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El pronóstico está nublado con algunos puntos brillantes. Por Ed Kashi

AJN.- El fotoperiodista estadounidense Ed Kashi organiza talleres fotográficos con estudiantes judíos y árabes de secundaria en Israel, desde Jisser A-Zarka hasta Acre, Kiryat Gat, Kfar Saba y Rahat. Estos son sus pensamientos de la experiencia.

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“Estar alrededor de la juventud de cualquier país es a menudo una ventana hacia donde se dirige esa cultura. Mi tiempo en Israel me ha dado la oportunidad de estar cerca de jóvenes árabes y judíos yendo a escuelas secundarias en una variedad de comunidades que reflejan la diversidad socio-económica, cultural y étnica de este pequeño país.
 
He venido aquí desde 1991 y he observado que las divisiones entre las personas en Israel crecen con las lagunas llenas de más desconfianza y prejuicios, pero estar con niños de la escuela secundaria reveló un universo casi separado, donde ninguno de esos sentimientos fueron mostrados. Estos jóvenes son los puntos brillantes, mientras que los políticos siguen echando nubes sobre una solución política aparentemente intratable.
 
Acepté la invitación a regresar a Israel para conducir estos talleres con un poco de anticipación y una mente abierta. Normalmente llego a esta tierra para seguir historias de naturaleza geopolítica, serias, duras y a menudo deprimentes. Fue con placer que esperaba experimentar un aspecto diferente. También estoy mucho más interesado ahora en encontrar las áreas de esperanza y positividad, no el fiel continuo de la desesperación y la violencia.

Para mí la fotografía es compromiso. Con el mundo, la gente, los asuntos, los acontecimientos, la vida misma. Ser fotoperiodista sirve a mis deseos de contar historias, revelar problemas, hacer que el mundo sea un lugar un poco mejor. Cambiando la mente de una persona, mi trabajo es un éxito. Iluminando, ya sea arrojando luz sobre un tema desconocido, o arrojando nueva luz sobre algo que creemos saber, este es mi desafío.
 
Desde temprana edad quería contar historias. También crecí durante un tiempo politizado en América, donde la cultura, la política, la acción social y la preocupación se fundieron en una. Mi trabajo se ha convertido en una exploración y expresión personal de esas dinámicas. Vivir la vida de un fotoperiodista también me ha puesto en contacto con lugares, pueblos, culturas e ideas que han enriquecido mi vida. Mis fotografías sirven como testimonio de esta forma de vida, tomadas por un individuo humilde que se preocupa por nuestro mundo y su gente, y que es apasionadamente curioso y lleva un corazón y una mente abierta en el vacío de la vida.
 
El lenguaje de la fotografía es más poderoso y omnipresente hoy que en cualquier momento de la historia humana. Con las redes sociales ahora podemos llegar a personas de todo el mundo para compartir historias personales y profesionales a través de la fotografía. La oportunidad de pasar tiempo con estudiantes israelíes de secundaria de una variedad de antecedentes fue una oportunidad para compartir parte de mis conocimientos y experiencia, pero también para aprender de ellos.
 
Mi primera parada fue en Jisser A-Zarka, una comunidad musulmana conservadora, la ciudad árabe más pobre de todo Israel y el último pueblo árabe a lo largo de la costa mediterránea. De alguna manera es un lugar fuera de tiempo, cortado físicamente del resto del país y tan incapaz de crecer.
 
Los niños eran fantásticos, con caras hermosas que reflejaban los diferentes matices de la identidad árabe. Muchas de las chicas llevaban el hijab, pero su espíritu y entusiasmo era contagioso. Los niños se comportaban muy bien, y sentí un deseo de aprender y conectar. Cuando presentaba trabajos de otras partes del mundo, estaban repletos de preguntas y curiosidad.

Cuando una de mis asistentes, estudiante de fotografía de una universidad israelí, llegó tarde a nuestro taller en Jisser A-Zarka, estaba molesta. Al parecer, el conductor del taxi no quería ir en coche a la ciudad para dejarla. Estaba preocupado por conducir a esta ciudad árabe y, como ella dijo, “él es un racista.” Entonces, esta mujer joven, liberal y de mente abierta, dijo: “Yo también lo soy en cierto modo”.
 
Esta anécdota representa mi sentido de cómo las cosas han cambiado en Israel. Hace 20 o 30 años, una mujer joven, de mentalidad liberal, no habría sentido ni creído tales pensamientos. Es un reflejo del endurecimiento de ambos lados, de décadas de conflicto, ocupación y guerra.
 
En la hermosa y antigua ciudad costera de Acre, mi taller tuvo lugar en el American Corner, un centro cultural apoyado por la Embajada y ubicado en la hermosa ciudad vieja de Acre. Allí me involucré con la mayoría musulmana y algunos jóvenes árabes cristianos que representaban otra clase socioeconómica. Todos estaban vestidos con jeans de diseñador, ropa bonita, los chicos tenían elegantes cortes de pelo y las chicas eran modernas y me recordaban a las mujeres jóvenes de Nueva Jersey.
 
Al principio, cuando les enseñé el trabajo, parecían aburridos y totalmente desinteresados ​​en otras partes del mundo, o por lo demás, de la fotografía. Pero una vez que salimos a fotografiar alrededor de su pueblo y luego volvimos a revisar su trabajo, hubo un florecimiento de espíritu y apertura de actitud. Fue maravilloso ver esta transformación.

También empecé a ver más allá de sus actitudes y ojos cansados, para ver su inocencia y calidez. También es fascinante observar en nosotros mismos cómo las primeras impresiones pueden ser tan totalmente equivocadas, y cuando pasas algún tiempo con la gente, especialmente con los más jóvenes, para escuchar y darles atención, sus mentes y espíritus pueden abrirse en las formas brillantes e inspiradoras.
 
Al día siguiente visité una escuela de Kiryat Gat, una escuela secundaria técnica y científica judía en lo que se consideraría una comunidad de clase media a baja en el sur de Israel. Los niños estaban muy comprometidos, aunque más auto-consciente e incluso agresivo en su deseo de verse bien y realizar bien los trabajos.
 
Los muchachos y las muchachas tenían diversos antecedentes y orígenes, incluyendo hablantes rusos, etíopes, árabes, seculares y religiosos. Al principio parecían desinteresados ​​y cansados, pero al final de nuestra sesión estaban muy entusiasmados por el trabajo que habían creado, reflejando la calidez y la buena naturaleza de una juventud brillante.

En Kfar Saba, trabajé sólo con chicas judías miembros del Parlamento de Mujeres Jóvenes, un programa de liderazgo juvenil. Estas muchachas eran confiadas e inteligentes, abiertas al aprendizaje y deseosas de fotografiar. No había ningún comportamiento raro para destacar.
 
Mientras nos dirigíamos a esta ciudad, la conversación en el coche se centró en el conflicto entre Israel y Palestina, llegando a acordar que es un tema “complicado”. Sí, es complicado y, dada la tendencia de los últimos 10-15 años, la situación es cada vez más surrealista en mi mente.
 
Estuvimos allí para unas vacaciones culturales anuales, con niños bailando canciones de Elvis Presley, una banda de jazz, música clásica. Payasos, hermosas familias, gente de todas las edades disfrutando de su comunidad con las brisas suaves y frescas de la primavera creando un atardecer de paz y tranquilidad.

Esta idílica y moderna comunidad está quizá a 7 millas de la Ribera Occidental, pero a un millón de millas de distancia en términos de condiciones socioeconómicas y calidad de vida; Además de que no está bajo ocupación militar. Estas realidades alternas continúan robándome de apreciar completamente la excelencia de lo que Israel ha logrado en un lugar como este.
 
Rahat es una comunidad musulmana conservadora en el distrito sur del desierto de Negev, en Israel. Es una ciudad predominantemente beduina con una población de 62 mil habitantes, lo que la convierte en el asentamiento beduino más grande del mundo, y el único en Israel que tiene estatus de ciudad.

Una vez más, los estudiantes eran principalmente mujeres y llenas de entusiasmo y energía desenfrenada. Sin embargo, las diferencias culturales en esta ciudad fueron rápidamente puestas relieve una vez que salimos a hacer fotos. Las restricciones impuestas a las chicas les hacía difícil fotografiar mucho.

Nos topamos con una panadería con hombres jóvenes trabajando, pero una vez que las chicas empezaron a fotografiar, los hombres se disgustaron y se negaron a que lo hicieran. Una vez que intervinimos, las cosas se suavizaron, pero a cada paso estaba claro que no era normal que las mujeres recorrieran su comunidad tomando fotografías.
 
Los jóvenes que he conocido en este viaje están llenos de vida y ambición y un claro deseo de aprender y cooperar unos con otros. Si podemos cambiar sólo unas pocas mentes y acercar a las personas mediante el uso de la fotografía y la narración visual, encontramos la clave del éxito. Esfuerzos como el Festival Internacional de Fotografía con sede en Tel Aviv, Israel, deben ser elogiados por sus esfuerzos para frenar el cinismo y el miedo a través del lenguaje de la fotografía.

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Opinión. Israel y sus aliados imploran a Biden que no repitan el error de Obama sobre Irán

Agencia AJN.- El presidente electo ha dicho que se “reincorporará” al acuerdo nuclear de 2015. También ha subrayado su “firme apoyo a la seguridad de Israel”. Eso es una contradicción.

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Joseph Biden, Benjamin Netanyahu

Agencia AJN (por David Horovitz*, para The Times of Israel).- El ministro de Relaciones Exteriores de Bahrein, Abdullatif bin Rashid Al Zayani, voló al aeropuerto Ben Gurion a última hora de la mañana del miércoles en la primera visita oficial a Israel de un ministro de su país, y pasó el día en Jerusalem reuniéndose con los líderes israelíes y participando en una cumbre tripartita con el Primer Ministro Benjamin Netanyahu y el Secretario de Estado de los Estados Unidos Mike Pompeo.

Los últimos acuerdos de Israel, negociados bajo la administración de Trump, no nacieron de un nuevo entusiasmo por Sión en Abu Dabi y Manama, sino más bien, principalmente, de la comprensión cada vez mayor en el Golfo de que, ante el rapaz régimen de la República Islámica, los enemigos de Irán harían bien en hacerse amigos.

El Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, declaró hace tres semanas que hasta 10 países más se preparaban para entablar lazos con Israel, con cinco de ellos firmemente encaminados y los otros también “en el asunto”. Pero eso fue antes de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre.

La derrota de Trump ante Joe Biden, y la intención explícitamente declarada por Biden de “reincorporarse” al acuerdo nuclear de 2015 con Irán – negociado cuando era vicepresidente de Barack Obama, y del cual Trump se retiró – ha rehecho de un plumazo los cálculos de la región sobre Irán. La cuestión de qué otros países, y cuándo, podrían decidir ahora normalizar sus relaciones con Israel es sólo un aspecto de la recalibración más amplia desencadenada inmediatamente por la victoria de Biden.

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Biden y la vicepresidenta Kamala Harris celebrando su triunfo.

Medio Oriente no excluye a nadie, y la derrota de Trump se está extendiendo por toda la región. Los palestinos han decidido repentinamente reanudar la cooperación de seguridad con Israel, y están indicando que quieren restablecer los lazos con los EE.UU., asumiendo que la visión de paz de Trump que tanto detestaban está fuera de la mesa. En Israel, con Trump considerado como el más improbable para autorizar la anexión de asentamientos, ya que ese plan fue explícitamente suspendido bajo los términos del acuerdo Israel-EAU, Netanyahu está bajo presión de su propio campo de derecha para legalizar docenas de puestos de avanzada en Cisjordania antes de que Biden tome el cargo.

Y en Irán, las piezas se están moviendo a cada hora.

Anticipándose a un acercamiento más empático a Teherán por parte de un sucesor cuya victoria aún no ha concedido, Trump supuestamente se planteó hacer en sus últimas semanas lo que el JCPOA de 2015 manifiestamente no hizo – desmantelar el programa de armas nucleares de los ayatolás – atacando uno o más de los sitios de enriquecimiento nuclear del régimen islamista.

El hecho de que sus preocupados ayudantes le convencieran de no hacer esto, y que esto se haya hecho público, ya ha envalentonado a Teherán, cuyo ministro de Asuntos Exteriores Mohammad Javad Zarif acordó el martes discutir cómo EEUU podría volver a entrar en el acuerdo de 2015, siempre que primero levantara todas sus sanciones a Teherán. Esto, incluso mientras Irán profundiza sus violaciones del acuerdo acelerando su enriquecimiento de uranio.

También evidentemente preocupado de que Biden pueda resultar un toque suave para Teherán, el ministro de estado de asuntos exteriores de Arabia Saudita – el pez gordo entre los 10 países que Trump vio como listos para normalizar las relaciones con Israel – está advirtiendo que su reino puede buscar la bomba en sí mismo si el impulso nuclear de Irán no se descarrila. Discutiendo la amenaza iraní, la política de los Estados Unidos, la llegada de Biden y las propias preocupaciones de Riad, Adel al-Jubeir dijo a la agencia de noticias alemana DPA sucintamente: “Creemos que los iraníes sólo han respondido a la presión”.

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El líder supremo de Irán, Ayatola Khamenei.

Compartiendo enfáticamente esa evaluación, Israel lanzó en la madrugada del miércoles ataques aéreos contra ocho objetivos en Siria, incluidas varias instalaciones controladas por la Fuerza Quds del Cuerpo de Guardianes de la Revolución Islámica de Irán, horas después de que las FDI anunciaran que habían encontrado artefactos explosivos, colocados bajo la dirección de Irán, destinados a hacer estallar las patrullas de las FDI en el territorio controlado por Israel en la frontera con Siria.

Irán trata incesantemente de profundizar su control militar en Siria; Israel trata incesantemente de frustrarlo. Los ataques de la madrugada del miércoles, y el hecho de que Israel atípicamente reconociera inmediatamente que los había llevado a cabo, estaban claramente diseñados, entre otras cosas, para aclarar que un cambio en la presidencia de los EE.UU. no supondría un cambio en la determinación de Israel de frustrar a Teherán donde y cuando fuera necesario.

En un eco del discurso de Netanyahu en marzo de 2015 ante el Congreso implorando a los legisladores que bloqueen el “pésimo” acuerdo nuclear de Obama, el embajador de Israel en los EE.UU. Ron Dermer instó públicamente el lunes a Biden a no volver a unirse al PCJ. “Siéntese con sus aliados en la región. Escúchanos”, suplicó Dermer. “Tenemos mucho en juego. Tenemos más que perder. Hable con nosotros. Tratemos de llegar a una posición común, que creo que es posible, no sólo en lo que se refiere a los temas nucleares sino también a la agresión regional de Irán”.

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Netanyahu y Obama en 2015.

La visita de Al Zayani dijo mucho de lo mismo, aunque más suavemente. Citando preocupaciones sobre la “beligerancia” de Irán, dijo al sitio web de Axios en Jerusalem el miércoles: “Necesitamos ser consultados si los EE.UU. persiguen tal acuerdo con Irán”. Es lo que piensan todos los nuevos socios regionales de Israel, y todos los potenciales socios en espera.

Israel sigue siendo el peso pesado militar de la región sin otra opción que enfrentarse a Teherán. Después de todo, el régimen busca abiertamente nuestra destrucción y trabaja implacablemente para conseguir las herramientas para lograr esa ambición. Pero el margen de maniobra de Israel, y el de las naciones afines en Medio Oriente y más allá, se amplía enormemente si los Estados Unidos cumplen su papel de superpotencia y salvaguardan sus propios intereses, poniéndose a la cabeza de la batalla para mantener a Irán alejado de la bomba nuclear.

No se puede escapar el hecho de que la administración Biden y el gobierno de Netanyahu van a diferir y a chocar sobre la cuestión palestina. En su tardía llamada telefónica del martes, cuando Netanyahu finalmente logró reconocer a Biden como el presidente electo de EE.UU., Biden se esforzó en hacer hincapié en su compromiso con el “futuro de Israel como un Estado judío y democrático”. Esta fue una formulación cuidadosamente elegida, diseñada para subrayar su apoyo a la solución de dos estados que ya no está firmemente respaldada por Netanyahu.

Pero en el caso de Irán, los dos líderes pueden, deben, estar estrechamente alineados. Biden, en la llamada del martes, también subrayó su “firme apoyo a la seguridad de Israel”. Eso requiere una política clara y estrechamente coordinada para frustrar a los ayatolás, en contraste con el proceso de negociación de 2015, cuando Israel fue marginado por la administración Obama. Esta vez, por favor, que no ocurra.

*El autor es editor fundador de The Times of Israel.

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Opinión. Netanyahu llega a la etapa cinco del duelo: aceptar a Biden

Agencia AJN.- El comportamiento de Netanyahu está en profundo contraste con su llamada al presidente de los EE.UU. Donald Trump al día siguiente de su victoria electoral en 2016.

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Agencia AJN (por Lahav Harkov para The Jerusalem Post).- Tomó una semana y media, pero el primer ministro de Israel Benjamín Netanyahu hizo la llamada de felicitación al presidente electo Joe Biden el martes por la noche.

Ese retraso, junto con el intervalo de 12 horas entre el anuncio de los medios de comunicación a la elección de Biden el 7 de noviembre y el tweet de felicitación de Netanyahu el 8 de noviembre – además del hecho de que Netanyahu evitó repetidamente llamar a Biden “presidente electo” en los 10 días siguientes, incluyendo el martes – llamó la atención entre los observadores de la relación entre EE.UU. e Israel.

El comportamiento de Netanyahu está en profundo contraste con su llamada al presidente de los EE.UU. Donald Trump al día siguiente de su victoria electoral en 2016.

El retraso del tweet tuvo una razón técnica: Netanyahu determinó junto al primer ministro suplente Benny Gantz y el ministro de Relaciones Exteriores Gabi Ashkenazi que esperarían hasta que Biden diera un discurso de victoria para enviar un mensaje de felicitación. El discurso de Biden terminó alrededor de las 4 a.m. en Israel, y mientras que el personal de Gantz envió el tweet inmediatamente, el de Netanyahu aparentemente no tuvo que quedarse despierto toda la noche y lo envió a las 7 a.m.

Pero la vacilación de llamar a Biden “presidente electo” en varias oportunidades -y la espera de una semana y media para hablar con él- demuestran que había algo más que cuestiones técnicas a la mano.

Netanyahu está claramente preocupado por enfadar a su amigo Donald Trump, que permanecerá en el cargo por otros dos meses. Si Israel se enemista con Trump, las consecuencias podrían ser graves. Después de todo, bajo el mandato del ex presidente Barack Obama, los EE.UU. permitieron que se aprobara la Resolución 2334 del Consejo de Seguridad de la ONU condenando los asentamientos.

Además, muchos en el gobierno están poniendo sus esperanzas en sanciones de último minuto a Irán y otras medidas de la administración Trump para evitar que el gobierno de Biden sea demasiado indulgente con los tiranos de Teherán.

Más allá de eso, Netanyahu ha tenido que lidiar con presidentes adversarios, también conocidos como Demócratas, durante 10 de sus 14 años no consecutivos como primer ministro. Un presidente republicano fue un sueño hecho realidad para Netanyahu, y, en muchos sentidos, un triunfo más.

Netanyahu ha sido amigo de Trump durante décadas, incluso asistiendo a su boda con Melania, y los dos trabajaron bien juntos sin ni siquiera una pizca de la “luz del día” que la administración de Obama trató de poner entre los EE.UU. e Israel. Netanyahu probablemente estaba decepcionado por la victoria de Biden, aunque trató de poner su mejor cara antes y después de la elección, señalando que ellos también se conocen desde hace décadas y que él ha trabajado bien con las administraciones demócratas en el pasado.

Ahora, Netanyahu parece haber llegado a la etapa final del duelo por la pérdida de la administración Trump: la aceptación.
¿Tendrá esto un impacto duradero en su relación con Biden?

El presidente electo ha estado trabajando duro para ser una fuerza unificadora para los americanos y ha tomado un tono conciliador. Algunos miembros de su círculo íntimo se encogieron de hombros por el retraso de 12 horas en el tweet, con uno diciendo que Biden estaba demasiado ocupado celebrando como para revisar su cuenta de Twitter.

Biden calificó la negativa de Trump a conceder la elección como “más vergonzosa para el país que debilitante”, y esa caracterización podría describir fácilmente cómo vería la vacilación de Netanyahu en los últimos 10 días.

Esa es una aspereza que Netanyahu y Biden pueden superar fácilmente. Los verdaderos desafíos serán sobre la política, específicamente el intento de Biden de reincorporarse al acuerdo con Irán y la continua construcción de Israel en Judea y Samaria.

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