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Una terapia génica israelí podría prevenir la pérdida auditiva

Agencia AJN.- El estudio es un paso importante en el esfuerzo internacional para utilizar la terapia génica para abordar la pérdida auditiva humana, que es el trastorno neurológico más común.

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A Boy With A Hearing Aids And Cochlear Implants

Agencia AJN.- Investigadores de la Universidad de Tel Aviv afirmaron que estudios en ratones mostraron la posibilidad de utilizar una terapia génica para corregir la pérdida auditiva, al contrarrestar el efecto de una rara condición genética encontrada en los judíos iraquíes.

Miles de pequeñas mutaciones en los genes humanos pueden dañar gravemente o eliminar la capacidad de oír. Una de esas mutaciones en el gen SYNE4, que daña las células ciliadas dentro de la cóclea del oído interno, que son importantes para la audición.

La profesora Karen Avraham, vicedecana de la facultad de medicina de la Universidad de Tel Aviv, publicó recientemente un estudio que muestra que la terapia génica en ratones con la mutación “rescató” su audición, basándose en investigaciones anteriores y generando esperanzas de utilizar los mismos métodos en otras mutaciones que afectan al oído.

“Después de administrar una terapia genética especial a ratones recién nacidos que se esperaba que fueran sordos porque tenían la mutación SYNE4, tuvieron una audición perfecta a las tres semanas, que es cuando los ratones comienzan a oír”, dijo Avraham. “Vigilamos a los ratones hasta las 24 semanas, demostrando que en realidad habíamos evitado el daño”.

En 2013, Avraham formó parte de un equipo de investigación que identificó por primera vez la mutación SYNE4 como una causa de pérdida auditiva. La mutación se ha identificado en un pequeño número de padres, todos los cuales tienen una audición completa. Cuando dos portadores tienen un hijo juntos, el niño tiene un 25 por ciento de probabilidad de pérdida de audición de alta frecuencia, que se define como una forma de sordera.

La mutación ha causado sordera entre los hijos de solo cinco familias en todo el mundo, dos de las cuales son israelíes, según Avraham. Pero con mutaciones en más de 120 genes que se sabe que causan algún tipo de discapacidad auditiva, el estudio es un paso importante en un esfuerzo internacional más amplio para utilizar la terapia génica para abordar la pérdida auditiva humana, que es el trastorno neurológico más común.

Según los Centros para el Control de Enfermedades de EEUU, del 50% al 60% de la pérdida auditiva en bebés o niños pequeños se debe a afecciones genéticas.

“Este trabajo está acercando el uso de la terapia genética a aliviar la pérdida de audición”, dijo Avraham.

Trabajando con el estudiante de doctorado Shahar Taiber, Avraham obtuvo ratones que habían sido diseñados con la mutación SYNE4, que posteriormente quedaron preñados. Cuando nacieron los ratones bebés, administraron la terapia génica.

“Les inyectamos un gen sano que reemplazó al único gen no saludable que se esperaba que causara sordera”, explicó Avraham.

Avraham monitoreó a los ratones mediante pruebas de audición y también con exámenes de sus células, que revelaron que las células que normalmente causan daño auditivo como resultado de la mutación SYNE4 no estaban presentes, según publicó Times of Israel.

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Startup israelí de granjas verticales firma acuerdo con los Emiratos Árabes Unidos

Agencia AJN.- En el marco del acuerdo, Vertical Field llevará a cabo un programa piloto en el reino árabe, que contará con granjas con algunos de los “cultivos más adecuados para el mercado local”.

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Agencia AJN.- Vertical Field, con sede en Ra’anana, firmó un acuerdo con Emirates Smart Solutions & Technologies (ESST), un promotor agrícola del Golfo Pérsico, para desplegar sus granjas verticales en los Emiratos Árabes Unidos. En el marco del acuerdo, Vertical Field llevará a cabo un programa piloto dentro de los EAU, que contará con granjas con algunos de los “cultivos más adecuados para el mercado local”.

El programa piloto se llevará a cabo con la supervisión de los agrónomos israelíes de Vertical Field. Las granjas se desplegarán inicialmente en los EAU para, con suerte, ser utilizadas posteriormente en lugares de todo el Golfo Pérsico. “Este proyecto de colaboración es la primera asociación de este tipo que ofrece las innovadoras tecnologías agrícolas de Vertical Field a los Emiratos y a la región del Golfo”, dijo el director general de Vertical Field, Guy Elitzur.

“Las regiones desérticas áridas se enfrentan a muchos retos en torno a la producción de productos agrícolas de alta calidad a precios bajos. Con la ayuda de diversas tecnologías agrícolas y nuevos desarrollos, creemos que podemos adaptarnos con éxito a las demandas del mercado con precios competitivos sin comprometer la calidad, y lo que es más importante, con un mayor acceso y disponibilidad”, sostuvo.

“Estamos entusiasmados por la oportunidad de asociarnos con Vertical Field y aportar la avanzada tecnología vertical israelí que permite el crecimiento de los productos de forma controlada y predecible, superando las duras condiciones climáticas del exterior, y permitiendo obtener productos fiables, de alta calidad y sin pesticidas durante todo el año”, dijo el director general y socio de ESST, Maher Makalde. “Nuestro objetivo es establecer una seguridad alimentaria independiente de las importaciones y desarrollar una infraestructura agrícola de alta calidad que llegue al mercado minorista”.

Las granjas verticales y sostenibles son desarrolladas por Vertical Field mediante el uso de tecnología geopónica, experiencia agrícola y diseño inteligente. Esto es especialmente útil en los “desiertos alimentarios urbanos”, que suelen carecer de espacio disponible para el cultivo.

Las granjas verticales subvierten esta limitación creando plataformas de cultivo verticales para cultivar esencialmente productos en las paredes. Estos campos de cultivo en invernadero son portátiles y tienen el tamaño aproximado de contenedores de 5 a 10 metros, que pueden caber justo en un estacionamiento, lo que permite a los supermercados y tiendas de comestibles cultivar y vender sus propios productos caseros justo en la puerta.

Las granjas tienen otras ventajas sobre la agricultura tradicional. Su naturaleza de contenedor proporciona un entorno de cultivo controlado, lo que garantiza una mayor esterilidad y lo mantiene a salvo de bichos y sin necesidad de pesticidas.

También permite una gestión automatizada de los cultivos, lo que limita el contacto humano y permite una calidad constante.
Además, produce menos residuos, así como una disminución del 90% en la cantidad de agua necesaria. Pero quizás lo más importante es que no está limitado por las temporadas tradicionales de los productos, ya que todos los cultivos están “en temporada” todo el año, con ciclos de crecimiento más cortos y una vida útil más larga.

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Coronavirus. Tecnología israelí busca detectar y prevenir los brotes de contagio en las escuelas

Agencia AJN.- Con los niños hasta ahora excluidos de la campaña de vacunación, un método de prueba basado en inteligencia artificial elaborado en Israel podría dar una alerta temprana para prevenir los contagios en las aulas.

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Agencia AJN.- A falta de vacunas contra el COVID-19 para los niños, y ante la preocupación de los padres por cómo se reanudarán las clases sin que se produzcan infecciones masivas en las escuelas, una innovadora tecnología israelí podría ser la solución para evitar los grandes brotes en las aulas. “Las escuelas están abarrotadas y los niños no están vacunados, pero hemos demostrado que este dispositivo predice los brotes, emitiendo alertas que pueden utilizarse para tomar medidas tempranas para detener la circulación del virus en los establecimientos”, dijo Nir Zakay, director general de Thermoguard, la empresa que promueve la tecnología en asociación con el Centro Médico Sheba, de Tel Hashomer.

La tecnología se ha estado probando en jardines de infantes con termómetros especiales que recogen datos anónimos y señalan picos pequeños pero significativos de la temperatura corporal. El invento israelí, que ahora se está comercializando a nivel mundial, avisa con antelación de los brotes seis días antes de que se produzcan.

Los adultos están siendo vacunados en Israel y algunos otros países, pero las vacunas contra el COVID-19 aún no han sido aprobadas para los menores de 16 años. Aunque Pfizer ha iniciado un pequeño ensayo con jóvenes, se espera que pasen meses hasta que esto se apruebe, y se espera que las escuelas de Israel reanuden los estudios cuando el cierre se alivie a principios de febrero.

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El uso del dispositivo Thermoguard en los centros educativos ofrecería una imagen de la situación del virus en la comunidad local más allá de las puertas de la escuela, dijo Zakay. Desde principios de noviembre hasta principios de enero, el municipio de Ashdod, en el sur de Israel, utilizó la tecnología en jardines de infantes que cuentan con un total de 6.000 niños, con el permiso de los padres. Los resultados alertaron de brotes tanto en los jardines como en la población local.

“Seis días después de que el sistema generara las alertas, en los barrios en los que éstas se produjeron se produjo un aumento significativo, entre el 50% y el 100%, de los nuevos casos diarios”, informó Zakay. “Esto demuestra tanto la precisión de los centros educativos como que, utilizándolos como muestra, podemos predecir lo que ocurrirá entre los adultos”.

El dispositivo, que parece un termómetro digital normal, toma las temperaturas y envía los datos a la nube. No se registra información sobre la identidad de las personas que se miden, y esos datos, una vez recogidos, son procesados por un algoritmo especial.

Hay un “tablero de mandos” accesible en los ordenadores que muestra a quienquiera que se designe para llevar a cabo la supervisión -directores de escuela, autoridades municipales o funcionarios de sanidad- el grado de normalidad o anormalidad de los patrones de temperatura en las distintas zonas. “Si se actúa correctamente tras las alertas, creemos que pueden evitarse brotes importantes”, afirma Zakay.

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