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Innovación

La Universidad Hebrea realizará una exposición interactiva para dar vida a Albert Einstein

Agencia AJN.- “Einstein: Visualiza lo imposible” será una plataforma digital inmersiva creada para conmemorar el centenario del Premio Nobel de Einstein. Se lanzará el año próximo en la universidad de Jerusalem.

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Agencia AJN.- El gran científico Albert Einstein visitó Israel sólo una vez, en una escala de 12 días entre Japón y su Alemania natal en febrero de 1923. Eso fue dos años después de que ganara el Premio Nobel de Física.

Aún así, el legado de Einstein vive en Israel. Fue uno de los fundadores de la Universidad Hebrea de Jerusalem y le legó a la institución sus escritos personales y científicos – incluyendo su Teoría de la Relatividad escrita a mano y la fórmula E=mc2.

Para marcar el próximo año el centenario del Premio Nobel de Einstein, la universidad planea revelar, justamente, a Einstein: “Visualiza lo Imposible” será una experiencia interactiva en línea que se anuncia como “una de las plataformas de inmersión más emocionantes de la última década”.

Un grupo de científicos y educadores de clase mundial está desarrollando el proyecto en homenaje al hombre cuyos conocimientos científicos condujeron a los lasers, la energía nuclear, la fibra óptica, los coches sin conductor, el GPS y los viajes espaciales.

“Lo que planeamos inicialmente fue una ambiciosa exposición itinerante para conmemorar el aniversario”, dice el profesor Hanoch Gutfreund, ex presidente de la Universidad Hebrea y director académico del Centro Einstein y los Archivos Albert Einstein. “Pero en vista de la pandemia, ahora estamos hablando de una amplia plataforma digital que nos permita ser más flexibles y más accesibles geográficamente”.

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Los Archivos Albert Einstein de la universidad contienen más de 80.000 manuscritos, correspondencia, fotografías, diplomas y medallas. En marzo de 2019, exactamente 140 años después del nacimiento de Einstein, los archivos recibieron otras 110 páginas de manuscritos de un coleccionista privado.

“Hay tantos libros y exposiciones sobre Einstein que pensamos en lo que podemos hacer hoy que sea innovador y atractivo para la generación más joven y que muestre por qué el interés por Einstein sólo ha aumentado incluso 60 años después de su muerte”, dijo Gutfreund a ISRAEL21c. “El otro mensaje es para tiempos de crisis como este: ¿Qué podemos aprender de la forma en que trabajó?”

Gutfreund explica que Einstein, un pacifista de toda la vida, “no era simplemente un físico. Era un filósofo y un activista social y político que se preocupaba por el mundo y el estado de la humanidad”.

El fracaso y el “multitasking”

Siendo un precursor de la moda actual de la Startup Nation -aunque murió en 1955, cuando Israel era todavía un Estado incipiente-, Einstein abrazó el fracaso. “Cometió muchos errores. No sé si algún otro científico publicó tantos trabajos equivocados. Deberíamos aprender de él a tolerar el fracaso y entender cuánto aprendemos de los errores”, dice Gutfreund.

Otra forma en que el genio se adelantó a su tiempo fue su habilidad para hacer varias cosas a la vez. “Einstein era un multitarea extremo”, dice Gutfreund. “Se ocupó al mismo tiempo de todos los problemas de la agenda de la física de su época. Publicó varios artículos en poco tiempo en diferentes áreas de la física”, explica.

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Albert Einstein.

El mayor científico del siglo XX nació en 1879 en una familia judía secular. Tuvo su primer encuentro con el antisemitismo en 1914 y huyó de Europa a los Estados Unidos en 1932 mientras los nazis lo denunciaban a él y a sus teorías.

Gutfreund dice que tal vez esto fue lo que hizo que Einstein decidiera “dedicar mucha energía a la promoción de la fe, oponiéndose al antisemitismo y dando prestigio a la Universidad Hebrea y al movimiento sionista”.

Desde lejos, en Nueva Jersey, Einstein sirvió en la primera junta de gobernadores de la Universidad Hebrea y dirigió su comité académico. En 1952, declinó la invitación de David Ben Gurion para ser presidente de Israel.

Además de recaudar fondos para crear la exposición en línea – y tal vez una exposición en vivo después de la pandemia – la universidad también espera construir un centro de educación o descubrimiento de Einstein en el campus de Givat Ram en el centro de Jerusalem.

“Estamos sentando las bases para la plataforma digital. Una vez que hayamos asegurado la financiación, empezaremos a trabajar en el contenido, el formato y el método de entrega”, dice Gutfreund. “Todo esto será nuevo. Todos los museos del mundo están desarrollando exposiciones digitales y es una forma muy diferente de presentarlas”, agrega.

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Científicos israelíes descubren que el desarrollo del oído en embriones es similar a la formación de cristales

Agencia AJN.- Este descubrimiento podría contribuir al desarrollo de tratamientos para la hipoacusia basados en la regeneración de las células del oído.

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Agencia AJN.- Un estudio interdisciplinario dirigido por el profesor David Sprinzak, investigador de la Escuela de Neurobiología, Bioquímica y Biofísica de la Facultad de Ciencias de la Vida George S. Wise de la Universidad de Tel Aviv, mostró por primera vez que las fuerzas físicas están involucradas en el desarrollo del oído en embriones de mamíferos.

“Identificamos un nuevo mecanismo de desarrollo impulsado por fuerzas mecánicas: la organización de las células ciliadas en el oído interno se asemeja a la forma en que los átomos se organizan en un cristal. Este es un hallazgo revolucionario que cambia las percepciones fundamentales en el campo de la biología del desarrollo”, explicó el Prof. Sprinzak.

El estudio fue realizado por Roie Cohen y Liat Amir-Zilberstein del laboratorio del Prof. Sprinzak; Prof. Karen Avraham y Shahar Taiber de la Facultad de Medicina Sackler; y otros investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas y de la Escuela de Neurociencia Sagol de la Universidad de Tel Aviv. Investigadores de Suiza y Japón también participaron en el estudio. El artículo que describe el trabajo se publicó en la prestigiosa revista Nature Communications en octubre de 2020.

El profesor Sprinzak explica: “El oído de los mamíferos tiene tres partes: el oído externo, el medio y el interno. Dentro del oído interno, hay una estructura en espiral, la cóclea, que contiene células sensoriales llamadas células ciliadas. La audición ocurre cuando las ondas sonoras que ingresan al oído interno hacen que vibren los pequeños pelos ubicados en las células ciliadas. Estas vibraciones luego se convierten en señales eléctricas que se transmiten al cerebro”.

“Las células ciliadas de la cóclea están dispuestas en un patrón muy organizado, donde las células ciliadas y un segundo tipo de células llamadas células de soporte forman un patrón alterno similar a un tablero de ajedrez. Esta organización es importante ya que diferentes regiones a lo largo de la cóclea responden a diferentes frecuencias de sonido. Un sistema celular tan notablemente organizado es bastante poco común en la naturaleza; de hecho, el oído interno es uno de los tejidos más organizados del cuerpo de los mamíferos. En este trabajo, investigamos el mecanismo que hace que las células ciliadas se organicen en tal patrón durante el desarrollo embrionario. Para ello, realizamos un estudio interdisciplinario que involucró dos enfoques innovadores: una nueva tecnología de imágenes y simulaciones computacionales del proceso”.

Para rastrear el desarrollo de las células ciliadas en el embrión, los investigadores estudiaron embriones de ratón en diferentes etapas de desarrollo.

Este descubrimiento podría contribuir al desarrollo de tratamientos para la hipoacusia basados en la regeneración de las células del oído interno.

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Equipo israelí combate plagas de langostas en una Etiopía devastada por la guerra

Agencia AJN.- Para luchar contra la peor amenaza del desierto africano en 70 años, una delegación de la organización Start-Up Nation de Israel acude al rescate con técnicas innovadoras como drones y fumigación nocturna.

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Agencia AJN.- A petición del primer ministro etíope Abiy Ahmed, un equipo de israelíes a principios de este mes a Etiopía, en medio de una feroz guerra, de tormentas y de hambruna para ayudar en su lucha contra otra plaga: la langosta del desierto.

Actualmente, la delegación de Start-Up Nation que viajó a África se encuentra en la región somalí oriental del país, donde está ensayando una técnica innovadora de vigilancia mediante drones y de fumigación nocturna selectiva, que reducirá la cantidad de plaguicidas.

Mientras el país se enfrenta a la guerra civil en el norte y a las inundaciones masivas del ciclón Gati, las nubes de langostas han invadido el país y están afectando a más de 70.000 hogares.

Para combatir la propagación de la amenaza de las nubes de langostas, el ministro de Relaciones Exteriores de Israel, Gabi Ashkenazi, envió un equipo de cuatro personas, encabezado por el Dr. Yoav Motro, experto en langostas del Ministerio de Agricultura israelí.

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El equipo israelí que viajó a Etiopía a combatir las langostas.

“Es la peor que ha ocurrido en 75 años. Y un ciclón tropical que golpeó la parte oriental de la región en los últimos días sólo hará que las cosas sean más complejas”, dijo Motro a The Times of Israel. “Hay que tener en cuenta que estas regiones no se enfrentan a las langostas de forma regular, lo que dificulta su preparación y su capacidad de recuperación”.

Según los medios de comunicación etíopes, el equipo llegó con dos toneladas de equipo, incluyendo 27 aviones teledirigidos, 2 generadores y un gran suministro de pesticidas de pulverización.

Keith Cressman, Oficial Superior de Previsión de Langostas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), dijo al diario The Times of Israel: “A medida que el ciclón Gati se desarrolló durante el fin de semana, la situación actual es similar a la de hace un año, cuando otro ciclón, Pawan, trajo fuertes lluvias a la zona. Tales lluvias permiten que la langosta del desierto se reproduzca y aumente rápidamente en número”.

Si no se toman medidas drásticas, es probable que la situación de la langosta empeore, según el informe del 19 de noviembre de la FAO sobre Etiopía, ya que se prevé que la eclosión de los huevos y la formación de nuevos enjambres continúen en noviembre y más adelante.

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En parte, la misión del equipo israelí -que incluye un oficial de logística, un piloto y explorador de drones y un experto en fumigación- consiste en enseñar a hasta 300 etíopes locales a utilizar el equipo donado para continuar la guerra contra los invasores alados.

Motro, el jefe de vertebrados y caracoles del Ministerio de Agricultura, está usando el cerebro y la fuerza muscular para luchar contra las langostas: su equipo las rastrea durante el día y las rocía por la noche mientras los insectos duermen.

En una conferencia de prensa a su llegada a Etiopía, el 11 de noviembre, Motro dijo: “Descubrimos en Israel que durante la noche, las langostas apenas se mueven y ese es nuestro momento. Usaremos su punto débil para nuestra ventaja en este combate contra la langosta; es como una guerra”.

“Esta es una nueva técnica que se está probando, aprovechando las actuales infestaciones de langostas en la región somalí del este de Etiopía”, dijo Cressman, de la FAO.

La embajada de Israel en Etiopía describe la langosta del desierto como “una de las plagas más destructivas, ya que es muy móvil y se alimenta de grandes cantidades de cualquier tipo de vegetación verde, incluyendo cultivos, pastos y forraje”. El último gran enjambre en Israel tuvo lugar en 2013.

Según el pronóstico del Servicio de Información sobre la Langosta del Desierto de Cressman, a principios de diciembre se formará una nueva generación de enjambres inmaduros en el Cuerno de África. “Si no se controla, la langosta del desierto se desplazará hacia el sur y amenazará el sudeste de Etiopía, el sur de Somalia y el noreste de Kenya”, se lee en el informe.

Sin embargo, no todo está perdido. “Esta vez los países están ahora mucho mejor preparados y equipados, los recursos están en su lugar, y los equipos ya están llevando a cabo operaciones terrestres y aéreas en las zonas de cría de Etiopía y Somalia para reducir la escala de una posible invasión de enjambres a Kenia el próximo mes”, dijo Cressman.

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El mapa de riesgo de la propagación de enjambres de langostas.

Al mismo tiempo, para combatir el doble problema de los insectos y la destrucción que dejan a su paso, las Naciones Unidas estiman que se necesitan unos 79 millones de dólares sólo en Etiopía, de los cuales la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha recibido hasta ahora 30,9 millones de dólares para la lucha contra las plagas y 16,4 millones de dólares para garantizar los medios de subsistencia de los agricultores más afectados.

“Hasta ahora, la respuesta de la comunidad internacional ha sido muy generosa, teniendo en cuenta otras crisis en este momento”, dijo Cressman. “Sin embargo, será absolutamente necesario mantener los esfuerzos y las operaciones vitales de vigilancia y control necesarias para que la situación vuelva a la normalidad. Pero para que esto ocurra, también será necesario que haya una interrupción de las lluvias que no se ha producido hasta ahora en los dos últimos años”.

El método más común de control de langostas es la fumigación aérea. Según la FAO de la ONU, las pruebas de ocho días de pulverización con el biopesticida Novacrid han demostrado una disminución del 50 por ciento en las poblaciones de langostas.

Uno de los problemas más problemáticos a los que se enfrentan quienes están rastreando e intentando erradicar los enjambres son los datos fiables y oportunos sobre sus movimientos. “Las perturbaciones de seguridad y la falta de disponibilidad de comunicación siguen afectando a la recopilación y transmisión de datos en algunas zonas”, escribe el informe de las Naciones Unidas.

Deseando al equipo israelí mucho éxito, el Ministro de Agricultura israelí, Alon Schuster, dijo: “Junto con nuestro papel de proporcionar seguridad alimentaria a los ciudadanos del Estado de Israel y [fortalecer] la agricultura local, también tenemos la responsabilidad de reparar el mundo”. Nos comprometemos a ayudar en la producción de alimentos para los seres humanos dondequiera que estén, y a participar en la lucha mundial para mejorar el nivel de vida en el mundo en desarrollo”.

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