor de 1,7 milimetros y tiene 0,65 milimetros de paneles solares. Sin embargo, el equipo está trabajando actualmente en un modelo de segunda generación, que debería ser capaz de aumentar aún más la producción de energía, y se basará en el uso de paneles solares que solo tienen aproximadamente un cuarto del ancho (0,17 milimetros), y que actualmente se encuentran en desarrollo en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos. En comparación, el grosor de un trozo de papel es solo un poco más de la mitad de eso, a 0,1 milimetros.

El prototipo se enviará en el primer lanzamiento de 2020 de la NASA para probarlo adecuadamente en el espacio, teniendo en cuenta los efectos de la radiación cósmica y los cambios extremos de temperatura. Luego de probar la integridad y robustez del generador en condiciones espaciales, las agencias espaciales utilizarán modelos futuros para el beneficio de misiones que requieren alta potencia para propulsión eléctrica, así como para operar misiones en el espacio profundo.

A diferencia del caso de las iniciativas espaciales financiadas por el Estado, cuyo costo es un problema menor, el costo es absolutamente primordial para las misiones espaciales comerciales privadas. Las corporaciones espaciales privadas redujeron costos de lanzamiento, pero los generadores de energía solar representan una porción mucho mayor del costo total del sistema. Como resultado, la necesidad de desarrollar e implementar una solución de energía solar efectiva y rentable en beneficio del mercado espacial privado multimillonario en rápida expansión se torno urgente.

El generador no será el primer invento desarrollado por Israel en ser enviado al espacio por la NASA. La semana pasada, la agencia envió chalecos de protección radiológica AstroRad. Los chalecos son fundamentales para futuras misiones que tendrán como objetivo establecer una presencia humana sostenible en la Luna, así como para las misiones que envían astronautas a Marte.

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