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Opinión

El pacificador ausente. Por David Horovitz*

Agencia AJN.- Los Estados Unidos han invitado repetidamente al líder palestino Mahmoud Abbas a reincorporarse y defender los intereses de su pueblo. ¿No se supone que ese es su propósito?

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Agencia AJN.- ¿Qué pasaba por la cabeza de Mahmoud Abbas, me pregunto, mientras veía la inspiradora ceremonia de normalización en la Casa Blanca el martes, transmitida en vivo por la televisión palestina?

¿Estaba pensando que podría haber sido él, allá arriba en el balcón, haciendo la paz con Israel, si tan sólo hubiera respondido a la extraordinaria y apresurada oferta del primer ministro israelí Ehud Olmert en 2008? ¿Estaba pensando que podría haber sido él, si hubiera aprovechado al máximo el freno de 10 meses a la construcción de los asentamientos impuesta por el presidente estadounidense Obama a Benjamin Netanyahu en 2009-10, en lugar de desperdiciar los primeros nueve meses negándose a negociar?

Abbas declara con toda la razón que no quiere quedar marcado como el líder que vendió la causa palestina, como el líder que traicionó los intereses de su pueblo. Pero eso es precisamente lo que ha hecho en los 16 años desde que sucedió al difunto Yasser Arafat, el engañoso participante en una anterior ceremonia de acuerdos de la Casa Blanca.

A diferencia de Arafat, Abbas no ha orquestado directamente el terrorismo. Pero él y su administración se han manifestado implacablemente contra el estado judío, burlándose de su legitimidad histórica, y sirviendo como un instigador principal de lo que el presidente de EE.UU. Donald Trump, en su discurso, catalogó con precisión como constantes mentiras “que Al-Aqsa estaba bajo ataque”.

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La firma de los Acuerdos de Abraham entre Israel, Emiratos Árabes Unidos y Bahrein en la Casa Blanca el pasado 15 de septiembre.

Estas mentiras, “transmitidas de generación en generación”, dijo Trump, han alimentado “un círculo vicioso de terror y violencia” en esta región y más allá. Y al hacerlo, Abbas ha elegido estratégicamente, tan claramente como lo hizo Arafat, no preparar a su pueblo para los compromisos necesarios para forjar una paz viable con Israel.

Aunque en su mayoría se ha negado a negociar y, al negociar brevemente, ha mantenido posiciones como la insostenible demanda de un “derecho de retorno” a Israel para millones de palestinos, su poder de negociación se ha debilitado. Por un lado, como dijo Jared Kushner al mundo la semana pasada, los asentamientos israelíes han estado avanzando gradualmente sobre “toda la tierra de Cisjordania, y las probabilidades de que alguna vez la cedan son improbables”. Y por otro lado, como se ha demostrado enfáticamente por los notables acontecimientos del martes, crecientes partes del mundo árabe están gradualmente desenredando sus propias prioridades nacionales de las de los intransigentes palestinos.

El rechazo de Abbas está resultando desastroso, no sólo para su pueblo sino también para el nuestro. Es perfectamente sensato alegrarse de la cálida buena voluntad y el compromiso con un mejor futuro compartido que se exhibe en la Casa Blanca, y lamentar al mismo tiempo que el liderazgo de nuestro vecino se encamina más profundamente a las fuerzas oscuras de la región.

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Mahmoud Abbas reunido con Jared Kushner, en 2017.

Su poder se está debilitando, y el tiempo se está acabando personalmente para Abbas, que ya tiene más de 80 años. Pero no es demasiado tarde. Al igual que Obama en 2009, la administración Trump y los Emiratos Árabes Unidos se han combinado para darle otra oportunidad, imponiendo otro tipo de congelación a un reticente Netanyahu: la aplicación de la soberanía israelí al 30 por ciento de Cisjordania asignado a Israel en el plan de paz Trump ha sido suspendida indefinidamente – hasta el 2024, según fuentes bien informadas que hablaron con The Times of Israel en los últimos días.

Los EE.UU. han estado invitando repetidamente a Abbas a volver a comprometerse, para abogar por los intereses de su pueblo. ¿No se supone que ese es su propósito? En la insistente ausencia de Abbas, como Kushner elaboró en su sorprendente informe de la semana pasada, “dibujamos lo que pensamos que era un mapa realista… Jugamos a la pelota mientras él miente, ¿verdad?”

Me pregunto qué pasaba por la cabeza de Mahmoud Abbas el martes. ¿Realmente quiere mezclar a su gente con los terroristas de Gaza (que consideraron oportuno lanzar cohetes a Israel durante y después de la ceremonia), Hezbollah y Teherán? ¿Está esperando que Trump pierda, y si es así, con la esperanza de que un presidente Biden haga algo por él? ¿Qué espera? ¿Tiene algún tipo de estrategia?

¿Estaba siquiera mirando?

*David Horovitz es editor fundador de The Times of Israel.

Opinión

Tratando a Saeb Erekat. Por David Horovitz*

Agencia AJN.- El secretario general de la OLP está en estado crítico en un hospital israelí. Hay todo un mundo de tragedias, ironías, desagradables hipocresías, y, tal vez, lecciones en esta historia.

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Agencia AJN.- Uno de los primeros defensores palestinos de las conversaciones con Israel sobre una solución basada en dos Estados, Saeb Erekat, a lo largo de los años, ha demostrado ser un adversario formidable y a veces malévolo.

En el punto álgido de la segunda Intifada, en abril de 2002, cuando las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) entraron en el campamento de refugiados de Jenin desde el que se estaban enviando oleadas de terroristas suicidas palestinos para atacar a los israelíes, Erekat estuvo al frente de una campaña de desinformación extraordinariamente potente en la que se afirmaba que los soldados de Israel habían matado a cientos de civiles palestinos allí, masacrándolos a sangre fría y enterrándolos en fosas comunes. Entre 50 y 55 palestinos, la mayoría de ellos hombres armados, y 23 soldados israelíes perdieron la vida en una sangrienta batalla.

Las horribles acusaciones falsas difundidas por Erekat y sus colegas recibieron amplia credibilidad e inmensa cobertura en gran parte de los medios de comunicación internacionales, como por ejemplo en Gran Bretaña, donde esas acusaciones ocuparon las primeras planas de las noticias y fueron citadas en el Parlamento. La imagen de Israel, que ya lleva mucho tiempo siendo atacada, nunca se ha recuperado del todo.

Semanas después, recuerdo haber visto al elocuente y apasionado Erekat describiendo en vivo en la CNN cómo las tropas israelíes estaban en el proceso de asaltar y quemar la Iglesia de la Natividad en Belén. Erekat no estaba allí, sino que estaba hablando desde su ciudad natal, Jericó. La afirmación incendiaria, de nuevo, era falsa e inmensamente dañina para Israel.

Pero el Secretario General de la OLP no sólo se ha mostrado como un malicioso propagandista antiisraelí, sino que también ha sido el hombre de confianza del Presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, en la aplicación de una estrategia profundamente perjudicial para la causa de su propio pueblo. En su declarada búsqueda de un Estado palestino, él y su jefe, sin embargo, dejaron de lado la oferta de paz de 2008 del primer ministro Ehud Olmert; se mantuvieron alejados de las conversaciones durante nueve de los diez meses en que el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, persuadió al primer ministro Benjamin Netanyahu para que detuviera la construcción de nuevos asentamientos; y supervisaron una campaña diplomática de defensa de la ley diseñada para perjudicar la posición de Israel en todos los foros internacionales imaginables.

Más recientemente, rechazaron preventivamente la propuesta de paz de la administración Trump, se negaron a volver a participar cuando los Emiratos Árabes Unidos obtuvieron la suspensión de la propuesta de Netanyahu de anexar hasta el 30% de Cisjordania, y, en su lugar, castigaron a los Emiratos Árabes Unidos por clavar una “daga envenenada” en el corazón de la causa palestina.

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Erekat junto al presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas.

Enfurecidos por los planes de anexión de Netanyahu, los dirigentes palestinos han roto la mayoría de los tratos con Israel, en detrimento directo de su pueblo, en particular negándose a aceptar los ingresos fiscales que Israel recauda en nombre de la AP para las importaciones y exportaciones palestinas.

Lo que es más importante en el caso de Erekat, la Autoridad Palestina también canceló los acuerdos por los que los palestinos que necesiten un tratamiento médico que no esté disponible en las zonas de su jurisdicción pueden ser trasladados a hospitales israelíes. Estas medidas no se han revocado, aunque la anexión ya no está en vigor, y sin embargo, Israel y las Naciones Unidas han formulado un mecanismo por el cual los pacientes palestinos son nuevamente trasladados a complejos hospitalarios en el Estado judío.

Sólo una cosa más: la AP, a principios del verano, se negó a aceptar la entrega de dos aviones cargados con toneladas de suministros médicos de los Emiratos Árabes Unidos para ayudar en la batalla contra COVID-19, incluyendo equipos de protección, insumos médicos y respiradores – porque la carga fue transportada por avión al aeropuerto israelí Ben Gurion. Esto, por cierto, fue meses antes de que los Emiratos Árabes Unidos anunciaran que estaban estableciendo relaciones con Israel.

En este momento, Saeb Erekat, de 65 años, está internado en terapia intensiva en el Centro Médico Hadassah Ein Kerem, de Jerusalem, con un cuadro grave de COVID-19. El tratamiento, según el hospital, es extremadamente complicado porque tiene un historial de problemas médicos, incluyendo un transplante de pulmón en 2017. El hospital dijo que ha estado contactando con expertos internacionales para que le den su opinión.

Erekat fue llevado a Hadassah, según el Departamento de Negociaciones de la OLP, porque su condición requería “atención médica especial y supervisión”.

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“El Sr. Erekat está recibiendo atención profesional de primera clase como todos los pacientes graves de coronavirus en Hadassah, y el personal hará todo lo posible para ayudar a su recuperación”, dijo el domingo Zeev Rothstein, director del hospital.

Hay todo un mundo de tragedias, ironías, hipocresías tan sucias y flagrantes que realmente no necesitan ser explicadas, y, potencialmente, lecciones en esta historia – sobre lo que la coexistencia genuina entre Israel y los palestinos podría lograr, sobre el liderazgo fallido, sobre lo que en última instancia es más importante para todos nosotros.

Realmente espero que Saeb Erekat viva para interiorizar y beneficiarse de algunas de esas lecciones. Lo que es seguro es que un hospital líder en el Estado de Israel está haciendo todo lo posible para darle esa oportunidad. Por supuesto que sí. “En Hadassah, tratamos a cada paciente como si fuera nuestro único paciente”, aseguró Rothstein.

*editor fundador de The Times of Israel.

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Opinión

Opinión: ¿Puede Netanyahu perder ante Bennett?

Agencia AJN.- Aunque el debate electoral ha estado dominado por los partidos Yesh Atid y Azul y Blanco, el rival más probable de Netanyahu, según las encuestas, sería el jefe del Partido Yamina, Naftali Bennett.

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Agencia AJN.- Por Tovah Lazaroff, para The Jerusalem Post.

“Bibi, vete a casa”, corearon los manifestantes en todo Israel el sábado por la noche. Sus voces enojadas continuarán el lunes por la última moción de censura de la Knesset presentada por el director de Yesh Atid, Yair Lapid.

Las protestas semanales y las votaciones de la Knesset están alimentadas por la furia pública con el supuesto fracaso del primer ministro Benjamín Netanyahu para manejar la pandemia de COVID-19. Junto con una votación presupuestaria pendiente de diciembre, con su potencial para derrocar al gobierno, la atmósfera general parece anunciar nuevas elecciones.

Aunque el debate electoral ha estado dominado por los partidos Yesh Atid y Azul y Blanco, el rival más probable de Netanyahu, según las encuestas, sería el jefe del Partido Yamina, Naftali Bennett.

Estuvo a corta distancia de Netanyahu la semana pasada, cuando una encuesta del Canal 12 mostró que la diferencia entre los dos hombres era de solo tres legisladores.

El partido Likud de Netanyahu había caído de 36 en las elecciones de marzo de 2020 a 26; Bennett había pasado de cinco a un asombroso 23.

Bennett y Netanyahu han luchado durante mucho tiempo por el liderazgo de la derecha israelí, pero rara vez parecía una verdadera competencia.

Netanyahu se ha destacado por presentarse a sí mismo como un líder de amplia base. Bennett se ha visto como una pálida sombra en comparación, en el mejor de los casos con una audiencia exclusivamente partidista limitada a cuestiones relacionadas con el conflicto israelí-palestino.

Pero el breve éxito percibido de Bennett en el manejo de la pandemia de COVID-19 la primavera pasada mientras era ministro de Defensa lo catapultó repentinamente al centro de atención como un político con un atractivo potencialmente amplio.
La negativa de Netanyahu a nombrarlo ministro de Salud, y la posterior decisión de Bennett de no ingresar al gobierno, le ha dado un púlpito desde el cual criticar continuamente a Netanyahu en asuntos relacionados con el COVID-19, sin asumir ninguna responsabilidad por el caos en el tratamiento de la pandemia por parte de Netanyahu.

Lo ha catalogado por primera vez como un político que podría liderar el país.
SE PODRÍA argumentar que Bennett se ha visto a sí mismo como un hombre que podría convertirse en primer ministro.

Sin embargo, dado su comienzo político como director general del Consejo de Yesha, parecía una especie de quimera imaginar que podía lanzarse en paracaídas desde las colinas de Judea y Samaria hacia el cargo de primer ministro.

Aun así, Bennett salió por la puerta con un estruendo. Inicialmente elegido como el caballo oscuro de las elecciones de 2013, Bennett se tambaleó como el nuevo príncipe político a favor de Yair Lapid de Yesh Atid, llegando con 12 puntos en comparación con los 19 de Lapid.

Esa elección fue un mínimo histórico para Netanyahu, cuyo Partido Likud obtuvo 18 escaños y fue rescatado por su decisión de postularse conjuntamente con el Partido Yisrael Beytenu de Avigdor Liberman.

Cuando uno quiere saber qué tan bajo en las encuestas puede llegar Netanyahu y aún así ganar, no necesita mirar más allá de esas elecciones.

La fuerza de Netanyahu no proviene de su capacidad para encabezar la lista electoral, algo que ha hecho solo dos veces desde las elecciones de 2009, sino de su capacidad para dominar un sistema electoral congelado.

Al menos en la última década, no ha habido suficientes votantes israelíes judíos centristas y de izquierda para formar un gobierno, sin los partidos árabes y / o los partidos haredi (ultraortodoxos), los cuales han sido ecuaciones imposibles, hasta ahora.

Esta barrera casi siempre asegura que cualquier gobierno formado estaría dominado por la derecha, y la derecha está dominada por Netanyahu.
Parte de eso se debe al currículum diplomático increíblemente largo de Netanyahu, sus habilidades de oratoria, sus profundas relaciones con los líderes mundiales y su capacidad percibida para mantenerse firme.

También ha ganado al encabezar un partido con una plataforma de derecha centrista que puede atraer tanto a votantes seculares como religiosos. Netanyahu se ha destacado en particular en la diplomacia camaleónica que le ha permitido tanto congelar la construcción de asentamientos como hablar de la condición de Estado palestino y, por otro lado, apoyar la anexión de Cisjordania.

Bennett, por el contrario, ha dirigido partidos de derecha que eran menos flexibles y más dogmáticos. Los resultados de 2013 nunca se repitieron. Su apoyo inicial descarado a la anexión de asentamientos ha enmarcado el debate dentro del Likud, pero nunca le ha ganado realmente una base electoral sólida.

Bennett tropezó con ocho mandatos en 2015; en las elecciones de marzo de 2019, su partido ni siquiera pasó el umbral. Las elecciones posteriores le dieron un nuevo impulso y en marzo de 2020 terminó con cinco mandatos.

Hasta la pandemia, se veía mejor a Bennett como un político que enmarcaba el debate de derecha, y luego como el que lo dirigía. Su apoyo a las actividades de anexión y asentamiento mantuvo a Netanyahu en el fuego, pero nunca hizo que el electorado de derecha se inclinara por completo en su dirección.

Pero, ¿puede la pandemia darle a Bennett el cargo de primer ministro?
Posiblemente, si las elecciones se celebraran mañana. Pero en el mejor de los casos, los resultados actuales fortalecen su capacidad para dar forma al debate. También pueden influir en la estrategia electoral de Netanyahu.

Pero para cuando Israel se dirija a las urnas, es posible que la pandemia de COVID-19 ya haya terminado y la aparente facilidad de Bennett con la enfermedad puede jugar un papel secundario en su agenda, por lo demás partidista, a menos que encuentre otros temas para nacionalizar su partido.

Mientras Netanyahu ocupe el segundo lugar, otras partes esperarán, prefiriendo la plataforma del Partido Likud encabezada por Netanyahu a una dirigida por Bennett. Los políticos del Likud pueden murmurar contra Netanyahu, pero es poco probable que lo derroquen.

Para que Bennett tome la derecha, Netanyahu debe quedar tercero, no segundo. Solo entonces, los políticos del Likud podrían comenzar a derrocar a Netanyahu, y solo en ese escenario podría el Likud jugar un papel secundario frente a Yamina.

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