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Vendedor ambulante de momias en Egipto en 1865

El comercio de momias con Europa era tan rápido que, incluso después de saquear tumbas y catacumbas, no había suficientes cuerpos del antiguo Egipto para satisfacer la demanda.

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Agencia AJN.- Durante la época victoriana del siglo XIX, la conquista de Egipto por parte de Napoleón abrió las puertas de la historia de Egipto a los europeos. En aquella época, las momias no gozaban del respeto que merecían por parte de las élites europeas y, de hecho, se podían comprar momias a vendedores ambulantes (como se ve en la imagen) para utilizarlas como acto principal de las fiestas y reuniones sociales que se celebraban en el siglo XVIII.

Las élites de la época solían celebrar «fiestas de desenvolvimiento de momias» que, como su nombre indica, tenían como tema principal »desvestir» a una momia ante un público inquieto, que vitoreaba y aplaudía al mismo tiempo.

Durante ese periodo de tiempo, los restos bien conservados de los antiguos egipcios se molían habitualmente en un polvo y se consumían como remedio medicinal. De hecho, la momia pulverizada era tan popular que incluso instigó un comercio de falsificaciones para satisfacer la demanda, en el que la carne de los mendigos se hacía pasar por la de los antiguos egipcios momificados.

A medida que avanzaba la Revolución Industrial, las momias egipcias se explotaban con fines más utilitarios: un gran número de momias humanas y de animales se molían y se enviaban a Gran Bretaña y Alemania.

Otras se utilizaban para crear pigmentos marrones para momias o se les despojaba de sus envoltorios, que posteriormente se exportaban a Estados Unidos para su uso en la industria del papel. El escritor Mark Twain llegó a contar que en Egipto se quemaban momias como combustible para locomotoras.

A medida que avanzaba el siglo XIX, las momias se convirtieron en preciados objetos de exhibición, y decenas de ellas fueron adquiridas por ricos coleccionistas privados europeos y estadounidenses como recuerdos turísticos. Los que no podían permitirse una momia entera, podían comprar en el mercado negro restos desarticulados -como una cabeza, una mano o un pie- y llevarlos de contrabando a su país.

El comercio de momias con Europa era tan rápido que, incluso después de saquear tumbas y catacumbas, no había suficientes cuerpos del antiguo Egipto para satisfacer la demanda.

Así que se fabricaron momias falsas a partir de los cadáveres de los criminales ejecutados, los ancianos, los pobres y los que habían muerto de horribles enfermedades, enterrándolos en la arena o rellenándolos con betún y exponiéndolos al sol.

El marrón para momias se fabricaba originalmente en los siglos XVI y XVII con brea blanca, mirra y restos triturados de momias egipcias, tanto humanas como felinas.

Como tenía una buena transparencia, podía utilizarse para veladuras, sombras, tonos de carne y sombreados. Los artistas creían que cuando se utilizaba el betún y la carne momificada en la pintura al óleo no se agrietaba ni se secaba.

El marrón de momia dejó de producirse en su forma tradicional a finales del siglo XX, cuando se agotó el suministro de momias disponibles.

La momia es una sustancia utilizada en el embalsamamiento de las momias o un polvo hecho de momias molidas, utilizado como «preparación médica». En la fabricación de momias en el antiguo Egipto se utilizaba en ocasiones el asfalto (persa: mumiya) como ingrediente para rellenar las cavidades vacías del cuerpo una vez extraídos los órganos.

En la Edad Media se creía que la resina que se utilizaba en las antiguas momias egipcias tenía un valor medicinal y químico superior al del asfalto normal, y la consiguiente demanda del ingrediente hizo que el término se aplicara tanto a los cadáveres necesarios para su recolección como al propio ingrediente.

 

 

 

Fuente: Rare Historical Photos

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Historias

Israel. El espía Eli Cohen y un argentino inspiraron el lujoso Pereh Hotel en los Altos del Golan

Los planes de expansión del lujoso hotel incluyen el desarrollo de más habitaciones y suites en las instalaciones y la creación de una zona de glamping con su propia pileta y restaurante.

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Agencia AJN.-En 1965, cuando el espía israelí Eli Cohen fue ahorcado en Damasco, el argentino Leo Gleser, que entonces tenía 16 años, vio las imágenes por televisión en su país natal con sus amigos de Hashomer Hatza’ir.

La leyenda dice que Cohen persuadió al ejército sirio para que plantara eucaliptos en los Altos del Golán con el fin de dar sombra a sus soldados, lo que permitió a los cazas israelíes localizar y bombardear a los bunkers sirios.

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Esos árboles siguen ahí, e incluso algunos de ellos se encuentran en la propiedad del Hotel Pereh, inaugurado hace casi dos años y seguramente uno de los lugares más tranquilos y lujosos de Israel.  Curiosamente, Eli Cohen es tangencialmente la causa.

Dos años después del asesinato de Cohen, Gleser hizo aliá (emigrar a Israel), se alistó en el ejército y tuvo una ilustre carrera en el campo de la seguridad.

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Al poco tiempo de inaugurar el hotel, Gleser realizó un homenaje a Eli Cohen y en diálogo con la Agencia AJN expresó: «La actividad de ese hombre creo que fue la que preparó una gran situación de ventaja a favor de Israel en la Guerra del ’67. Es decir una sola persona enviada a tal lugar logró dar informaciones tan buenas, que permitieron que a partir de ese momento –la Guerra de los Seis Días- todos nosotros festejáramos, pero hay gente que quedó muy dolida. Para mí era muy importante mostrar que tanto nuestra gente aprecia a esa familia a través de lo que hizo su marido, su hermano, el padre de esa familia».

Cuando AJN le preguntó por qué eligió ese sitio para construir su hotel, Gleser respondió: «Creo que la victoria o la capacidad nuestra de sobrepasar a los sirios, que eran superiores a nosotros en las alturas, en todo lo que sea, se pudo hacer por eso que él hizo, que tiene un gran valor, y no es algo que se olvida. Le pedí a la viuda de Elí Cohen que les contara a los chicos esa historia. Después de escucharla tenían lágrimas en los ojos y son chicos que en unos meses esos entrarán al Ejército».

Una vez concluida la Guerra de los Seis Días, el entonces primer ministro israelí Levi Eshkol definió a Cohen como el hombre que aportó información que fue de vital importancia para que las tropas israelíes vencieran a las fuerzas sirias apostadas en el Golán.

Con el tiempo, Gleser creó su propia empresa de seguridad internacional, ISDS Ltd., y, cerrando el círculo, compró la antigua Aduana Francesa, construida a principios del siglo XX en Siria por el Mandato Francés.

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En aquellos años el Mandato Británico estaba en el poder en Israel y la proximidad a la frontera permitió a los sirios convertir el edificio en el puesto central local de Siria, rodeado de arboledas de eucaliptos. Capturado por Israel en 1967, el histórico emplazamiento permaneció allí durante décadas, convertido en hogar de minas terrestres, tarántulas, serpientes y maleza.

En 2012, Gleser, impresionado por la belleza del lugar y su posible conexión con Cohen, tuvo la visión de preservar la elegancia de las estructuras de estilo Bauhaus al tiempo que convertía la parcela de 28 dunam en un remanso de paz y tranquilidad.

El hotel se llama «Pereh» porque significa «salvaje», un guiño a la vuelta a la naturaleza y a la mezcla con la generosidad de la tierra, pero a pesar de ello, el hotel ofrece atracciones muy propias del siglo XXI.

Junto a cada sillón hay un elegante frasco de crema solar; en el jacuzzi, la pileta y el spa hay toallas mullidas estratégicamente colocadas. Incluso la fragancia está hecha a medida – «No queríamos un aroma a brisa marina ni a hierba de limón», explica Neri Eldar Terem, director general de Pereh-, que se aseguró de que las infusiones de L’Occitane contuvieran toques de jazmín y humo de madera, pertinentes para el lugar.

La hija de Leo, Tamara Shafran-Gleser, fue la diseñadora de los interiores del hotel y trabajó estrechamente con su padre desde el primer día para asegurarse de que la estancia en este refugio fuera prácticamente perfecta en todos los sentidos.

Al igual que cada centímetro de esta loca y mágica tierra, Pereh está impregnado de historia y de asociaciones exclusivas de Israel: la moderna cocina está a un paso de la actual cocina del ejército sirio, decorada con imágenes de Sykes y Picot firmando su acuerdo secreto para dividir el dominio del Imperio Otomano en la región. Los sillones de las lujosas suites están hechos con los armazones de las literas sirias; los huéspedes se estiran en muebles de espadas en arados.

Los planes de expansión de esta armonía incluyen el desarrollo de más habitaciones y suites en las instalaciones y la creación de una zona de glamping de lujo con su propia pileta y restaurante.

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Leo hace habitualmente asados y siempre hay argentinos, latinos e israelíes sentados en una gran mesa disfrutando de un asado realizado con las costumbres argentinas. Además, al hotel suelen asistir embajadores, funcionarios del gobierno y autoridades nacionales.

 

 

Fuente: The Jerusalem Post.

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Historias

Vittorio Gassman, el actor y director italiano al que su madre le quitó una ‘n’ del apellido para salvarlo de los nazis

Hace algunos años se conoció que Alessandro, el hijo de Vittorio, decidió reestablecer el apellido original de su familia, para no romper el vínculo con su padre.

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Agencia AJN.-  Un día como hoy pero de 1922 nacía Vittorio Gassman, a quien su madre en 1934, intuyendo lo que se venía para los judíos en Europa, le quitó la última letra de su apellido para salvarlo de los nazis. Vittorio, de apellido Gassmann en su nacimiento, falleció el 29 de junio del 2000.

Hace algunos años se conoció que Alessandro, el hijo de Vittorio, decidió reestablecer el apellido original de su familia, para no romper el vínculo con su padre.

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Vittorio y Alessandro Gassmann.

En una entrevista* concedida en 2017, Alessandro expresó: ‘‘Reestablecí el antiguo apellido de la familia. Agregué una ‘ene’ al final: ahora en mi pasaporte soy Alessandro Gassmann. Lo hice para no romper el vínculo con mi padre, que siempre fue muy fuerte. Pero también para recuperar la historia familiar. Somos judíos, yo medio y mi padre entero».

»En 1934, mi abuela, viuda y con dos hijos, intuyó la tormenta que se avecinaba y eliminó la letra del apellido de sus hijos y cambió el suyo de Ambroon a Ambrosi’’, explicó Alessandro.

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Sin embargo, en la página tres del Corriere della Sera del 14 de junio de 2020, aparece una carta con fecha del  8 de febrero de 1998, titulada: “Vittorio Gassmann, Via Angelo Brunetti, 33 00186 Roma”. Por lo que se cree que Vittorio utilizó su apellido original dos años antes de morir.

Vittorio fue un actor y director de teatro y cine, considerado uno de los más grandes de la historia de Italia.

*: La entrevista fue concedida a Aldo Cazzullo (Los 70 italianos que quedamos, Mondadori, 2017)

 

 

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