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Coronavirus. Para Manuel Trajtenberg, la pandemia es “una amenaza global” para la economía

Agencia AJN.- En una entrevista exclusiva con AJN, el economista nacido en Córdoba que revolucionó a la economía israelí describió los efectos de la pandemia. Destacó las medidas generadas en Israel y alertó sobre las consecuencias que dejará la enfermedad.

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Agencia AJN.- El economista israelí de origen argentino Manuel Trajtenberg afirmó que la pandemia generada por el coronavirus provoca efectos económicos que “no tienen precedentes” desde el siglo pasado y representa “una amenaza global” con fuertes consecuencias sobre las economías del mundo.

En una entrevista exclusiva con la Agencia de Noticias AJN, el economista, quien trascendió por haber sido una personalidad fundamental en el desarrollo de la economía de Israel, se manifestó en contra de “un cierre total” de Israel y aconsejó mantener “algunos márgenes” de funcionamiento de la economía.

Nacido en Córdoba, pero radicado desde muy joven en Israel, Trajtenberg aún sigue siendo un economista de consulta del gobierno y desde esa función aconsejó al gobierno del primer ministro Benjamin Netanyahu estudiar las políticas adoptadas por Hong Kong, Singapur y Taiwan, donde la incidencia del virus fue menor que en los países asiáticos alcanzados por la epidemia.

Además, se refirió a los países que se encuentran en crisis y destacó que “hay dos parámetros fundamentales. Uno, por supuesto, es cuánto la epidemia se extiende en el país y el otro elemento cuánto la economía del país depende de la globalización. Porque hay que entender que se ha cerrado el tráfico internacional. No se puede recibir hoy en día productos de China o de otros lados. Entonces el cierre afecta más a los países que están más dependientes de esos sectores”.

A continuación los tramos más importantes de la entrevista:

-AJN: ¿Cómo evalúa la situación a partir de la aparición del coronavirus?
-M.S:
Este es un suceso que no tiene precedentes desde el siglo pasado hasta hoy en día, desde la gripe española no ha habido una cosa así. Y en esa época la gripe española fue al final de la Primera Guerra Mundial, por lo que es muy difícil separar el impacto de esa enfermedad de lo que estaba ocurriendo en el mundo por la guerra. Desde la historia económica no ha quedado como que esa gripe tuvo un impacto grande porque se dio en la parte final de la Primera Guerra Mundial. Por eso lo que estamos pasando hoy día es la primera vez y lo que se destaca es que se da en todo el mundo. Ocurre mucho más en Europa y en Asia que en Latinoamérica o en África, pero la amenaza es global. Siempre las epidemias estuvieron circunscritas a determinadas zonas.

Trajtenberg

-AJN: Cuando se habla de enfriar el virus para frenar la propagación, ¿también se plantea enfriar la economía?
-M.S:
Esta epidemia afecta tanto, como decimos nosotros los economistas, a la demanda y a la oferta las dos partes del equilibrio de mercado. La demanda, por motivos obvios, consume mucho menos. La gente no sale, no hay viajes, no hay turismo… la gente no consume. La oferta, la producción, como la gente está en la casa y no hay comercios, también baja. Estas condiciones son casi únicas porque en general las crisis económicas ocurren porque el impacto o efecto económico afecta a mucha gente en el bolsillo y en consecuencia no consume. Eso es lo que afecta a la producción como reacción a la baja de la demanda. Esto no ocurre hoy en día porque en forma paralela tanto la demanda como la producción están en baja. Esto nunca ocurrió y por eso le cuesta tanto a los economistas como a los políticos entender lo que está sucediendo. La conclusión es que la epidemia afecta a la economía tanto desde la demanda como a la producción.

-AJN: ¿Hay países que están más afectados que otros a partir de esta epidemia?
-M.S:
Hay dos parámetros fundamentales. Uno, por supuesto, es cuánto la epidemia se extiende en el país y el otro elemento cuánto la economía del país depende de la globalización. Porque hay que entender que se ha cerrado el tráfico internacional. No se puede recibir hoy en día productos de China o de otros lados. Entonces el cierre afecta más a los países que están más dependiente de esos sectores.

-AJN: En el caso de Argentina, que tiene una importante deuda y atraviesa dificultades económicas, ¿se hace más difícil esta situación?
-M.S:
En estas situaciones depende de si la deuda es interna o externa. Si la deuda es externa no afecta a la toma de medidas económicas para enfrentarse con la situación en el corto plazo. Si la deuda es interna puede limitar el campo de maniobra fiscal que tiene el Estado. En el caso de la deuda externa, en los primeros meses no va a afectar, después va a volver el impacto. Insisto en el corto plazo la deuda externa no juega un papel preponderante.

-AJN: Lo que está claro es que las economías más fuertes tienen más posibilidades de hacer frente a esta crisis.
-M.S:
Eso no cabe duda. En el caso de Israel no cabe ninguna duda de que el hecho de que esta epidemia lo agarró cuando la economía estaba muy fuerte desde todo punto de vista, con reservas en moneda extranjera de 130.000 millones de dólares, algo realmente increíble que nunca se tuvo tanto. El shekel está muy fuerte, cero por ciento de inflación, y las finanzas del Estado estaban bien. No estaban excelente porque en el último año se escapó un poquito el déficit, pero está bajando, al pasar del 3 al 3,5 por ciento. Esos datos básicos muy favorables ayudan muchísimo a poder enfrentarse con esta epidemia.

-AJN: ¿El hecho de que Israel tenga un gobierno provisorio atenta contra la economía y hace que esta situación no pueda extenderse en el tiempo?
-M.S:
Para mi ese es un peligro grande porque hoy en día quien maneja la situación es el Primer Ministro y el ministro de Finanzas, Moshe Kahlon, hace casi un año que dijo que no iba a seguir en el cargo y anunció que se retira de la política. Está en una transición para salir y no tiene la misma autoridad y envergadura que tendría que tener ese cargo. La knesset todavía no está funcionando. Entonces hay un vacío que lo llena Netanyahu, pero él es parte de un gobierno de transición lo que genera una situación muy fea que todavía no se ha manifestado en un sentido práctico porque lo que están haciendo está bien. Eso en gran parte porque los funcionarios del Estado son muy buenos. Ha recaído una responsabilidad muy grande sobre ellos y la están manejando muy bien junto con el Primer Ministro.

-AJN: ¿Cómo se inició en Israel la preocupación por el virus?
-M.S:
Acá lo que sucedió es que al momento de iniciarse la epidemia, con el barco varado en Japón, donde había 16 pasajeros israelíes, repercutió mucho en Israel ya que hay mucha solidaridad. No había ningún caso en Israel, ese fue el comienzo para nosotros. Inmediatamente se despachó funcionarios a Japón para tratar de traer a los israelíes pero también para estudiar el tema allí. Cuando volvieron insistieron en remarcarle a la población que esto es muy serio y se van a tomar medida graduales. Es importante ser consistente frente a esta situación y que la gente sienta que le están diciendo la verdad.

-AJN: En lo económico, ¿qué destaca de lo realizado por Israel para enfrentar el coronavirus?
-M.S:
En lo económico, cuando la situación empezó a ser más seria, establecieron un fondo para dar préstamos muy favorables a los negocios y también dispusieron junto a los bancos la postergación de los pagos de las hipotecas, que es un tema muy importante. Después cuando el asunto fue más serio y había gente que estaba siendo despedida o era suspendida sin salario se dispuso otorgarles el seguro de desempleo en forma inmediata. Normalmente hay un proceso para acceder al seguro de desempleo. En los últimos días, para los empresarios independientes les van a brindar asistencia financiera.

-AJN: ¿Mantiene contacto con el Primer Ministro o con funcionarios del gobierno?
-M.S:
Están en contacto conmigo, no el Primer Ministro directamente, pero si desde el Ministerio de Finanzas, el equipo principal del Primer Ministro y el Consejo de Seguridad Nacional están consultando conmigo. La duda más grande era si se paraba todo fuera de los servicios de emergencia. Estamos muy cerca de eso pero no ahí, ese fue mi consejo no hacer un cierre total y dejar que hay un margen de actividad.

-AJN: ¿Sería como un Iom Kipur, donde todo queda cerrado y sin actividad, permanente?
-M.S:
Sí, hasta nuevo aviso. Nadie puede trabajar en el lugar de trabajo sino solamente en los lugares definidos como servicios de emergencia. Hoy en día no estamos allí exactamente pero no estamos lejos porque las instrucciones son quedarse en casa y trabajar desde la casa. Si van al lugar de trabajo que sea en grupos de menos de diez personas y tienen que estar separadas unas de otras. Pero se puede llegar a parar todo. También aconseje estudiar a fondo el caso de tres países: Hong Kong, Singapur y Taiwan. Esos tres países lograron la incidencia menor en la epidemia muy por debajo de los otros países afectados sin haber hecho un cierre total.

-AJN: La crisis generada por el coronavirus despertó el espíritu solidario…
-M.S:
Hay una cantidad enorme de iniciativas de solidaridad. Mucha gente ve esto como una oportunidad de hacer cosas que no tenía pensado. Las universidades funcionan con educación a distancia y se desarrollan distintas capacidades para funcionar a distancia. Uno toma a esta epidemia como un shock muy grande que puede llevar a la sociedad a generar muchísimas iniciativas positivas. Eso es lo que hay que tratar de inculcar.

-AJN: ¿Hay alguna información sobre el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus?
-M.S:
En Israel, hay iniciativas en esa dirección. Hace más de cinco años, una startups trabaja en un proyecto para crear la vacuna contra la gripe universal. Una vacuna que no dependa del tipo de virus que se desarrolle este año o el año que viene. Después hay un instituto chiquito en el norte de Israel que se llama Migal que desarrolló una vacuna para aves que desde el punto de vista genético es el mismo que la coronavirus. La vacuna esa está probada pero no está claro si va a funcionar en la gente.

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Coronavirus. Reporte diario desde Israel: Pacientes de un hospital de Israel tendrán su cena de Pesaj

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Agencia AJN (Especial desde Jerusalem).- En el reporte diario para la Agencia AJN, el israelí de origen argentino Jorge Diener, director adjunto de Hadassah Internacional, confirmó que los pacientes que se encuentran internados en estado moderado en el Hospital Hadassah participarán en el Seder de Pesaj, la ceremonia que se realiza en la Pascua Judía, gracias al esfuerzos de muchos voluntarios, enfermeros y médicos.

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“En un día muy especial para el pueblo judío, para el pueblo de Israel, celebrando la festividad de la Pascua Judía (Pesaj), la fiesta donde la reunión familiar es la pieza fundamental de lo que llamamos el Seder, los ciudadanos de Israel se encuentran en sus casas con los abuelos en pantallas de televisión, a través de Zoom en videos conferencias para mantener cada parte de la familia sana y salva”, describió Diener.

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“Pero hay un lugar en Israel donde enfermos de coronavirus, sentados uno al lado del otro, van a tener la oportunidad, aunque sea alejados de sus familias, de estar con una familia que los cuide, que es la familia del Hospital Hadassah. Celebrarán hoy el Seder de Pesaj en el único lugar donde las personas se pueden juntar, gracias a muchos voluntarios, enfermeros y gente que ha ayudado”, destacó.

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“Hace minutos escuché a esos pacientes llorando y diciendo la emoción que tenían, por pensar que iban a pasar esta noche acostados en una cama del hospital, y de pronto saber que por ser casos moderados iban a poder levantarse y sentarse en una mesa para celebrar esta tradición”, expresó.

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Jorge Diener

“Este es el día que celebramos la salida de la esclavitud, la libertad de poder seguir celebrando juntos. Felices fiestas, felices pascuas para nuestros hermanos, desde Israel”, concluyó Diener.

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Celebrando Pesaj y la Pascua durante una pandemia. Hebreos y Cristianos unidos en la esperanza (por Abraham Skorka)

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Especial para Agencia AJN (por Abraham Skorka).- En los últimos meses, una simple mutación genética en un virus ha causado una crisis global. Los planes de todos los días han tenido que cambiarse, las opciones que la vida posmoderna generalmente ofrece se redujeron drásticamente, y muchos se han visto sacudidos por no tener el control de sus vidas. Además de aquellos gravemente enfermos por el virus COVID-19, muchos otros son contagiados debido a redes de seguridad social inadecuadas. Los gritos de solidaridad par con el sufrimiento se multiplican, recordándonos que debemos estar unidos en nuestra humanidad común frente a una amenaza que no distingue entre pueblos, naciones o grupos socioeconómicos. La humanidad tiene el desafío de dejar de lado la avaricia y el egoísmo para el bien común mayor.

Para judíos y cristianos, esta idea es especialmente relevante en esta época del año. Tanto la festividad de Pesaj así como la Pascua cristiana nos remiten a los relatos bíblicos del libro de Éxodo sobre la esclavitud de los antiguos hebreos en Egipto y de su redención por parte de Dios. Estas narraciones representan al Creador como el juez de las deidades paganas (Éxodo 12:12; Números 33: 4), de los ídolos sobre los cuales se basó el poder despótico del Faraón. Parece ser, que hoy, el ídolo que nos hace presumir que estamos a cargo de todo o que cualquier problema se resuelve fácilmente se está derrumbando.

La Biblia instruye al pueblo de Israel a celebrar una cena ritual familiar en la noche en que comienza la Pascua. Su objetivo es que las generaciones sucesivas vuelvan a experimentar los sentimientos de los antiguos hebreos que se preparaban para embarcarse en el camino de la libertad habiéndose desprendido de la opresión. Los padres deben contarles a sus hijos, sentados en derredor de la mesa, la historia del Éxodo, infiriendo de ella sus implicancias para el presente. Los judíos también recrean en esta ocasión la esperanza la esperanza hacia el futuro, hacia la Era por venir, cuando el mundo mismo se transformará de acuerdo con la voluntad de Dios. En la Cena de Pesaj (Seder) se reserva una copa especial para el profeta Elías, el heraldo del Mesías y de la vida transformada de los tiempos mesiánicos.

Los rabinos entendieron que los cuatro versículos bíblicos que prescriben tal esfuerzo educativo (Éxodo 12:26; 13: 8; 13:14; Deuteronomio 6:20) se refieren a cuatro tipos diferentes de personas: los sabios, los indignos, los simples. y aquellos que no saben hacer preguntas. Llegaron a la conclusión de que las enseñanzas sobre el Éxodo deben adaptarse a cada uno de estos cuatro tipos. Todas las diferentes personalidades deben verse impactadas por el mensaje de dignidad y esperanza que se requiere para liberar un espíritu esclavizado. Tal espíritu se exige en estos días a muchas personas y gobernantes en todo el mundo, sean cuales sean sus personalidades individuales, para corregir esos factores sistémicos que permitieron que la epidemia se convirtiera en una pandemia que se extendió ampliamente y dejó miles de muertos.

Jesús, por supuesto, es recordado por los cristianos como el establecimiento de la Eucaristía alrededor de la hora de la cena ritual de la Pascua. Según la costumbre judía, él y sus discípulos habrían discutido las acciones de Dios en nombre de Israel y los problemas del sufrimiento en aquél momento y la redención inminente. En los cuatro Evangelios, Jesús habla de su propia muerte inminente en relación con el Reino de Dios de liberación y vida (Mateo 26: 26-29; Marcos 14: 22-25; Lucas 22: 14-20; Juan 13: 1-18: 1; cf. 6:35 ss.).

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En la tradición cristiana, por lo tanto, la Pascua es un tiempo de dolor, esperanza y alegría. La crucifixión de Jesús ocurrió durante la celebración de la Pascua en la Judea dominada por los romanos. La convicción de que Dios lo había elevado a una nueva vida se desarrolló entre algunos de los judíos que lo siguieron. Estos orígenes dieron forma a la interpretación cristiana posterior de los temas bíblicos de la opresión y la redención.

Por lo tanto, la aflicción, la esperanza y la nueva vida son parte de las celebraciones de judíos y cristianos en esta época del año. Ambos tienen en cuenta los tiempos mesiánicos del futuro durante sus celebraciones. Los judíos esperan un mundo de paz y libertad del miedo y luego la resurrección de los muertos (principios de fe no. 12 y 13 de Maimónides). Los cristianos, que creen que Jesús es el “primer fruto de los que han muerto” (1 Corintios 15:20), esperan que al final de los días la muerte sea vencida para todos. No solo el dolor, sino la esperanza une a judíos y cristianos. Debemos recordar esto mientras celebramos nuestras respectivas festividades en estos tiempos plagados por el coronavirus.

A diferencia de otros años, en 2020 muchas familias no podrán estar juntas. Muchas casas de oración estarán cerradas y no se realizarán liturgias en comunidad. Nuestras celebraciones de este año deberán incluir una reflexión sobre no poder estar con familiares y amigos, no poder abrazarlos, sólo mantenernos a distancia. Miles de personas lloran en este momento por sus seres queridos enfermos o muertos por el virus. En este momento difícil, busquemos ser elevados por los mensajes de esperanza que Pesaj y la Pascua en sus diferentes, pero resonantes formas, ofrecen a judíos y cristianos.

El Rabí Akiva, el más grande de los sabios del Talmud, solía decir ante cada desgracia: todo lo que el Misericordioso hace es para bien (b. Berachot 60b). La desgracia no debe vencernos. Incluso en medio de la calamidad, debemos tomar acciones positivas y no dejarnos abrumar.

“Que la gracia del Señor nuestro Dios sea con nosotros, que el Señor establezca la obra de nuestras manos” (Salmo 90:17) mientras observamos Pesaj y la Pascua este año.

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