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Innovación

Tecnología israelí permite eliminar el 70% de los tumores cancerosos

Agencia AJN.- El descubrimiento está en etapa de ensayos clínicos para tipos específicos de cáncer. la Organización Mundial de la Salud determinó que el cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo. Sólo en 2018, unas 10 millones de personas murieron a causa de la enfermedad.

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Agencia AJN.- Un avance en la tecnología israelí elimina los tumores cancerosos en el 70 por ciento de los casos. La noticia fue conocida en momentos que la Organización Mundial de la Salud determinó que el cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo. Sólo en 2018, unas 10 millones de personas murieron a causa de la enfermedad. Y aunque ha habido avances espectaculares en la detección y el tratamiento de la enfermedad, aún hay más de 200 variantes que no se conoce ninguna cura.

Hace quince años, los profesores Yona Keisari e Itzhak Kelson de la Universidad de Tel Aviv descubrieron una forma de utilizar la radiación alfa para destruir tumores. Su enfoque fue revolucionario: la radiación alfa es tan poderosa que puede romper ambas cadenas del ADN de una célula cancerosa, pero no dañará el tejido sano circundante como lo hacen otros tipos de radiación.

Sin embargo, la radiación alfa no puede viajar más de aproximadamente 50 micrones (1/20 de un milímetro) dentro del tejido humano. El tratamiento de un tumor de, por ejemplo, 5 cm requeriría cientos de miles de fuentes emisoras de alfa de corto alcance, una imposibilidad aparente.

Keisari y Kelson descubrieron que, cuando se administra a través de un isótopo particular del elemento radio, la radiación alfa puede llegar hasta 3 mm. El isótopo, Radium 224, libera átomos que se difunden dentro de un tumor y luego emiten sus propias partículas alfa. Este enfoque permite una distribución mucho mayor de partículas alfa para matar tumores completos.

Los profesores y la Universidad de Tel Aviv patentaron la tecnología en 2003. Se realizaron más investigaciones y se publicaron 12 artículos revisados por pares. Sin embargo, las disputas entre las distintas partes interesadas sobre la propiedad intelectual mantuvieron su avance en el limbo hasta 2015, cuando se reclutó a Uzi Sofer para resolver el problema.

Sofer tuvo un historial impresionante en tecnología médica. Anteriormente, fue cofundador y director general de Brainsway , que desarrolla tratamientos que utilizan estimulación magnética transcraneal (TMS) para la depresión, el trastorno de estrés postraumático, el TOC y otros trastornos cerebrales y adicciones. La compañía creció bajo su liderazgo de dos a 70 empleados.

Al darse cuenta de lo que tenían los profesores, Sofer formó una nueva compañía, Alpha Tau (la “Tau” significa Universidad de Tel Aviv), para desarrollar aún más la tecnología.

Alpha Tau es la única compañía que usa radiación alfa para tratar tumores sólidos. Todos los demás tipos de braquiterapia (donde se coloca una fuente de radiación sellada dentro o al lado del área que requiere tratamiento) usan radiación beta o gamma.

“Pero eso solo causa una ruptura de una sola hebra en el ADN, de la cual la célula puede recuperarse”, explica Sofer. “Y no está tan enfocado. Como resultado, causa muchos efectos secundarios y destruye el tejido sano”.

Cuando el tejido sano alrededor del tumor no se destruye junto con el cáncer, se estimula al sistema inmunitario para que reconozca y ataque el mismo tipo de tumores en otras partes del cuerpo. Este tipo de metástasis es la causa de muerte para el 85% de los pacientes con cáncer.

“Creemos que la tecnología DaRT tiene un tremendo valor clínico no solo para destruir el tumor, sino también para evitar que el cáncer se propague a otros órganos”, dijo Sofer.

Se han realizado miles de estudios en animales con la tecnología Alpha DaRT (“Difusión de radiación de emisores alfa”) de la compañía.

Los primeros ensayos en humanos de Alpha DaRT se han llevado a cabo en Israel e Italia para los tumores de carcinoma de células escamosas (SCC), una forma de cáncer de piel y cuello y cabeza.

Otros ensayos clínicos de DaRT para todos los tipos de cáncer de piel (neoplasia cutánea y mucosa maligna – CMN) están programados para esta año y se llevarán a cabo en Israel, Italia, Francia, Nueva York y Montreal.

Los ensayos para otras indicaciones están actualmente en proceso y se espera que se inicien en los próximos 3 a 6 meses en Montreal y Nueva York, EE. UU. (Cáncer de páncreas y piel), Obninsk, Rusia (cáncer de mama), Cambridge, Reino Unido (vulvar) e Israel (Cáncer de próstata). Más adelante se iniciarán ensayos adicionales para más de 20 otras indicaciones, como cáncer cervical, renal y de colon, en centros médicos en más de 25 países.

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¿Ser madre a los 50 años? Investigadores israelíes dicen que es posible

Agencia AJN.- Durante el estudio, los investigadores examinaron los resultados de los embarazos entre 68 mujeres mayores de 50 años que dieron a luz en los últimos años.

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Agencia AJN.- Una nueva investigación realizada por científicos israelíes determina que es posible dar a luz después de los 50 años, sin poner en peligro a la madre o al bebé.

El estudio, realizado por un grupo de investigadores del Centro Médico Soroka en Beersheba y la Universidad Ben-Gurión, examinó las posibles complicaciones del embarazo en mujeres mayores de 50 años y si las madres que tienen bebés a esta edad se ponen a sí mismas o a sus fetos en mayor riesgo comparado con las madres más jóvenes.

Los investigadores descubrieron que hasta hace unas décadas, dar a luz a una edad más avanzada parecía imposible, pero gracias a los avances médicos y tecnológicos, incluida la fertilización extracelular y la donación de óvulos, la edad en que una mujer puede dar a luz ha aumentado gradualmente.

En un artículo publicado por el sitio web hebreo Ynet, los datos del Ministerio de Salud israelí muestran que en 2017, aproximadamente 1.300 mujeres mayores de 45 años dieron a luz, algunas de las cuales incluso tenían más de 50. Cuatro años atrás, eran 950 mujeres.

Durante el estudio, los investigadores examinaron los resultados de los embarazos entre 68 mujeres mayores de 50 años que dieron a luz en los últimos años. El estudio encontró que aproximadamente la mitad concibió a través de la fertilización y algunas, sorprendentemente, quedaron embarazadas de forma natural.

Compararon los embarazos y nacimientos de 558 mujeres de 45 a 50 años, con 7.321 mujeres que dieron a luz entre las edades de 40 y 44 años, y 240.000 mujeres que dieron a luz antes de los 40 años.

La investigación trató específicamente de ver si estas mujeres eran propensas a complicaciones como la diabetes gestacional, la hipertensión del embarazo, los partos prematuros y las cesáreas. También se examinó si el recién nacido sufría complicaciones, como condiciones físicas deficientes, angustia durante el parto e incluso la mortalidad.

Los investigadores concluyeron que todas las complicaciones (maternas y fetales) fueron mayores entre las mujeres que dieron a luz a niños mayores de 40 años, en comparación con las que dieron a luz por debajo de esa edad. Sin embargo, sorprendentemente, no hubo una escalada de complicaciones en las mujeres mayores de 50 años, en comparación con las mujeres que dieron a luz entre las edades de 40 y 50 años.

Ynet entrevistó a uno de los investigadores principales, el profesor Eyal Shiner, quien dijo que “no hay duda de que los equipos médicos verán cada vez más partos en mujeres mayores de 50 años”. Señaló que todavía es recomendable tratar los embarazos de mujeres mayores de 40 años como de alto riesgo, y más aún, embarazos de mujeres mayores de 50 años.

“Pero resulta que el riesgo no es mucho mayor a medida que la mujer envejece”, destacó.

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Crean una nueva técnica para diagnosticar enfermedades cardíacas

Agencia AJN.- El proceso automatizado guía a los técnicos de ultrasonido para interpretar los resultados de un ecocardiograma en tiempo real con mayor precisión.

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Agencia AJN.- Un reciente avance de inteligencia artificial en el Instituto Weizmannn salvará vidas al eliminar la dependencia de la habilidad humana para diagnosticar enfermedades cardíacas.

“Al”, la nueva iniciativa desarrollada por el profesor Yaron Lipman y sus colegas en la Escuela de Medicina, es un proceso automatizado que guía a los técnicos de ultrasonido a realizar los ecocardiogramas e interpretar los resultados en tiempo real con mayor precisión.

Los ecocardiogramas utilizan ondas de ultrasonido para evaluar la función del corazón. Los técnicos de ultrasonido se someten a horas de capacitación y requieren años de práctica para asegurarse de que están interpretando los resultados correctamente. En otras palabras, los resultados de un ecocardiograma son muy “dependientes del operador”.

La nueva técnica elimina la dependencia del ecocardiograma de la habilidad humana al permitir que la máquina absorba rápidamente enormes cantidades de datos.

La iniciativa ya está ganando reconocimiento en el campo médico por generar resultados precisos que coinciden estrechamente con los conocimientos de los técnicos humanos, según Dave Doneson, CEO del Comité Americano del Weizmann.

La técnica se utilizará en situaciones de emergencia y atención de urgencias, y Weizmann anticipa que la tecnología se utilizará en hogares de ancianos, centros deportivos y ambulancias.

Weizmann también espera poder proporcionar la técnica de “Al” a los países en desarrollo, donde existe una falta aguda de técnicos experimentados en ultrasonido.

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