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Innovación

Tecnología israelí permite eliminar el 70% de los tumores cancerosos

Agencia AJN.- El descubrimiento está en etapa de ensayos clínicos para tipos específicos de cáncer. la Organización Mundial de la Salud determinó que el cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo. Sólo en 2018, unas 10 millones de personas murieron a causa de la enfermedad.

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Agencia AJN.- Un avance en la tecnología israelí elimina los tumores cancerosos en el 70 por ciento de los casos. La noticia fue conocida en momentos que la Organización Mundial de la Salud determinó que el cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo. Sólo en 2018, unas 10 millones de personas murieron a causa de la enfermedad. Y aunque ha habido avances espectaculares en la detección y el tratamiento de la enfermedad, aún hay más de 200 variantes que no se conoce ninguna cura.

Hace quince años, los profesores Yona Keisari e Itzhak Kelson de la Universidad de Tel Aviv descubrieron una forma de utilizar la radiación alfa para destruir tumores. Su enfoque fue revolucionario: la radiación alfa es tan poderosa que puede romper ambas cadenas del ADN de una célula cancerosa, pero no dañará el tejido sano circundante como lo hacen otros tipos de radiación.

Sin embargo, la radiación alfa no puede viajar más de aproximadamente 50 micrones (1/20 de un milímetro) dentro del tejido humano. El tratamiento de un tumor de, por ejemplo, 5 cm requeriría cientos de miles de fuentes emisoras de alfa de corto alcance, una imposibilidad aparente.

Keisari y Kelson descubrieron que, cuando se administra a través de un isótopo particular del elemento radio, la radiación alfa puede llegar hasta 3 mm. El isótopo, Radium 224, libera átomos que se difunden dentro de un tumor y luego emiten sus propias partículas alfa. Este enfoque permite una distribución mucho mayor de partículas alfa para matar tumores completos.

Los profesores y la Universidad de Tel Aviv patentaron la tecnología en 2003. Se realizaron más investigaciones y se publicaron 12 artículos revisados por pares. Sin embargo, las disputas entre las distintas partes interesadas sobre la propiedad intelectual mantuvieron su avance en el limbo hasta 2015, cuando se reclutó a Uzi Sofer para resolver el problema.

Sofer tuvo un historial impresionante en tecnología médica. Anteriormente, fue cofundador y director general de Brainsway , que desarrolla tratamientos que utilizan estimulación magnética transcraneal (TMS) para la depresión, el trastorno de estrés postraumático, el TOC y otros trastornos cerebrales y adicciones. La compañía creció bajo su liderazgo de dos a 70 empleados.

Al darse cuenta de lo que tenían los profesores, Sofer formó una nueva compañía, Alpha Tau (la “Tau” significa Universidad de Tel Aviv), para desarrollar aún más la tecnología.

Alpha Tau es la única compañía que usa radiación alfa para tratar tumores sólidos. Todos los demás tipos de braquiterapia (donde se coloca una fuente de radiación sellada dentro o al lado del área que requiere tratamiento) usan radiación beta o gamma.

“Pero eso solo causa una ruptura de una sola hebra en el ADN, de la cual la célula puede recuperarse”, explica Sofer. “Y no está tan enfocado. Como resultado, causa muchos efectos secundarios y destruye el tejido sano”.

Cuando el tejido sano alrededor del tumor no se destruye junto con el cáncer, se estimula al sistema inmunitario para que reconozca y ataque el mismo tipo de tumores en otras partes del cuerpo. Este tipo de metástasis es la causa de muerte para el 85% de los pacientes con cáncer.

“Creemos que la tecnología DaRT tiene un tremendo valor clínico no solo para destruir el tumor, sino también para evitar que el cáncer se propague a otros órganos”, dijo Sofer.

Se han realizado miles de estudios en animales con la tecnología Alpha DaRT (“Difusión de radiación de emisores alfa”) de la compañía.

Los primeros ensayos en humanos de Alpha DaRT se han llevado a cabo en Israel e Italia para los tumores de carcinoma de células escamosas (SCC), una forma de cáncer de piel y cuello y cabeza.

Otros ensayos clínicos de DaRT para todos los tipos de cáncer de piel (neoplasia cutánea y mucosa maligna – CMN) están programados para esta año y se llevarán a cabo en Israel, Italia, Francia, Nueva York y Montreal.

Los ensayos para otras indicaciones están actualmente en proceso y se espera que se inicien en los próximos 3 a 6 meses en Montreal y Nueva York, EE. UU. (Cáncer de páncreas y piel), Obninsk, Rusia (cáncer de mama), Cambridge, Reino Unido (vulvar) e Israel (Cáncer de próstata). Más adelante se iniciarán ensayos adicionales para más de 20 otras indicaciones, como cáncer cervical, renal y de colon, en centros médicos en más de 25 países.

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Innovación

La India se sirve de técnica israelí para transformar desierto en huerta de frutos exóticos

Agencia AJN.- Un agricultor de la India viajó a lo largo y ancho de Israel para comprender las prácticas agrícolas existentes en las granjas de ese país. Luego hizo un documental en el que relata la transformación de 40 acres de un terreno árido. Recibió la felicitación de Israel y de MASHAV.

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Agencia AJN.- Ishwar Pindoria nació en un pueblo a 20 km al sudoeste de Bhuj, a una hora y media del Gran Rann de Kutch, en la India.

Al crecer, Pindoria soñaba con volar alto en los cielos al convertirse en piloto comercial. Al completar su educación en Rajkot y su entrenamiento de pilotos en Baroda, pensó que estaba un paso más cerca de este sueño.

Pero ocurrieron sucesos que lo empujaron a renunciar a su sueño de volar y asumir la responsabilidad de dirigir el negocio de su padre de fabricar tubos de concreto.

Hoy, Ishwar Pindoria, además de administrar con éxito la empresa familiar, también es propietario de una granja de alta tecnología que atrae a cientos de agricultores en cada temporada de cosecha.

Aparte de la India, esta granja ha llamado la atención de Israel, que es considerada como la ‘meca de las tecnologías agrícolas’.

La embajada israelí en Nueva Delhi y MASHAV (Agencia de Israel para la Cooperación Internacional y el Desarrollo en el Ministerio de Asuntos Exteriores) felicitaron a Pindoria al publicar un documental de su historia de éxito como productor de palmeras.

Repartidas en 40 acres, el hombre cultivó frutos exóticos, variedades locales, granadas y el famoso Kesar Mango utilizando diversas tecnologías agrícolas israelíes desde 2006.

A pesar de las difíciles condiciones climáticas, la topografía de los suelos infértiles y arenosos y la aguda escasez de agua, el empresario convertido en agricultor obtuvo un buen rendimiento año tras año, lo que le permitió ubicar su producción no sólo en el mercado local sino también en la Unión Europea.

En declaraciones a The Better India (TBI), el agricultor de Gujarat recuerda cómo comenzó su viaje hacia la agricultura.

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“Cuando era niño, era un entusiasta de la jardinería. Me dijeron que la agricultura era una de las profesiones ancestrales de mi familia. Pero a medida que pasaban las generaciones, desde la época de mi abuelo, nos alejamos de la profesión y nos convertimos en empresarios. Y a pesar del hecho de que dirigía la compañía de mi padre, continué pensando en cómo sería manejar mi propia granja”, relató.

Decidió dar el salto de fe en 2003 y se aventuró en la agricultura. “Sabía que si alguna vez comenzaba mi propia granja, no me atendría a los métodos convencionales. Quería construir algo único. ¿Qué mejor lugar para estar más expuesto que Israel, uno de los países líderes del mundo en tecnologías agrícolas?”, apuntó.

Para comprender las prácticas agrícolas existentes en las granjas israelíes, viajó a lo largo y ancho de Israel, desde el norte del mar de Galilea, cruzando el Mar Muerto hacia el Sur durante 10 días con su amigo Abner Chin. Pindoria se topó con varias granjas y kibbutz.

Un kibutz es un tipo de asentamiento, exclusivo de Israel, generalmente agrícola pero a veces de naturaleza industrial. Es una comunidad colectiva donde toda la riqueza se mantiene en común. Las ganancias se reinvierten en la comunidad, después de asegurar que todos los miembros hayan recibido alimentos, ropa, refugio, servicios sociales y médicos.

“Noté que el paisaje de Israel en algunos lugares era muy similar al área que quería cultivar. Con el suelo arenoso, los agricultores lograron crecer con éxito y obtener enormes ganancias. Esto me hizo pensar: si Israel puede hacerlo con condiciones climáticas tan difíciles, ¿por qué no nosotros? Junto a unos pocos agricultores, decidí traer a casa algunas plantas de palmera datilera de buena calidad de Israel para la plantación comercial”, explicó.

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El agricultor utiliza tecnologías como la irrigación por goteo subsuperficial, la programación de la irrigación según la tasa de evaporación medida con el evaporímetro de cubeta Clase A, la gestión del dosel, la gestión del racimo, la gestión poscosecha (clasificación, envasado), la gestión de plagas y enfermedades, el control de la humedad del suelo y gestión de la fertigación.

“Estas tecnologías me han ayudado a ahorrar cerca del 60 por ciento del agua, al tiempo que me brindan un mejor rendimiento de los cultivos. Con el riego por debajo de la superficie, se produce una evaporación del agua a velocidad cero. Dado que el sistema está configurado una capa debajo de la superficie, no deja que crezcan las malas hierbas porque la capa superior sigue siendo arenosa. Este riego óptimo maximiza los rendimientos, mantiene los cultivos saludables y ahorra gastos de insumos como electricidad, mano de obra y fertilizantes”, puntualizó Pindoria.

También importó instrumentos de California para medir la humedad del suelo a varias profundidades para programar el riego, ahorrar agua y evitar escorrentías.

Mientras que la gestión del dosel ayuda a crear un microclima propicio para los cultivos, la gestión de los racimos y las actividades posteriores a la cosecha, como la clasificación y el empaque, ayudaron a sacar el producto al mercado en un tiempo limitado.

Cuando se le pregunto si el proceso es completamente orgánico, él agrega que la granja usa químicos solo bajo la amenaza de un ataque serio de plagas.

La granja fue certificada por Global GAP durante los últimos cuatro años y determinó que sus productos están libres de residuos. GLOBAL GAP es un conjunto de estándares agrícolas reconocidos internacionalmente dedicados a las Buenas Prácticas Agrícolas (GAP por sus siglas en inglés) que promueve una agricultura segura y sostenible en todo el mundo.

Agrega que la adopción de estas tecnologías le permitió obtener un buen rendimiento gradualmente durante un período de tiempo, aumentando su confianza. Mientras que hasta hace un año, los exportadores le compraban productos para vender en el extranjero, el hombre creó su propia unidad de almacenamiento en frío el año pasado. Ha estado exportando sus frutas a los principales centros de la India y en toda Europa, bajo su marca, Hemkund Farm Fresh.

“Nuestros envíos exportados a Alemania nos trajeron comentarios excepcionales. Nuestro producto fue probado sin residuos y se dice que está a la par con el de Israel. De hecho, fue un momento de orgullo que demuestra que si los agricultores indios deciden hacer algo, lo lograrán”, afirmó.

Pindoria viajó al Reino Unido, Canadá, España y los países africanos para investigar las prácticas agrícolas existentes basadas en la geografía y el clima y adaptarlas a los requisitos de su propia granja.

Pindoria ha identificado de 10 a 12 plantas y ha polinizado de forma cruzada algunas variedades en su propio huerto. Después de enviarlos para la propagación de cultivos de tejidos y someterlos a pruebas de ADN, espera descubrir y registrar nuevas variedades y regalarlas al mundo.

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A diferencia de los vendedores en el mercado que venden frutas en cajas de cartón, Pindoria asegura que sus productos se clasifican y envasan en canastillas de plástico de 500 g.

“El cliente puede ver el producto de todos lados para su satisfacción. A menudo, son engañados cuando los vendedores ponen sus mejores productos en la parte superior y mantienen los productos por debajo de la norma. Yo quería cambiar eso. Hasta ahora, la respuesta de nuestros clientes ha sido muy buena”, sostuvo.

Cada planta durante un período de tres años requiere al menos 100 kg de compost para crecer sin problemas. Los microbios de control de hongos se introducen a través del sistema de riego por goteo para evitar ataques de plagas.

Además de usar residuos orgánicos y de cocina, Pindoria también agrega hojas de palmera datilera cortadas y pulverizadas al compost. Asperjados con microorganismos en un pozo de compost, estos se almacenan durante casi 12 meses antes de ser administrados al suelo.

“Cuanto más tiempo se permite que se descomponga el compost, más rico es en nutrientes y más lo necesitamos, dadas las condiciones de nuestros suelos arenosos e infértiles. El período de la cosecha a la venta o las exportaciones es muy estresante y agitado “, comentó Pindoria.

“Dado que el tiempo entre las actividades previas a la cosecha, la comercialización, la clasificación, el empaque y la exportación es limitado, todo debe planificarse cuidadosamente. Un paso puede costarte la pérdida de producción”, señaló.

Después de algunas pérdidas iniciales, es seguro decir que Pindoria y su equipo lo han dominado.

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Astrofísico israelí: “La fotografía del agujero negro comprueba un cien por ciento la teoría de Einstein”

Agencia AJN.- El astrofísico israelí Tsvi Piran mantuvo una entrevista desde Jerusalem con la Agencia AJN y describió a la fotografía del agujero negro como “un gran paso para la humanidad”. Además, destacó: “Ahora que vimos el exterior de un agujero negro, el mayor problema y misterio es que está sucediendo en el interior”.

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Agencia AJN.- El jefe de Física Teórica del instituto Racah de Física de la Universidad Hebrea de Jerusalem, Tsvi Piran, dialogó desde Jerusalem con la Agencia AJN sobre la reciente fotografía de un agujero negro que asombró al mundo entero.

El reconocido astrofísico israelí explicó algunos detalles del gran descubrimiento y contó cuáles son los pasos a seguir para conocer más sobre los agujeros negros, un misterio que comenzó con las teorías de Einstein y que se habían mantenido inciertas hasta ahora.

Piran afirmó a la Agencia AJN que este descubrimiento confirma que Albert Einstein estaba en lo cierto cuando predijo los agujeros negros en sus teorías.

-¿Cuál es la importancia de la imagen que se dio a conocer?
-Sabíamos desde hace mucho tiempo que los agujeros negros existían, pero había solo evidencia indirecta y esta es la primera evidencia directa que podemos ver claramente, con la estructura de que hay un agujero negro. En algún sentido ver es creer.

-¿Cómo fue posible fotografiar un agujero negro si estos absorben hasta la luz?
-Como se puede ver en la foto, el centro de la misma está vacía. Este es el agujero negro, pero sí se puede ver el círculo alrededor del agujero. Este círculo que está brillando, está muy cerca de él. También vemos la distorsión de la luz viajando hacía el agujero negro.

-¿Comprueba esta fotografía las teorías de Einstein?
-Sí, concuerda un cien por ciento con la teoría de Einstein. Esto es, en un sentido, una prueba adicional a la predicción de los agujeros negros hecha por Einstein.

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-¿Cuándo comenzó a estudiar los agujeros negros?
-Empecé a estudiar los agujeros negros hace 45 años durante mi carrera académica. En ese tiempo no estaba claro que los agujeros negros existían, ni siquiera para las personas adentro de la comunidad científica. Recuerdo que mi doctorado fue sobre agujeros negros, el seminario fue sobre esto y cuando terminó, un doctor muy distinguido se me acercó y me dijo que la charla fue muy buena, pero que él no creía en los agujeros negros. Creo que ahora ya nadie puede decir esto.

-¿Cómo se estudian los agujeros negros en la Universidad Hebrea?
-La mayoría de los estudios sobre agujeros negros son teóricos. Usamos básicamente la teoría de Einstein y trabajamos sobre los detalles básicos de su teoría para entender las propiedades de los agujeros negros. Con otras personas del equipo y varios estudiantes trabajamos esto. También otras personas de otras universidades colaboran.

-¿Qué misterios quedan por debelar de los agujeros negros?
-Ahora que vimos el exterior de un agujero negro, el mayor problema y misterio es que está sucediendo en el interior. Lo que llamamos “singularidad” está adentro del agujero negro y nadie sabe que está adentro de la “singularidad”, esa es la mayor pregunta.

-¿Qué piensa que sucederá de aquí en adelante con este descubrimiento?
-En primer lugar, creo que encontraremos nuevas imágenes de otros agujeros negros de este grupo y de otro grupo. Proveeremos nuevas imágenes y compararemos dos imágenes para aprender más de los dos agujeros negros. Ese es el siguiente paso que esperemos que no tarde mucho en llegar. Luego, las fotos serán mejores y podremos aprender algunas propiedades básicas de los agujeros negros, como si están rotando y cuán rápido rotan, además de otras propiedades.

-¿Qué importancia tiene para Israel este descubrimiento?
-Este descubrimiento no es sólo importante para Israel, específicamente, es importante para la humanidad entera. No puedo decir que es más especial para Israel que para Argentina o cualquier otro lugar. Es un gran paso para la humanidad poder entender las leyes de la naturaleza. Algo así es muy excitante.

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