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Empresa israelí, a través del hielo, desarrolla método para almacenar energía solar para el aire acondicionado

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Agencia AJN.- Almacenar la energía solar entre la puesta y la salida del sol es un gran reto. La empresa israelí Nostromo Energy ha decidido superar ese reto utilizando una sustancia poco habitual: el agua.

Instalado en el tejado, el sótano o las paredes de edificios comerciales e industriales, el IceBrick modular de Nostromo almacena la energía en cápsulas de hielo y la dirige a la refrigeración de espacios comerciales, que representa hasta el 45% de la demanda mundial de energía en horas punta.

El activista social Yaron Ben Nun, fundador y director técnico de Nostromo Energy, dijo que las baterías de iones de litio son la tecnología predominante para almacenar energía solar y asegurar la estabilidad de la red, «porque funcionan».

«Pero el ion-litio no puede ser una solución duradera para la red porque tendremos montañas de residuos de litio que no son fáciles de mitigar. Debemos tener una tecnología limpia y sostenible».

Ben Nun, que se autodenomina «adicto al aire acondicionado», es un electricista de formación con experiencia en gestión y conservación de la energía.

Su investigación reveló que el hielo es un material seguro y eficaz para mantener la energía. Y es sostenible, ya que el mismo agua puede congelarse y fundirse una y otra vez.

«La red pierde varios megavatios al atardecer cada día, y eso exige enormes cantidades de almacenamiento. Sólo con la congelación del agua podemos cubrir el 45% de la carga de la red», dice Ben Nun.

«No soy el primero en pensar en esta idea, pero no se ven estos sistemas en todas partes por su escasa ingeniería y rendimiento, por ocupar demasiado espacio y por su aspecto poco atractivo», añade.

En 2016, Ben Nun consiguió inversiones de familiares y amigos y comenzó a desarrollar una nueva célula de almacenamiento de energía para el mercado comercial que pudiera superar estos inconvenientes. «Diseñamos una célula con altas propiedades de eficiencia, profundidad de descarga y estabilidad», dice.

Un enfriador designado carga el conjunto IceBrick haciendo circular anticongelante a través de él a menos 3 grados Celsius. El refrigerador utiliza la electricidad barata o excedente de la red en las horas de menor consumo o de recursos renovables, explica Ben Nun.

«Estamos en una época muy extraña y magnífica, y creemos que nuestra tecnología es una herramienta esencial para que los responsables de la toma de decisiones mitiguen los enormes retos que se nos avecinan», dice Ben Nun.

Nostromo tiene proyectos de I+D con Royal Dutch Shell y la Corporación Eléctrica de Israel, y asociaciones con varias empresas de ingeniería estadounidenses.

En febrero, Mayo A. Shattuck III, presidente del gigante energético estadounidense Exelon, anunció una inversión personal de 500.000 dólares en la empresa israelí.

En abril, Nostromo anunció un acuerdo de 20 años con el Hilton Beverly Hills para instalar un sistema de 1,5 MWh que sirva tanto al Hilton como al adyacente Waldorf Astoria.

Ilana Shoshan, directora general de las operaciones de Nostromo en la Costa Oeste de EE.UU., explica que en California «las empresas de servicios públicos se ven obligadas a veces a iniciar apagones, que afectan a cientos de miles de hogares y empresas durante las horas punta del verano. El amplio despliegue de los sistemas Nostromo en edificios comerciales e industriales puede ayudar a prevenir este fenómeno».

Nostromo también firmó un acuerdo con Sandstone Properties para la construcción de un sistema de 900 kWh en un edificio de oficinas de Los Ángeles; y un memorando de entendimiento con Westfield, uno de los mayores propietarios y operadores de centros comerciales de Estados Unidos, para instalar sistemas en sus instalaciones.

En junio, Nostromo completó una fusión con la empresa Somoto, que cotiza en la Bolsa de Tel Aviv, y recaudó 13,6 millones de dólares en el proceso.

Al mes siguiente se instaló un IceBrick en el tejado de Medinol, empresa de Jerusalén que desarrolla y fabrica stents cardíacos. El sistema, de 600 kWh, contiene 48 celdas de hielo encapsulado conectadas a la enfriadora de carga, y proporciona un respaldo crítico al sistema de refrigeración de las salas blancas de Medinol.

Ahora, Nostromo tendrá la oportunidad de poner a prueba su solución en unos 20 países, gracias a su aceptación en el Acelerador 100+ de Anheuser-Busch InBev. La empresa obtuvo una de las 36 plazas de la cohorte 2021 de la aceleradora, de entre 1.300 solicitantes.

El acelerador 100+, que se lanzó en 2018 para cumplir los objetivos de acción climática del gigante de las bebidas, se unió a principios de este año a Coca-Cola, Colgate Palmolive y Unilever para financiar y poner a prueba la innovación sostenible en sus cadenas de suministro.

Nostromo demostrará cómo el IceBrick podría acelerar la integración de la energía renovable, reducir las emisiones de carbono y permitir la carga de vehículos eléctricos en las instalaciones corporativas de AB Inbev. Se recopilarán y analizarán los datos sobre el uso de la energía y la demanda de refrigeración en diferentes centros.

«Juntos, nos esforzamos por impulsar la adopción de soluciones sostenibles financiando y acelerando fantásticas innovaciones que cambiarán el mundo haciendo que todos nuestros negocios sean más sostenibles a escala global», dijo Carolina García, directora global de sostenibilidad e innovación de AB InBev.

Fuente: Israel21

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Israel. Fabricantes diseñan dispositivos útiles para personas con discapacidades

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Agencia AJN.- A Shani, una niña israelí de cinco años, le encanta dibujar y jugar, pero tiene una discapacidad que dificulta estas actividades típicas de la infancia.

Un equipo de voluntarios llamado «Drawing Dreams» creó un soporte de mano impreso en 3D que le permite dibujar, jugar y comer de forma independiente. Ha funcionado tan bien que la guardería de educación especial de Shani ha pedido unos cuantos más.

Este fue uno de los dispositivos premiados en el reciente Desafío Mundial de la Innovación, en el que 50 equipos de 15 países compitieron para resolver los problemas reales y cotidianos de las personas con discapacidad, tal y como los plantearon los propios interesados.

«En primer lugar, hay que identificar los problemas que son auténticos retos a los que se enfrentan estas poblaciones vulnerables, explica Gidi Grinstein, fundadora y presidenta de Tikkun Olam Makers (TOM), la organización sin ánimo de lucro que está detrás del reto.

«TOM sólo diseñará una prótesis en respuesta a una necesidad de una persona amputada, que tenga un problema que no tenga una solución asequible en el mercado o en el gobierno. Estas personas son expertas en sus necesidades, por lo que las llamamos ‘conocedores de necesidades’. Sólo cuando tenemos un conocedor de necesidades, lanzamos el programa de innovación».

Cada conocedor de la necesidad se une a un grupo voluntario de programadores, diseñadores, ingenieros y profesionales de la salud para encontrar una solución viable.

Y no sólo el conocedor de la necesidad puede disfrutar del fruto de este trabajo conjunto, sino que el diseño se sube a la biblioteca de TOM para que cualquier persona pueda reconstruirlo fácilmente y en cualquier lugar.

«Nuestra visión es crear la mayor biblioteca del mundo de soluciones gratuitas de código abierto para problemas desatendidos de las personas con discapacidad, los ancianos o los pobres», dice Grinstein.

«Nuestra visión no es sólo crear esta biblioteca de soluciones, sino también que se distribuyan a millones de usuarios de todo el mundo a través de impresoras 3D y espacios maker».

TOM aborda un problema sistémico en Israel y otras sociedades, dice Grinstein.

«Cuando serví en el gobierno de Israel, vi esa dramática brecha entre las tremendas capacidades de Israel en investigación y desarrollo de soluciones de defensa y la debilidad de las herramientas para crear y difundir soluciones para las necesidades agudas de las poblaciones vulnerables que no pueden permitirse las soluciones que necesitan», dice a ISRAEL21c.

«La visión era crear una plataforma que generara cientos y luego miles de inventos e innovaciones extremadamente accesibles y radicalmente asequibles», dice.

«Y luego, muy rápidamente, nos dimos cuenta de que el reto que contemplamos no es sólo un reto israelí, sino un reto global, y el enfoque que creamos ofrece una solución sistémica a un problema sistémico. Nuestra visión era crear el Bell Labs de las tecnologías de asistencia».

Como resultado, Grinstein -un emprendedor social en serie- trasladó TOM de Israel a Estados Unidos y globalizó la plataforma.

Así es como TOM llegó a mostrar algunas de sus últimas creaciones en el Pabellón de Estados Unidos en la Expo de Dubai.

«Desde el principio, TOM se diseñó para que sirviera también de plataforma que permitiera a la gente colaborar más allá de las fronteras políticas, religiosas y nacionales», dice Grinstein.

«La firma de los Acuerdos de Abraham creó una oportunidad histórica para aumentar la colaboración entre musulmanes, judíos y cristianos en todo Oriente Medio. Fui a Dubai y comencé a establecer nuestras relaciones allí y también en Abu Dhabi y Bahrein».

Además del equipo Drawing Dreams de Israel, otros dos equipos del Desafío Global de Innovación de TOM fueron elegidos para recibir 5.000 dólares cada uno por sus diseños.

El equipo «One-2-Go», de Estados Unidos, construyó un asiento de inodoro portátil adaptable para un chico de 16 años con discapacidad, que le permite utilizar el baño de forma más independiente mientras viaja. Se puede adaptar a casi cualquier inodoro y es resistente, ligero y duradero.

El tercer gran ganador, el equipo «Physiotherapy Talker Mount» de Alemania y España, abordó un problema planteado por una mujer que quería utilizar una «tableta parlante» mientras controlaba su silla de ruedas sin ayuda. El armazón impreso en 3D y el mecanismo electrónico elevan y bajan el talker fijado a la mesa de su silla de ruedas, logrando el objetivo deseado.

Ninguno de los 50 equipos que participaron en el desafío de 10 semanas se enfrentó a otro. Esto, señala Grinstein, es bastante inusual en los eventos de fabricantes de TOM.

«TOM se lanzó como una asociación con la Fundación Schusterman en julio de 2014. Pero diseñamos la visión de TOM en 2012 y empezamos a experimentar con su implementación más tarde ese mismo año, hasta que lanzamos el proyecto un año y medio después», explica.

«Hasta Covid, nuestro principal modo de funcionamiento eran los ‘makeathons’, que son maratones de innovación en los que los compañeros se reúnen con conocedores de las necesidades para formar equipos que compiten en un gran espacio durante 60 intensas horas a lo largo de tres días para crear un prototipo funcional.»

Entre 2014 y 2020, las comunidades TOM de todo el mundo celebraron más de 100 makeathons. Mientras tanto, los grupos de desarrolladores empezaron a reunirse durante largos periodos de tiempo para crear prototipos para sus conocedores de necesidades.

La pandemia provocó un giro hacia los retos de innovación que no requieren que la gente se reúna en el mismo espacio.

«Hicimos dos retos de innovación locales, en la Universidad de Michigan y en Georgia Tech, y luego nos lanzamos a la aventura con el Reto de Innovación Global», dice Grinstein.

El último desafío fue «tres veces mayor que el mayor makeathon que hemos celebrado, con un tercio del coste», señala.

«Es increíble la respuesta y la capacidad de tener 50 nuevas ideas y múltiples inventos procedentes de todo el mundo», añade.

«Pero aunque el coste de crear un prototipo se redujo en un 80%, también pagamos un precio en términos de construcción de la comunidad. Los Makeathons construyen nuestras comunidades. Los retos de innovación no lo hacen».

En el próximo desafío de TOM, en enero, participarán 100 equipos de los países de los Acuerdos de Abraham.

«Nos gusta la idea de duplicar nuestra operación cada año», dice Grinstein.

«Intentamos construir tanto el lado de la demanda de necesidades insatisfechas como el lado de la oferta de talento de clase mundial. Y a medida que tenemos más y más soluciones listas para ser distribuidas en nuestro sitio web, también estamos construyendo el sistema de distribución y pronto invitaremos a los makerspaces y a las personas que tienen impresoras 3D a unirse a nuestro movimiento incorporándose a nuestro sitio web.»

Si posees una impresora 3D y quieres ofrecer sus capacidades sobrantes, TOM te pondrá en contacto con personas necesitadas en tu zona.

«Prevemos miles de puntos de distribución, de modo que cada persona esté a poca distancia de la solución que necesita», concluye Grinstein.

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El Jardín Botánico de Jerusalem lanza una exposición de arte de realidad aumentada a gran escala

Las instalaciones a gran escala son invisibles a simple vista. Para verlas, los visitantes deben utilizar una aplicación de realidad aumentada (RA) que superpone imágenes, textos y sonidos sobre los espacios verdes abiertos del jardín.

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Una visitante sostiene su tablet para ver las obras de arte de realidad aumentada de Mohammed Kazem en el Jardín Botánico de Jerusalem.

Agencia AJN.- Una exposición de arte de realidad aumentada iniciada por el Jardín Botánico de Jerusalem está despertando un gran interés en todo el mundo.

La exposición, «Ver lo invisible», presenta 13 obras virtuales inmersivas de artistas consagrados y emergentes como Ai Weiwei, Refik Anadol, El Anatsui, Mohammed Kazem, Sarah Meyohas, Pamela Rosenkranz, Timur Si-Qin y los israelíes Sigalit Landau y Ori Gersht.
Las obras de realidad aumentada se han presentado en 12 jardines de seis países desde septiembre, incluido Israel.

Las instalaciones a gran escala son invisibles a simple vista. Para verlas, los visitantes deben utilizar una aplicación de realidad aumentada (RA) que superpone imágenes, textos y sonidos sobre los espacios verdes abiertos del jardín.

La RA es una versión mejorada del mundo físico real que se consigue cuando un entorno físico del mundo real se mejora con elementos visuales digitales generados por ordenador, sonido u otros estímulos sensoriales suministrados a través de la tecnología.

La idea de esta exposición partió del Jardín Botánico de Jerusalem en colaboración con el Outset Contemporary Art Fund, con el apoyo de la Jerusalem Foundation. El desarrollo de esta exposición de arte contemporáneo con realidad aumentada (RA) ha sido una colaboración internacional en todo momento. Se trata de la primera exposición de este tipo que se desarrolla en colaboración con jardines botánicos e instituciones artísticas de todo el mundo.

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Obra de arte de realidad aumentada superpuesta de El Anatsui.

«El Jardín Botánico de Jerusalem colabora con muchos jardines botánicos de todo el mundo. Compartimos información científica sobre nuestras colecciones. En cuanto al arte y las exposiciones de arte, no habíamos tenido la oportunidad de liderar nada. Ha sido realmente emocionante liderar este proyecto», explica a NoCamels Hannah Rendell, directora ejecutiva del Jardín Botánico de Jerusalem.

La exposición se presentó en Australia, Israel, Sudáfrica, Reino Unido, Canadá y Estados Unidos, y estaba previsto que durara un año, desde septiembre de 2021 hasta agosto de 2022. Pero las solicitudes de esta muestra de arte al aire libre están creciendo y la exposición se está traduciendo a nuevos idiomas para satisfacer la demanda.

«Tenemos muchos jardines que se ponen en contacto con nosotros para hacerla el año que viene. Nos gustaría que [la guía de la exposición] se tradujera al español. Ya la tenemos en hebreo, árabe e inglés», dice Rendell. «Nuestro objetivo es llegar a 30-50 jardines el año que viene. Es muy, muy emocionante».

«Ver lo invisible» nació de la pandemia de COVID-19, durante la cual los museos y las galerías cerraron sus puertas y las visitas virtuales a las galerías eran la única forma de obtener una dosis de arte y cultura. Cuando el mundo empezó a aprender a convivir con el virus, empezaron a surgir exposiciones de arte al aire libre en los patios de los museos, en las plazas de las ciudades y en los jardines.

En Jerusalem, una exposición de arte al aire libre de 2020 del Jardín Botánico de Jerusalem, denominada «Retorno a la naturaleza», acogió 16 esculturas de artistas israelíes repartidas por los jardines. Tuvo una buena acogida y deleitó a muchos amantes del arte y la naturaleza, que por fin pudieron salir a disfrutar de un día de cultura. La junta directiva del Jardín Botánico de Jerusalem se contagió del gusanillo del arte para desarrollar una nueva exposición.

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Obra de arte de realidad aumentada de El Anatsui.

«Los jardines de todo el mundo se han comprometido con proyectos artísticos a lo largo de los años», explica a NoCamels Hadas Maor, comisaria de la exposición de 2020 y co-comisaria de la exposición «Ver lo invisible» con Tal Michael Haring.

Los costes de la importación de arte y la posibilidad de destruir la flora son los aspectos entre bastidores que llevaron a pensar en un tipo diferente de escaparate artístico para los jardines botánicos.

«La mayoría de los jardines botánicos utilizan el arte como forma de captar nuevos públicos y hacer que la gente venga a su jardín. Pero tiene un coste… el transporte de las esculturas o de las obras, puede destruir la flora, ocupa espacio dentro del jardín, los seguros masivos y la huella de carbono. Así que, de entrada, el aspecto digital [de esta exposición] eliminó todas estas cosas», dice Rendell.
Obra de AR del artista Isaac Julien en el Jardín Botánico de San Diego. Cortesía: Jardín Botánico de Jerusalem.

Mientras que los museos de arte de todo el mundo añadieron a sus colecciones experiencias digitales que podían verse desde casa durante los primeros días de la pandemia de Covid-19, para ver esta exposición, los visitantes deben estar presentes en uno de los jardines botánicos participantes y utilizar la aplicación móvil «Seeing the Invisible» (desarrollada para este proyecto) in situ. Cada jardín cuenta con un mapa de recorrido que hay que seguir, y en cada lugar, un poste indicador físico marca la zona que hay que escanear para que las obras de arte cobren vida.

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Una foto de una obra de arte de la artista Sarah Meyohas en los jardines de Cranbourne, Australia.

«Esta plataforma es hermosa porque realmente abre un gran campo de acción», dice Maor. «Es inmersiva. Hay que entrar en la obra para descubrirla».

Se trata de una exposición que se exhibe en diferentes jardines. Pero incluso así, cada ruta de senderismo fue comisariada para su entorno específico.

«Hemos comisariado la exposición con un corpus de 13 obras. Las obras son las mismas. Cada jardín es diferente, y lo comisariamos de forma ligeramente distinta para cada jardín. Así que son como 12 variaciones diferentes de la misma exposición», dice Maor.

«Ver lo invisible» tiene que ver tanto con las obras de arte como con la vegetación que las rodea. La exposición aborda temas como la naturaleza, el medio ambiente y la sostenibilidad, y explora las conexiones entre el arte, la tecnología y la naturaleza.

«Los visitantes descubren el jardín a la vez que descubren las obras, se combina», dice Maor. «Hay que recorrer el jardín, se ve la diferente vegetación, se pasa de una zona seca a otra húmeda. Por ejemplo, la obra de Jakob Kudsk Steensen de un órgano de cactus escaneado en 3D está colocada en todos los jardines en una zona que tiene un tipo de vegetación similar. Hay un pensamiento específico sobre la posición de cada obra en cada jardín, que el visitante acumula sin siquiera pensarlo».

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Obra del artista Isaac Julien en el Jardín Botánico de San Diego.

Maor reitera que, a pesar de ser una exposición digital, «Ver lo invisible» no puede experimentarse en línea, sino que requiere que la gente visite físicamente los jardines. Ella lo denomina experiencia «fitogital», que combina la ubicación física y la manifestación digital.

«No creo que vaya a sustituir a los museos, y no creo que las tecnologías de RA o RV vayan a disminuir una pintura, una escultura, una fotografía o un videoarte. Es otro medio que ha penetrado en el campo del arte», dice Maor, sobre la necesidad de considerar los ámbitos físico y digital en el mundo del arte.

Algunas de las 13 instalaciones de esta exposición «existían antes en una dimensión física y se trasladaron a la RA, y algunas obras se crearon especialmente para la exposición», dice Maor.

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Obra de del artista Timur Si-Qin.

La exposición incluye la instalación Salt Stalagmite #1 de Landau, que explora la noción de puente como medio para conectar personas, culturas y lenguas, y activar la paz.

La jaula dorada a gran escala de Weiwei, que aborda las estructuras de poder, el confinamiento y la restricción, así como la preservación y el cuidado; y la figura digital de Daito Manabe, que baila sin cesar y se transforma en nuevas formas en contra de las leyes de la física.
Traiga auriculares para escuchar y ver Anamazon (Limb), de Pamela Rosenkranz, mientras pulsa y rezuma, o para ver y escuchar la hipnotizante obra de inteligencia artificial de Refik Anadol, que nos empuja a experimentar una naturaleza alternativa, o para ver y escuchar cómo el sensual y un ramo de flores de Gersht estallan en la naturaleza, o para sumergirse en las cuevas glaciares de Islandia con la experiencia de cinco pantallas de Isaac Julien.

Acérquese a cualquiera de los 12 jardines botánicos de todo el mundo que acogen ahora la exposición de arte contemporáneo de realidad aumentada «Seeing the Invisible», y llévese una tableta o un smartphone.

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Obra de arte de Jakob Kudsk Steensen.

«Es una especie de juego mental», dice Maor. «Todo está en la pantalla, pero sientes que estás en el arte. Ésa es la experiencia fílmica».

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