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La starup israelí «Smart Resilin» tiene como objetivo hacer que las personas salten más alto

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Agencia AJN.- El equipo de Smart Resilin está siguiendo el ejemplo del mundo natural, donde los insectos usan resilina para permitir que algunos de ellos salten más de 200 veces su propia altura.

La resilina de origen natural es fundamental en los sistemas de vuelo y salto de los insectos como una proteína polimérica similar al caucho con una elasticidad excepcional. Está presente, por ejemplo, en los tendones voladores de una libélula, que puede batir sus alas aproximadamente 1.800 veces por minuto.

Fundamentalmente, cuando almacena energía y luego la libera, cantidades significativas de esa energía no se pierden en el medio ambiente. Piense en cómo una pulga puede saltar del suelo y aterrizar sobre el lomo de un perro de un solo salto.

El cometido de Smart Resilin es poder producir cantidades industriales de resilina y utilizar el material resultante para varios usos comerciales diferentes. La firma, que forma parte de Yissum, la Compañía de Transferencia de Tecnología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, ha logrado identificar los códigos genéticos en la resilina y los ha introducido en las células bacterianas.

En una entrevista con NoCamels, el investigador de nanobiotecnología e inventor en serie, el profesor Oded Shoseyov, que ha creado más de 17 empresas que intentan desarrollar materiales de alto rendimiento para aplicaciones asequibles y sostenibles, dice que “mediante la utilización de la ingeniería genética podemos clonar la proteína, y de una manera que podamos producirla a gran escala. La cantidad de resilina que se encuentra en los insectos es relativamente baja, pero podemos producir una cantidad significativa tanto en el laboratorio como para la empresa cuando escalamos.

Habiendo elaborado tanto la teoría como muchos de los aspectos prácticos de la producción, el próximo desafío de Smart Resilin es aumentar la producción.

En una entrevista separada con NoCamels, el director ejecutivo de la empresa, Liron Nesiel, explica que buscar avanzar en la «fase industrial» y pasar del tanque de fermentación de 10 litros en el laboratorio a uno de cientos o incluso miles de litros «no debería ser tan difícil de escalar»

“Habrá algunas condiciones de control u organismos que usaremos, que permitirán que una cepa diferente de bacterias aumente la producción de rendimiento. Hay fabricantes que saben hacerlo así como las instalaciones para emprenderlo. Hay uno o dos en Israel, pero también estamos mirando a Estados Unidos, India y Europa. En el futuro inmediato, necesitamos $ 2-3 millones de financiamiento para hacer eso y también estamos buscando la posibilidad de usarlos como nuestro socio, ya que nos tomamos los próximos dos o tres años para aumentar la producción «.

Uno de los enigmas que Smart Resilin tuvo que resolver fue cómo producir la proteína a escala industrial, ya sea mediante el uso de microorganismos en la fermentación o mediante la extracción de plantas. La última opción es inicialmente más rentable, alrededor de $ 1 / kilo, en comparación con varios cientos de dólares por kilo en la primera. Sin embargo, aunque un mayor desarrollo utilizando microorganismos no debería costar mucho más de un millón de dólares aproximadamente, intentar hacer lo mismo con las plantas es «al menos un orden de magnitud mayor», explica Shoseyov.

Además de sus propiedades elásticas, la resilina, “la mejor goma del mundo y una proteína no estructural perfecta” según Shoseyov, tiene otras características que la hacen muy práctica y atractiva de producir en cantidades importantes. De una manera que no es cierto con respecto al caucho sintético, la resilina es biodegradable, sostenible y compostable. Otra ventaja es la velocidad a la que se almacena la energía. Shoseyov sugiere imaginar que se empuja o aplasta un trozo de goma y se da cuenta de lo relativamente lento que recupera su forma original. Mientras tanto, resilin hace esto a velocidades extremadamente altas, por lo que Smart Resilin se está enfocando en áreas comerciales específicas: calzado deportivo y alisado del cabello. La compañía también está interesada en abordar el campo de la cosmética, aunque, con una regulación más estricta que las otras dos áreas.

Smart Resilin ha atraído el interés fuera del mercado de empresas, incluida una gran empresa japonesa, que apreciaron la idea de crear una solución que no estuviera basada en plásticos. A medida que el mundo se inclina cada vez más hacia productos sostenibles y biodegradables, las soluciones naturales y de base biológica de Smart Resilin tienen una demanda cada vez mayor.

El impulso de la compañía para desarrollar calzado deportivo, un campo que continúa esforzándose por la innovación , llega en un momento interesante. En 2017, las controvertidas zapatillas para correr Vaporfly de Nike se anunciaron como «ultraligeras, suaves y capaces de proporcionar hasta un 85 por ciento de retorno de energía». En 2020, la gente lloró en medio de afirmaciones de que era una forma de “ dopaje tecnológico ” y proporcionaría una ventaja injusta a los atletas que los usaran. En los aplazados Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que tuvieron lugar el verano pasado, el seguimiento de Nike del Vaporfly, el Alphafly, fue prohibido en los Juegos.

“Las empresas de calzado comprenden la necesidad de reinventarse continuamente; obviamente es el caso si quieres correr más rápido o saltar más alto”, sostiene Nesiel. Y es muy posible que la tecnología de Smart Resilin sea parte de esa evolución continua, aunque si el uso de su producto permite que los zapatos deportivos que lo usan superen significativamente a los fabricantes rivales, podría haber problemas regulatorios más adelante.

Otras aplicaciones potenciales en el futuro incluyen la industria automotriz, donde el componente resilin brinda un mejor retorno de energía. Es importante destacar que podría llegar un momento en que la resilina se pueda usar en neumáticos, aunque el costo actual de fabricación probablemente prohibiría ese uso. La resina también tiene un factor limitante en el sentido de que la humedad es necesaria para un rendimiento óptimo. “Hay ciertas aplicaciones en las que la humedad es demasiado baja, por lo que la resistencia no funcionará, como en la atmósfera en el espacio o en temperaturas extremas”, dice Shoseyov. Sin embargo, podría ser un contribuyente importante para la fabricación de colchones y sillas o cualquier campo industrial que requiera almacenamiento de energía o elasticidad.

Si bien hay desafíos por delante para Smart Resilin, la compañía podría estar a punto de destilar una propiedad que la naturaleza nos dio y aplicarla a muchas de nuestras necesidades actuales.

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Cuatro universidades israelíes figuran entre las 50 principales del mundo en generar nuevos emprendedores

Agencia AJN.- En el ranking, la Universidad de Tel Aviv ocupó el octavo lugar, por cuarto año consecutivo. La Universidad Ben-Gurión del Néguev se ubicó en el puesto 44, dos lugares más que en 2020.

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Agencia AJN.- Cuatro universidades israelíes se incluyeron en la clasificación de PitchBook de 2021 de los 50 programas de pregrado líderes que producen la mayoría de los emprendedores empresariales del mundo. La Universidad de Tel Aviv se ubicó en el top 10.

PitchBook Data es una empresa que ofrece datos e investigación que cubren fusiones y adquisiciones, capital riesgo y fondos de capital privado.

En el ranking, la Universidad de Tel Aviv ocupó el octavo lugar, por cuarto año consecutivo; El Instituto de Tecnología Technion-Israel ocupó el puesto 12, por segundo año consecutivo; la Universidad Hebrea de Jerusalem subió un lugar desde el año pasado hasta el puesto 31; y la Universidad Ben-Gurión del Néguev se ubicó en el puesto 44, dos lugares más que en 2020.

La Universidad de Stanford, la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Harvard obtuvieron el primer, segundo y tercer lugar respectivamente, y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Pensilvania completaron los cinco primeros.

Para las clasificaciones, PitchBook rastreó a los fundadores de empresas que recibieron una primera ronda de financiación de riesgo entre el 1° de enero de 2006 y el 31 de agosto de 2021.

Los programas de pregrado de la Universidad de Tel Aviv han ayudado a crear 912 graduados convertidos en fundadores que han creado 761 empresas y han recaudado un total de 26.800 millones de dólares en el período relevante. Estos incluyen compañías como la firma de tecnología minorista Trax, que ha recaudado más de 1 mil millones de dólares en fondos hasta ahora.

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La empresa israelí Alumor proporcionará agua limpia a las masas

La empresa israelí de tecnología del agua Alumor está dispuesta a mejorar el mundo con su propio milagro: un dispositivo doméstico de purificación de agua alimentado por energía solar al que llaman apropiadamente el Pozo de Miriam.

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Agencia AJN.- La empresa israelí Alumor quiere ayudar a las personas de países de todo el mundo, incluidos los de África, a acceder a agua limpia. Una persona no puede vivir sin agua, pero de alguna manera millones de judíos sobrevivieron en el seco y árido desierto durante cuarenta años. ¿Cómo lo hicieron sin un suministro interminable de H2O? La respuesta, según la Parashat Chukat de la Biblia hebrea, es que el agua les fue proporcionada a través de una roca con forma de colador que llegó a ser conocida como el Pozo de Miriam.

En la parte de la Torá ( texto que contiene la ley y el patrimonio identitario del pueblo judío) en la que se menciona esto, el lector se entera de que cuando Miriam murió había escasez de agua, lo que demuestra a los lectores que el pozo existía por el mérito de Miriam.

La empresa israelí de tecnología del agua Alumor está dispuesta a mejorar el mundo con su propio milagro: un dispositivo doméstico de purificación de agua alimentado por energía solar al que llaman apropiadamente el Pozo de Miriam.

El dispositivo cuenta con una tecnología de purificación de agua basada en luz LED ultravioleta, que puede purificar cualquier tipo de agua superficial, incluidos lagos, ríos, lagunas y piscinas. «El producto es de bajo coste, fácil de usar y limpia las bacterias del agua con los más altos estándares de la industria», explica a NoCamels David Waimann, jefe de desarrollo de negocio de Alumor.

La solución, desarrollada por cuatro científicos y tecnólogos experimentados, es una lámpara con eficacia de clase A que elimina parásitos y virus peligrosos. Incluye una óptica inteligente y un filtro de partículas que produce agua a menos de 0,5 céntimos el litro. Además, utiliza poca energía, sólo 4 vatios a través de un panel solar, y produce un litro de agua cada 10 minutos.

«Es un verdadero milagro», añade Waimann.

En una entrevista con NoCamels este mes, Waimann explica por qué el objetivo de la empresa para esta «pieza tecnológica tan importante» es tener un lugar en «todos los países de África».

Queríamos producir un sistema adecuado a las necesidades de los más pobres del tercer mundo, explica.

En un folleto sobre Alumor entregado a NoCamels se dice que el sueño de la empresa es que el dispositivo «sea utilizado algún día por más de 100 millones de personas en todo el mundo, salvando 100.000 vidas».

«Esto es lo que llevó a un economista del desarrollo como yo a formar parte de la empresa», añade Waimann.

«Originalmente estudié economía y me fascinó, pero también trabajé en varias organizaciones internacionales como el Banco Mundial y la ONU. Y fui VSO (servicio voluntario en el extranjero) del Cuerpo de Paz británico en África. Eso es lo que me interesaba. Me encantaba. Era realmente importante para mí y sigue siendo algo que me importa», dice Waimann.

Waimann no estaba seguro de poder hacer carrera con estos intereses, así que acabó formándose como ingeniero óptico y trabajando como técnico en una empresa de láseres, donde el jefe de óptica era Yacov Malinovich, físico y experto en sistemas óptimos para los sectores médico e industrial. Pasaron 25 años y Malinovich le llamó para hablarle de su proyecto «en el campo del tratamiento del agua». Le preguntó si Waimann les ayudaría con su marketing.

Para entonces, el cofundador Eldad Maziel también estaba involucrado. Más tarde, Ofri Orgad, hidrólogo y especialista en ayuda al agua, se incorporó como jefe de marketing. El empresario israelí-estadounidense Yossi Abramowitz también asesora al equipo.

«Me intrigó esta empresa porque uno de los mayores problemas del mundo es el agua sucia para los pobres. Pueden conseguir agua, no hay escasez de agua, pero está llena de todo tipo de bacterias, que te matan. En Occidente, abrimos el grifo y ni siquiera nos preocupamos», dice Waimann.

Alumor se encuentra actualmente en una fase de pre semilla y ha recibido una subvención de 142.000 dólares de la Autoridad de Innovación de Israel. Aunque NoCamels pudo ver un prototipo del producto, Waimann dice que aún no aceptan pedidos, pero que están buscando financiación e inversores.

Miriam’s Well está pensado para ser utilizado en un pueblo, donde una persona albergaría el producto y los residentes acudirían a un lugar específico para obtener agua limpia. El diseño de la aldea se vendería por unos 50 dólares como bien social (sin intenciones de lucro) La empresa está actualmente en contacto con varias ONG y gobiernos que serán socios en la distribución.

La solución para el agua limpia.

Las cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2017 sugieren que 2.100 millones de personas carecen de agua potable, de las cuales 1.400 millones necesitan una solución eficiente y sostenible, como un dispositivo de tratamiento de agua doméstico, para purificar su agua hasta el punto de uso. La OMS afirma que para las familias que necesitan estos sistemas de tratamiento de agua en el hogar, los sistemas deben ser baratos y esterilizar el agua a un alto nivel. La tecnología de purificación del agua debe garantizar la eliminación de todas las bacterias y virus.

Las soluciones actuales son costosas, ineficaces o simplemente lentas y engorrosas, explica Waimann. Se refiere a los métodos existentes, como la cloración, el proceso de añadir cloro o compuestos de cloro para matar bacterias y microbios y prevenir enfermedades transmitidas por el agua, la filtración por membrana, un método de separación de partículas en soluciones líquidas, y los floculantes, que se utilizan en el tratamiento de aguas residuales como sustancias que favorecen la aglomeración de las partículas finas presentes en una solución.

«Todas estas soluciones tienen verdaderos inconvenientes», afirma. «No limpian el agua o son caras. Simplemente no son convenientes. Poner una botella en el tejado, subirla y bajarla. O poner las pastillas de cloro antes de beber. No es posible. Simplemente no ocurre».

No es necesario un mantenimiento continuo del producto. Waimann explica a NoCamels que hay que limpiarlo cada seis meses aproximadamente. Eso sólo significa lavar el filtro.

Alumor también está desarrollando un diseño urbano denominado Nammu. Para este proyecto, las máquinas se colocarían gratuitamente en las tiendas de conveniencia y serían propiedad del distribuidor. La máquina tiene un módulo interno que controla el consumo de agua. El propietario de la tienda y el distribuidor del país compartirían los ingresos.

Según Alumor, Oceo Water of India, una empresa de servicios de consumo que presta servicios de purificación de agua, ha manifestado su interés en encargar 10.000 del producto Nammu en dos años.

Fuente: NoCamels.

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